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Jean de Damas

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Saint Jean de Damas (aussi connu sous le nom John Damascene et Chrysorrhoas, «l'orateur d'or») (c. 676 - 5 décembre 749) était un moine, prêtre et polymathe syrien dont les domaines d'études comprenaient le droit, la théologie, la philosophie et la musique. Il a écrit des œuvres exposant la foi chrétienne et composé des hymnes qui sont toujours utilisés quotidiennement dans les monastères chrétiens orientaux du monde entier.

Ses activités s'étendent de la théologie à la politique car il est également l'administrateur en chef du souverain de Damas. Aujourd'hui, il est reconnu comme un docteur de l'Église, souvent connu sous le nom de Docteur de l'Assomption en raison de ses écrits sur l'Assomption de Marie.1 Dans les Églises catholique romaine et de rite oriental, le titre de «Docteur de l'Église» n'est attribué qu'à une poignée d'individus qui ont eu un impact profondément positif sur le développement de la théologie et de la pratique chrétiennes. Ces figures étaient des saints canonisés dont les contributions à la foi chrétienne étaient particulièrement formatrices d'une certaine manière. Tout comme les docteurs de l'Église ont été honorés rétroactivement, l'orthodoxie de leurs positions a été démontrée avec le temps.

La biographie

Pratiquement toutes les informations concernant la vie de Jean de Damas disponibles nous parviennent par le biais des archives de Jean, patriarche de Jérusalem. Datant du Xe siècle, ses notes ont servi de source unique d'informations biographiques et elles manquaient de nombreux détails historiques et reflétaient un style d'écriture gonflé.

Comme son nom l'indique, John a été élevé à Damas dans une famille arabe chrétienne vivant sous domination musulmane. Son père occupait une haute fonction publique héréditaire avec des fonctions de directeur financier du calife Abd al-Malik, apparemment en tant que chef du département des impôts pour la Syrie.

Lorsque John a atteint l'âge de 23 ans, son père a cherché un tuteur chrétien capable de fournir la meilleure éducation à ses enfants. Les archives montrent que pendant son séjour sur le marché, le père de John a rencontré plusieurs captifs, emprisonnés à la suite d'un raid contre des prisonniers de guerre qui avait eu lieu sur les côtes italiennes. L'un d'eux, un moine sicilien du nom de Cosmas, s'est avéré être un érudit de grande connaissance et de sagesse. Le père de John a organisé la libération de cet homme et l'a nommé tuteur de son fils. Sous la direction de Cosmas, John a fait de grands progrès dans la musique, l'astronomie et la théologie. Selon son biographe, il a rapidement égalé Diophantus en algèbre et Euclide en géométrie.

Succession au conseiller en chef

Malgré ses origines chrétiennes, sa famille a occupé une fonction publique héréditaire importante au tribunal des dirigeants musulmans de Damas, les Omeyyades. Jean de Damas succède à son père à son poste à sa mort: il est nommé protosymbullus, ou conseiller en chef de Damas.

C'est durant son mandat que l'iconoclasme, mouvement visant à interdire la vénération des icônes, est apparu pour la première fois et a été accepté par la cour byzantine. En 726 de notre ère, au mépris des protestations de saint Germanus, patriarche de Constantinople, l'empereur Léon III publia son premier édit contre la vénération des images et leur exposition dans les lieux publics. Écrivain de talent dans l'environnement sécurisé de la cour du calife, Jean de Damas a initié sa défense contre l'empereur en trois "Traités apologétiques contre ceux qui dénoncent les images saintes", la première de ses œuvres, qui lui a valu une réputation. Non seulement il a attaqué l'empereur, mais l'utilisation d'un style littéraire plus simple a apporté la controverse au peuple, incitant à la révolte parmi ceux de la foi chrétienne. Ses écrits ont ensuite joué un rôle important lors du deuxième concile de Nicée qui s'est réuni pour régler le différend sur les icônes.

Incapable de punir ouvertement l'écrivain, Léon III a réussi à acquérir un manuscrit écrit et signé par Jean de Damas, qu'il a utilisé pour forger une lettre de Jean à l'empereur isaurien offrant de trahir entre ses mains la ville de Damas. En dépit de la sincère provocation de John à son innocence, le calife a rejeté son plaidoyer, l'a renvoyé de son poste et a ordonné que sa main droite, qu'il a utilisée pour écrire, soit coupée par le poignet.

Selon la biographie du Xe siècle, sa main a été miraculeusement restaurée après une fervente prière devant une icône de la Vierge Marie. À ce stade, le calife aurait été convaincu de son innocence et enclin à le réintégrer dans son ancien bureau. Cependant, John s'est ensuite retiré au monastère de Saint Sabas près de Jérusalem, où il a continué à produire une série de commentaires, d'hymnes et d'écrits apologétiques, y compris le "Octoechos" (le livre de service de l'Église de huit tons) et Une exposition exacte de la foi orthodoxe, un résumé des écrits dogmatiques des premiers Pères de l'Église.

Jean est décédé en 749 de notre ère en tant que vénéré Père de l'Église et est reconnu comme un saint. Il est parfois appelé le dernier des Pères de l'Église par l'Église catholique romaine. En 1883, il est déclaré docteur de l'Église par le Saint-Siège.

Vénération

Dans le calendrier catholique traditionnel, sa fête était le 27 mars. Cependant, la révision du calendrier de 1969 s'est rapprochée beaucoup plus du jour de sa mort (5 décembre), au 4 décembre. Cela avait pour intention supplémentaire de retirer un jour saint de Carême, un autre objectif des réformes du calendrier.

Travaux importants

Icône grecque Jean de Damas
  • Trois "Traités apologétiques contre ceux qui dénoncent les images saintes" - Ces traités ont été parmi ses premières expositions en réponse à l'édit de l'empereur byzantin Léon III, interdisant le culte ou l'exposition d'images saintes.2
  • "Fontaine de la connaissance" ("La fontaine de la sagesse"), est divisé en trois parties:
  1. "Chapitres philosophiques" (Kephalaia philosophika) - Communément appelé «dialectique», traite principalement de la logique, son objectif principal étant de préparer le lecteur à une meilleure compréhension du reste du livre.
  2. "Concernant l'hérésie" (peri haireseon) - Le dernier chapitre de cette partie (chapitre 101) traite de la Hérésie des Ismaélites. Différemment du
  3. "Une exposition exacte de la foi orthodoxe" (Ekdosis akribes tes orthodoxou pisteos) - Cette troisième section du livre est connue pour être l’œuvre la plus importante de John de Damascene, et une antiquité précieuse du christianisme.
  • Barlaam et Josaphat: Ce roman hagiographique était traditionnellement attribué à Jean, mais est en fait une œuvre du Xe siècle.3

Remarques

  1. ↑ Christopher Rengers, Les 33 docteurs de l'Église (Tan Books and Publishers, 2000, ISBN 0895554402).
  2. ↑ Mary H. Allies (trans.), "St. John Damascene on Holy Images, suivi de trois sermons sur l'Assomption" (Londres, 1899).
  3. ↑ R. Volk (éd.), Historiae animae utilis de Barlaam et Ioasaph (Berlin, 2006).

Les références

  • Alliés, John et Mary. 1898. St. John Damascene sur des images saintes; suivi de trois sermons sur l'Assomption. Londres: T. Baker. OCLC 2952711
  • Chase, Frédéric H. Saint Jean de Damas: Écrits (Les Pères de l'Église, 37). Catholic University of America Press, 2000. ISBN 978-0813209685
  • Jean de Damas, Barlaam et Ioasaph Kessinger. Publishing, 2004. ISBN 978-1419108921
  • Louth, Andrew. St John Damascene: Tradition and Originality in Byzantine Theology (Oxford Early Christian Studies). Oxford University Press, États-Unis, 2005. ISBN 978-0199275274
  • Lupton, J. H. Saint-Jean de Damas. Kessinger Publishing, LLC, 2007. ISBN 978-0548600962
  • Rengers, Christopher. Les 33 docteurs de l'Église. Tan Books & Publishers, 2000. ISBN 978-0895554406

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 24 mai 2018.

  • St. John of Damascus Catholic Online
  • Détails de son travail
  • "Apologie contre ceux qui dénoncent les images saintes" Université Fordham
  • "La critique de l'islam par saint Jean de Damas" Centre d'information chrétien orthodoxe

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