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Robert Joffrey

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Robert Joffrey est né à Seattle, Washington et s'appelait à l'origine Abdulla Jaffa Anver Bey Khan. Il était le seul enfant d'un mariage sans amour entre un père pachtoune afghan et une mère italienne. Ses parents possédaient un restaurant.

Le saviez-vous? Robert Joffrey a commencé sa carrière dans la danse avec des claquettes mais s'est rapidement orienté vers le ballet

Joffrey a commencé à danser à neuf ans, comme remède contre l'asthme. Comme Gene Kelly et Fred Astaire étaient la rave de la journée, le jeune Joffrey pensait que la danse à claquettes serait sa voie vers la gloire. Pourtant, après une leçon de claquettes, son professeur lui a demandé s'il avait déjà envisagé le ballet. Après une période de danse dans le personnage russe, il a continué à s'entraîner au ballet avec Mary Ann Wells, une enseignante influente de Seattle qui allait devenir l'une des plus grandes inspirations de Joffrey.

Petit enfant maladif aux jambes arquées et aux pieds tournés, Joffrey a dû porter des plâtres aux pieds pour renforcer sa silhouette tout en s'entraînant au ballet. Pourtant, ses lacunes ne l'ont jamais empêché de réaliser son rêve de diriger sa propre entreprise. "Je me souviens, quand j'étais étudiante de ballet de 11 ans à Seattle, constituant un casting complet pour" Sleeping Beauty ", que je n'avais jamais vu", se souvient-il. "Fonteyn, Ulanova et Chauvire étaient tous dans mon jeter. Toscanini allait diriger. »

Adolescent, Joffrey a rencontré Gerald Arpino, 22 ans, alors membre de la Garde côtière. Arpino a emménagé dans la maison de Joffrey. Dès lors, les deux étaient inséparables. Ils sont devenus les meilleurs amis, les collaborateurs artistiques et finalement les amoureux. En 1948, Joffrey part pour New York où il étudie à la School of American Ballet et avec Alexandra Fedorova, célèbre danseuse-chorégraphe russe. C'est à New York qu'il a commencé à enseigner le ballet, facturant 75 cents la leçon dans les classes d'une synagogue de Brooklyn et à la Gramercy School of Music and Dance. Il fait ses débuts en solo en 1949, avec le chorégraphe français Roland Petit et ses Ballets de Paris.

Il s'est rapidement forgé une réputation d'enseignant doué, faisant partie des facultés de l'American Ballet Theatre School et du High School of Performing Arts dans les années 1950. Deux ballets chorégraphiés par Joffrey pour des étudiants de l'École des arts du spectacle ont constitué le noyau du répertoire de son premier groupe. De 1957 à 1962, Joffrey a été chorégraphe résident du New York City Opera.

Son premier ballet majeur, Perséphone, a été créé en 1952. Deux ans plus tard, il a fondé sa propre compagnie avec Arpino, le nommant chorégraphe en chef. La société a créé Le bal masqué (The Masked Ball, 1954; musique du compositeur français Francis Poulenc) et Pierrot Lunaire (1955; musique du compositeur autrichien Arnold Schoenberg). En 1954, Joffrey a été invité à Perséphone et son 1954 Pas des Déesses, une de ses œuvres les plus populaires, pour le Ballet Rambert à Londres. Lorsque la compagnie anglaise emmena ce dernier ballet en tournée, Joffrey devint le premier chorégraphe américain dont le travail fut exécuté en Chine.

En tant que professeur, Joffrey a mis un accent particulier sur les ports de bras, ou le transport du haut du torse, et sur l'alignement du corps, comme en témoigne son travail chorégraphique. Cependant, voulant se concentrer sur la direction de la compagnie, il enseigne et chorégraphie de moins en moins dans les dernières années.

Joffrey est devenu conseiller et membre de nombreux conseils et organisations artistiques, dont la section de danse de l'Institut international du théâtre, où il a été président de Yuri N. Grigorovich, directeur du Ballet du Bolchoï, de 1975 à sa mort. . Il a également été un catalyseur pour la compétition internationale de ballet des États-Unis à Jackson, Mississippi. Joffrey a remporté de nombreux honneurs, dont le Dance Magazine Award, en 1964, le Capezio Award, en 1974, et le Handel Medallion de la ville de New York, en 1981.

Compagnie Joffrey Ballet

L'école de ballet Joffrey à New York

La compagnie originale de Robert Joffrey Ballet était composée de six danseurs dynamiques et très individuels. Alors que Joffrey est resté à New York pour donner des cours de ballet et gagner de l'argent pour payer les salaires des danseurs, Gerald Arpino a conduit la troupe à travers le cœur de l'Amérique, dans un break tirant une remorque U-Haul. Leur répertoire de ballets originaux les distingue des autres petites compagnies de tournée, qui interprètent souvent des versions réduites des classiques.

La société a commencé sa résidence au New York City Center en 1966. En 1982, elle a déménagé ses activités principales à Los Angeles, et en 1995, elle a déménagé à Chicago, Illinois. Remarquée pour son répertoire expérimental, la compagnie a été appelée le "Joffrey Ballet de Chicago" après son déménagement, mais est depuis revenue au Joffrey Ballet.

La Joffrey Ballet Company est devenue de plus en plus populaire aux États-Unis et à l'étranger. Parfois critiqué pour son caractère commercial, il a rendu le ballet accessible à un public large et diversifié, y compris des personnes qui n'étaient pas déjà des adeptes de la forme.

Les travaux notables de l'entreprise comprennent Gamelan (1962) et Astarté (1967) -un ballet sur fond de musique rock avec un éclairage spécial et des effets cinématographiques. C'était un mouvement nouveau, car la plupart des ballets étaient chorégraphiés selon des partitions classiques. Joffrey est également célèbre pour avoir commandé le premierDeuce Coupe, une œuvre de 1973 de Twyla Tharp, alors connue comme chorégraphe de danse moderne.

La compagnie a relancé de grands ballets du répertoire international qui étaient négligés par d'autres compagnies américaines (par exemple, des œuvres de Tudor, Massine, Nijinsky et Nijinska, ainsi que dix ballets de Frederick Ashton et des soirées consacrées aux chefs-d'œuvre de Diaghilev).

Le répertoire de Joffrey ne contenait aucune homosexualité manifeste, mais il y avait beaucoup d'homoérotisme secret alors qu'une suite de danseurs torse nu, adolescents tardifs, ravissait à coup sûr le public gay. Ballet exclusivement masculin d'Arpino en 1966, Jeux olympiques, un hommage à l'athlétisme, avec un pas de deux suggestif.

Le Joffrey Ballet a été la première compagnie américaine à visiter l'ancienne Union soviétique et la première compagnie de danse à se produire à la Maison Blanche. Le Joffrey a également considérablement accru le public de la danse en tant que l'une des premières compagnies de danse à figurer dans la série primée PBS "Dance in America". En 2003, le réalisateur Robert Altman a sorti son long métrage intitulé L'entreprise, qui est basé sur le ballet Joffrey.

Mort

Joffrey était sexuellement promiscuité mais discret. Son modèle était d'avoir Arpino à la maison pour la stabilité domestique, un principal attachement romantique et de nombreux stands d'une nuit.

En 1973, Joffrey est tombé amoureux d'A. Aladar Marberger, un activiste gay de 26 ans et directeur de la Fischbach Gallery de New York. Dans les années 80, les deux hommes ont contracté le SIDA. Pendant que Marberger parlait ouvertement de sa maladie, Joffrey est resté silencieux. Il avait honte et voulait que sa nécrologie dise qu'il était mort d'une maladie du foie et de l'asthme. Arpino a accepté ses appels, mais le secret n'a pas pu être maintenu, car le sida a eu un impact stupéfiant sur le monde de la danse en général et sur la compagnie de Joffrey en particulier.

Robert Joffrey est décédé le 25 mars 1988. Aladar Marberger est décédé huit mois plus tard.

Héritage

Joffrey était un homme réservé et poli avec une passion pour le détail. Au moment de sa mort, il avait créé 15 ballets. La vision artistique de Joffrey a façonné un répertoire unique et son talent pour l'enseignement de danseurs et de chorégraphes nourris qui a distingué le Joffrey Ballet de toutes les autres compagnies de ballet au XXe siècle et a continué d'influencer le ballet américain jusque dans le XXIe siècle. Le Joffrey Ballet se poursuit à Chicago, sous la direction d'Ashley C. Wheater, un ancien danseur de Joffrey Ballet, qui a succédé à la mort de Gerald Arpino en 2008.

Joffrey a découvert et présenté d'innombrables chorégraphes de danse moderne au public du ballet. Il a été le premier metteur en scène américain à présenter le travail du danois Auguste Bournonville, et il était surtout connu pour ses recréations méticuleuses des ballets légendaires de l'ère Diaghilev. Ses propres ballets indiquent ses intérêts variés, du classique Pas Des Déesses au multimédia Astarté.

L'accent mis par Joffrey sur la virtuosité masculine était une tentative de corriger le déséquilibre entre les sexes qui s'était développé dans le ballet, en partie à cause du célèbre dicton de George Balanchine selon lequel "le ballet est une femme". L'engagement de Joffrey à améliorer le statut des danseurs masculins a influencé à la fois son enseignement et sa chorégraphie et celle d'Arpino.

Le Joffrey Ballet est devenu la première grande compagnie américaine avec deux bases d'origine lorsque, dans sa recherche continue de sécurité financière, il est devenu la compagnie de danse résidente du pavillon Dorothy Chandler du Music Center de Los Angeles, en 1983.

Joffrey tenait à commander des danses à de nouveaux chorégraphes de ballet, dont William Forsythe et James Kudelka, et à des chorégraphes de danse moderne qui n'avaient souvent aucune expérience ni réputation en ballet. Le Joffrey a été la première grande compagnie de ballet américaine à commander un croisement ballet, Deuce Coupe, une œuvre de 1973 de Twyla Tharp, alors connue sous le nom de chorégraphe de danse moderne, et a également acquis de nouvelles œuvres de Laura Dean, Mark Morris, Alvin Ailey, Mark Haim et Moses Pendleton, fondateur de Pilobolus.

Les références

  • Albig, Pegeen Horth. Une histoire du Robert Joffrey Ballet. doctorat Mémoire, Florida State University, 1979.
  • Anawalt, Sasha. Le ballet Joffrey: Robert Joffrey et la création d'une compagnie de danse américaine. Scribner, 1996. ISBN 0684197243
  • Lee, Carol. Le ballet dans la culture occidentale: une histoire de son origine et de son évolution. Routledge, 2002. ISBN 978-0415942577
  • Robertson, Nicole Duffy. Robert Joffrey (1930-1988) Coalition du patrimoine de la danse, 2012. Récupéré le 31 décembre 2012.
  • Sears, David et Rima Corben. Entretien avec Robert Joffrey. Disque compact, 1981.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 28 juillet 2019.

  • Robert Joffrey, 57 ans, fondateur de la troupe de ballet, est mort.
  • École de ballet Joffrey.
  • Joffrey Ballet Chicago.
  • Fondation Gerald Arpino et Robert Joffrey.

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