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James P. Johnson

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Foulée est probablement le style de piano unique le plus important du jazz classique. Bien qu'un certain nombre de grands pianistes, de "Jelly Roll" Morton et Earl "Fatha" Hines, à Teddy Wilson, aient joué dans un style différent, aucun d'entre eux n'a formé une école cohérente comparable à celle de la foulée. Cette technique distinctive est originaire de Harlem en ou vers 1919, par Luckey Roberts et Johnson. Il a été en partie influencé par le ragtime mais, en tant qu'idiome du piano jazz, il comporte de l'improvisation, des notes bleues et des rythmes swing, ce que son prédécesseur n'a pas fait. Les praticiens de ce style étaient mal étiquetés chatouilles mais pratiquait un style de piano jazz très complet qui utilisait des appareils classiques. Ainsi, le piano stride était à la fois un style très sophistiqué exigeant une formation professionnelle considérable et une manière de jouer très créative et improvisée qui pouvait hypnotiser les auditeurs par le swing puissant qu'il générait. Il est donc devenu très populaire dans les années 1920 et 1930 et même au-delà. Stride a également contribué à faire du piano la base stable des groupes.

Dans la foulée, la main gauche du pianiste peut jouer une impulsion de quatre temps avec une note de basse ou un dixième intervalle sur les premier et troisième temps, et un accord sur les deuxième et quatrième temps, ou une basse interrompue avec 3 notes simples, puis un accord ; tandis que la main droite joue des mélodies et des accords. Le nom trop simpliste "foulée" vient du mouvement de gauche "foulant". La technique de la pédale fait encore varier le son de la main gauche. Stride est l'un des styles de piano jazz les plus difficiles, prend des années à maîtriser et est souvent confondu avec d'autres piano jazz où la main gauche alterne. À l'origine, les pianistes jouaient un morceau complet de plusieurs minutes dans l'idiome, bien que plus tard des éléments de foulée soient incorporés dans le jeu d'une variété de pianistes de jazz. Stride a été joué avec de nombreuses variations le long de la ligne mélodique, avec la compréhension de la tension multiple et du relâchement comme un must.

Parmi les pianistes de foulée, James P. Johnson se classe au sommet. Luckey Roberts, son aîné de quelques années, est considéré comme le co-fondateur du style. Il était également considéré comme incomparable en termes de ses capacités pianistiques. Mais, probablement en raison de sa situation financière confortable, Roberts a malheureusement enregistré très peu et reste surtout une légende. Au lieu de cela, les deux autres représentants classiques du style à côté de Johnson sont considérés comme Willie "The Lion" Smith et Thomas "Fats" Waller.

Chacun de ces pianistes a maîtrisé à la perfection les subtilités de l'idiome de foulée, et chacun a pu produire un swing puissant. Le «Lion» avait une touche poétique particulière qui a particulièrement impressionné Duke Ellington, qui a écrit et interprété un «Portrait du lion» (1939) en son honneur. Smith est également resté relativement non enregistré et a atteint une renommée internationale assez tard dans la vie grâce à des joyaux tels que "Echoes of Spring" et "Conversations on Park Avenue", ainsi que des enregistrements en direct jusqu'à peu de temps avant sa mort. À Paris, en 1959, il enregistre «Reminiscing the Piano Greats», dans lequel il rend hommage à certains des pianistes de foulée moins connus, dont Ford Dabney et Bob Hawkins. D'autres représentants notables du style incluent Joe Turner (pas le chanteur), Donald Lambert et le chef d'orchestre Claude Hopkins. Un certain nombre de pianistes majoritairement blancs ont depuis repris l'héritage des grands de Harlem. Parmi les premiers et les plus connus se trouvent Ralph Sutton et Dick Wellstood. Aujourd'hui, la foulée est jouée comme une réminiscence du passé, un peu comme le jazz de la Nouvelle-Orléans.

Le style de Johnson

La puissance de la main gauche de Johnson pouvait rivaliser avec celle de Waller, mais son toucher était légèrement plus dur et plus incisif, produisant une sensation d'une intensité de swing incroyable sur les numéros rapides. Le style de Johnson était également très complexe sur le plan rythmique, tirant pleinement parti des nombreuses caractéristiques du style de foulée, bien au-delà du simple va-et-vient de la main gauche. Dans la subtilité de ses variations, il n'était peut-être égalé que par Willie "The Lion" Smith.

James Weldon Johnson, un pionnier du théâtre musical afro-américain, a dit ceci sur le style de jeu de Johnson: "C'était une musique d'un genre que je n'avais jamais entendu auparavant ... Les harmonies barbares, les résolutions audacieuses, souvent constituées d'un sauter d'une touche à l'autre, les rythmes complexes dans lesquels les accents tombaient dans les endroits les plus inattendus, mais dans lesquels le rythme n'a jamais été perdu, produisaient un effet des plus curieux, et pour le joueur - la dextérité de sa main gauche dans la fabrication des sauts et des courses d'octave rapides n'étaient rien de moins que merveilleux; et avec sa droite, il balayait fréquemment la moitié du clavier avec des chromatographies nettes qu'il ajustait si bien qu'il ne manquait jamais de susciter chez ses auditeurs une sorte de surprise agréable à l'accomplissement de la exploit."

Sur les numéros lents, principalement du blues, tels que «Weeping Blues», «Worried and Lonesome Blues» et les célèbres «Snowy Morning Blues», toutes ses propres compositions, sa main droite jouait des lignes simples mais extrêmement poétiques qui sentiment de nostalgie profonde et contrasté avec les accords profonds de sa main gauche. Au début des années 1920, Johnson avait produit certains des plus beaux solos de piano jamais enregistrés. Son «Carolina Shout» de 1921 est généralement considéré comme le plus ancien solo de piano jazz existant. Outre ses solos, Johnson a également laissé de nombreux rouleaux de piano.

Johnson le compositeur

En plus de ses compositions de jazz bien connues, Johnson a également écrit de la musique dans de nombreux autres styles, notamment des valses, du ballet, des pièces symphoniques et de l'opéra léger; bon nombre de ces pièces ambitieuses de forme longue sont présumées perdues. Ces dernières années, certains ont été récupérés de manière inattendue, notamment son œuvre symphonique de 1927 «Yamekraw-A Negro Rhapsody». Johnson a été inspiré pour écrire cette pièce après avoir écouté «Rhapsody in Blue» de son ami George Gershwin, produit en 1924. Carnegie Hall en 1928, Yamekraw rappelle à bien des égards la rhapsodie de Gershwin. La différence est que ce fut bientôt presque oublié. Il a finalement été repris par un orchestre symphonique en 2002 et a été bien accueilli. Johnson a également produit un opéra, De Organizer avec le poète afro-américain Langston Hughes.

Comme une grande partie de cette musique est perdue ou oubliée, il est difficile de porter un jugement définitif sur le statut de Johnson en tant que compositeur de musique autre que celle appartenant strictement à l'idiome du jazz. Mais son statut dans le monde de la musique est incontestable.

Les références

  • Brown, Scott E. James P. Johnson: un cas d'identité erronée. Metuchen NJ: Scarecrow Press, 1986. ISBN 0810818876
  • Johnson, James Weldon et Sondra K Wilson. Le long de cette voie: l'autobiographie de James Weldon Johnson. Da Capo Press, 2000. ISBN 030680929X
  • Robert, Hilbert. Une discographie de James P. Johnson. Scarecrow Press et l'Institute of Jazz Studies, Rutgers University, 1986.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 19 mars 2018.

  • James P. Johnson sur RedHotJazz.com Biographie avec des fichiers RAM de nombreux enregistrements historiques de James P. Johnson.
  • BBC. Un aperçu bref mais excellent.
  • Le patrimoine africain dans la musique classique.
  • Site de l'Université Rutgers.

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