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Mary Jemison

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Mary Jemison (1743 - 1833) était une fille frontalière américaine qui a été kidnappée par des raiders français et shawnee, vivant sa vie parmi les gens de la nation Seneca et apprenant plus tard à connaître des colons blancs à New York, à qui elle a raconté son histoire fascinante.

Les ravisseurs de Shawnee de Mary ont assassiné ses parents et plusieurs frères et sœurs, puis l'ont vendue à deux femmes de Sénèque, qui l'ont adoptée. Elle s'est mariée deux fois et a eu huit enfants et de nombreux petits-enfants. Son clan Seneca s'est finalement installé à New York, où elle est venue posséder des terres et y a vécu ses dernières années parmi les colons blancs. Elle a raconté son histoire à l'écrivain James Seaver en 1824, qui a publié son histoire dans un livre et l'a rendue célèbre.

L'histoire de Jemison a donné un aperçu des graves souffrances des captifs parmi les Amérindiens et aussi de la vie des Indiens en général, et de leurs femmes en particulier. Elle est enterrée au parc d'état de Letchworth sur le terrain d'une maison du conseil de Seneca, où se trouve un mémorial pour elle et des documents historiques liés à sa vie sont conservés. Les restes de Mary Jemison y ont été déplacés par William Pryor Letchworth (dont le parc porte le nom) et dédicacés en 1872.1

Jeunesse

Mary Jemison est née de Thomas et Jane Erwin Jemison à bord du navire William et Mary, à l'automne de 1743, en route d'Irlande du Nord vers l'Amérique. À leur arrivée, le couple et les enfants, John, Thomas, Betsey et Mary, leur plus jeune, ont rejoint d'autres immigrants irlandais écossais et se sont dirigés vers l'ouest de Philadelphie, en Pennsylvanie, jusqu'à ce qui était alors la frontière occidentale (aujourd'hui le centre de la Pennsylvanie). Là, ils se sont accroupis sur un territoire qui était sous l'autorité de la Confédération iroquoise. Les parents de Mary ont eu deux autres fils, Matthew et Robert.

Emplacement de Fort Duquesne

Pendant que les Jemisons établissaient leur maison à la frontière, la guerre française et indienne faisait rage. Un matin de 1758, un groupe de raids composé de six Amérindiens Shawnee et de quatre Français a capturé Mary, ses parents et ses frères et sœurs, à l'exception de ses deux frères aînés, qui se sont cachés dans une grange et se sont enfuis pour vivre avec des parents.

Sur la route de Fort Duquesne, où les rivières Allegheny et Monongahela se rencontrent pour créer la rivière Ohio à Pittsburgh, une tragédie encore plus grande a frappé. La mère, le père de Mary, Betsey, Matthew et Robert, ainsi qu'une femme voisine et ses deux enfants, ont été tués de façon horrible et ont également été scalpés. Seuls Mary et un garçon voisin, le jeune Davy Wheelock, ont été épargnés. Une fois que le groupe a atteint le fort, Mary a été vendue à deux Indiens Seneca qui l'ont emmenée sur la rivière Ohio. Les Senecas ont adopté Mary, lui donnant le nom de Corn Tassel, puis plus tard "petite femme de grand courage".

La vie avec les Amérindiens

Mary a raconté à son biographe James Seaver son horrible expérience d'enlèvement et comment elle a regardé ses ravisseurs sécher le cuir chevelu de ses parents sur des cerceaux près du feu. Elle a souffert de la faim et de l'épuisement lors de la longue randonnée dans le désert et a finalement été vendue aux deux sœurs Seneca pour remplacer leur frère, décédé au combat contre George Washington. Plus tard, elle a été presque reprise par les colons du fort, mais sa nouvelle «famille» l'a repoussée.

Mary a rapporté que ses nouvelles sœurs la traitaient comme si elle était leur vraie sœur. Elle a rapidement commencé à apprendre la langue et à les aimer pour leur traitement aimable et protecteur envers elle.

Représentation du massacre de Cherry Hill, dans lequel le deuxième mari de Mary Jemison, Hiakatoo, était un leader.

Mary avait 17 ans lorsqu'elle était mariée à Sheninjee. La gentillesse de son mari a gagné son cœur et elle a indiqué qu'elle l'aimait vraiment. Préoccupé par le fait que la fin de la guerre signifierait le retour des captifs et donc la perte de sa jeune femme, Sheninjee a emmené Mary dans un difficile voyage de 700 miles vers la vallée de Sehgahunda le long de la rivière Genesee à New York. Bien que Mary ait atteint cette destination, son mari ne l'a pas fait. Il l'avait laissée avec ses frères pour chasser en cours de route, était tombée malade et était décédée.

Maintenant veuve, Mary a été prise en charge par le clan de Sheninjee et a élu domicile à Little Beard's Town (aujourd'hui Cuylerville, New York). La vie austère, la nourriture simple et les possessions limitées ont montré l'extrême souffrance des Amérindiens en temps de guerre et de famine. Elle a souffert à bien des égards mais a grandi en force et en sagesse et a vécu pour le bien de ses enfants.

Mary a raconté que les femmes indiennes travaillaient ensemble en équipe sans hiérarchie forte, mais «élisaient» un leader pour chaque effort de travail. Les femmes se sont aidées à terminer leur travail, à partager de la nourriture et à échanger des histoires pendant qu'elles travaillaient. Elle a dit que personne ne se sentait "différent" des autres, même elle-même en tant que femme blanche, mais que tous faisaient partie d'un groupe familial. Les hommes et les femmes occupaient des emplois distincts. Elle a dit que les femmes avaient une certaine influence sur les hommes en tant qu'individus, mais que les hommes, en particulier les chefs de tribu ou de clan, prenaient toutes les décisions au niveau communautaire qui affectaient les femmes.

Alors qu'elle était encore jeune, le chef local de Sénèque voulait racheter Mary aux blancs, mais son beau-frère a menacé de la tuer avant qu'il ne l'autorise à être rachetée. Sa sœur lui a alors dit de se cacher dans les bois avec son bébé et de ne revenir que lorsqu'il était en sécurité. Elle a déclaré avoir été terrifiée pendant cette épreuve. Le chef est en effet venu la racheter pour de l'argent que Mary croyait avoir été dépensé en whisky, mais la détermination de son frère et l'aide de sa sœur l'ont sauvée, et elle a pu vivre avec la famille de son mari par la suite jusqu'à ce qu'elle se remarie.

Là-bas, elle a ensuite été mariée à un autre chef de Seneca nommé Hiakatoo et a eu six autres enfants. Son nouveau mari était l'un des chefs de file du massacre de Cherry Valley pendant la guerre d'Indépendance américaine, au cours de laquelle des Amérindiens britanniques et sénécas ont attaqué le fort et le village de Cherry Hill dans l'est de New York le 11 novembre 1778. Lorsque l'armée du général révolutionnaire John Sullivan a riposté et détruit sa ville, Mary a ensuite dû déménager aux Gardeau Flats près de Castille, New York.

Mary a également raconté à Seaver la terrible histoire de la façon dont son fils, John, a tué son frère et son cousin dans une rage jalouse, puis est décédé d'une mort violente lui-même. Bien qu'elle ait eu le cœur brisé de cette manière et d'autres au cours de sa vie, ceux qui l'ont connue, à la fois amérindienne et blanche, se souviennent d'elle comme d'une femme constamment généreuse et gentille.

La vie plus tard

Cornecaer en chef de Seneca en 1796.

Une grande partie des terres de Little Beard's Town a été vendue par les Senecas aux colons blancs en 1797. En 1823, la plupart des terres restantes ont été vendues, à l'exception d'une parcelle de deux acres réservée à l'usage de Mary. Elle possédait le plus grand troupeau de bovins de la région grâce à une subvention tribale de 1797 qui faisait d'elle l'un des plus grands propriétaires terriens. Son titre foncier a été confirmé par l'État en 1817, date à laquelle elle est devenue citoyenne américaine naturalisée. Connue localement sous le nom de «femme blanche de la Genesee», Mary a vécu sur le terrain jusqu'à ce qu'elle le vende en 1831, et a déménagé à la réserve de Buffalo Creek avec sa famille. Elle était connue pour sa générosité et sa gaieté, et aurait été vigoureuse physiquement jusque dans les 80 ans.

Un écrivain nommé H.A. Dudley a publié un rapport, en 1893, décrivant sa rencontre avec Mary Jemison lors d'une visite avec sa tante, Mary a appelé sa tante "la femme qui avait des cheveux comme ceux de ma mère".

La vieille femme (Mary) caressait les tresses auburn, et s'asseyait sur sa chaise berçante basse et bien usée et croon sur ses réflexions de la mère qui l'a chargée, lorsqu'elle a été impitoyablement séparée dans les bois de Pennsylvanie, pour ne pas oublier le nom de son enfance, ni les prières qu'elle lui avait enseignées dans la maison des pionniers qui avaient été brûlés ce jour-là.2

Lors de cette première visite, a rapporté Dudley, Mary était de petite taille - un autre rapport la décrit comme mesurant quatre pieds et demi et vêtue de vêtements indiens avec des mocassins, des pantalets ou de la peau de daim, des jupons et un sur-vêtement pour son corps avec des épaules. Elle portait également une couverture lorsqu'elle sortait.

À cette époque, Mary vivait avec sa fille, Polly, ses fils, Tom et John, et peut-être quelques autres. Cependant, les garçons disparaîtraient dès que des visiteurs blancs viendraient et ne reviendraient pas avant le départ des invités. Polly restait à travailler autour de la maison pendant que les visiteurs parlaient, mais elle semblait "soulagée" quand ils partaient.

Lorsque des amis blancs venaient le dimanche, Mary, normalement réservée, s'ouvrait parfois et parlait de sa vie. Elle a indiqué qu'elle avait essayé une fois de retourner vivre chez des Blancs, mais qu'elle n'y était pas parvenue. Ses enfants métissés ne seraient pas acceptés et elle s'était habituée au style et aux habitudes des Indiens. Elle a dit qu'elle était juste «trop vieille maintenant pour réapprendre les voies des blancs». Elle aimait aussi ses beaux hectares, qui étaient sa maison, alors elle est restée où elle était avec les Amérindiens.

En 1830, seuls les fermiers blancs restaient dans la région. Ils auraient regardé avec "des yeux envieux" ses riches terres basses, qui étaient sous-utilisées par sa famille. On disait qu'elle était «une femme blanche assez pour posséder sa propre terre, mais trop indienne pour l'exploiter avec profit».3 Elle a alors décidé de déménager avec les Indiens dans la réserve près de Buffalo, New York. Elle a donc vendu sa maison agréable et est allée avec sa tribu à la réserve.

Un autre récit de Mary est venu de l'homme d'affaires William Pryor Letchworth qui a demandé au résident local, William B. Munson, de décrire la femme qu'il avait connue en tant que jeune homme. Son compte est apparu dans L'histoire de Doty dans le comté de Livingston.

La «femme blanche» était assez intelligente, sociable et communicative, mais grave et sérieuse à la manière des Indiens avec lesquels sa vie depuis sa petite enfance avait été passée… lui mentionnant une fois que j'avais lu l'histoire de sa vie , et que cela m'avait beaucoup intéressé, "Ah, oui!" elle a répondu, "mais je ne leur ai pas dit, qui l'a écrit, la moitié de ce que c'était." On pensait à ce moment-là qu'elle retenait des informations que les Indiens craignaient de susciter contre eux les préjugés des Blancs.4

Les descendants d'un homme qui la connaissait, Truman Stone, racontent une période de famine, lorsque leur arrière-grand-père partit à la recherche de céréales. Il a parcouru 25 miles et a constaté que personne n'avait assez à vendre. Quand il a finalement rencontré Mary Jemison, elle l'a donné gratuitement et a refusé de lui prendre de l'argent. Il a rapporté qu'elle lui avait donné du gâteau amérindien à base de maïs concassé avec un peu de sel ajouté et cuit dans une bouilloire. "Une fois le gâteau terminé, elle a cassé un œuf d'oie dans la bouilloire et l'a fait frire ... elle m'a invité à manger, ce que j'ai fait, et c'était le meilleur dîner que j'aie jamais mangé."

Maison Mary Jemison restaurée à Letchworth State Park

Mary a vécu le reste de sa vie avec les gens de la Nation Seneca près de Buffalo jusqu'à sa mort le 19 septembre 1833. Elle a d'abord été enterrée dans la réserve de Buffalo Creek, mais en 1874, cette terre était sur le point d'être vendue sans grand souci pour les tombes là-bas. Ses petits-enfants ont approché l'homme d'affaires Letchworth pour voir si ses os pouvaient être déplacés. Il les a invités à apporter les ossements de leur grand-mère dans son domaine de Glen Iris. Ses restes ont été placés dans un nouveau cercueil en noyer et amenés en train par ses petits-enfants. Elle a été ré-enterrée à cet endroit, qui est maintenant Letchworth State Park dans l'actuelle Castille, à New York.

Les cérémonies pour elle auraient mélangé les manières sénéca et chrétienne. Dehgewanus (Mary) a été enterrée sur le bluff au-dessus des chutes du milieu. Une statue en bronze d'elle, créée en 1910, marque désormais sa tombe. Des documents historiques concernant son histoire de vie sont conservés dans la bibliothèque de Letchworth State Park.

Biographie de Seaver

L'histoire de Mary Jemison est racontée dans un «récit de captivité» classique, J.E. Seaver Récit de la vie de Mme Mary Jemison (1824; dernière édition 1967), considéré par la plupart des chercheurs comme un compte rendu assez précis. Elle a passé beaucoup de temps à raconter son histoire à Seaver, qui y a travaillé de 1823 à 24. Il a été extrêmement populaire et a finalement eu 30 éditions. Dans ce document, elle a raconté les souffrances extrêmes pendant sa capture et ses voyages subséquents dans la nature et les horribles tortures et souffrances des autres captifs. Pourtant, elle a également parlé de la gentillesse et de l'amour de sa "famille" Seneca et de son deuxième mari.

Selon Seaver, lorsque les colons se sont installés dans la vallée de Genessee à la recherche de bonnes terres agricoles, "Elle était la protectrice de la fugitive sans-abri, et a accueilli la vagabonde fatiguée. Beaucoup vivent encore pour commémorer sa bienveillance envers eux, les prisonniers pendant la guerre, et pour attribuer leur délivrance à la médiation de La femme blanche."5

Seaver écrit que la paix de 1783 a mis fin aux hostilités entre les Amérindiens et les colons européens, qui ont permis à de nombreux Blancs captifs de retourner dans leurs amis et leurs familles. Des histoires ont commencé à se répandre sur les expériences horribles que ces survivants avaient endurées et la triste disparition de bon nombre de leurs amis et familles. C'est cette situation qui l'a amené à interviewer Mary Jemison.

Il décrit Jemison comme,

parlant anglais clairement et distinctement, avec un peu l'accent irlandais, et a l'usage des mots si bien qu'elle se rend intelligible sur n'importe quel sujet qu'elle connaît. Son souvenir et sa mémoire ont dépassé mes attentes. On ne peut raisonnablement supposer qu'une personne de son âge a conservé les événements de soixante-dix ans dans une chaîne si complète qu'elle puisse attribuer à chacun son heure et son lieu appropriés; elle, cependant, a fait son récital avec aussi peu d'erreurs évidentes que l'on pourrait trouver dans celui d'une personne de cinquante ans.

Il ajoute: «Ses idées de religion correspondent à tous égards à celles de la grande masse des Sénécas. Elle applaudit à la vertu et méprise le vice. Elle croit en un état futur, dans lequel le bien sera heureux et le mauvais misérable. et que l'acquisition de ce bonheur dépend principalement de la volonté humaine et des bonnes actions qui en découlent pour l'heureuse bénéficiaire de la bénédiction. Les doctrines enseignées dans la religion chrétienne, elle lui est étrangère. "

Ses enfants

  • Une fille qui a vécu deux jours, 1761
  • Thomas Jemison, fils de son premier mari, Sheninjee; du nom de son père bien-aimé, mort jeune de fièvre
  • John, né en 1766, fils de Hiokatoo; tué en 1817
  • Nancy, première fille de Hiokatoo, née en 1773, décédée en 1839
  • Betsey, date incertaine mais présumée après Nancy mais avant Polly; décédé en 1839
  • Polly, née fin 1778 ou début 1779; décédé en 1839.
  • Jane, née en 1782, décédée en 1897
  • Jesse, né en 1784 ou 1785; tué par son demi-frère, John, en 1812

(Aucune raison n'est donnée pour le décès de trois filles dans un délai de trois mois l'une de l'autre. Il est cependant probable qu'elles soient décédées d'une épidémie dans la réserve de Buffalo Creek.)

Les noms anglais de ces enfants reflètent leur histoire de famille blanche, mais les enfants avaient également des noms de Sénèque. Selon les documents du traité, Thomas, par exemple, était connu des Senecas comme Teahdowaingqua.6

Héritage

L'histoire de Mary Jemison a donné un aperçu important de la souffrance des captifs blancs capturés par les Amérindiens. Son histoire, racontée à James Seaver, a montré la vie des Indiens dans le nord-est des États-Unis et a ajouté beaucoup d'informations sur la culture, les croyances et les pratiques des Senecas et d'autres tribus.

Son histoire a également été utilisée dans les études sur les femmes pour mettre en évidence la vie des femmes, en particulier des femmes indiennes, de l'époque.

Elle était connue sous le nom de "Dehgewanus, la femme blanche de la Genesee". Un marqueur de granit a été érigé dans les années 1880 sur son lieu de sépulture dans le parc d'État de Lechtworth, et la statue a été consacrée en 1910. Les artefacts, les documents et les sources primaires sont conservés dans la bibliothèque historique du parc d'État de Letchworth.

Remarques

  1. ↑ Histoire de Letchworth Park, The Council Grounds. Récupéré le 24 juillet 2008.
  2. ↑ H.A. Dudley, Livingston républicain (1893).
  3. ↑ Ibid.
  4. ↑ Letchworth Park, Histoire de Mary Jemison. Récupéré le 2 juillet 2008.
  5. ↑ Ibid.
  6. ↑ Seaver, 1824.

Les références

  • Beauchamp, William. Histoire des Iroquois de New York. Ira J. Friedman, Inc., 1963.
  • Namias, juin. Captifs blancs: genre et appartenance ethnique à la frontière américaine. Chapel Hill: University of North Carolina Press. 1993. ISBN 978-0807844083.
  • Seaver, James. Récit de la vie de Mme Mary Jemison. New York: American Scenic & Historical Preservation Society, 1942.
  • Forte, Pauline Turner. Captive Selves, Captivating Others: The Politics and Poetics of Colonial American Captivity Narratives. Westview Press, 2000. ISBN 978-0813316666.
  • Volo, James M. et Dorothy Denneen Volo. La vie quotidienne sur la vieille frontière coloniale. Greenwood Press, 2002. ISBN 978-0313311031.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 29 août 2018.

  • Texte partiel d'un récit de la captivité de Mary. www.swarthmore.edu
  • Letchworth State Park, aperçus du passé. www.letchworthparkhistory.com
  • Photographie de Marie comme une vieille femme. www.letchworthparkhistory.com

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