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Parc historique national de la culture Chaco

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Parc historique national de la culture Chaco est un parc historique national des États-Unis et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO abritant la concentration la plus dense et la plus exceptionnelle de pueblos du sud-ouest américain. Le parc de 34 000 acres est situé dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique, dans une vallée relativement inaccessible coupée par le Chaco Wash. Contenant la plus vaste collection de ruines antiques au nord du Mexique, le parc préserve l'une des zones culturelles et historiques les plus fascinantes d'Amérique.

Entre 900 et 1150 de notre ère, Chaco Canyon était un centre culturel majeur pour les anciens peuples de Pueblo. Chacoans a extrait des blocs de grès et transporté du bois sur de grandes distances, assemblant 15 complexes majeurs qui sont restés les plus grands bâtiments d'Amérique du Nord jusqu'au XIXe siècle. De nombreux bâtiments Chacoan ont été alignés pour capturer les cycles solaire et lunaire, nécessitant des générations d'observations astronomiques et des siècles de construction habilement coordonnée.

Les sites sont considérés comme des terres ancestrales sacrées des peuples Hopi, Navajo et Pueblo, qui continuent de maintenir des traditions orales racontant leur migration historique du Chaco et leur relation spirituelle avec la terre. Alors que les efforts de préservation du parc entrent souvent en conflit avec les croyances religieuses autochtones, les représentants des tribus travaillent en étroite collaboration avec le National Park Service pour partager leurs connaissances et respecter le patrimoine de la culture chacoane.

Alors que nous apprécions le plus souvent les parcs nationaux pour leur beauté naturelle actuelle, Chaco est surtout apprécié pour son passé mystérieux.

La géographie

Orages d'été sur Fajada Butte et Fajada Gap, près du bord sud-ouest de Chaco Canyon.

Chaco Canyon se trouve dans le bassin de San Juan, au sommet du vaste plateau du Colorado, entouré par les montagnes Chuska à l'ouest, les montagnes San Juan au nord et les montagnes San Pedro à l'est. Les anciens Chacoans comptaient sur leurs forêts denses de chêne, de piñon, de pin ponderosa et de genévrier pour obtenir du bois et d'autres ressources. Le canyon lui-même, situé dans des plaines délimitées par des champs de dunes, des crêtes et des montagnes, s'étend approximativement du nord-ouest au sud-est et est bordé par des massifs plats appelés mesas. De grands écarts entre les falaises sud-ouest (canyons latéraux appelés rincons) ont joué un rôle essentiel dans l'acheminement des orages porteurs de pluie dans le canyon, augmentant les niveaux de précipitations locales. Les principaux complexes de Chacoan, tels que Pueblo Bonito, Nuevo Alto et Kin Kletso, ont des altitudes de 6 200 à 6 440 pieds (1 890 à 1 963 m).

Le fond du canyon alluvial, qui descend vers le nord-est à une pente douce de 30 pieds par mile (6 mètres par kilomètre), est traversé par le Chaco Wash, un arroyo qui ne transporte que rarement l'eau. Parmi les aquifères du canyon, les plus grands sont situés à une profondeur qui empêchait les anciens Chacoans de puiser leurs eaux souterraines; seules quelques sources plus petites et moins profondes soutenaient de petites sources. Les eaux de surface importantes sont pratiquement inexistantes, sauf sous forme de ruissellement pluvial s'écoulant par intermittence dans les arroyos.

La faune et la flore

Quatre anciennes routes Anasazi datant de 900 à 1000 après JC convergent vers Chaco Canyon.

La flore du Chaco Canyon est typique de celle que l'on trouve dans les hauts déserts d'Amérique du Nord: l'armoise et plusieurs espèces de cactus sont entrecoupées de forêts de broussailles sèches de piñon et de genévrier, cette dernière principalement sur les sommets mesa. Le canyon reçoit moins de précipitations que de nombreuses autres parties du Nouveau-Mexique situées à des latitudes et des élévations similaires; par conséquent, il n'a pas les forêts de conifères tempérées qui sont abondantes dans les régions à l'est. La rareté dominante des plantes et de la faune a fait écho dans les temps anciens, lorsque la surpopulation, l'expansion des cultures, la chasse excessive, la destruction de l'habitat et la sécheresse ont peut-être conduit les Chacoans à dépouiller le canyon de plantes sauvages et de gibier. En tant que tel, même pendant les périodes humides, le canyon n'a pu nourrir qu'environ 2 000 personnes.

Les espèces de mammifères les plus remarquables du canyon comprennent le coyote, le cerf mulet, le wapiti et l'antilope. Les petits carnivores importants comprennent les lynx roux, les blaireaux, les renards et deux espèces de mouffettes. Le parc abrite d'abondantes populations de lapins, de porcs-épics, de rongeurs - dont plusieurs villes de chiens de prairie - et de petites colonies de chauves-souris, qui sont présentes pendant l'été.

Le canyon est capable de soutenir relativement peu d'espèces d'oiseaux en raison de son approvisionnement limité en eau. Les roadrunners, les gros faucons (comme les faucons de Cooper et les crécerelles d'Amérique), les hiboux, les vautours et les corbeaux sont quelques-uns des plus gros oiseaux qui y habitent. Des populations importantes d'oiseaux plus petits, notamment des parulines, des moineaux et des pinsons domestiques, sont courantes. Trois espèces de colibris sont présentes, y compris le petit colibri roux qui rivalise avec les colibris à menton noir plus doux pour l'habitat de reproduction dans les arbustes ou les arbres situés près de l'eau. Les crotales de l'Ouest (prairies) sont parfois observés dans l'arrière-pays, bien que divers lézards et scinques soient beaucoup plus abondants.

Climat

Fajada Butte en hiver. En moyenne, trois ou quatre tempêtes de neige frappent le canyon par an.

Une région aride de haute garrigue et de steppe désertique, le canyon et le bassin plus large enregistrent en moyenne 8 pouces (20 cm) de précipitations par an; le parc mesure en moyenne 9,1 pouces (231,1 mm). Chaco Canyon se trouve sur le côté sous le vent de vastes chaînes de montagnes au sud et à l'ouest, entraînant un effet d'ombre pluvieuse qui conduit au manque d'humidité qui prévaut dans la région. Quatre saisons distinctes définissent la région, avec des précipitations très probablement entre juillet et septembre; Mai et juin sont les mois les plus secs. Les précipitations orographiques, résultant de l'humidité arrachée aux systèmes de tempête qui montent les chaînes de montagnes autour de Chaco Canyon, sont responsables de la plupart des précipitations en été comme en hiver; les précipitations augmentent avec une altitude plus élevée.

La région du Chaco Canyon est également caractérisée par des extrêmes climatiques remarquables: les températures enregistrées varient entre -38 ° F (-39 ° C) à 102 ° F (39 ° C) et des variations de température allant jusqu'à 60 ° F en une seule journée sont pas inconnu. La région a en moyenne moins de 150 jours sans gel par an, et le climat local peut basculer sauvagement, des années de pluies abondantes aux sécheresses prolongées. La forte influence du phénomène El Niño-Oscillation australe sur la météo du canyon contribue à l'extrême variabilité climatique.

Géologie

Après que le supercontinent de Pangaea s'est séparé pendant la période du Crétacé, la région est devenue une partie d'une zone de transition changeante entre une mer intérieure peu profonde, la Voie maritime intérieure occidentale, et une bande de plaines et de collines basses à l'ouest. Un littoral sablonneux et marécageux s'est déplacé à plusieurs reprises vers l'est et l'ouest, submergeant et découvrant alternativement la portion du canyon de ce qui est maintenant le plateau du Colorado.

Alors que le Chaco Wash coulait à travers les couches supérieures de l'actuelle Chacra Mesa de 400 pieds (122 m), il y a creusé, creusant le large canyon au cours de millions d'années. La mesa elle-même comprend des formations de grès et de schiste datant du Crétacé supérieur, qui appartiennent à la formation de Mesa Verde. Les bas-fonds du canyon ont ensuite été érodés, exposant le substrat rocheux du schiste de Menefee; il a ensuite été enfoui sous environ 125 pieds (38 m) de sédiments déposés. Le canyon et la mesa se trouvent à l'intérieur du «noyau du Chaco», distinct du plateau plus large du Chaco; c'est une région relativement plate de prairies avec des peuplements d'arbres peu fréquents et entrecoupés. Surtout parce que le Continental Divide est à seulement 15,5 miles (25 km) à l'ouest du canyon, les caractéristiques géologiques et les différents modèles de drainage différencient ces deux régions à la fois l'une de l'autre et du Chaco Slope, du Gobernador Slope et de la vallée de Chuska.

Histoire

Une carte montrant l'étendue de l'ancienne civilisation Anasazi.Routes préhistoriques et grandes maisons dans le bassin de San Juan.

Puebloans ancestraux

Les archéologues identifient les premiers habitants du large bassin de San Juan comme des chasseurs-cueilleurs désignés comme archaïques; ils sont à leur tour descendus de chasseurs nomades Clovis qui sont arrivés dans le sud-ouest vers 10000 avant notre ère. Vers 900 avant notre ère, ces personnes vivaient sur des sites tels que la grotte Atlatl. Le peuple archaïque a laissé très peu de preuves de sa présence dans le Chaco Canyon lui-même. Cependant, vers 490 de notre ère, leurs descendants, désignés comme vanniers, cultivaient continuellement dans le canyon, vivant dans le village de Shabik'eshchee et dans d'autres colonies de pithouse.

Une petite population de vanniers est restée dans la région de Chaco Canyon et s'est développée à travers plusieurs étapes culturelles jusqu'à environ 800, alors qu'ils construisaient des complexes de pierre en forme de croissant, comprenant chacun quatre à cinq suites résidentielles attenantes aux kivas souterraines, de grands espaces clos réservés aux célébrations religieuses et cérémonies. Ces structures ont été identifiées comme caractéristiques des premiers peuples de Pueblo. En 850, la population de Pueblo, également connue sous le nom de "Anasazi", s'était rapidement développée, avec des membres résidant dans des pueblos plus grands et plus denses. Il existe des preuves solides d'une industrie de transformation et de commerce de la turquoise à l'échelle du canyon datant du Xe siècle. À cette époque, la première section de l'immense complexe Pueblo Bonito a été construite, en commençant par une rangée incurvée de 50 pièces près de son mur nord actuel.

Le système cohésif qui caractérisait la société Chacoan a commencé à se désintégrer vers 1140, peut-être en réponse à une grave sécheresse de 50 ans qui a commencé en 1130; l'instabilité climatique chronique, y compris une série de sécheresses sévères, a de nouveau frappé la région entre 1250 et 1450. D'autres facteurs comprenaient les modèles de gestion de l'eau (conduisant à la coupe d'arroyo) et la déforestation. Les communautés périphériques ont commencé à disparaître et, à la fin du siècle, les bâtiments du canyon central avaient été soigneusement scellés et abandonnés. Des preuves archéologiques et culturelles conduisent les scientifiques à croire que les gens de cette région ont migré vers le sud, l'est et l'ouest dans les vallées et les bassins versants du Petit Colorado, du Rio Puerco et du Rio Grande.

Succession athabaskienne

Des peuples numophones, comme les Ute et les Shoshone, étaient présents sur le plateau du Colorado à partir du XIIe siècle. Les peuples nomades du sud de l'Athabaskan, tels que les Apaches et les Navajos, ont succédé au peuple Pueblo dans cette région au XVe siècle; dans le processus, ils ont acquis des coutumes chacoanes et des compétences agricoles. Des groupes tribaux Ute ont également fréquenté la région, principalement lors des expéditions de chasse et de raid. La nation Navajo moderne se trouve à l'ouest de Chaco Canyon, et de nombreux Navajo vivent dans les régions environnantes. L'arrivée des Espagnols au XVIIe siècle a inauguré une ère de subjugation et de rébellion, la région du Chaco Canyon absorbant les réfugiés Puebloan et Navajo fuyant la domination espagnole. Au fur et à mesure que le Mexique puis les États-Unis ont acquis la souveraineté sur le canyon, des campagnes militaires ont été lancées contre les habitants restants de la région.

Excavation et protection

Le commerçant Josiah Gregg fut, en 1832, le premier à écrire sur les ruines de Chaco Canyon, se référant à Pueblo Bonito comme "construit en grès à grain fin". En 1849, un détachement de l'armée américaine est passé et a inspecté les ruines. L'endroit était si éloigné, cependant, qu'au cours des 50 années suivantes, le canyon fut à peine visité. Après une brève reconnaissance par des spécialistes du Smithsonian dans les années 1870, des travaux archéologiques officiels ont commencé en 1896, lorsqu'une équipe du Musée américain d'histoire naturelle (l'expédition Hyde Exploring) a commencé à fouiller à Pueblo Bonito. Ils ont passé cinq étés dans la région, renvoyé plus de 60 000 artefacts à New York et exploité une série de postes de traite.

En 1901, Richard Wetherill, qui travaillait pour les frères Hyde et leur expédition, revendiquait une propriété de 161 acres de terre comprenant Pueblo Bonito, Pueblo del Arroyo et Chetro Ketl. En enquêtant sur la revendication territoriale de Wetherill, l'agent foncier fédéral Samuel J.Holsinger a signalé le cadre physique du canyon et des sites, noté des segments de route préhistoriques et des escaliers au-dessus de Chetro Ketl, et documenté des barrages préhistoriques et des systèmes d'irrigation. Son rapport (qui n'a pas été publié) recommandait fortement la création d'un parc national pour englober et préserver les sites de Chacoan. L'année suivante, Edgar Lee Hewett, qui était président de la New Mexico Normal University, a cartographié de nombreux sites Chacoan. Hewett et d'autres ont aidé à promulguer la Federal Antiquities Act de 1906, qui était la première loi américaine protégeant les antiquités; c'était, en effet, une conséquence directe de la controverse entourant les activités de Wetherill dans la région de Chaco Canyon. La loi autorise également le président à établir des monuments nationaux. Le président Theodore Roosevelt proclame ainsi le monument national de Chaco Canyon le 11 mars 1907; Wetherill a renoncé à sa réclamation sur plusieurs parcelles de terrain qu'il détenait dans Chaco Canyon.

Les ruines de Hungo Pavi, situées près du centre de Chaco Canyon. Un escalier mène au complexe.

En 1949, le monument national de Chaco Canyon a été agrandi avec des terres cédées par l'Université du Nouveau-Mexique. En retour, l'université conservait les droits de recherche scientifique sur la région. En 1959, le National Park Service avait construit un centre d'accueil du parc, des logements pour le personnel et des terrains de camping. En tant que propriété historique du National Park Service, le monument national a été inscrit au registre national des lieux historiques le 15 octobre 1966. En 1971, les chercheurs Robert Lister et James Judge ont créé le Chaco Center, une division de la recherche culturelle qui fonctionnait comme un projet conjoint entre l'Université du Nouveau-Mexique et le National Park Service. Un certain nombre de projets de recherche multidisciplinaires, de levés archéologiques et de fouilles limitées ont commencé pendant cette période. Le Centre Chaco a étudié de manière approfondie les routes Chacoan, des sentiers bien construits rayonnant depuis le canyon central. Les résultats de ces recherches menées à Pueblo Alto et sur d'autres sites ont radicalement modifié les interprétations académiques acceptées de la culture Chacoan et de la région des Four Corners du sud-ouest américain.

La richesse des vestiges culturels des sites du parc a conduit à l'expansion du petit monument national dans le parc historique national de la culture Chaco le 19 décembre 1980, lorsque 13 000 acres (53 km²) supplémentaires ont été ajoutés à la zone protégée. En 1987, le parc a été désigné site du patrimoine mondial par l'UNESCO. Pour protéger les sites Chacoan sur les terres adjacentes du Bureau of Land Management et de la Nation Navajo, le Park Service a développé le programme multi-agences Chaco Culture Archaeological Protection Site. Ces initiatives ont détaillé la présence de plus de 2 400 sites archéologiques à l'intérieur des limites du parc actuel; seul un petit pourcentage d'entre eux ont été fouillés.

Des sites

Ici sont représentés des petits kivas typiques, dont il y avait environ 100; chacun pouvait accueillir des rassemblements religieux composés de 50 à 100 fidèles. Les 15 "Grands Kivas", beaucoup plus grands, pouvaient accueillir jusqu'à 400 personnes.

Les Chacoans ont construit leurs complexes le long d'un tronçon de neuf miles (14 km) de fond de canyon, avec les murs de certaines structures alignés cardinalement et d'autres alignés sur le cycle de 18,6 ans du lever et du coucher de la lune minimum et maximum.

D'immenses complexes connus sous le nom de «grandes maisons» étaient des centres clés illustrant les styles architecturaux et de culte chacoens. Bien que les formes aient évolué au fil des siècles, les maisons ont conservé plusieurs caractéristiques essentielles. Le plus notable est leur volume; la plupart des complexes de Chaco Canyon comptaient en moyenne plus de 200 chambres chacun, certains atteignant jusqu'à 700 chambres. La taille des pièces individuelles était également importante, avec de hauts plafonds par rapport aux bâtiments érigés au cours des périodes Anasazi précédentes. Ils étaient également bien planifiés, avec de vastes sections ou ailes érigées en une seule étape, plutôt que par incréments.

Les structures cérémonielles connues sous le nom de kivas ont été construites proportionnellement au nombre de pièces d'un pueblo. En moyenne, une petite kiva a été construite pour 29 chambres. Neuf complexes abritaient également chacun une grande Kiva surdimensionnée, qui pouvait atteindre jusqu'à 63 pieds (19 m) de diamètre. Tous les kivas de Chacoan partagent des caractéristiques architecturales distinctives, notamment des portes en forme de T et des linteaux en pierre.

Neuf grandes maisons sont positionnées le long du côté nord de Chaco Wash, à la base de mesas massives de grès. D'autres grandes maisons se trouvent sur les sommets mesa ou dans les lavages et les zones de drainage à proximité. Il y a 14 grandes maisons reconnues, qui sont regroupées ci-dessous selon leur position géographique par rapport au canyon.

Canyon central

Pueblo Bonito, la plus grande des grandes maisons du Chacoan, se dresse au pied du bord nord du Chaco Canyon.Pueblo Bonito, l'un des principaux complexes de la région de Chaco Canyon.La grande Kiva de Chetro Ketl, l'une des grandes maisons chacoanes.Un bol en céramique excavé de Pueblo Alto, datant de 1030 à 1200 après JC.

La partie centrale du canyon contient les plus grands complexes de Chacoan.

  • Pueblo Bonito ("Beautiful Village") - couvrant près de 2 acres (8 000 m²) et comprenant au moins 650 pièces, c'est la plus grande grande maison; dans certaines parties du complexe, la structure avait quatre étages. L'utilisation par les constructeurs d'une architecture à noyau et placage et à plusieurs étages a nécessité des murs de maçonnerie massifs jusqu'à 3 pieds (1 m) d'épaisseur. Pueblo Bonito est divisé en deux sections par un mur aligné avec précision pour courir nord-sud, coupant en deux la place centrale. Un grand Kiva a été placé de chaque côté du mur, créant un motif symétrique commun à de nombreuses grandes maisons chacoanes. Le complexe, une fois achevé, avait à peu près la taille du Colisée romain.
  • Pueblo del Arroyo - fondée entre 1050 et 1075 et achevée au début du XIIe siècle, elle est située près de Pueblo Bonito, à une sortie de drainage connue sous le nom de South Gap. Casa Rinconada, abritant un Great Kiva et relativement isolé des autres sites de Chaco Canyon, se trouve du côté sud de Chaco Wash, à côté d'une route Chacoan menant à un ensemble d'escaliers raides qui ont atteint le sommet de Chacra Mesa. Le kiva est autonome, sans structures résidentielles ou de soutien; il avait autrefois un passage de 39 pieds (12 m) menant de la kiva souterraine à plusieurs niveaux hors sol.
  • Chetro Ketl-situé près de Pueblo Bonito, porte la forme en D typique de nombreux autres complexes centraux, mais est légèrement plus petit. Commencée entre 10 h 20 et 10 h 50, ses 450 à 550 chambres partageaient une seule grande Kiva. Les scientifiques estiment qu'il a fallu 29 135 heures-personnes de construction pour ériger Chetro Ketl seul; Hewett a estimé qu'il lui fallait le bois de 5 000 arbres et 50 millions de blocs de pierre.
  • Kin Kletso («Maison jaune») - était un complexe de taille moyenne situé à 0,5 mile (0,8 km) à l'ouest de Pueblo Bonito; il montre des preuves solides de construction et d'occupation par les peuples Pueblo du nord du bassin de San Juan. Sa forme rectangulaire et son design sont liés au groupe culturel Pueblo II, plutôt qu'au style Pueblo III ou à sa variante Chacoan. Il contient environ 55 chambres, quatre kivas au rez-de-chaussée et une tour cylindrique à deux étages qui peut avoir fonctionné comme un kiva ou un centre religieux. Des preuves d'une industrie de production d'obsidienne ont été découvertes près du village, qui a été érigé entre 1125 et 1130.
  • Pueblo Alto - une grande maison de 89 chambres, située sur un sommet mesa près du milieu du Chaco Canyon, et à 1 km de Pueblo Bonito; il a été commencé entre 1020 et 1050 lors d'un boom de construction plus large dans tout le canyon. Son emplacement a rendu la communauté visible pour la plupart des habitants du bassin de San Juan; en effet, il n'était qu'à 2,3 miles (3,7 km) au nord de Tsin Kletsin, de l'autre côté du canyon.
La communauté était le centre d'une industrie de traitement des perles et de la turquoise qui a influencé le développement de tous les villages du canyon; la production d'outils chert était également courante. Les recherches menées par l'archéologue Tom Windes sur le site suggèrent que seule une poignée de familles, peut-être aussi peu que cinq à vingt, vivaient réellement dans le complexe; cela peut impliquer que Pueblo Alto a joué un rôle principalement non résidentiel.
  • Nuevo Alto - une autre grande maison, a été construite sur la mesa nord près de Pueblo Alto; il a été fondé à la fin des années 1100, à une époque où la population de Chacoan déclinait dans le canyon.

Valeurs aberrantes

Dans le nord de Chaco Canyon se trouve un autre groupe de grandes maisons.

  • Casa Chiquita ("Petite maison") - un village construit dans les années 1080 lorsque, dans une période de fortes pluies, la culture Chacoan se développait. Sa disposition comportait un profil plus petit et plus carré; il manquait également les places ouvertes et les kivas séparés de ses prédécesseurs. Des blocs de pierre plus grands et plus carrés ont été utilisés dans la maçonnerie; Les kivas ont été conçus dans la tradition nord-mésa verdienne.
  • Peñasco Blanco ("White Bluff") - à deux miles au fond du canyon se trouve un composé en forme d'arc construit au sommet du bord sud du canyon en cinq étapes distinctes entre 900 et 1125 après JC. Une peinture de falaise (la "Supernova Platograph") à proximité semble enregistrer l'observation de la supernova SN 1054 le 5 juillet 1054.
  • Hungo Pavi - situé à seulement 1 mile (2 km) d'Una Vida, mesuré 872 pieds (266 m) de circonférence. Les premières explorations ont révélé 72 chambres au rez-de-chaussée, avec des structures atteignant quatre étages; une grande kiva circulaire a été identifiée.
  • Kin Nahasbas - une autre ruine majeure, construite au IXe ou au Xe siècle; il est situé légèrement au nord d'Una Vida, positionné au pied de la mesa nord. Des fouilles limitées ont été menées dans cette zone.
Les pétroglyphes de Chacoan (ceux-ci près d'Una Vida) présentent fréquemment un symbolisme mythologique clé et une connaissance des événements célestes.Une vue intérieure de Wijiji, un complexe aberrant occupé entre 1100 et 1150 après JC.
  • Tsin Kletzin ("Place du charbon de bois") - un composé situé sur la Chacra Mesa et positionné au-dessus de la Casa Rinconada, se trouve à 3,7 km (2,3 miles) au sud de Pueblo Alto, sur le côté opposé du canyon. Il se trouve près du barrage de Weritos, une structure en terre massive qui, selon les scientifiques, a fourni à Tsin Kletzin toute son eau domestique. Le barrage a fonctionné en retenant le ruissellement des eaux pluviales dans un réservoir. Cependant, des quantités massives de limon accumulées lors des crues soudaines auraient obligé les habitants à reconstruire régulièrement le barrage et à draguer le bassin versant.
  • Una Vida ("One Life") - plus profondément dans le canyon est l'une des trois premières grandes maisons avec une construction commençant autour de 900 CE Comprenant au moins deux étages et 124 chambres, elle partage un design en arc ou en forme de D avec ses contemporains, Peñasco Blanco et Pueblo Bonito, mais possède un ajout unique de "patte de chien" rendu nécessaire par la topographie. Il est situé dans l'un des principaux drainages latéraux du canyon, près de Gallo Wash, et a été massivement agrandi après 930.
  • Wijiji ("Greasewood") - comprenant un peu plus de 100 chambres, est la plus petite des grandes maisons. Construite entre 1110 et 1115, ce fut la dernière grande maison Chacoan à être construite. Quelque peu isolé dans le détroit étroit, il est situé à 2 km de l'Una Vida voisine.

Directement au nord se trouvent des communautés encore plus éloignées, notamment les ruines Salmon et les ruines aztèques, qui sont situées le long des rivières San Juan et Animas près de Farmington; ceux-ci ont été construits pendant une période humide de 30 ans qui a commencé en 1100. Situés à 60 miles (100 km) directement au sud de Chaco Canyon, sur la Great South Road, se trouve un autre groupe de communautés éloignées. Le plus grand d'entre eux est Kin Nizhoni, qui se dresse au sommet d'une mesa de 7 000 pieds (2 100 m) entourée de bas-fonds marécageux.

Activités

Le parc propose également d'autres activités en plus de l'exploration des ruines.

Randonnée

  • Le Pueblo Alto Trail est un sentier en boucle populaire de 8,7 km qui mène au Pueblo Alto et au New Alto, avec ses vingt-huit chambres et une kiva. Ce sentier permet également une vue exceptionnelle sur Pueblo Bonito, qui avait cinq étages et jusqu'à six cents chambres.
  • Le Penasco Blanco Trail est de 10,3 km et mène à Pueblo Bonito, l'un des premiers pueblos du canyon. Des pétroglyphes peuvent être vus sur la paroi du canyon.
  • Le sentier Wijiji est de 4,8 km mène au pueblo Wijiji construit avec une symétrie exceptionnelle autour de l'an 1100.
  • Le sentier South Mesa est de 4,8 km et mène le randonneur 100 pieds plus haut que tout autre point le long des sentiers du canyon. Il y a une gamme abondante de fleurs sauvages vues ici au printemps et en été.

Cyclisme

  • Le sentier Wijiji est de 4,8 km et suit l'ancienne route du ranch Sargent jusqu'au côté nord de Chaco Wash.
  • Kin Klizhin est à 23,8 miles (38 km) et suit la route américaine 57 vers le sud le long des terres tribales Navajo.

Camping

  • Le terrain de camping Gallo est situé à seulement 1,6 km à l'est du centre d'accueil et est ouvert toute l'année.

Observation des étoiles

Ouvert d'avril à octobre, le programme Chaco Night Sky présente des programmes d'astronomie et l'observation au télescope du spectaculaire ciel nocturne sombre.

Sources et lectures complémentaires

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