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Jézabel était l'épouse du roi Achab et donc de la reine d'Israël au milieu du IXe siècle avant notre ère, dépeinte comme la femme la plus méchante de la Bible. Princesse phénicienne, son mariage avec Achab présage la paix et la prospérité d'Israël, mais aliène les partisans du Dieu hébreu Yahvé, qui dénonce fermement Jézabel pour son soutien au culte de Baal. Jézabel a répondu en persécutant les prophètes de Yahvé, et une lutte de plus en plus violente et amère pour la suprématie s'est ensuivie.

Après la mort d'Achab, Jezebel a continué à exercer une influence à travers ses fils Ahaziah et Joram, qui ont succédé à son mari sur le trône. Sa fille, Athalie, a régné pendant plusieurs années en tant que reine de Juda, la seule femme à gouverner Juda ou Israël en tant que reine. La lignée de Jézabel a ainsi fusionné avec les rois davidiques. Bien que rarement reconnue comme telle, elle est ainsi l'un des ancêtres de Jésus-Christ selon la généalogie impliquée dans l'Évangile de Matthieu.

Dans la Bible hébraïque

Jézabel a vécu à une époque où le nord du Royaume d'Israël s'était établi sur une base solide d'indépendance et même de supériorité par rapport au sud du Royaume de Juda au début du IXe siècle avant notre ère ... Elle était la fille du roi Ithobaal I de Tyr. Un sceau phoencien d'environ la même période porte des lettres yzbl, un équivalent proche de Jezebel. Plusieurs interprétations du nom ont été proposées. L'un a suggéré qu'elle était une grande prêtresse de Baal Melqart (b'l), comme c'était parfois le cas avec les filles royales. Une autre a suggéré que Yahweh et Baal étaient honorés en son nom, ce qui correspondrait à ce que ses propres fils et fille reçoivent des noms "yah" (Althaliah, Jehoram / Joram. et Ahazaiah). D'autres interprétations moins flatteuses suggèrent que le nom signifie sans mari ou même fumier.

Mariage avec Ahab

Le mariage de Jezebel avec Achab a solidifié une alliance prospère entre Israël et Trye, un centre commercial riche entre les terres du nord de la Méditerranée et le Levant. Les érudits bibliques suggèrent que le Psaume 45 pourrait avoir été composé en l'honneur de son arrivée dans la capitale d'Achab:

Écoute, ô fille, réfléchis et écoute:
Oubliez votre peuple et la maison de votre père.
Le roi est fasciné par votre beauté;
honorez-le, car il est votre seigneur.
La fille de Tyr viendra avec un cadeau,
les hommes fortunés chercheront votre faveur…
Vos fils prendront la place de vos pères;
vous en ferez des princes dans tout le pays.

Dévotion à Baal Melqart

Que cette chanson se rapporte ou non à Jézabel, elle reflète les espoirs que la cour d'Israël a dû tenir à son arrivée. Jezebel, cependant, n'a pas «oublié son peuple et la maison de son père». En effet, elle semble avoir amené avec elle un grand nombre de préposés, dont des prêtres du dieu téléphoniste Baal Melqart, auxquels elle était fortement dévouée.

La Bible, notre seule source quasi-contemporaine pour Jézabel, ne dit rien sur les années qui ont immédiatement suivi son mariage avec Achab. Cependant, il est clair que la sécheresse a frappé le pays. Puisque Baal était adoré comme un dieu des tempêtes de pluie qui a apporté la vie et la fertilité à la terre, il est raisonnable de présumer que la situation était mûre pour la résurgence du culte de Baal parmi la population. Cela ferait de l'introduction d'un temple royal dédié à Baal dans la nouvelle capitale d'Achab, la Samarie, une attraction tentante. Ainsi, Achab "a érigé un autel pour Baal dans le temple de Baal qu'il a construit à Samarie" (1 Rois 16:32).

Il est également probable que les «fils des prophètes», des bandes de dévots yahwistes extatiques qui ont assisté aux «hauts lieux» d'Israël, ont pris une exception forte et franche à tout signe de soutien officiel à Baal, qu'ils considéraient comme l'ennemi mortel de Yahweh.

Jezebel vs. Elijah

Dans 1 Rois 17: 1, le prophète Élie apparaît à la cour et déclare: "Comme le Seigneur, le Dieu d'Israël, vit, que je sers, il n'y aura ni rosée ni pluie dans les prochaines années, sauf sur ma parole." Une grave sécheresse s'ensuit. Jezebel elle-même est introduite dans le récit dans Kings 19, à titre de contexte. Plusieurs années de sécheresse se sont écoulées, provoquant une grave famine. Jézabel a commencé à tuer des centaines de prophètes de Yahweh, qu'elle et Ahab tiennent apparemment responsables, avec Elie, du manque de pluie.

Élie reçoit un nouveau commandement de Dieu pour affronter le roi Achab, et le roi accepte non seulement de rencontrer Élie, mais d'organiser un concours entre lui et les prophètes de Baal sur le mont Carmel, qui est stratégiquement situé, commandant les hauteurs spirituelles et physiques entre les deux capitales: Samaria et Trye. Élie non seulement facilite la défaite spirituelle de Baal, mais préside immédiatement le massacre de 450 des prophètes de Baal. Des nuages ​​de pluie apparaissent bientôt en réponse aux prières d'Elie. En entendant le rapport d'Ahab sur le massacre, Jezebel menace de prendre la vie d'Eljiah en représailles. Le prophète s'enfuit alors à Beersheba au sud de Juda.

Avec Élie hors de l'image, d'autres prophètes de Yahweh réapparaissent, dont au moins l'un déclare que Dieu donnera la victoire à Achab lors d'une prochaine bataille contre une puissante coalition dirigée par le roi syrien Ben-Hadad. L'armée israélite prend le dessus comme prévu, et le prophète de Yahweh conseille à Achab de se préparer pour une autre bataille au printemps suivant. Cette bataille, à Aphek aussi, est couronnée de succès; mais un deuxième prophète sans nom condamne bientôt Achab pour avoir permis à Ben-Hadad de vivre.

À peu près à cette époque, Athaliah, la fille de Jézabel et d'Achab, est mariée à Joram de Juda, le fils du roi de Juda, Josaphat. Cependant, l'impitoyable Jézabel gâche tout le mérite qu'Ahab a gagné aux yeux de Yahweh en conseillant à son mari de tuer un fermier innocent, Naboth, dont Ahab souhaite posséder le vignoble. À ce stade, Élie lui-même revient soudainement d'exil pour livrer une prophétie macabre:

Les chiens dévoreront Jezebel par le mur de Jezreel. Les chiens mangeront ceux qui appartiennent à Achab qui meurent dans la ville, et les oiseaux de l'air se nourriront de ceux qui meurent dans le pays (1 Rois 21: 23-24).

Achab gagne le sursis de Dieu quand il se repent d'avoir tué Naboth. Achab rencontre plus tard sa mort après avoir accepté les conseils de 100 prophètes de Yahweh qui le pressent de se joindre à Josaphat de Juda dans une bataille contre Ben-Hadad à Ramoth-Gilead. Un seul prophète yahwiste, Michée, fils d'Imlah, avait averti d'un désastre.

Jezebel en tant que reine mère

Jezebel survit non seulement à la mort de son mari, mais survit également à son ennemi juré Élie et voit deux de ses propres fils, Achazia et Joram, monter sur le trône d'Israël. Les années passent et les prophètes de Yahweh redeviennent une puissante force politique. Le successeur d'Élie, Élisée, soutient même à contrecœur le fils de Jézabel, Joram, principalement en raison de son alliance continue avec Jehosophat de Juda, qu'Élisée respecte.

Cependant, en temps voulu, Élisée se déplace pour réaliser la prophétie d'Élie contre Jézabel et contre les descendants d'Achab. Il oint le commandant israélite Jehu pour renverser Joram. Par l'intermédiaire d'un jeune prophète messager, Élisée livre les paroles de Dieu:

Je vengerai le sang de mes serviteurs les prophètes et le sang de tous les serviteurs du Seigneur versés par Jézabel. Toute la maison d'Achab périra (2 Rois 9: 1-10).La mort horrible de la reine Jézabel.

Jehu se rend rapidement à Jezreel, où le roi Joram se remet des blessures subies au combat. "Vous venez en paix, Jehu?" demande le roi. Jéhu répond: "Comment peut-il y avoir la paix, tant que toute l'idolâtrie et la sorcellerie de votre mère Jézabel abondent?" Jéhu non seulement procède à l'assassinat de Joram, mais veille également à ce que son allié, le fils de Josaphat, le roi Achazia de Juda, soit également tué.

Jezebel elle-même est la prochaine victime de Jehu. Elle meurt sur ses ordres après avoir été jetée par une haute fenêtre par ses propres eunuques. Bien que Jéhu essaie de la faire enterrer avec honneur, la prophétie d'Elie se réalise: "quand ils sont sortis pour l'enterrer, ils n'ont rien trouvé sauf son crâne, ses pieds et ses mains". (2 Rois 9: 35). À la suite de cet événement, Jéhu «a tué tous ceux qui restaient de la famille d'Achab» (2 Rois 10:17)

Jehu se tourne ensuite vers l'héritage spirituel de Jezebel. Il convoque les prêtres de Baal à une assemblée solennelle dans la capitale, en disant: "Achab a servi Baal un peu; Jéhu le servira beaucoup." Une fois assemblés dans le temple de Baal, Jehu procède à leur massacre, démolissant le temple et le transformant en latrine publique.

La lignée de Jézabel

Alors que les descendants masculins de Jezebel sont éliminés par la purge de Jehu, il ouvre par inadvertance le chemin pour que sa fille Athaliah monte sur le trône à Jérusalem en tuant Ahaziah de Juda. Il convient de noter que certains érudits ont soutenu qu'Athalie n'était pas la fille de Jézabel et d'Achab, mais plutôt la fille d'Omri, le père d'Achab, et était donc la sœur d'Achab.1

Athaliah est la mère d'Ahaziah, lui ayant probablement donné le nom de son propre frère, le fils d'Azzaïa d'Israël, Jézabel. En apprenant la mort d'Ahaziah, Athaliah commence sa propre purge à Jérusalem. Elle règne en tant que reine à part entière à Jérusalem pendant plus de six ans, tolérant et encourageant le culte de Baal dans la ville sainte de Yahvé. Cependant, l'un des fils d'Ahaziah reste en vie. Le garçon Joash est placé sur le trône par les prêtres du Temple de Jérusalem après avoir réussi un complot visant à assassiner Athalie au cours de la septième année de son règne.

Ironiquement, parce que Joash est l'arrière-petit-fils de Jezebel, cette décision place Jezebel elle-même dans la position de la mère des autres rois davidiques, dont le Messie lui-même a été prophétisé comme venant. Dans la tradition chrétienne, Jésus descendait de cette lignée davidique (Mt 1, 8). Il est, en ce sens, non seulement le «fils de David», mais aussi le «fils de Jézabel».

Vues cruciales

Psaume 45: une vision plus positive de Jézabel?

Les critiques bibliques reconnaissent depuis plus d'un siècle que le récit de Jézabel et Achab est fortement coloré par les préjugés religieux de ses auteurs. Partisans de la faction "Yahweh seulement" à Jérusalem, ils ont jeté Jézabel comme un méchant qui a tenté Achab dans le culte de Baal, a provoqué la colère de Dieu contre Israël, et a même propagé ses voies méchantes à Juda par le biais de sa méchante fille Athalie. Certains soutiennent (voir Finkelstein 2006) que l'histoire de la séduction du roi Salomon dans l'idolâtrie par ses épouses étrangères est une projection en arrière de l'histoire d'Ahab et de Jézabel par des écrivains de la soi-disant école des deutéronomistes du VIe siècle avant notre ère. Beaucoup se demandent à quel point l'histoire de Jézabel est exacte, et le Psaume 45, le psaume de mariage, a été suggéré comme une vue alternative possible de Jézabel, reflétant un point de vue nordique plutôt que l'attitude habituelle de Jérusalem trouvée dans la Bible. Avec l'avènement de la théologie féministe, des tentatives ont même été faites pour faire de Jézabel une héroïne qui soutenait le pluralisme religieux et promouvait la reconnaissance de la féminité dans la divinité.

Ce dernier point de vue est difficile à concilier avec les prétendus faits de l'affaire, tels que la persécution de Jézabel contre les prophètes de Yahweh et son rôle dans le meurtre d'Ahab de l'innocent Naboth. Cependant, même les écrivains bibliques ne montrent jamais directement Jézabel se livrant à la violence, comme ils montrent Elie conduisant le massacre de 450 prophètes de Baal. L'impitoyabilité de Jézabel n'approche pas non plus des extrêmes du soi-disant Jéhu juste dans son massacre de la famille élargie d'Achab et son massacre des prêtres de Baal sous la fausse prétention de les rejoindre dans le culte. Les écrivains qui considéraient ces actes comme louables ne rechigneraient guère à exagérer les péchés supposés d'une femme comme Jézabel.

Un appel de Jezebel pour les féministes est la mention biblique de son soutien à 400 "prophètes d'Ashera" (1 Rois 18:19) ainsi qu'aux 450 prophètes de Baal habituellement associés à elle. Apparemment, Jezebel a non seulement défendu une renaissance du culte de Baal, mais a également encouragé la reconnaissance de la populaire Ashera, la compagne de Baal. Cela aurait particulièrement contrarié les prophètes "Yahweh seulement", non seulement parce qu'il encourageait le pluralisme religieux contre leur politique stricte Yahweh uniquement, mais aussi parce qu'il reconnaissait la féminité au sein de la divinité, ce que les prêtres et les prophètes de Yahweh rejetaient. Des preuves archéologiques suggèrent que le culte d'Ashera et / ou d'Astarté (parfois les deux noms semblent faire référence à une seule et même déesse) était largement pratiqué non seulement en Israël mais aussi en Juda, jusqu'au sixième siècle avant notre ère, malgré les tentatives de le sacerdoce masculin et les prophètes pour éradiquer son culte (Dever 2005).

Le vrai caractère de Jezebel peut ne jamais être connu. Cependant, à la fois les critiques bibliques traditionnelles et les théologiennes féministes peuvent difficilement être niées lorsqu'elles insistent sur le fait que son portrait biblique est une caricature.

Jezebel dans la culture moderne

Le nom Jézabel est descendu à travers les siècles pour être utilisé comme un nom général pour toutes les femmes méchantes. Dans un usage moderne, un "Jezebel" est une femme manipulatrice, contrôlante, souvent avec des connotations sexuellement agressives. Des phrases comme «Jézabel peint» se réfèrent à la scène de 2 Rois 9, dans laquelle la vaine et âgée reine se peint les yeux et se coiffe juste avant d'être jetée à mort. Le nom de Jezebel a été rendu encore plus tristement célèbre par la représentation de Bette Davis, oscarisée, de la belle et impitoyable belle du sud "Julie" dans le film à succès de 1938, Jézabel. Une pléthore de livres chrétiens populaires récents (voir Clark, 1998) conseillent aux femmes chrétiennes comment éviter de manifester un caractère semblable à Jézabel dans le mariage ou comment vaincre les "démons" qui possédaient la femme la plus méchante de la Bible. D'autre part, Jezebel est aussi le nom d'un magazine féminin à succès, ainsi que le nom d'une ligne de parfum et de lingerie populaire.

Remarques

  1. ↑ Rudolph C. Klein, Reine Athaliah: La fille d'Achab ou d'Omri? Jewish Bible Quarterly 42 (1) 2014: 11-20. Récupéré le 18 décembre 2018.

Les références

  • Brenner, A. Un compagnon féministe pour lire la Bible: approches, méthodes et stratégies. Routledge, 2001. ISBN 978-1579583507
  • Clark, Jonas. Jézabel: séduire la déesse de la guerre. Spirit of Life Ministries, 1998. ISBN 978-1886885042
  • Dutcher-Walls, Patricia. Jezebel: Portraits d'une reine. Michael Glazier Books, 2004. ISBN 978-0814651506
  • Dever, William G. Dieu avait-il une femme? Archéologie et religion populaire dans l'ancien Israël. William. B. Eerdmans Publishing Company, 2005. ISBN 0802828523
  • Hadley, Judith M. Le culte d'Asherah dans l'ancien Israël et le judaïsme. Université de Cambridge 2000. ISBN 0521662354
  • Finkelstein, Israël. David et Salomon: à la recherche des rois sacrés de la Bible et des racines de la tradition occidentale. Free Press, 2006. ISBN 0743243625
  • Smith, Mark S. La première histoire de Dieu: Yahvé et les autres divinités de l'ancien Israël. William B. Eerdmans Publishing Co., 2002. ISBN 080283972X

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 18 décembre 2018.

  • Howe Gaines, Janet. Jézabel, reine phénicienne d'Israël. Revue biblique, Octobre 2000.
  • DeBolt, Virginie. Jezebel revisité. www.vdebolt.com.
  • Jezebel le film. www.imdb.com.

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