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Ellen Johnson-Sirleaf

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Ellen Johnson-Sirleaf (29 octobre 1938 -) est l'actuelle présidente du Libéria, la première femme élue chef d'État en Afrique et la première femme élue présidente du Libéria. Elle a été élue 23e présidente lors de l'élection présidentielle de 2005, qui a pris ses fonctions en janvier 2006. Appelée la "dame de fer", il s'agit d'une comparaison avec la première femme Premier ministre britannique, Margaret Thatcher.1 Pour quiconque de devenir chef de son État est une réalisation importante, quel que soit son sexe. Cependant, peu de femmes ont été élues à des postes comparables ailleurs dans le monde, alors en tant que première femme à la tête d'un État africain moderne, Johnson-Sirleaf s'est assurée une place dans l'histoire. Elle a été ministre des Finances 1972-3, puis haut fonctionnaire de la Citibank à Nairobi (1883-85), puis secrétaire générale adjointe des Nations Unies, travaillant avec le bureau africain du Programme de développement (1992-1997).

Elle est arrivée au pouvoir en promettant la paix et la stabilité après quatorze ans de guerre, de violence et de troubles civils. Sa propre vie raconte une histoire de courage personnel, y compris l'emprisonnement et l'exil. Son succès dans la sphère privée signifie qu'elle aurait pu rester en dehors de la politique. Cependant, elle a choisi la fonction publique parce qu'elle croit que ses compétences, notamment dans le domaine économique, la préparent à diriger. Elle était également convaincue que dans une nation ravagée par une guerre menée en grande partie par des hommes, une femme pouvait aider à guérir les blessures du peuple. Elle défend le rôle des femmes dans le rétablissement de la paix, faisant valoir que les femmes sont particulièrement sensibles aux négociations de paix et devraient être représentées de droit. Elle a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile des États-Unis, où elle a fréquenté l'Université. FORBES la classe 51e sur la liste des 100 femmes les plus puissantes au monde.2

La vie

Le grand-père d'Ellen était un Allemand qui a épousé une marchande rurale. Le grand-père a été contraint de quitter le pays pendant la guerre de 1917.

Deux des grands-parents de Johnson-Sirleaf étaient des Libériens autochtones. Son père, le fils du chef Gola Jahmalae et Jenneh, l'une de ses nombreuses épouses, est né à Julejuah, dans le comté de Bomi. En raison de l'amitié et de la loyauté de son grand-père envers le président Hilary Richard Wright Johnson, et sur les conseils du président, son père a été amené dans la capitale, son nom a changé pour Johnson et il a été donné à la famille des colons, McCritty.

Johnson-Sirleaf est diplômé du College of West Africa (Monrovia), un lycée méthodiste uni. Elle a obtenu un baccalauréat ès sciences en comptabilité à l'Université du Wisconsin à Madison, Wisconsin, États-Unis, en 1964, un diplôme en économie de l'Université du Colorado en 1970 et une maîtrise en administration publique de l'Université Harvard en 1971. Elle est membre d'Alpha Kappa Alpha Sorority, Incorporated,3 une organisation d'action sociale et la première association collégiale fondée par et pour les femmes noires (1908).

Le 5 novembre 2007, le président George W. Bush a décerné à Johnson-Sirleaf la Medal of Freedom, la plus haute distinction civile décernée par les États-Unis.

Vie privée

Johnson-Sirleaf est mère de quatre fils (deux vivent aux États-Unis et deux vivent au Libéria) et a huit petits-enfants. Certains de ses petits-enfants vivent à Atlanta, en Géorgie, en Floride et à Londres. Elle est également mariée et divorcée.

Début de carrière

De retour au Libéria après Harvard, Johnson-Sirleaf est devenu ministre adjoint des Finances dans l'administration du président William Tolbert (1972-3). En 1980, Tolbert a été renversé et tué par le sergent de l'armée Samuel Doe, mettant fin à des décennies de stabilité relative. Doe était membre de l'ethnie Krahn et fut le premier président libérien à ne pas être issu de la communauté d'élite ex-esclavagiste américaine. Pendant les dix années suivantes, Doe a permis au peuple Krahn de dominer la vie publique. Elle a été placée en résidence surveillée en 1985 pour avoir critiqué le régime et a été emprisonnée à plusieurs reprises.

Après le renversement de Tolbert, Johnson-Sirleaf est partie en exil à Nairobi, au Kenya, où elle a travaillé pour Citibank. Elle est retournée se présenter au Sénat en 1985, mais lorsqu'elle s'est prononcée contre le régime militaire de Doe, elle a été condamnée à dix ans de prison. Libérée après une courte période, elle a déménagé à Washington, D.C.Elle est retournée au Libéria, en 1997, en qualité d'économiste, travaillant pour la Banque mondiale et la Citibank en Afrique. De 1992 à 1997, elle a travaillé pour le PNUD avec le grade équivalent de Sous-Secrétaire générale des Nations Unies.

Soutenant initialement la rébellion sanglante de Charles Taylor contre le président Samuel Doe en 1990, elle s'est ensuite opposée à lui et s'est présentée contre lui lors de l'élection présidentielle de 1997. Elle n'a réussi que 10% des voix, contre 75% pour Taylor. Taylor l'a accusée de trahison. Elle a fait campagne pour la destitution du président Taylor de ses fonctions, jouant un rôle actif et de soutien au sein du gouvernement de transition, alors que le pays se préparait pour les élections de 2005. Avec le départ de Taylor, elle est revenue pour prendre la direction du Parti de l'unité.

En 1999, elle était l'une des sept «personnalités éminentes» désignées par l'Organisation de l'unité africaine pour enquêter sur le génocide rwandais.

Présidence

Pendant la campagne électorale, la figure de grand-mère a souvent été éclipsée par les responsables de son parti et les gardes du corps. Un vétéran de la scène politique du Libéria a déclaré que le surnom de Mme Johnson-Sirleaf venait de sa volonté de fer et de sa détermination.

Il aurait été beaucoup plus facile pour elle de quitter la politique et de s'asseoir à la maison comme d'autres l'ont fait, mais elle n'a jamais abandonné.4

Elle a souligné que si elle était élue, elle lutterait contre la corruption et œuvrerait à la réconciliation nationale et qu'elle inclurait son adversaire dans son gouvernement. Elle a fait valoir qu'en tant que femme qui n'avait joué aucun rôle dans la guerre, elle pouvait aider à guérir les blessures de la guerre, apportant à la présidence «sensibilité et émotion à la présidence». Bien qu'une grande partie de son soutien vienne des femmes, elle a également attiré des hommes qui ont convenu qu'il serait peut-être temps de donner une chance à une femme, comme l'a dit un électeur, "Nous avons besoin d'une femme pour bien faire les choses".5 Elle a promis de réformer le régime foncier, source de conflits entre les différents groupes ethniques. Au premier tour de scrutin de 2005, elle est arrivée en deuxième position, avec 175 520 votes, la plaçant au second tour le 8 novembre contre l'ancien footballeur George Weah. Le 11 novembre, la Commission électorale nationale du Libéria a déclaré Johnson-Sirleaf président élu du Libéria. Le 23 novembre, ils ont confirmé leur décision, affirmant que Johnson-Sirleaf avait gagné avec une marge de près de 20% des voix. Des observateurs indépendants, internationaux, régionaux et nationaux ont déclaré que le vote était libre, équitable et transparent.6 Ses partisans disent qu'elle a deux avantages par rapport à l'homme qu'elle a affronté lors du deuxième tour: elle était mieux éduquée et était une femme.7 Elle a également promis "d'encourager les femmes à travers l'Afrique à rechercher de hautes fonctions politiques".8 Son inauguration a eu lieu le 16 janvier 2006; parmi les participants étrangers à la cérémonie figuraient Condoleezza Rice, Laura Bush et Michaëlle Jean.

L'ambassadeur américain Donald E. Booth et la présidente élue de l'époque du Libéria, Ellen Johnson-Sirleaf.

Elle a commencé son discours inaugural par une période de commémoration silencieuse pour ceux qui sont morts pendant la guerre civile, puis a promis un changement:

Cette occasion, tenue sous un ciel nuageux, marque une célébration du changement et un dévouement à un programme de réorganisation socio-économique et politique; en effet, un renouveau national. Aujourd'hui, nous adhérons sans réserve à ce changement. Nous reconnaissons que ce changement n'est pas un changement pour le changement, mais une rupture fondamentale avec le passé, ce qui exige que nous prenions des mesures audacieuses et décisives pour résoudre les problèmes qui, pendant des décennies, ont freiné nos progrès, miné l'unité nationale et conservé l'ancien et le nouveau clivages en fermentation. Alors que nous adoptons ce nouvel engagement à changer, il convient que, pour la première fois, l'inauguration se déroule sur le Capitol Grounds, l'un des trois sièges du gouvernement. Nous réaffirmons notre engagement envers la transparence, un gouvernement ouvert et la démocratie participative pour tous nos citoyens.9

Le 15 mars 2006, le président Johnson-Sirleaf s'est adressé à une réunion conjointe du Congrès américain, demandant le soutien américain pour aider son pays à "devenir un phare brillant, un exemple pour l'Afrique et le monde de ce que l'amour de la liberté peut réaliser".10

Mal à l'aise pour Johnson-Sirleaf, les partisans de l'ancien président Charles Taylor restent, en grand nombre, au gouvernement du Libéria. L'ancienne épouse de Taylor, Jewel Howard Taylor, est au Sénat. Il en est de même du prince Johnson, dont la torture et le meurtre horribles du président Samuel Doe, en 1990, ont été capturés sur une bande vidéo largement diffusée.

Elle a fait de l'éducation des filles une priorité. Elle a créé le Liberia Education Trust, avec un ambitieux programme de construction d'écoles et de formation des enseignants. En juin 2008, elle a établi le 1er Dialogue sur le leadership des filles de la paix du Réseau des femmes pour la paix et la sécurité en Afrique.11

160 ans d'indépendance

Le 26 juillet 2007, le président Sirleaf a célébré le 160e jour de l'indépendance du Libéria sous le thème "Le Libéria à 160 ans: reconquérir l'avenir". Elle a pris une décision sans précédent et symbolique en demandant à Kimmie Weeks, militante libérienne de 25 ans, de servir d'oratrice nationale pour les célébrations. Kimmie est devenu le plus jeune orateur national du Libéria en plus de cent ans et a prononcé un discours puissant. Il a appelé le gouvernement à donner la priorité à l'éducation et aux soins de santé. Quelques jours plus tard, le président Sirleaf a publié un décret rendant l'enseignement gratuit et obligatoire pour tous les enfants d'âge scolaire.

Postes

  • 1972-vers 1978: Ministre adjoint des finances du gouvernement du Libéria
  • 1979-1980: Ministre des finances du gouvernement du Libéria
  • 1982-1985: Vice-président du Bureau régional Afrique de la Citibank, Nairobi
  • 1986-1992: Vice-président et membre du conseil d'administration d'Equator Bank, Washington, D.C.
  • 1988-1999: membre du conseil d'administration de l'Institut Synergos
  • 1992-1997: Directeur du Bureau régional du Programme des Nations Unies pour le développement en Afrique
  • 1997: Porte-drapeau du Parti de l'unité
  • 2004-2005: Président de la Commission de bonne gouvernance (Libéria)
  • 2005: Porte-drapeau du Parti de l'unité; Candidat à la présidence
  • 2006: Président du Libéria

Autres postes précédents:

  • Membre fondateur de l'Institut international des femmes en leadership politique
  • Membre du conseil consultatif de la Modern Africa Growth and Investment Company
  • Membre du comité des finances des Modern Africa Fund Managers
  • Président de la Banque libérienne pour le développement et l'investissement
  • Président de la Kormah Development and Investment Corporation
  • Agent principal des prêts de la Banque mondiale
  • Vice-président de Citibank

Des informations diverses

  • Johnson-Sirleaf est la deuxième femme noire élue chef d'État au monde et également la deuxième femme dirigeante du Libéria, après Ruth Perry (qui a assumé la direction après un renversement), et la cinquième de ces chefs de gouvernement après l'impératrice Zewditu d'Ethiopie, Eugenia Charles de la Dominique, Sylvie Kinigi du Burundi et Agathe Uwilingiyimana du Rwanda.
  • En 2006, Forbes le magazine l'a nommée 51e femme la plus puissante du monde.12
  • Johnson-Sirleaf est membre de l'Église Méthodiste Unie, fréquentant la Première Église Méthodiste Unie de Monrovia.

Héritage

Bien que son bilan au pouvoir sera évalué par ce qu'elle aura accompli pendant sa présidence, le fait qu'elle soit la première femme à la tête d'un État africain moderne lui assure sa place dans l'histoire. Son engagement envers la démocratie et le développement a gagné la confiance de sa nation. Son engagement à permettre à davantage de femmes de participer au rétablissement de la paix dans le monde est susceptible d'être renforcé lorsqu'elle sera poursuivie depuis l'Executive Mansion. Elle a soutenu que les femmes devraient être assurées d'avoir une place dans les pourparlers de paix en veillant à ce qu'un équilibre entre les sexes soit intégré dans toutes les initiatives internationales. Parlant du rôle des femmes dans la consolidation de la paix, elle dit:

Les femmes sont plus préoccupées par les gens…. Ils sont dans les maisons qui portent le fardeau de la maison et de la famille. De cette expérience, les femmes apportent une sensibilité, une sensibilité aux choses qui apportent la paix.13

Les publications

  • 1991. De la catastrophe au développement.
  • 1992. Les perspectives des prêts bancaires commerciaux à l'Afrique subsaharienne.
  • 2002. Co-auteur: Les femmes, la guerre et la paix: l'évaluation d'experts indépendants sur l'impact des conflits armés sur les femmes et le rôle des femmes dans la consolidation de la paix, un projet d'UNIFEM (Fonds de développement des Nations Unies pour la femme)

Prix

  • Récipiendaire du prix Franklin Delano Roosevelt pour la liberté d'expression de 1988
  • Prix ​​international de leadership Ralph Bunche
  • Grand commandant Star of Africa Redemption of Liberia
  • Commandeur de l'Ordre du Togo (commandant de l'Ordre du Mono (Togo))
  • Récipiendaire du prix Common Ground 2006 1
  • Lauréat 2006 du Prix Afrique pour le leadership pour l'élimination durable de la faim
  • 2006 Distinguished Fellow, Claus M. Halle Institute for Global Learning, Emory University
  • 2006 Docteur honorifique en droit de l'Université Marquette
  • Médaille présidentielle de la liberté 2007 (États-Unis)

Remarques

  1. ↑ CBC News En détail, Ellen Johnson-Sirleaf: Liberia's Iron Lady. Récupéré le 18 juin 2008.
  2. Forbes, Ellen Johnson-Sirleaf. Récupéré le 18 juin 2008.
  3. ↑ Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc., Johnson-Sirleaf inauguré en tant que président libérien. Récupéré le 18 juin 2008.
  4. ↑ BBC, Profile: "Iron Lady" du Libéria. Récupéré le 18 juin 2008.
  5. ↑ Hoogensen et Solheim, p. 59.
  6. ↑ Hoogensen et Solheim (2006), p. 58.
  7. ↑ Hoogensen et Solheim (2006), p. 58.
  8. ↑ Hoogensen et Solheim (2006), p. 59.
  9. ↑ Ellen Johnson-Sirleaf, Liberia: Texte du discours inaugural de la présidente Ellen Johnson-Sirleaf, Toute l'Afrique. Récupéré le 18 juin 2008.
  10. ↑ Toute l'Afrique, Libéria: le président Sirleaf remercie le Congrès américain, demande un soutien continu. Récupéré le 18 juin 2008.
  11. ↑ Gouvernement de la République du Libéria Executive Mansion, le président Johnson Sirleaf lance le 1er Peace Girls Leadership Dialogue. Récupéré le 18 juin 2008.
  12. ↑ Forbes, Ellen Johnson Sirleaf. Récupéré le 1er juillet 2008.
  13. ↑ Michael Fleshman, Les femmes africaines luttent pour un siège à la table de la paix, Africa Recovery, 16: 4: 1. Récupéré le 18 juin 2008.

Les références

  • Anderson, Jon Lee. 2006. Lettre du Libéria, «After the Warlords». Le new yorker.
  • Hoogensen, Gunhild et Bruce Olav Solheim. 2006. Femmes au pouvoir: leaders mondiaux depuis 1960. Westport, CN: Praeger Publishers. ISBN 9780275981907.
  • Lloyd, Robert. 2006. "Reconstruire l'État libérien - La présidente Ellen Johnson Sirleaf peut-elle surmonter les effets d'une guerre civile brutale qui a dévasté son pays et déstabilisé ses voisins? Les Libériens doivent l'espérer." Histoire actuelle. 105(691): 229.
  • McCain, John et Mark Salter. 2007. Appel difficile: les grandes décisions et les personnes extraordinaires qui les ont prises. New York: douze. ISBN 9780446580403.
  • Sutherland-Addy, Esi et Aminata Diaw. 2005. Femmes écrivant l'Afrique. Afrique de l'Ouest et Sahel. New York: Feminist Press à la City University of New York. ISBN 9781558615014.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 13 septembre 2017.

  • Profil: «Iron Lady» du Libéria sur BBC News Online, 23 novembre 2005.
  • LES DAMES DE FER DU LIBÉRIA. Objectif indépendant sur PBS.

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