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Jean de Patmos

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Jean de Patmos est le nom donné à l'auteur du livre de l'Apocalypse (Apocalypse de Jean) dans le Nouveau Testament. Selon le texte, l'auteur, qui s'appelle "John", vivait en exil sur l'île grecque de Patmos. Il écrit aux sept Églises chrétiennes d'Asie pour les avertir des divers défis et tentations auxquels ils sont confrontés, qui lui ont été révélés dans une vision. Il raconte ensuite plusieurs autres visions puissantes concernant les derniers jours et la seconde venue du Christ.

Jean de Patmos est traditionnellement identifié à l'apôtre Jean et est également connu sous le nom de Jean le Divin, ainsi que l'auteur de l'Évangile de Jean et des lettres qui lui sont attribuées dans le Nouveau Testament. Cependant, de nombreux érudits modernes, ainsi qu'un certain nombre des premiers pères de l'Église, soutiennent que Jean de Patmos était une personne différente des autres écrivains de la littérature johannine. Pour ce qui est de son auto-identification, il dit simplement qu'il est "ton frère et ton compagnon dans la souffrance, le royaume et l'endurance patiente qui sont les nôtres en Jésus". (1: 9)

Puisque Jean de Patmos, contrairement à l’auteur de l’Évangile de Jean, ne maîtrisait pas bien le grec et affichait une attitude plus ouvertement juive que l’autre «Jean», certains pensent que c’est lui, et non l’auteur de l'évangile de Jean, qui devrait être identifié comme Jean l'apôtre.

Même s'il n'est que l'auteur du Livre de l'Apocalypse, l'écriture de Jean de Patmos eut un impact majeur sur la tradition et l'histoire chrétiennes, inspirant de nombreux mouvements millénaristes et des millions de croyants contemporains grâce à sa vision puissante et parfois effrayante de la seconde venue du Christ. .

Patmos

Plage Agriolivadi sur l'île de Patmos

Patmos est une petite île grecque de la mer Égée. Jean de Patmos indique qu'il a été exilé dans cet endroit isolé à cause d'une persécution non spécifiée,1 dans lequel ses camarades chrétiens ont également été victimes:

Moi, John, votre frère et compagnon de la souffrance, du royaume et de la patience patiente qui sont la nôtre en Jésus, étais sur l'île de Patmos à cause de la parole de Dieu et du témoignage de Jésus. Au jour du Seigneur, j'étais dans l'Esprit et j'entendais derrière moi une voix forte qui ressemblait à une trompette: "Ecrivez sur un rouleau ce que vous voyez et envoyez-le aux sept églises: à Éphèse, Smyrne, Pergame, Thyatire, Sardis, Philadelphie et Laodicée. "

En raison de l'association de l'île avec les souffrances de John et de sa rédaction du Livre de l'Apocalypse, Patmos devint une destination importante pour les pèlerinages chrétiens. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent toujours voir la grotte où Jean aurait reçu sa révélation et plusieurs monastères de l'île sont dédiés à Saint Jean de Patmos.

L'identité de John

Vue traditionnelle

"Saint John on Patmos" de Hans Baldung Grien, 1511

Selon l’opinion traditionnelle, Jean de Patmos est identique à Jean l’Apôtre, qui aurait écrit l’Évangile de Jean et les épîtres de Jean. Il fut exilé sur l'île de Patmos, dans l'archipel égéen, sous le règne de l'empereur Domitian ou de Néron, où il écrivit le livre de l'Apocalypse. Les partisans d'un seul auteur commun de la littérature johannine soulignent des similitudes entre l'évangile de Jean et l'Apocalypse. Par exemple, les deux ouvrages se réfèrent à Jésus en tant qu'agneau et possèdent une "haute christologie", soulignant le côté divin de Jésus par opposition au côté humain décrit davantage par les évangiles synoptiques. De plus, dans l'Évangile de Jean et dans l'Apocalypse, Jésus est désigné comme «la Parole de Dieu» (λογος του θεου). Les explications des différences entre les œuvres supposées de John incluent la prise en compte de leurs objectifs, des publics cibles, l’utilisation possible de différents scribes et l’âge avancé de John au moment où il écrivit le Livre de l’Apocalypse.

Pères de l'église

Un certain nombre de Pères de l'Église ont exprimé une opinion sur la paternité de l'Apocalypse, la plupart des pays occidentaux étant favorables à l'idée que Jean de Patmos était bien le même que l'auteur de l'Évangile de Jean, mais beaucoup en Orient ont exprimé des doutes. Justin Martyr (milieu du II e siècle) a déclaré croire en l’origine apostolique du livre. Irénée (178 e s.) A également tenu pour l'auteur de l'Apocalypse et de l'autre littérature johannique la même chose. Cependant, Irenaeus et d'autres indiquent qu'une secte appelée "Alogi" a nié l'authenticité de l'Apocalypse, estimant que celle-ci avait été écrite non par l'apôtre Jean, mais par l'enseignant judéo-chrétien Cerinthus,2 qui a souligné la nécessité de suivre la loi juive et a nié la divinité du Christ. Caius, un prêtre à Rome, a tenu un avis similaire, croyant que Jean de Patmos était Cerinthus. Eusebius cite Caius: "Cerinthus, au moyen de révélations qu'il prétendait avoir été écrites par un grand apôtre, prétendait faussement donner des choses merveilleuses, affirmant qu'après la résurrection, il y aurait un royaume terrestre" (Hist. Eccl., III, 28). ). Théophile d'Antioche et Tertullien de Carthage, cependant, ont tous deux accepté le livre de l'Apocalypse comme ayant été écrit par l'apôtre Jean.

Au début du troisième siècle, le livre fut accepté comme apostolique par Clément d'Alexandrie et par Origène, puis par Méthode, Cyprien et Lactante. Le disciple d'Origène, Dionysius d'Alexandrie (247C), le rejeta cependant au motif que, bien que ce fût l'œuvre d'un homme inspiré, il n'était pas l'apôtre Jean (Eusebius, Hist. Eccl., VII, 25). Dionysius a souligné de nombreuses différences stylistiques et théologiques entre l'Apocalypse et l'Évangile de Jean, anticipant les arguments de nombreux critiques modernes.

D'autres autorités, en particulier dans l'Église orientale, ont également rejeté le livre et ont donc nié qu'il aurait pu être écrit par l'apôtre Jean. L'historien de l'église Eusebius (315 e s.) Suspendit son jugement, classant les origines apostoliques du livre comme contestées: "L'Apocalypse est accepté par certains parmi les livres canoniques, mais rejeté par d'autres" (Hist. Eccl., III, 25). Au cours des quatrième et cinquième siècles, la tendance à exclure l'Apocalypse de la liste des livres sacrés a continué de s'intensifier dans les églises syro-palestiniennes. Saint Cyrille de Jérusalem ne l'a pas nommé parmi les livres canoniques (Catech. IV, 33-36); cela ne figurait pas non plus sur la liste du synode de Laodicée, ni sur celle de Grégoire de Nazianze. Il a également été exclu du Peshito, la version syrienne du Nouveau Testament. En Occident, saint Jérôme a également exprimé des doutes sur le fait que Jean de Patmos était l'auteur de l'Évangile de Jean.

Critique moderne

Avec l'avènement de la critique biblique moderne, de nombreux érudits, tant laïques que chrétiens, en sont venus à croire que Jean l'évangéliste (qui avait écrit l'évangile de Jean) et Jean de Patmos étaient deux personnes distinctes. Ils soulignent plusieurs sources d'évidence suggérant que Jean de Patmos n'a écrit que l'Apocalypse, pas l'évangile de Jean ou les épîtres de Jean. D'une part, l'auteur de l'Apocalypse s'identifie à plusieurs reprises comme "Jean", mais l'auteur de l'Evangile de Jean et l'auteur des épîtres de "Jean" ne s'identifient jamais par leur nom.

Contrairement à l'auteur de l'évangile de Jean, Jean de Patmos parle beaucoup en tant que chrétien juif, se référant à Jésus comme "celui qui détient la clé de David" (3: 7) et le "lion de la tribu de Juda, la racine de David. " (5: 5) Il condamne également l'attitude négligente de certaines des églises pauliniennes qui ont permis de manger des aliments offerts aux idoles (2:14, 2:20). De plus, pour Jean de Patmos, les saints «élus» ne sont pas des chrétiens gentils, mais «144 000 de toutes les tribus d'Israël», dont 12 000 proviennent de chaque tribu nommément désignée (7: 4-8). Une grande multitude de gentils «de chaque nation» sont également inclus, mais pas parmi les 144 000 (7: 9).

En outre, alors que l'évangile de Jean et le livre de l'Apocalypse comparent Jésus à un agneau, ils utilisent systématiquement des mots différents pour désigner l'agneau - l'évangile utilise Amnos, La révélation utilise arnion. Enfin, l'Évangile de Jean est écrit en grec presque parfait, mais Apocalypse contient des erreurs grammaticales et des anomalies stylistiques indiquant que son auteur n'était pas aussi familier avec la langue grecque que l'auteur de l'Évangile.

Ces facteurs amènent certains critiques à penser que, de toute la littérature du Nouveau Testament attribuée à Jean l’Apôtre, le Livre de la Révélation est celui qui a probablement été écrit par lui.

Rendez-vous amoureux

La plupart des érudits s'accordent pour dire que l'empereur Domitien est le candidat le plus probable en tant qu'initiateur des persécutions auxquelles Jean de Patmos fait référence.

Les spécialistes à la fois critiques et traditionnels s'accordent pour dire que Jean de Patmos semble avoir vécu une sorte d'exil imposé et qu'il a écrit à une époque où les églises chrétiennes subissaient la persécution. Selon une tradition ancienne, John aurait écrit vers la fin du règne de Domitian, vers 95 ou 96 C. E. D'autres se disputent une date antérieure, 68 ou 69, sous le règne de Néron ou peu de temps après. La majorité des chercheurs modernes utilisent également ces dates.

Les partisans de la date ultérieure citent le fait que la persécution de Neroan se limitait à Rome, tandis que Jean de Patmos parlait des églises qui subissaient la persécution dans toute l'Asie Mineure. En outre, Irenaeus (mort en 185) déclare qu'il a reçu des informations de la part de ceux qui ont vu John face à face et que Jean a enregistré sa révélation "presque de nos jours, vers la fin du règne de Domitien" (AH 5.30.3). . Selon Eusebius aussi, c'est Domitian qui a lancé la persécution mentionnée dans le livre. De nombreux érudits s'accordent pour dire que le célèbre numéro 666, identifiant la "Bête" de l'Apocalypse, fait référence à Néron. Cependant, ceux qui préfèrent une date tardive voient dans cette référence une allégorie, Nero symbolisant un tyran ultérieur, tel que Domitian.

Héritage

Indépendamment de la véritable identité de John of Patmos, les révélations qu'il a enregistrées ont eu un impact majeur. À l'exception de Jésus lui-même, il est le prophète chrétien par excellence. Sa promesse de la seconde venue du Christ et de la création de la nouvelle Jérusalem a amené les croyants de presque toutes les générations à se considérer comme faisant partie des 144 000 qui régneront avec le Christ pendant 1 000 ans. Dans le même temps, les descriptions frappantes de John sur les "malheurs" et les punitions infligées à la vaste majorité de l'humanité ont conduit beaucoup de personnes au désespoir, car elles semblent si peu comptées parmi les élus. Tout au long de l'histoire, les visions de John of Patmos ont motivé de nombreux mouvements millénaristes, ainsi qu'un volume considérable de littérature et de nombreuses œuvres d'art.

Dans le monde chrétien d'aujourd'hui, des douzaines de groupes voient les prophéties de Jean de Patmos comme étant accomplies par le biais de leurs ministères, allant des prédicateurs fondamentalistes aux sectes millénaristes telles que les Témoins de Jéhovah et les Adventistes du septième jour, aux écrivains populaires de la fiction chrétienne comme Hal Lindsey. et Tim LaHaye, et à de nouveaux mouvements religieux tels que l'Eglise de l'Unification.

Voir également

  • Livre de la Révélation
  • Jean l'apôtre
  • Chrétiens juifs
  • Littérature apocalyptique

Remarques

  1. ↑ Il est également possible d'interpréter les mots de Jean "à cause de la parole de Dieu et du témoignage de Jésus" comme signifiant qu'il était allé à Patmos faire un travail missionnaire, mais comme il était connu que l'île abritait une colonie pénitentiaire romaine, généralement accepté que Jean n’y est pas allé volontairement.
  2. ↑ Certaines sources décrivent Cerinthus comme étant plus gnostique que juif-chrétien, ou peut-être comme une combinaison des deux.

Les références

  • Brown, Raymond E. La communauté du disciple bien-aimé. Presse pauliste, 1979. ISBN 9780809121748
  • Culpepper, R. Alan. John, le fils de Zebedee La vie d'une légende. Études sur les personnalités du Nouveau Testament. Éditeurs de la forteresse d'Augsbourg, 2000. ISBN 978-0800631673
  • Culpepper, R. Alan, Barnabas Lindars, Ruth B. Edwards et John M. Court. La littérature johannique. Sheffield, ing .: Sheffield Academic Press, 2000. ISBN 9781841270814
  • Hamburger, Jeffrey F. Saint Jean le Divin: l'évangéliste déifié dans l'art et la théologie médiévaux. Berkeley: Presses de l'Université de Californie, 2002. ISBN 9780520228771
  • Hill, Charles E. Le Corpus Johannine dans l’Église primitive. Oxford University Press, USA, 2006. ISBN 978-0199291441
  • Meinardus, Otto Friedrich August. Saint Jean de Patmos et les sept églises de l'apocalypse. Sur les traces des saints. New Rochelle, N.Y .: Frères Caratzas, 1979. ISBN 9780892410439

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