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Juifs en Allemagne

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les Juifs vivent en Allemagne depuis plus de 1700 ans, à la fois pendant des périodes de tolérance et des spasmes de violence antisémite. Au XIXe siècle, le mouvement juif réformé a commencé en Allemagne et a vu une floraison de la vie intellectuelle qui a vu l'assimilation de nombreux Juifs allemands dans la vie culturelle et intellectuelle de la société au sens large. Cependant, cela a été suivi au XXe siècle par le pire épisode de violence antisémite de l'histoire sous le Troisième Reich qui a lui-même culminé avec l'Holocauste et la quasi-destruction de la communauté juive en Allemagne et dans une grande partie de l'Europe. Aujourd'hui, plus de 200 000 Juifs ou personnes d'ascendance juive vivent en Allemagne, l'une des plus grandes populations juives d'un pays européen.1 Suite à la victimisation de ce qui était probablement la communauté juive la plus assimilée au monde, le mouvement pour fonder un État indépendant pour les Juifs où ils seraient à l'abri de la persécution a pris de l'ampleur. D'autres se sont interrogés sur la valeur de ce qu'ils considéraient comme des compromis faits par le judaïsme réformé, lorsque ceux-ci ne garantissaient pas la sûreté, la sécurité et la survie des Juifs.

Colonies précoces

La date de la première colonie de Juifs dans les régions appelées Romains Germania Superior, Germania Inferior et Germania Magna n'est pas connue. Le premier document authentique relatif à une communauté juive importante et bien organisée dans ces régions date de 321 de notre ère et fait référence à Cologne sur le Rhin; cela indique que le statut juridique des Juifs y était le même qu'ailleurs dans l'Empire romain. Ils jouissaient de certaines libertés civiles, mais étaient restreints en ce qui concerne la diffusion de leur foi, le maintien d'esclaves chrétiens et l'exercice de leurs fonctions sous le gouvernement.

Les juifs étaient par ailleurs libres de suivre toute occupation ouverte à leurs concitoyens et étaient engagés dans l'agriculture, le commerce, l'industrie et progressivement les prêts d'argent. Ces conditions se sont d'abord maintenues dans les royaumes germaniques établis par la suite sous les Bourguignons et les Francs, car l'ecclésiasticisme a lentement pris racine. Les dirigeants mérovingiens qui ont succédé à l'empire bourguignon étaient dépourvus de fanatisme et ont peu soutenu les efforts de l'Église pour restreindre le statut civique et social des Juifs.

Sous Charlemagne

Charlemagne se servit volontiers de l'Église dans le but d'insuffler de la cohérence dans les parties peu reliées de son vaste empire, un moyen aveugle du droit canonique. Il a fait usage des Juifs dans la mesure de sa diplomatie, envoyant, par exemple, un juif comme interprète et guide avec son ambassade à Harun al-Rashid. Pourtant, même alors, un changement graduel s'est produit dans la vie des Juifs. Contrairement aux Francs, qui étaient susceptibles d'être appelés aux armes à tout moment en ces temps tumultueux, les Juifs étaient dispensés du service militaire; par conséquent, le commerce et le commerce ont été laissés presque entièrement entre leurs mains, et ils ont obtenu le monopole rémunérateur du prêt d'argent lorsque l'Église a interdit aux chrétiens de prendre l'usure. Ce décret a fait que les Juifs ont été recherchés partout et évités, car leur capital était indispensable tandis que leurs affaires étaient considérées comme peu recommandables. Cette curieuse combinaison de circonstances a accru leur influence. Ils ont parcouru le pays librement, s'installant également dans les parties orientales. Hormis Cologne, les premières communautés semblent avoir été établies à Worms et Mayence.

Jusqu'aux croisades

Juifs d'Allemagne, XIIIe siècle

Le statut des Juifs allemands est resté inchangé sous le faible successeur de Charlemagne, Louis le Pieux (778 - 840). Ils n'étaient pas limités dans leur commerce, payant simplement au Trésor public un impôt un peu plus élevé que les chrétiens. Un officier spécial, le Judenmeister, a été nommé par le gouvernement pour protéger leurs privilèges. Les derniers Carolingiens, cependant, sont de plus en plus en accord avec les exigences de l'Église. Les évêques, qui harcelaient continuellement les synodes sur les décrets antisémites du droit canonique, ont finalement fait comprendre que la population chrétienne majoritaire était remplie de méfiance envers les incroyants juifs. Ce sentiment, à la fois parmi les princes et le peuple, a été encore stimulé par les attaques contre l'égalité civique des Juifs. À partir du Xe siècle, la Semaine Sainte est devenue de plus en plus une période de persécution pour eux. Pourtant, les empereurs saxons (ottoniens), à commencer par Henri le Fowler, n'ont pas mal traité les Juifs, ne leur imposant que les taxes prélevées sur tous les autres marchands. Bien qu'ils soient aussi ignorants que leurs contemporains dans les études laïques, ils pouvaient lire et comprendre les prières hébraïques et la Bible dans le texte original. Les études halakiques ont commencé à fleurir environ 1000.

A cette époque, le rabbin Gershom ben Judah enseignait à Metz et Mayence, rassemblant autour de lui des élèves de loin et de près. Il est décrit comme un modèle de sagesse, d'humilité et de piété, et est loué par tous comme une «lampe de l'exil». Il a d'abord incité les Juifs allemands à étudier les trésors de leur littérature religieuse.

Cette étude continue de la Torah et du Talmud a produit une telle dévotion à leur foi que les Juifs considéraient la vie sans que leur religion ne vaille la peine d'être vécue; mais ils ne s'en rendirent compte clairement qu'au temps des croisades, où ils furent souvent contraints de choisir entre la vie et la foi.

Une période de massacres (1096-1349)

Juifs (identifiables par le Judenhut ils devaient porter) ont été tués par des chevaliers chrétiens lors de la première croisade en France et en Allemagne. Illustration de la Bible française de 1250.

L'excitation sauvage à laquelle les Allemands avaient été poussés par des exhortations à prendre la croix a d'abord éclaté sur les Juifs, les représentants les plus proches d'une religion d'opposition exécrée. Des communautés entières, comme celles de Treves, Speyer, Worms, Mayence et Cologne, ont été tuées, sauf là où les tueurs étaient anticipés par l'autodestruction délibérée de leurs victimes. Environ 12 000 Juifs auraient péri dans les seules villes rhénanes entre mai et juillet 1096. Ces poussées de passion populaire pendant les croisades ont influencé le statut futur des Juifs. Pour sauver leur conscience, les chrétiens ont porté des accusations contre les Juifs pour prouver qu'ils avaient mérité leur sort; des crimes imputés, comme la profanation de l'hôte, le meurtre rituel, l'empoisonnement de puits et la trahison, ont amené des centaines de personnes sur le bûcher et poussé des milliers à l'exil. Ils ont été accusés d'avoir provoqué la percée des Mongols, même s'ils ont souffert à égalité avec les chrétiens. Lorsque la peste noire a balayé l'Europe en 1348-1349, les Juifs ont été accusés d'empoisonnement de puits, et un massacre général a commencé dans toutes les provinces germaniques et contiguës, provoquant un exode massif vers la Pologne, où ils ont d'abord été chaleureusement accueillis par les Polonais. King, formant les futures fondations de la plus grande communauté juive d'Europe.

Dans le Saint Empire Romain

Gravure de l'expulsion des Juifs de Francfort le 23 août 1614. Le texte dit: "1 380 personnes, jeunes et vieux, ont été dénombrées à la sortie de la porte".

Néanmoins, le statut juridique et civique des Juifs subissait une transformation. Ils trouvèrent un certain degré de protection avec l'empereur du Saint-Empire romain germanique, qui revendiquait le droit de possession et de protection de tous les Juifs de l'empire en vertu du fait qu'il était le successeur de l'empereur Titus, qui aurait acquis les Juifs comme sa propriété privée. Les empereurs allemands revendiquaient ce "droit de possession" plus pour taxer les Juifs que pour les protéger. Ludwig le Bavarois a surtout fait preuve d'ingéniosité dans la conception de nouveaux impôts. En 1342, il institua le «sou sacrificiel d'or» et décréta que chaque année tous les Juifs devaient payer à l'empereur un kreutzer dans chaque gulden de leurs biens en plus des impôts qu’ils payaient aux autorités étatiques et municipales.

Les empereurs de la maison de Luxembourg imaginèrent encore d'autres moyens d'imposition. Ils détournèrent leurs prérogatives à l'égard des Juifs en vendant à un prix élevé aux princes et aux villes libres de l'empire le précieux privilège de taxer et de moudre les Juifs. Lors de la réorganisation de l'empire en 1356, Charles IV, par le Taureau d'or, accorda ce privilège aux sept électeurs de l'empire. A partir de ce moment, les Juifs d'Allemagne passèrent progressivement en nombre croissant de l'autorité de l'empereur à celle des petits souverains et des villes. Par souci de revenus indispensables, les Juifs étaient maintenant invités, avec la promesse d'une protection totale, à retourner dans les quartiers et les villes dont ils avaient été cruellement expulsés peu de temps auparavant; mais aussitôt qu'ils eurent acquis une propriété, ils furent de nouveau pillés et chassés. Ces épisodes constituent désormais l'histoire des Juifs allemands. L'empereur Wenceslaus était le plus expert dans le transfert dans ses propres coffres de l'or des poches des riches Juifs. Il a fait des pactes avec de nombreuses villes, domaines et princes par lesquels il a annulé toutes les dettes en souffrance envers les Juifs en échange d'une certaine somme qui lui était versée, ajoutant que toute personne qui devrait néanmoins aider les Juifs à recouvrer leurs dettes devrait être traitée comme un voleur. et briser la paix, et être obligé de faire la restitution. Ce décret, qui pendant des années a nui au crédit public, a appauvri des milliers de familles juives à la fin du XIVe siècle.

Un Juif de Souabe

Le XVe siècle n'a pas non plus apporté d'amélioration. Ce qui s'est passé au temps des croisades s'est reproduit. Pendant la guerre contre les hérétiques hussites est devenu le signal du massacre des incroyants. Les Juifs d'Autriche, de Bohême, de Moravie et de Silésie ont traversé toutes les terreurs de la mort, du baptême forcé ou de l'immolation volontaire au nom de leur foi. Lorsque les Hussites ont fait la paix avec l'Église, le pape a envoyé le moine franciscain Capistrano pour ramener les renégats dans le giron et les inspirer de répugnance pour l'hérésie et l'incrédulité; Seuls 41 martyrs ont été brûlés à Breslau et tous les Juifs ont été bannis à jamais de la Silésie. Le moine franciscain Bernardinus de Feltre a apporté un sort similaire aux communautés du sud et de l'ouest de l'Allemagne.2 À la suite des aveux fictifs extraits sous la torture des Juifs de Trente, la population de nombreuses villes, en particulier de Ratisbonne, tomba sur les Juifs et les massacra.

La fin du XVe siècle, qui a apporté une nouvelle époque pour le monde chrétien, n'a apporté aucun soulagement aux Juifs. Ils sont restés victimes d'une haine religieuse qui leur a attribué tous les maux possibles. Lorsque l'Église établie, menacée par son pouvoir spirituel en Allemagne et ailleurs, se prépara à son conflit avec la culture de la Renaissance, l'un de ses points d'attaque les plus commodes fut la littérature rabbinique. A cette époque, comme autrefois en France, les convertis juifs répandaient de faux rapports sur le Talmud. Mais un défenseur du livre est né en la personne de Johannes Reuchlin (1455 - 1522), l'humaniste allemand, qui fut le premier en Allemagne à inclure la langue hébraïque parmi les sciences humaines. Son opinion, bien que fortement opposée par les Dominicains et leurs partisans, a finalement prévalu lorsque le pape humaniste Léon X a autorisé l'impression du Talmud en Italie.

Aux XVIe et XVIIe siècles

Le sentiment contre les Juifs eux-mêmes est cependant resté le même. Aux XVIe et XVIIe siècles, ils étaient encore soumis à la volonté des princes et des villes libres, tant dans les pays catholiques que protestants. Martin Luther (1483-1645) a défendu dans «Que Jésus est né juif» (1523) que l'amour chrétien, et non la «loi papale», devrait guider les chrétiens dans leurs relations avec les juifs.3 Plus tard, dans son «Les Juifs et leurs mensonges», il a changé son air, et a suggéré qu'il «honorerait notre Seigneur» si les chrétiens «mettaient le feu à leurs synagogues et… enterraient… et couvraient avec de la terre tout ce qui ne brûle pas, afin que nul ne verra plus jamais de pierre ou de cendre. »4 Les empereurs allemands ne sont pas toujours en mesure de les protéger, même lorsqu'ils le souhaitent, comme le fait l'empereur chevaleresque Maximilien Ier; ils n'ont pas pu empêcher les accusations de meurtre rituel et de profanation de l'hôte. Les controverses religieuses sans fin qui ont déchiré l'empire et ont finalement conduit à la guerre de Trente Ans ont encore aggravé la position des Juifs, qui ont été tour à tour la proie de chaque parti. Les empereurs ont même parfois expulsé leur kammerknechte de leurs terres de la couronne, bien qu'ils aient toujours assumé la fonction de protecteur. Ferdinand Ier expulsa les Juifs de Basse-Autriche et de Görz, et aurait exécuté son vœu de les bannir également de Bohême si le noble Mardochée Ẓemaḥ Cohen de Prague n'avait incité le pape à absoudre l'empereur de ce vœu. L'empereur Léopold I les expulsa en 1670 de Vienne et de l'archiduché d'Autriche, malgré leurs droits acquis et l'intercession des princes et des ecclésiastiques; les exilés ont été reçus dans le Margraviate de Brandebourg. Le grand électeur Frederick William (1620-1688), décidant de tolérer de manière impartiale toutes les croyances religieuses, protégea ses nouveaux sujets contre l'oppression et la calomnie. Malgré les restrictions civiques et religieuses auxquelles ils étaient soumis même ici, les Juifs de cette communauté florissante atteignirent progressivement une perspective plus large, bien que leur éducation unilatérale, le résultat de siècles d'oppression, les ait restreints dans la culture européenne et maintenus les dans la servitude intellectuelle.

Migration des Juifs polonais et lituaniens en Allemagne

Les atrocités de Chmielnicki5 et ses Cosaques ont repoussé les Juifs polonais en Allemagne de l'Ouest. Cette tendance s'est accélérée tout au long du XVIIIe siècle lorsque certaines parties de l'Allemagne ont commencé à réadmettre les Juifs, et avec l'aggravation des conditions en Pologne après la partition de la Pologne en 1765 et 1795 entre la Prusse, l'Autriche et la Russie.

La vie juive à travers le Saint-Empire romain germanique

Juifs allemands du Rhin supérieur, XVIe siècle

Les Juifs avaient gardé leur piété et leur activité intellectuelle. Ils étaient consacrés à l'étude de la Halakah. Au XIe siècle, le rabbin Gershom6les élèves avaient été les enseignants de Rachi, et ses commentaires sur la Bible et le Talmud ont tracé de nouvelles voies d'apprentissage. Les Juifs allemands ont beaucoup contribué à la diffusion et à l'achèvement de ces commentaires. À partir du XIIe siècle, ils ont travaillé de manière indépendante, en particulier dans les domaines de la Haggadah et de l'éthique. R. Simon ha-Darshan's Yalḳuṭ (vers 1150), le Livre des Pieux par R. Judah ha-Ḥasid de Ratisbonne (c. 1200), le Salve-Mixer (Rokeaḥ) de R. Eleasar de Worms (vers 1200), la collection halakique Ou Zarua de R. Isaac de Vienne (vers 1250), la responsa du rabbin Meïr de Rothenburg (décédé en 1293), sont des monuments durables de l'industrie juive allemande. Même les horreurs de la peste noire ne pouvaient pas complètement détruire cette activité littéraire. L'érudition profonde et large était moins courante après le milieu du XIVe siècle, ce qui a conduit à l'institution de ne permettre qu'à ces érudits de devenir des rabbins capables de produire une autorisation écrite d'enseigner (hattarat hora'ah), délivré par un capitaine reconnu. À cette période de déclin appartiennent également un certain nombre de grandes collections de responsa et de commentaires utiles sur les œuvres halakiques antérieures. Les coutumes et ordonnances relatives à la forme et à l'ordre du culte ont été spécialement étudiées à cette période et ont été définitivement fixées pour le rituel des synagogues de l'Allemagne occidentale et orientale par Jacob Mölln (Maharil) et Isaac Tyrnau. Comme il était difficile de produire de nouvelles œuvres dans le domaine de la Halakah, et que l'étude sèche des sujets bien portés n'était plus satisfaite, les érudits ont cherché un soulagement dans les interprétations et les traditions incarnées dans la Cabale. Il a surgi une nouvelle vision ascétique de la vie qui a trouvé une expression littéraire Shene Luḥot ha-Berit par le rabbin Isaiah Horovitz de Francfort-sur-le-Main (décédé en 1626), et qui a particulièrement séduit les juifs allemands piétistes. La fin et le but de l'existence étaient maintenant recherchés dans l'aspiration de l'âme vers sa fontaine, combinée avec l'effort de saturer la vie terrestre de l'esprit de Dieu. Par une attitude continuelle de respect envers Dieu, par de hautes pensées et actions, le Juif devait s'élever au-dessus des affaires ordinaires de la journée et devenir un membre digne du royaume de Dieu. Chaque acte de sa vie devait lui rappeler ses devoirs religieux et le stimuler à la contemplation mystique.

Dessin du XVIe siècle de deux Juifs de Worms, portant chacun l'insigne jaune requis, et l'homme tenant un sac d'argent et un bulbe d'ail

Séparation du monde

Les oppressions subies par les Juifs ont encouragé une vision austère de la vie. Ils vivaient dans la peur dans les rues de leurs Juifs, vivant de ce qu'ils pouvaient gagner en tant que colporteurs et marchands de vieux vêtements. Coupés de toute participation à la vie publique et municipale, ils ont dû chercher réparation dans leur foyer pour les choses qui leur étaient refusées à l'extérieur. Leur vie de famille était intime, embellie par la foi, l'industrie et la tempérance. Ils étaient fidèles à leur communauté. En raison de leur complète séparation de leurs concitoyens chrétiens, le discours allemand du ghetto était chargé avec les hébraïsmes et aussi avec les éléments slaves depuis le XVIIe siècle. Lorsque les atrocités de Chmielnicki et de ses cosaques ont repoussé les Juifs polonais en Allemagne de l'Ouest. Comme les gens du commun ne comprenaient que les livres écrits dans ce dialecte particulier et imprimés en caractères hébreux, une volumineuse littérature d'œuvres édifiantes, dévotionnelles et belletristes a vu le jour en judéo-allemand pour satisfaire les besoins de ces lecteurs. Bien que cette production soit unilatérale, ne supposant presque aucune connaissance profane, son importance dans l'histoire de la culture juive ne doit pas être sous-estimée. L'étude de la Bible, du Talmud et des ouvrages juridiques halakiques, avec leurs commentaires volumineux, a préservé la plasticité de l'esprit juif, jusqu'à ce qu'un nouveau Moïse vienne conduire ses coreligionnaires hors de l'esclavage intellectuel vers la culture moderne.

De Moses Mendelssohn (1778) aux nazis (1933)

Moses Mendelssohn

Moses Mendelssohn a localisé avec une véritable perspicacité le point de départ de la régénération de la vie juive. Le Moyen Âge, qui ne pouvait prendre aux Juifs ni leur foi ni leurs réalisations intellectuelles passées, les avait encore privés des principaux moyens (à savoir le vernaculaire) de comprendre les travaux intellectuels des autres. Le gouffre qui les séparait en conséquence de leurs concitoyens instruits a été comblé par la traduction en allemand de la Torah par Mendelssohn. Ce livre est devenu le manuel des Juifs allemands, leur apprenant à écrire et à parler la langue allemande, et les préparant à participer à la culture allemande et aux sciences laïques. Mendelssohn a vécu pour voir les premiers fruits de ses efforts. En 1778, son ami David Friedländer a fondé l'école juive gratuite à Berlin, ce qui est le premier établissement d'enseignement juif en Allemagne dans lequel l'enseignement, dans les écritures ainsi que dans les sciences générales, a été dispensé en allemand uniquement. Des écoles similaires ont été fondées plus tard dans les villes allemandes de Breslau (1792), Seesen (1801), Francfort (1804) et Wolfenbüttel (1807), ainsi que dans les villes galiciennes de Brody et Tarnopol (1815). En 1783, le périodique Der Sammler a été publié dans le but de fournir des informations générales aux adultes et de leur permettre de s'exprimer dans un allemand pur et harmonieux.

Un enthousiasme juvénile pour de nouveaux idéaux à cette époque a imprégné le monde civilisé tout entier; toutes les religions étaient reconnues comme ayant également droit au respect, et les champions de la liberté politique s'engageaient à restaurer les juifs dans leurs pleins droits en tant qu'hommes et citoyens. L'empereur autrichien humain Joseph II était avant tout en adoptant ces nouveaux idéaux. Dès 1782, il a publié le Brevet de tolérance pour les Juifs de Basse-Autriche, établissant ainsi l'égalité civique de ses sujets juifs. La Prusse a conféré la citoyenneté aux Juifs prussiens en 1812, bien que cela n'implique nullement la pleine égalité avec les autres citoyens. Les édits fédéraux allemands de 1815 ne faisaient qu'ouvrir la perspective d'une pleine égalité; mais cela n'a pas été réalisé à ce moment-là, et même les promesses qui avaient été faites ont été modifiées. En Autriche, de nombreuses lois restreignant le commerce et le trafic des sujets juifs sont restées en vigueur jusqu'au milieu du XIXe siècle, malgré le brevet de tolérance. Certaines terres de la couronne, comme la Styrie et la Haute-Autriche, interdisaient aux Juifs de s'installer sur leur territoire; en Bohême, en Moravie et en Silésie, de nombreuses villes leur étaient fermées. Les Juifs étaient en outre accablés de lourdes taxes et taxes.

Dans le royaume allemand de Prusse également, le gouvernement modifia sensiblement les promesses faites au cours de l'année désastreuse de 1813. La réglementation uniforme promise des affaires juives fut maintes fois reportée. Entre 1815 et 1847, il n'y avait pas moins de 21 lois territoriales juives dans les huit provinces de l'État prussien, chacune devant être observée par une partie de la communauté juive. Il n'y avait à cette époque aucun fonctionnaire autorisé à parler au nom de tous les Juifs allemands. Néanmoins, quelques hommes courageux se sont manifestés pour défendre leur cause, au premier rang desquels Gabriel Riesser, un avocat juif de Hambourg (décédé en 1863), qui a exigé des princes et des peuples allemands une égalité civique totale pour sa race. Il a suscité l'opinion publique à un point tel que cette égalité a été accordée en Prusse le 6 avril 1848, à Hanovre et à Nassau le 5 septembre et le 12 décembre, respectivement. Au Wurtemberg, l'égalité a été concédée le 3 décembre 1861; à Baden le 4 octobre 1862; à Holstein le 14 juillet 1863; et en Saxe le 3 décembre 1868. Après la création de l'Union du nord de l'Allemagne par la loi du 3 juillet 1869, toutes les restrictions existantes imposées aux adeptes de différentes religions ont été abolies; ce décret fut étendu à toutes les provinces de l'empire allemand après les événements de 1870.

L'illumination juive en Allemagne

Le développement intellectuel des Juifs a suivi le rythme de leur émancipation civique. Reconnaissant que la poursuite de la culture moderne ne leur assurerait pas immédiatement le statut civique qu'ils souhaitaient, leurs dirigeants se sont mis à réveiller la conscience juive en appliquant les méthodes de l'érudition moderne à l'étude des sources juives et à stimuler la génération montante en se familiarisant eux avec les réalisations intellectuelles de leurs ancêtres, qui s'accumulaient depuis des milliers d'années; et en même temps, ils ont cherché à réhabiliter le judaïsme aux yeux du monde. Le leader de ce nouveau mouvement et le fondateur de la science juive moderne était Léopold Zunz (1794-1886), qui a réuni une vaste bourse générale avec une connaissance approfondie de toute la littérature juive et qui, avec son contemporain Solomon Judah Löb Rapoport de Galice (1790 -1867), ont surtout suscité leurs coreligionnaires en Allemagne, en Autriche et en Italie. Arnheim a écrit un manuel savant de la langue hébraïque 7 Julius Fürst et David Cassel ont compilé des dictionnaires hébreux8 Fürst et Bernhard Bär ont compilé des concordances pour la Bible entière.9 Wolf Heidenheim et Seligmann Baer ont édité les textes masorétiques corrects de la Bible; Solomon Frensdorff a soumis l'histoire de la Masorah à une enquête scientifique approfondie; la Bible a été traduite en allemand sous la direction de Zunz et Salomon; Ludwig Philippson, Solomon Hirschheimer et Julius Fürst ont écrit des commentaires bibliques complets; H. Grätz et S.R. Hirsch a traité certains des livres bibliques; Zacharias Frankel et Abraham Geiger ont enquêté sur les traductions en araméen et en grec. La loi traditionnelle n'a pas non plus été négligée. Jacob Levy a compilé des œuvres lexicographiques pour le Talmud et les Midrashim. Michael Sachs et Joseph Perles ont enquêté sur les éléments étrangers trouvés dans la langue du Talmud. De nombreuses et, dans l'ensemble, d'excellentes éditions de midrashim halakiques et haggadiques ont été publiées - par exemple, l'édition de Zuckermandel de la Tosefta et l'édition de Theodor de Midrash Rabbah to Genesis. Zacharias Frankel a écrit une introduction à la Mishna et au Talmud de Jérusalem, et David Hoffmann et Israël Lewy ont enquêté sur l'origine et le développement de la Halakah.

La littérature religio-philosophique a également été cultivée assidûment et les textes arabes originaux des philosophes religieux juifs ont été rendus accessibles. M.H. Landauer a publié les œuvres de Saadia Gaon, et H. Hirschfeld les œuvres de Judah ha-Levi. M. Joel et I. Guttmann ont étudié les travaux des penseurs juifs et leur influence sur le développement général de la philosophie, tandis que S. Hirsch a tenté de développer la philosophie de la religion selon les lignes établies par Hegel, et Solomon Steinheim a proposé une nouvelle théorie de la révélation selon le système de la synagogue.

Réorganisation de la communauté juive allemande

L'émancipation des Juifs et la reflorescence de la science juive ont conduit à une réorganisation de leurs institutions en vue de transmettre les anciennes traditions intactes aux nouvelles générations. Les opinions divergeaient largement sur les meilleures méthodes pour atteindre cet objectif. Alors que Geiger et Holdheim étaient prêts à rencontrer l'esprit moderne du libéralisme, Samson Raphael Hirsch a défendu les coutumes transmises par les pères. Et comme aucune de ces deux tendances n'a été suivie par la masse des fidèles, Zacharias Frankel a initié un mouvement réformiste modéré sur une base historique, en accord avec lequel les plus grandes communautés allemandes ont réorganisé leur culte public en réduisant le médiéval payyeṭanic des ajouts aux prières, introduisant des chants de congrégation et des sermons réguliers, et exigeant des rabbins scientifiquement formés.

En général, il était plus facile de s'entendre sur les moyens de former les enfants au culte réformé et d'éveiller l'intérêt des adultes pour les affaires juives. Les écoles religieuses sont le résultat du désir d'ajouter l'enseignement religieux à l'éducation laïque des enfants juifs prescrite par l'État. Les écoles talmudiques, toujours existantes en Allemagne dans le premier tiers du XIXe siècle, ont été progressivement désertées; des séminaires rabbiniques ont été fondés, dans lesquels l'enseignement talmudique a suivi les méthodes introduites par Zacharias Frankel au Séminaire théologique juif ouvert à Breslau en 1854. Depuis lors, une attention particulière a été consacrée à la littérature religieuse. Des manuels sur la religion et spécifiquement sur l'histoire biblique et juive, ainsi que des aides à la traduction et à l'explication de la Bible et des livres de prières, ont été compilés pour répondre aux exigences de la pédagogie moderne. L'oratoire de la chaire a commencé à prospérer comme jamais auparavant, surtout parmi les grands prédicateurs allemands étant M. Sachs et M. Joël. La musique synagogale n'a pas non plus été négligée, Louis Lewandowski contribuant particulièrement à son développement.

Les institutions publiques des communautés juives ont servi à compléter le travail des enseignants et des dirigeants et à promouvoir la solidarité juive. C'était l'objet principal de la presse juive, créée par Ludwig Philippson. En 1837, il fonde le Allgemeine Zeitung des Judenthums, qui a été suivie par un certain nombre de périodiques similaires. Ils avaient réussi à conserver une certaine unité d'opinion religieuse et de conviction parmi les Juifs, avec le résultat gratifiant d'une unité d'action pour le bien commun. Des sociétés pour la culture de la littérature juive ont été fondées, ainsi que des associations d'enseignants, de rabbins et de chefs de congrégations.

Naissance du mouvement réformateur

En réponse aux Lumières et à l'émancipation, des éléments de la communauté juive allemande ont cherché à réformer la croyance et la pratique juives, en commençant le mouvement de réforme juive. À la lumière de l'érudition moderne, ces Juifs allemands ont nié la paternité divine de la Torah, ont déclaré que seules les lois bibliques concernant l'éthique étaient contraignantes et ont déclaré que le reste de la halakha (loi juive) n'avait plus besoin d'être considéré comme normatif. La circoncision a été abandonnée, les rabbins portaient des vêtements inspirés des ministres protestants, et l'accompagnement instrumental - interdit dans le culte du sabbat juif depuis la destruction du Second Temple en 70 après JC - est réapparu dans les synagogues réformistes, le plus souvent sous la forme d'un orgue à tuyaux. Le livre de prière hébreu traditionnel (le Siddur) a été remplacé par un texte allemand qui a tronqué ou complètement excisé la plupart des parties du service traditionnel. Les synagogues réformistes ont commencé à s'appeler temples, un terme réservé dans le judaïsme plus traditionnel pour le Temple de Jérusalem. La pratique du Kashrut (garder le casher) a été abandonnée comme obstacle à la spiritualité. Le premier mouvement réformiste a renoncé au sionisme et a déclaré que l'Allemagne était son nouveau Sion. Cette vision antisioniste n'est plus d'actualité; voir ci-dessous. L'une des figures les plus importantes de l'histoire du judaïsme réformé est le réformateur radical Samuel Holdheim.

Walter Rathenau, industriel juif et ministre des Affaires étrangères de l'Allemagne, était un partisan de l'assimilation juive jusqu'à son assassinat par des nationalistes de droite en 1922

Liberté et répression (1815-1930)

Carte montrant la répartition des Juifs dans l'Empire allemand dans les années 1890

Napoléon a émancipé les Juifs à travers l'Europe, mais avec la chute de Napoléon en 1815, le nationalisme croissant a entraîné une répression croissante. En 1819, émeutes Hep-Hep-selon une interprétation du latin Hierosolyma est perdita (Jérusalem est perdue), le cri de ralliement des croisés, mais plus probablement dérivé des cris de troupeau traditionnels de la propriété juive détruite par le peuple allemand et tué de nombreux juifs. La révolution de 1848 a fait basculer le pendule vers la liberté pour les Juifs, mais la crise financière de 1873 a créé une autre ère de répression. À partir des années 1870, les antisémites de la mouvement völkisch ont été les premiers à se décrire comme tels, car ils considéraient les Juifs comme faisant partie d'une race sémitique qui ne pourrait jamais être correctement assimilée dans la société allemande. Telle était la férocité du sentiment anti-juif du völkisch mouvement qu'en 1900, le terme antisémite était entré dans la langue anglaise pour décrire toute personne ayant des sentiments anti-juifs. Cependant, malgré des protestations et des pétitions massives, le völkisch Le mouvement n'a pas réussi à persuader le gouvernement de révoquer l'émancipation juive, et lors des élections du Reichstag en 1912, les partis sympathisants du mouvement völkisch ont subi une défaite temporaire. Dans les années 1920, les villes allemandes expulsaient encore des Juifs. De nombreux intellectuels éminents s'opposèrent à l'octroi de tous les droits civils, bien que cela fut accordé en 1848. En 1881, Otto von Bismarck reçut une pétition avec 250 000 signatures exigeant des mesures anti-juives sévères. La pétition disait que les Juifs étaient «inférieurs et dépravés»10

Les Juifs ont connu une période d'égalité juridique de 1848 jusqu'à la montée de l'Allemagne nazie. De l'avis de l'historien Fritz Stern, à la fin du XIXe siècle, ce qui était apparu était une symbiose judéo-allemande, où les juifs allemands avaient fusionné des éléments de la culture allemande et juive en un nouveau unique.

Un dépliant publié en 1920 par des anciens combattants juifs allemands en réponse à des accusations de manque de patriotisme: «12 000 soldats juifs sont morts sur le champ d'honneur de la patrie»

A higher percentage of German Jews fought in World War I than that of any other ethnic, religious or political group in Germany-in fact,

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