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Deuxième épître de Jean

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le Deuxième épître de Jean, aussi appelé 2 Jean, est un livre du Nouveau Testament dans la Bible chrétienne. C'est le livre le plus court de la Bible, en termes de versets (13), et le deuxième plus court en termes de mots. La lettre est écrite par une personne s'identifiant comme "The Elder" et adressée à "The Elect Lady", présumée par la plupart des commentateurs comme une figure de style signifiant une église chrétienne d'une ville voisine. Son but est de mettre en garde contre l'hérésie connue sous le nom de docétisme, qui a nié que Jésus avait un corps de chair et de sang. Apparemment, certains des membres de l'église à qui l'auteur a écrit avaient été influencés par cet enseignement. L'auteur condamne fermement ceux qui nient l'existence charnelle de Jésus, les qualifiant de «trompeurs» et d '«antichrist». Il ordonne qu'ils soient rejetés de la communion chrétienne et que ceux qui leur offrent l'hospitalité participent au mal.

On pense que l'auteur de 2 Jean est l'apôtre Jean, le disciple bien-aimé, l'auteur de l'Évangile de Jean, également identifié à l'auteur du Livre de l'Apocalypse. Les érudits critiques ont tendance à douter que l'auteur est la même personne qui a écrit l'Apocalypse, mais admettent une relation étroite entre 1 Jean, 2 Jean et 3 Jean, ainsi que l'Évangile de Jean. On pense généralement que sa date se situe à la fin du premier siècle ou au début du deuxième siècle de notre ère.

Paternité et date

L'apôtre Jean l'Évangéliste

La tradition de l'Église qui a commencé avec le Concile de Rome en 382 de notre ère a attribué 2 Jean à Jean le Presbytre, à la différence de Jean l'Évangéliste, qui aurait écrit à la fois l'Évangile de Jean et 1 Jean. Cependant, les érudits modernes ont tendance à voir une relation étroite entre les quatre œuvres de la littérature "Johannine", à l'exception généralement du Livre de l'Apocalypse.

Le nom "John" n'apparaît pas dans l'épître. Son auteur s’appelle simplement «l’Ancien». Il parle avec autorité, comme quelqu'un qui attend d'être entendu avec respect et obéissance. Théologiquement et stylistiquement, il ressemble à l'Évangile de Jean, mais de nombreux commentateurs l'attribuent à la "communauté johannique" plutôt qu'à cet auteur ou à l'apôtre Jean. (Pour une discussion plus détaillée, voir 1 Jean.) Ceux qui suggèrent un autre auteur soutiennent que le style littéraire de la communauté dans laquelle l'Évangile de Jean a été créé reflétait naturellement son style et même empruntait directement à sa langue. Peu de spécialistes critiques sont d'accord avec le point de vue traditionnel selon lequel l'auteur des épîtres est le même Jean qui a écrit le livre de l'Apocalypse.

En ce qui concerne sa date, les traditionalistes et les érudits critiques conviennent qu'il s'agit d'un travail relativement tardif, car Jean aurait vécu une très longue vie et était également le plus jeune des premiers disciples de Jésus. La dernière date à laquelle il aurait pu être écrit était de 117 de notre ère, lorsqu'il a été cité par Polycarpe de Smyrne. Ainsi, la fin du premier ou du début du deuxième siècle de notre ère doit être le moment de sa composition.

Sommaire

La lettre émet une salutation d'un écrivain anonyme, appelé "The Elder", à "la dame élue et ses enfants". La plupart des commentateurs voient la Dame et ses enfants comme des figures symboliques représentant une église et ses membres; ainsi la lettre est en fait une communication entre une congrégation chrétienne et une autre. Un candidat probable est l'église d'Ephèse ou d'une autre ville d'Asie Mineure.

L'idée de l'église en tant que "Dame élue" se rapporte à l'analogie entre la mariée et le marié entre l'église et le Christ, ainsi que le langage mari / femme utilisé pour décrire la relation entre Dieu et Israël dans l'Ancien Testament.

L'auteur exprime sa joie de trouver "certains de vos enfants marchant dans la vérité". L'implication, bien sûr, est que certains de ses "enfants" se sont éloignés du chemin. Il rappelle à ses lecteurs que «aimer», c'est marcher dans les commandements de Dieu. "C'est le commandement tel que vous l'avez entendu depuis le début", dit-il. "Vous devez y marcher."

L'auteur rend son inquiétude plus claire dans le verset 7: "Beaucoup de trompeurs sont sortis dans le monde, ceux qui ne confessent pas que Jésus-Christ est venu dans la chair; une telle personne est le trompeur et l'antéchrist!" Il est apparemment concerné par une hérésie connue sous le nom de docétisme, qui a enseigné que parce que l'esprit est bon et la chair est mauvaise, Jésus ne possédait pas un corps physique normal comme les autres êtres humains. Souvent associé au gnosticisme, cet enseignement avait une suite importante, faisant appel aux chrétiens sur la base d'une spiritualité supérieure, comprenant parfois des enseignements secrets révélés par le Christ, soit pendant qu'il était sur terre à travers de nouvelles révélations.

L'auteur avertit que ceux qui "ne respectent pas l'enseignement du Christ, mais le dépassent, n'ont pas Dieu". D'un autre côté, «quiconque demeure dans l'enseignement a à la fois le Père et le Fils».

Il enseigne que ceux qui n'affirment pas l'existence physique de Jésus ainsi que son être spirituel ne devraient pas être autorisés "dans la maison". C'est à la fois une exclusion de l'adhésion aux services de culte chrétien et une interdiction de proposer l'hospitalité aux hérétiques, car aux premier et deuxième siècles, les églises chrétiennes se réunissaient dans des maisons privées, pas dans des salles publiques. L'écrivain va jusqu'à déclarer: «Quiconque l'accueille partage sa méchante œuvre».

L'auteur conclut qu'il a plus à dire au lecteur, mais espère le faire en personne. Il termine comme il a commencé, avec une salutation figurative d'une église à l'autre: "Les enfants de votre sœur choisie envoient leurs salutations." Fait intéressant, il ne conclut pas par une bénédiction.

Importance

Le dragon de l'Apocalypse est souvent appelé l'Antéchrist, mais 1 et 2 Jean ont utilisé le terme dans un sens différent.

Avec son compagnon plus long (1 Jean), la deuxième épître de Jean a laissé un héritage important en dénonçant l'hérésie du docétisme. En niant que Jésus avait un corps physique, les docétistes ont rejeté la doctrine de l'Incarnation. Cependant, il n'est pas clair à quel point l'idée de l'Incarnation était bien développée au moment où 2 Jean a été écrit. La lettre n'approuve pas spécifiquement le concept que Dieu s'est incarné en Jésus, seulement celui qui nie que "Jésus-Christ est venu dans la chair" est un antichrist qui n'a pas "le Père et le Fils". En tout cas, que l'auteur soit d'accord ou non avec les expressions ultérieures de la doctrine de l'Incarnation, 1 et 2 Jean ont tous deux contribué de manière significative à son développement.

En refusant la communion avec les hérétiques, 2 Jean a rejoint plusieurs autres écrits de la fin du Nouveau Testament dans la pratique de fuir ceux dont il trouvait les enseignements menaçants et offensants. Cela a conduit au cours des années suivantes à la pratique officielle de l'excommunication.

La lettre est également l'un des deux seuls écrits du Nouveau Testament - l'autre étant encore 1 Jean - où le terme antichrist est utilisé. Dans ces écrits, le terme ne fait pas référence à un seul individu, mais à toute personne qui a nié que Jésus a un corps physique. Plus tard, le terme antichrist a été combiné avec des prophéties dans 2 Thessaloniciens et le Livre des Révélations au sujet d'un seul faux prophète qui surgirait dans les derniers jours, soit identifié avec soit un agent de "La Bête" du Livre de l'Apocalypse.

Les références

  • Brown, Raymond Edward. Les épîtres de Jean. Garden City, NY: Doubleday, 1982. ISBN 978-0385056861
  • Bruce, Frederick Fyvie. Les épîtres de Jean: introduction, exposition et notes. Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1979. ISBN 978-0802817839
  • Bultmann, Rudolf Karl. Les épîtres johannines; Un commentaire sur les épîtres johanniques. Hermeneia-un commentaire critique et historique sur la Bible. Philadelphie, PA: Fortress Press, 1973. ISBN 978-0800660031
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