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Robert Johnson

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Robert Leroy Johnson (8 mai 1911-16 août 1938) était un musicien de blues américain légendaire et, sans doute, l'un des plus influents. Largement connu sous le nom de "King of the Delta Blues", Johnson a influencé une gamme de musiciens ultérieurs, notamment Muddy Waters, Bob Dylan, The Rolling Stones et Eric Clapton, avec son style vocal unique, ses paroles envoûtantes et ses techniques de guitare créatives. Clapton en particulier a joué un rôle important dans le regain d'intérêt pour Johnson, le qualifiant de "musicien de blues le plus important qui ait jamais vécu". Des artistes et des groupes contemporains, tels que les Red Hot Chili Peppers, Keb 'Mo et d'autres, l'ont également reconnu comme une influence importante.

Johnson a également été une figure importante de la transition du blues Delta d'un idiome purement folklorique à un style commercial viable. Alors que Johnson a appris directement de mentors tels que Son House, il a également été exposé aux enregistrements des premiers artistes de blues tels que Charlie Patton, Leroy Carr et Tommy Johnson, ainsi qu'à d'autres styles musicaux populaires, grâce à la radiodiffusion, élargissant son répertoire au-delà du blues traditionnel.

La mystique de Johnson a pris des proportions mythiques en raison de sa vie itinérante ténébreuse, de sa mort violente aux mains d'un mari jaloux et, surtout, de son prétendu pacte dans lequel il a troqué son âme contre le diable en échange de prouesses de guitare inégalées. L'existence vagabonde promiscuité et amoureuse du musicien de blues, qui "paie sa cotisation" pour chanter le blues, s'est jouée dans la courte vie de Johnson. Son talent artistique émane de sa propre agitation intérieure, tout en évoquant les souffrances collectives des Noirs du sud des régions rurales et l'anomie de la vie moderne.

La vie

Les documents concernant la première vie de Johnson sont sommaires et les informations biographiques sur son enfance restent provisoires. Johnson serait né à Hazlehurst, Mississippi, en 1911, de Julia Major Dodds. Ses dix frères et sœurs plus âgés étaient le mari des enfants de Julia, Charles Dodds-Spencer, mais Robert était le fils illégitime d'un homme nommé Noah Johnson. Enfant, il jouait d'un instrument de fortune appelé "archet de diddley" - créé en étirant un fil entre deux clous sur le côté d'une maison - ainsi que de la harpe et de l'harmonica du Juif. Un ami de son église se souvient de lui avoir joué une version à trois cordes de l'archet diddly et finalement acheté une guitare d'occasion bien usée.

Johnson s'est marié quand il était adolescent, mais sa femme, Virginia Travis, est décédée alors qu'elle donnait naissance à 16 ans, en 1930. C'est probablement peu de temps avant que Johnson a rencontré son mentor, Son House, un pionnier du style de guitare slide qui Johnson lui-même viendrait incarner. House ne pensait pas beaucoup à la capacité musicale de Johnson au début, et décrivit l'adolescent Robert comme "bavard, un bavardage". House se souvient que le jeune Johnson avait quitté la ville pendant quelques mois et était revenu en tant que virtuose: «Moi et Willie (Brown) nous sommes levés et j'ai donné à Robert mon siège. Il s'est assis… Et quand ce garçon a commencé à jouer et quand il a réussi , toutes nos bouches étaient ouvertes. Tout! Il était disparu!"

House, qui avait auparavant été pasteur baptiste, prétend qu'il a essayé de mettre Johnson en garde contre le retour sur la route, en raison de la vie difficile d'un musicien de blues itinérant. Johnson, bien sûr, n'a pas écouté. Dans la vingtaine, Johnson était connu pour être un coureur de jupons, un buveur et un randonneur qui sautait souvent des trains pour le transport. Il a beaucoup voyagé et est connu pour avoir joué à Chicago et à New York, ainsi que dans de nombreuses villes du sud, en particulier en Louisiane, au Mississippi et dans l'est du Texas.

Les compagnons se souviennent de lui comme d'un homme à la peau sombre et maigre qui semblait plus jeune que son âge. Le "beau-fils" de Johnson, Robert Lockwood (en fait le fils d'une des petites amies habituelles de Johnson) a déclaré que Johnson "n'avait jamais barbe, jamais rasé". D'autres ont rapporté qu'il avait réussi à se garder propre et bien rangé en apparence, même pendant les durs voyages.

Sa musique

Les compétences de Johnson en tant que guitariste étaient incontestées. Son House, lui-même reconnu comme un maître de la guitare slide, a reconnu le talent prodigieux de Johnson; et le compagnon de voyage de Johnson, le guitariste Johnny Shines, a dit de lui: "Robert était le plus grand guitariste que j'aie jamais entendu. Les choses qu'il faisait étaient des choses que je n'avais jamais entendu personne d'autre faire ... surtout sa diapositive (guitare ) des trucs… Sa guitare semblait parler. "

En plus d'avoir un talent étrange en tant que guitariste, Johnson possédait un autre trait nécessaire au succès à l'époque des microphones et des haut-parleurs - une voix puissante qui pouvait être entendue au milieu du vacarme de la danse et de la boisson. Shines l'a rappelé comme un artiste extrêmement charismatique. "Il était très apprécié des femmes et des hommes, même si beaucoup d'hommes en voulaient à son pouvoir ou à son influence sur les femmes", a déclaré Shines. "Quant à la mise en scène, il pourrait simplement s'arrêter n'importe où et attirer une foule de gens." En conséquence, Johnson n'a eu aucun problème à trouver du travail dans les bars urbains et les joints de "juke" de l'arrière-pays où qu'il aille, commandant jusqu'à six dollars par nuit tandis que les autres joueurs étaient satisfaits d'un dollar plus de nourriture.

Bien qu'il soit connu aujourd'hui strictement comme un chanteur de blues, Johnson a également joué d'autres types de musique. Son répertoire comprenait des numéros de ragtime, des ballades et même des chansons de cow-boy. Ses favoris incluaient «Oui monsieur, c'est mon bébé», «Mon ciel bleu» et «Dérive avec les tumbling des tumulus». Cependant, c'est son jeu de blues qui a affecté le plus profondément son public. Dit brille:

Une fois à St. Louis, nous jouions "Come on in My Kitchen". Il jouait très lentement et passionnément, et quand nous avons arrêté, j'ai remarqué que personne ne disait rien. Puis j'ai réalisé qu'ils pleuraient, hommes et femmes.

L'expressivité de Johnson en tant que chanteur de blues ressort clairement de ses enregistrements. Son interprétation de "Preachin 'Blues", par exemple, transmet un sentiment de crise ultime:

Le blues est tombé sur l'enfant de maman, m'a tout déchiré
Continuez, pauvre Bob, je ne peux pas vous retourner
Le blu-u-u-u-ues est un froid sec vers le bas
Tu ne les as jamais eu, j'espère que tu ne les auras jamais

Johnson n'a enregistré que 29 chansons sur un total de 41 pistes en deux sessions d'enregistrement: une à San Antonio, en novembre 1936, et une à Dallas en juin 1937. Parmi ces côtés, notons "Terraplane Blues", "Love in Vain", "" Sweet Home Chicago, "" Cross Roads Blues "," Come on My Kitchen "et" I Believe'll Dust My Broom ", qui ont tous été repris par d'autres artistes.

Deux collections modernes de ces enregistrements ont particulièrement influencé le public contemporain. King of the Delta Blues Singers (1961) a aidé à populariser le blues pour un public croisé dans les années 1960, et Les enregistrements complets (1990) a fourni le corps entier de son travail enregistré sur un ensemble de deux CD.

Des rumeurs et de la mythologie ont entouré Johnson, mais c'est un fait établi que lors de ses sessions d'enregistrement, il s'est produit le visage contre le mur.

"Pacte" avec le diable

La légende la plus connue autour de Robert Johnson dit qu'il a vendu son âme au diable au carrefour des autoroutes américaines 61 et 49 ou à proximité de Clarksdale, Mississippi, en échange de prouesses à jouer de la guitare. L'histoire raconte que si quelqu'un se rendait à un carrefour juste avant minuit et commençait à jouer de la guitare, un grand homme noir s'approchait du guitariste en herbe, réaccordait sa guitare, puis la rendait. À ce stade, le guitariste avait troqué son âme pour devenir un virtuose. (Une légende similaire a même entouré le violoniste européen Niccolò Paganini, un siècle auparavant.)

Un facteur contribuant à la légende est le fait que le bluesman plus âgé, Tommy Johnson (aucune relation connue), aurait déclaré avoir vendu son âme au diable. Le rapport, cependant, vient du frère de Tommy, LeDell, un ministre chrétien qui considérait probablement les Blues comme la "musique du diable". Une autre source de la légende de Johnson était son mentor, Son House, qui avait également été prédicateur et qui avait été tellement impressionné par les progrès incroyables de Johnson en tant que guitariste. L'ami d'enfance de Johnson, William Coffee, se rapproche le plus d'un compte de première main, rapportant que Johnson a en effet mentionné avoir vendu son âme au diable. Coffee a ajouté, cependant, que "je n'ai jamais pensé qu'il était sérieux, parce qu'il ferait toujours ... des blagues comme ça".

La chanson "Cross Roads Blues" est largement interprétée comme décrivant la rencontre de Johnson avec Satan. En fait, cela commence avec le chanteur qui appelle Dieu, pas le diable:

Je suis allé au carrefour
Je suis tombé à genoux
J'ai pleuré le Seigneur ci-dessus aie pitié
Sauvez le pauvre Bob, s'il vous plaît

Cependant, il comprend également un verset exprimant la peur que "dark goin 'me rattrape ici", et il se termine par un aveu de désespoir:

Vous pouvez courir, vous pouvez courir
Dites à mon ami, pauvre Willie Brown
Dis que je vais au carrefour bébé
Je crois que je m'enfonce.

D'autres de ses chansons indiquent en effet que Johnson était hanté par des sentiments et des peurs démoniaques, bien qu'elles ne parviennent pas à confirmer un pacte formel avec le diable. Par exemple, dans "Moi et les bleus du diable", il dit:

Tôt ce matin, les Bleus ont frappé à ma porte
Et j'ai dit "Bonjour Satan, je crois qu'il est temps de partir."
Moi et le diable marchons côte à côte
Je dois battre ma femme jusqu'à ce que je sois satisfait.

Dans "Hellhound on My Trail", il se plaint d'avoir été traqué par des forces démoniaques:

Je dois continuer à bouger, je dois continuer à bouger
Des bleus qui tombent comme de la grêle…
Et la journée me rappelle
Therer's a Hellhound sur ma piste

Enfin, le dernier verset de "Moi et le Diable" exprime la crainte qu'il soit condamné à errer comme un mauvais esprit après sa mort:

Tu peux enterrer mon corps au bord de l'autoroute
Donc mon vieil esprit maléfique peut attraper un bus Greyhound et monter

Mort

Le souvenir survit que Johnson est mort après avoir bu du whisky empoisonné avec de la strychnine, qui lui aurait été donnée par le mari jaloux d'un amoureux. Le chanteur de blues Sonny Boy Williamson II a affirmé avoir été présent la nuit de l'empoisonnement de Johnson. Williamson a déclaré que Johnson rampait sur ses mains et ses genoux "hurlant et aboyant comme un chien", mourant plus tard dans les bras de Williamson. Un autre rapport, peut-être plus crédible, a été donné par le partenaire musical temporaire de Johnson, David "Honeyboy" Edwards, qui s'était associé à Johnson pour un "concert" régulier au juke joint de Three Forks près de Greenwood, Mississipi. Selon Edwards, l'homme qui dirigeait l'articulation du juke est devenu convaincu que sa femme s'était impliquée avec Johnson et déterminé à se débarrasser de lui. Johnson se remit temporairement de l'empoisonnement initial, mais mourut rapidement, le 16 août 1938, à Greenwood.

La cause précise du décès reste inconnue. Son certificat de décès indique simplement "pas de médecin", mais le fonctionnaire qui a rempli le formulaire pensait que Johnson était mort de syphilis. Son House a appris que Johnson avait été poignardé et abattu. William Coffee aurait entendu que la famille de Johnson a assisté à ses funérailles et a déclaré que la cause du décès était la pneumonie. Les derniers mots de Johnson auraient été: "Je prie pour que mon rédempteur vienne me prendre de ma tombe."

Il y a très peu d'images de Johnson; il n'existe que deux photographies confirmées.

Influences

Johnson est largement cité comme "le plus grand chanteur de blues de tous les temps", mais les auditeurs sont parfois déçus par leur première rencontre avec son travail. Cette réaction peut être due à une méconnaissance de l'émotion brute et de la forme clairsemée du style Delta, au ton mince de la voix aiguë de Johnson ou à la mauvaise qualité de ses enregistrements par rapport aux normes de production musicale modernes. Cependant, les experts conviennent que le travail de guitare de Johnson était extrêmement adroit pour son temps, que son chant était uniquement expressif et que son imagerie poétique était parmi les plus évocatrices du genre blues.

Néanmoins, l'originalité de Johnson a parfois été surestimée. Son influence musicale la plus importante a été Son House, un pionnier du style blues Delta dont les riffs de guitare slide brûlants Johnson ont clairement imité et développé. Le style de chant de Johnson montre l'influence de la fantaisie vive de la chanteuse de blues alors obscure, Skip James. Il a également imité Lonnie Johnson et avait écouté attentivement Leroy Carr, probablement le chanteur de blues masculin le plus populaire de l'époque. Il a basé quelques chansons sur les disques des stars de l'enregistrement du blues urbain, Kokomo Arnold (la source de "Sweet Home Chicago" et "I Believe'll Dust My Broom") et Peetie Wheatstraw.

Ce que Johnson a fait avec ces influences et d'autres, c'était de créer un nouveau son à la fois plus immédiat et plus astucieux que celui de ses prédécesseurs. Son utilisation pionnière des cordes de basse pour créer un rythme régulier et continu peut être entendue sur des chansons comme "Sweet Home Chicago", "Quand tu as un bon ami", et bien d'autres. Le travail de Johnson comportait également des bribes d'invention mélodique créative sur les cordes supérieures, mêlées à une ligne vocale contrastante. Un aspect important de son chant, et en fait de tous les styles de chant Blues, est l'utilisation d'inflexions subtiles de la microtonalité qui font partie de la raison pour laquelle les performances de Jonson transmettent une émotion si puissante.

L'influence de Johnson sur les autres joueurs de blues Delta n'est pas facilement documentée. Il a clairement appris de Son House, mais le maître à son tour a peut-être repris de nouvelles idées de son élève. Johnson a également joué avec le jeune Howlin 'Wolf et a peut-être influencé son style de guitare. Le "beau-fils" de Robert, "Robert" Junior "Lockwood, prétendait avoir été enseigné par Johnson. À son tour, B.B. King s'est associé à Lockwood. Muddy Waters vivait près de Johnson au Mississippi et se souvenait avoir été influencé par ses enregistrements. Elmore James, Waters et d'autres grands noms du blues de Chicago ont couvert les chansons de Johnson.

L'impact de Johnson sur Rock and Roll est important, mais encore une fois, il n'est pas toujours facile à retracer. Les premières rock stars n'avaient probablement jamais entendu sa musique, mais ont hérité de certaines de ses innovations stylistiques d'autres artistes dont la musique était largement diffusée sur les stations de radio à orientation noire des années 40 et 50. Presque tous les musiciens de rock, de Chuck Berry aux grands guitaristes de rock de la fin du XXe siècle en passant par les prodiges des groupes de garage d'aujourd'hui, utilisent constamment les riffs rythmiques que Johnson a été le premier à enregistrer, généralement sans savoir qu'il pourrait les avoir créés.

Jusqu'au début des années 60, Robert Johnson est resté un musicien de blues relativement obscur dont la mort prématurée l'a empêché d'atteindre une grande renommée. Puis, en 1961, les enregistrements de Johnson ont connu une large diffusion et une base de fans s'est développée autour d'eux, y compris des stars telles que Keith Richards, Bob Dylan et Eric Clapton. Lorsque Richards a été initié à la musique de Johnson par son compagnon de bande Brian Jones, il a commenté: "Qui est l'autre gars qui joue avec lui?" ne réalisant pas que Johnson jouait sur une guitare. Clapton a déclaré: "Sa musique reste le cri le plus puissant que je pense que vous pouvez trouver dans la voix humaine." Bob Dylan a été fortement impressionné par une copie préliminaire du premier album de Johnson de Columbia en 1961. Dans son autobiographie, Chroniques, Dylan a déclaré:

Je l'ai écouté à plusieurs reprises, coupe après coupe, chanson après chanson, assis et fixant le tourne-disque. Partout où je l'ai fait, j'avais l'impression qu'un fantôme était entré dans la pièce, une apparition effrayante ... Les paroles de Johnson m'ont fait trembler les nerfs comme des cordes de piano ... Si je n'avais pas entendu ce disque de Robert Johnson quand je l'ai fait, il y aurait probablement eu des centaines de mes lignes qui auraient été fermées - que je ne me serais pas senti assez libre ou assez élevé pour écrire.

Les enregistrements de Johnson sont restés disponibles en permanence depuis que John H. Hammond a convaincu Columbia Records de compiler le premier LP de Johnson, King of the Delta Blues Singers, en 1961. Un LP de suite, rassemblant le reste de ce qui pouvait être trouvé des enregistrements de Johnson, a été publié en 1970. Un ensemble de deux CD omnibus (Les enregistrements complets) est sorti en 1990.

Ralph Maccio a joué dans un film hollywoodien populaire de 1986, Carrefour, dans lequel Maccio joue un jeune musicien de blues en herbe qui se lie avec l'ancien copain de Robert Johnson, Willie Brown, pour retracer les traces de Johnson. Le film présente des recréations impressionnantes de la guitare de Johnson par Ry Cooder, ainsi qu'une finale musicale puissante dans laquelle le diable tente de revendiquer l'âme du personnage de Maccio.

À l'été 2003, Pierre roulante Le magazine a classé Johnson au numéro cinq de sa liste des 100 meilleurs guitaristes de tous les temps.1

Réévaluation

Certains chercheurs pensent que l'influence de Johnson en tant que musicien de blues est surestimée. L'historien du blues Elijah Wald, en Échapper au delta, a écrit une réévaluation controversée selon laquelle:

En ce qui concerne l'évolution de la musique noire, Robert Johnson était une figure extrêmement mineure, et très peu de choses qui se sont produites dans les décennies qui ont suivi sa mort auraient été affectées s'il n'avait jamais joué une note.

Wald affirme que l'influence de Johnson est venue principalement des derniers musiciens et fans de rock blanc qui sont devenus amoureux de Johnson, exagérant peut-être inconsciemment son impact. Selon Ward, Johnson, bien que bien voyagé et toujours admiré dans ses performances, était peu entendu par les normes de son temps et de son lieu, et ses records encore moins. Terraplane Blues, parfois décrit comme le seul record à succès de Johnson, a dépassé ses autres mais était au mieux un succès très mineur. Si l'on avait interrogé les fans de blues noir sur Robert Johnson dans les vingt premières années après sa mort, écrit Wald, "la réponse dans la grande majorité des cas aurait été un" Robert qui? "Perplexe."

Des artistes majeurs influencés par Johnson

De nombreux artistes ont enregistré les chansons de Johnson. Les musiciens suivants ont été fortement influencés par lui, comme en témoigne l'enregistrement de plusieurs de ses chansons:

  • Eric Clapton a sorti, en 2004, un album composé uniquement de reprises des chansons de Johnson, Moi et M. Johnson. De plus, il avait déjà joué ou enregistré «I'm a Steady Rolling Man», «Cross Road Blues», «Malted Milk», «From Four Until Late» et «Ramblin 'On My Mind».
  • Led Zeppelin (Voyager Riverside Blues)
  • Crème (Carrefour)
  • Les pierres qui roulent (Love in Vain, Stop Breaking Down)
  • Bob Dylan (Blues au bon cœur, Blues au veau de Milkcow, Rambling On My Mind, I'm A Steady Rolling Man)
  • Fleetwood Mac (Hellhound On My Trail, Kind Hearted Woman, Preachin 'Blues, Dust My Broom, Sweet Home Chicago)
  • Groupe Peter Green Splinter (les 29 chansons)
  • Keb 'Mo (Allez dans ma cuisine, dernière affaire équitable abandonnée, femme bleus au bon cœur, amour en vain)
  • John Hammond Jr. (32-20 Blues, Milkcow's Calf Blues, Traveling Riverside Blues, Stones In My Passway, Crossroads Blues, Hellbound Blues Hellhound On My Trail, Me And The Devil Blues, Walking Blues, Come On In My Kitchen, Preaching Blues, Sweet Home Chicago , Quand vous avez un bon ami, le jour du jugement, le blues décousu)
  • Bloc Rory (Allez dans ma cuisine, Hellhound sur ma piste, si j'avais la possession le jour du jugement, je me promène dans l'esprit, Walking Blues, Cross Road Blues, Walking Blues, Kindhearted Man Kindhearted Woman Blues, Terraplane Blues, quand vous avez un bon ami , Me and the Devil Blues, Stones in my Passway, Last Fair Deal Gone Down, Traveling Riverside Blues)
  • Robert "Junior" Lockwood (32-20 Blues, Stop Breakin 'Down Blues, Little Queen Of Spades, je crois que je vais épousseter mon balai, Ramblin' On My Mind, Love In Vain Blues, Kind Hearted Woman Blues, Walking Blues, I'm A Steady Rollin 'Man, Sweet Home Chicago)
  • le Red Hot Chili Peppers (Ils sont chauds rouges) leur album de 1991 Guitarist John Frusciante, a déclaré qu'il a écouté Johnson tous les soirs pendant l'écriture et l'enregistrement de la Blood Sugar Sex Magik album et que Johnson a fortement influencé son travail solo ultérieur.
  • The White Stripes couvert "Stop Breaking Down (Blues)." Ils ont repris de nombreuses chansons de Robert Johnson en direct sur scène.

Films sur Robert Johnson

  • Carrefour, 1986 (basé sur le thème d'un Johnson vendant son âme au diable)
  • La recherche de Robert Johnson, 1992
  • Tu n'entends pas le hurlement du vent? La vie et la musique de Robert Johnson, 1997
  • Hellhounds sur ma piste: la vie après la mort de Robert Johnson (2000). Réalisé par Robert Mugge.

Remarques

  1. ↑ Rolling Stone, 100 plus grands artistes de tous les temps. Récupéré le 21 avril 2008.

Les références

  • Greenberg, Alan et Stanley Crouch. Livret accompagnant le Enregistrements complets coffret. Sony Music Entertainment, 1990.
  • Guralnick, Peter. À la recherche de Robert Johnson. 1998, ISBN 0452279496
  • LaVere, Stephen. Blues World-Booklet No.1-Robert Johnson-Four Editions. 1967.
  • Pearson, Barry Lee et Bill McCulloch. Robert Johnson: perdu et retrouvé. 2003. ISBN 025202835X
  • Schroeder, Patricia R. Robert Johnson, Mythmaking et Contemporary American Culture. 2004. ISBN 0252029151
  • Scorsese, Martin. Love in Vain: A Vision of Robert Johnson. 1994. ISBN 030680557X
  • Wald, Elijah. Échapper au delta: Robert Johnson et l'invention du blues. 2004. ISBN 0060524235
  • Wolf, Robert. Hellhound sur ma piste: la vie de Robert Johnson, Bluesman Extraordinaire. 2004. ISBN 1568461461

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 28 juillet 2019.

  • Site pour "Escaping the Delta", avec des liens vers des documents connexes.
  • Robert Johnson à Find-A-Grave.

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