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Ben Jonson

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Benjamin Jonson (c. 11 juin 1572 - 6 août 1637) était un dramaturge, poète et acteur de la Renaissance anglaise. Ben Jonson a vécu à l'époque de William Shakespeare et s'est avéré être son plus grand rival littéraire. Contrairement à Shakespeare et à un certain nombre d'autres poètes et dramaturges de l'époque, Jonson était dévoué à l'approche classique de la littérature, préférant traiter ses personnages comme des types abstraits dérivés de modèles grecs et romains plutôt que comme des personnalités vivantes complexes. Pour cela, Jonson est tombé en disgrâce auprès de la plupart des étudiants contemporains en littérature. D'un autre côté, Jonson était en avance sur son temps en choisissant d'écrire des pièces sur des gens ordinaires plutôt que de réinventer des légendes d'époques révolues. À cet égard, certains le considèrent comme un pionnier de la sensibilité bourgeoise qui prévaudrait dans la littérature des trois siècles suivants.

Jonson était sans aucun doute l'un des hommes les plus lus de l'Angleterre de son époque. Il était célèbre pour avoir même critiqué Shakespeare d'avoir appris le «petit latin et moins le grec», et sa connaissance des classiques grecs et latins, comme en témoignent de nombreuses allusions et citations disséminées dans toutes ses œuvres, était vaste. Il est l'un des tout derniers poètes (à l'exception peut-être de John Milton) à prendre les classiques grecs et latins comme des modèles sérieux du grand art. Bien que des générations d'écrivains continueraient d'étudier les classiques après la mort de Jonson, la grande majorité considérerait les écrivains classiques comme des dinosaures nobles, qui ont accompli ce qu'ils pouvaient dans leur temps antique, mais qui étaient néanmoins inapplicables aux préoccupations artistiques du monde en pleine modernisation. .

En tant que poète le plus populaire et le plus respecté de son époque, Jonson est considéré officieusement comme le premier poète lauréat d'Angleterre. Dans cette position d'influence, Jonson a promu un certain nombre de poètes moins admirés mais qui se sont néanmoins révélés être parmi les esprits les plus brillants de toute la littérature anglaise. Jonson a vécu dans un monde de géants littéraires: John Donne, Christopher Marlowe, John Lyly et bien sûr William Shakespeare. Bien qu'il ait pu être en désaccord avec certains de ces luminaires sur des points de style, il était néanmoins familier avec leurs œuvres.

La biographie

Jeunesse

Bien qu'il soit né à Westminster, à Londres, Jonson a affirmé que sa famille était d'origine de pays frontaliers écossais. Son père est décédé un mois avant la naissance de Ben et sa mère s'est remariée deux ans plus tard avec un maître maçon. Jonson a fréquenté l'école de Saint Martin's Lane et a ensuite été envoyé à la Westminster School, où l'un de ses professeurs était William Camden. En partant, Jonson se serait rendu à l'Université de Cambridge. Jonson lui-même a déclaré qu'il n'était pas allé à l'université, mais qu'il avait été immédiatement transféré dans un métier. Il en eut bientôt assez du métier, probablement de la maçonnerie, et passa quelque temps aux Pays-Bas comme soldat.

Ben Jonson s'est marié quelque temps avant 1592. Les registres de l'église Saint-Martin indiquent que sa fille aînée Mary est décédée en novembre 1593, alors qu'elle n'avait que six mois. Son fils aîné, Benjamin, est décédé de la peste dix ans plus tard (épigramme de Jonson Sur ma première Sonne a été écrit peu de temps après), et un deuxième Benjamin est mort en 1635. Le poème de Jonson, faisant l'éloge de la mort de ses fils éponymes, est l'une de ses paroles les plus émouvantes:

Adieu, enfant de ma main droite, et joie;
Mon péché était trop d'espoir pour toi, mon garçon adoré
Tu m'as prêté sept ans, et je te paie,
Exprimé par ton destin, le jour juste.
O, pourrais-je perdre tout père, maintenant. Pour quoi
L'homme va-t-il se plaindre de l'état qu'il devrait vouloir?
Pour avoir tant de mondes scapés et de chair de poule,
Et, s'il n'y a pas d'autre misère, pourtant vieilli?
Reposez-vous dans une douce paix, et, demandez, dites ici dye lye
Ben Jonson son meilleur morceau de poésie.
A cause de qui, désormais, tous ses vœux seront tels,
Comme ce qu'il aime peut ne jamais aimer trop.

Carrière

À l'été 1597, Jonson avait un engagement fixe dans la compagnie d'acteur du Lord Admiral, puis se produisit sous la direction de Philip Henslowe au Rose Theatre.

À ce moment-là, Jonson avait commencé à écrire des pièces originales pour les Lord Admiral's Men; et en 1598, il a été mentionné par Francis Meres dans son Palladis Tamia comme l'un des «meilleurs pour la tragédie». Cependant, aucune de ses premières tragédies n'a survécu. Une comédie non datée, L'affaire est modifiée, peut être son premier jeu survivant.

En 1597, il est emprisonné pour sa collaboration avec Thomas Nashe dans l'écriture de la pièce Île des chiens. Des copies de la pièce ont été détruites, de sorte que la nature exacte de l'infraction n'est pas connue. Cependant, il existe des preuves qu'il a satirique Henry Brooke, onzième baron Cobham, un mécène riche et volage. C'était le premier de plusieurs affrontements avec les autorités.

En 1598, Jonson a produit son premier grand succès, Chaque homme dans son humour, capitaliser sur la vogue des pièces d’humour commencées par George Chapman avec L'humour d'une journée humoristique. William Shakespeare était dans le premier casting. Cette pièce a été suivie l'année suivante par Chaque homme hors de son humour, une tentative pédante d'imiter Aristophane. On ne sait pas si cela a été un succès sur scène, mais une fois publié, il s'est avéré populaire et a connu plusieurs éditions.

Avant la fin de l'année 1598, Jonson s'est retrouvé en prison et en danger de pendaison. Dans un duel, le 22 septembre, à Hogsden Fields, il avait tué un acteur de la compagnie de Henslowe nommé Gabriel Spenser. En prison, Jonson a reçu la visite d'un prêtre catholique et le résultat a été sa conversion au catholicisme, auquel il a adhéré pendant douze ans. Il a échappé à la pendaison en invoquant les avantages du clergé, perdant ainsi ses biens et étant marqué sur son pouce gauche. Ni l'affaire ni sa conversion catholique ne semblent avoir affecté la réputation de Jonson, car il était de retour au travail pour Henslowe en quelques mois.

En 1601, Jonson a été employé par Henslowe pour réviser Thomas Kyd La tragédie espagnole-travail qui suggère ses difficultés financières durant cette période.

Controverses

Au début du règne de Jacques Ier d'Angleterre en 1603, Jonson rejoint d'autres poètes et dramaturges pour accueillir le règne du nouveau roi. Jonson s'est rapidement adapté à la demande supplémentaire de masques-pièces sur le modèle de thèmes classiques qui incorporaient la danse, la musique et le jeu traditionnel et qui ont été jouées devant le roi avec des membres de la cour royale jouant souvent des rôles dans le casting et autres divertissements royaux. introduit avec le nouveau règne et favorisé par le roi et son épouse, Anne de Danemark.

Ses problèmes avec les autorités anglaises se sont poursuivis. En 1603, il a été interrogé par le Conseil privé sur Sejanus, une pièce à thème politique sur la corruption dans l'Empire romain. En 1605, il a été emprisonné, avec John Marston et George Chapman, pour se moquer des compatriotes écossais du roi à Eastward Ho!

Avec le succès de ses pièces et masques, comme Le satyre (1603) et Le Masque de noirceur (1605) Jonson a écrit moins de matériel pour les théâtres publics et plus pour la cour. À partir de 1606, il est, avec Inigo Jones, officiellement responsable de la "peinture et de la menuiserie" de la cour du roi.

L'ascendance de Ben Jonson

Ses pouvoirs de dramaturge étaient à leur apogée au cours de la première moitié du règne de Jacques Ier; et en 1616, il avait produit presque toutes les pièces pour lesquelles il est célèbre. Il s'agit notamment de la tragédie de Catiline (joué et imprimé en 1611), qui ne connut qu'un succès douteux, et les comédies de Volpone, (acte 1605 et imprimé en 1607), Epicoene ou la femme silencieuse (1609), L'alchimiste (1610), Foire de Bartholomew (1614), et Le diable est un âne (1616). Ce dernier a été un échec à l'époque, bien qu'à l'époque moderne, il ait atteint un certain degré de reconnaissance, et Jonson a renoncé à écrire des pièces pour les théâtres publics pendant une décennie. Au cours de cette même période, il a produit plusieurs masques, généralement en relation avec Inigo Jones.

En 1616, une pension de 100 marks par an lui fut également conférée, ce qui lui valut d'être identifié comme le premier poète lauréat. Ce signe de faveur royale peut l'avoir encouragé à publier le premier volume de l'édition folio de ses œuvres (1616).

En 1618, Ben Jonson part à pied pour son Ecosse ancestrale. Il y a passé plus d'un an et l'hospitalité dont il se souvient le plus est celle du poète écossais Drummond of Hawthornden. Drummond a entrepris d'enregistrer autant de conversations de Jonson que possible dans son journal, et a ainsi préservé des aspects de la personnalité de Jonson qui auraient autrement été perdus. Jonson livre ses opinions, aussi concises soient-elles, dans une atmosphère expansive d'éloges ou de reproches. Dans le post-scriptum ajouté par Drummond, il est décrit comme «un grand amant et un empereur de lui-même, un contemner et un marqueur des autres».

Pendant son séjour en Écosse, il a été nommé citoyen honoraire d'Édimbourg et, à son retour en Angleterre, il a reçu un Master of Arts honorifique de l'Université d'Oxford.

Déclin et mort

Jonson est retourné à l'écriture de pièces de théâtre régulières dans les années 1620, mais celles-ci ne sont pas considérées parmi ses meilleures. Ils présentent un intérêt significatif pour l'étude de la culture de l'Angleterre de Charles Ier. L'agrafe des nouvelles, par exemple, offre un aperçu remarquable de la première étape du journalisme anglais.

L'incendie de sa bibliothèque, en 1623, a été un coup dur, car son Exécration sur Vulcain spectacles. En 1628, il devint chronologiste de la ville de Londres; il a accepté le salaire mais a fait peu de travail pour le bureau. Il avait subi un accident vasculaire cérébral invalidant cette année-là et cette position est finalement devenue une sinécure. Au cours de ses dernières années, il comptait beaucoup pour obtenir un revenu sur son grand ami et mécène, William Cavendish, premier duc de Newcastle.

Jonson n'était rien sinon polyvalent, et n'est allé en disgrâce qu'avec l'avènement du roi Charles Ier en 1625. À sa mort en 1637, il semble avoir travaillé sur une autre pièce, Le berger triste. Bien qu'il ne reste que deux actes, cela représente une nouvelle direction remarquable pour Jonson: un passage au drame pastoral.

Jonson a été enterré dans l'abbaye de Westminster, avec l'inscription «O Rare Ben Jonson», posée dans la dalle sur sa tombe. Il a été suggéré de lire "Orare Ben Jonson" (priez pour Ben Jonson), ce qui indiquerait un retour au lit de mort pour le catholicisme.

Travail et héritage

Chaque homme dans son humour

Peut-être la pièce la plus importante de Jonson, Chaque homme dans son humour est très certainement l'œuvre qui a propulsé le jeune poète de l'époque à une popularité et une renommée durables. La pièce est une comédie, dans le style classique, et par conséquent semble plus datée que les tragédies et les histoires épiques de Shakespeare. Le contrôle du pentamètre par Jonson est d'ailleurs galvaudé par rapport à celui de son grand rival. Néanmoins, la pièce est d'une grande importance en raison des nombreuses idées classiques (notamment la théorie des humeurs de Théophraste) que la pièce a aidé à réintroduire auprès du public littéraire d'Angleterre. Bien que moins dramatique que celle qu'un lecteur contemporain pourrait espérer, la pièce est néanmoins un chef-d'œuvre de la structure classique et reste un témoignage de la profonde maîtrise de Jonson de la tradition ancienne.

Terrain et style

D'une manière générale, cette pièce suit de très près les modèles latins. Dans l'intrigue principale, un homme du nom de Kno'well tente d'espionner son fils, inquiet pour son développement moral. Cependant, son espionnage est continuellement renversé par le serviteur, Brainworm, qu'il emploie à cet effet. Ces types sont clairement des versions légèrement anglicisées du Senex, du fils et de l'esclave de la nouvelle comédie. Dans l'intrigue secondaire, un commerçant nommé Kitely souffre d'une intense jalousie, craignant que sa femme ne couche avec Wellbred, un écuyer qui rend visite à leur domicile. Les personnages de ces deux intrigues sont entourés de divers personnages "humoristiques", tous dans des types anglais familiers: le soldat irascible, la mouette campagnarde, les poètes potins prétentieux, le porteur d'eau et le juge avunculaire font tous une apparition. La pièce fonctionne à travers une série de complications qui culminent lorsque le juge, Clément, entend et décide des divers griefs des personnages, exposant chacun d'eux comme basé sur l'humour, la perception erronée ou la tromperie.

Les détails de l'intrigue sont cependant moins importants que le style de la pièce. Le but de Jonson est défini dans le prologue qu'il a écrit pour la version folio. Ces lignes, qui ont été considérées à juste titre comme s'appliquant à la théorie comique de Jonson en général, sont particulièrement appropriées à cette pièce. Il promet de présenter "les actes et le langage, tels que les hommes les utilisent: / Et les personnes, comme la comédie choisiraient, / Quand elle montrerait une Image de l'époque, / Et le sport avec des folies humaines, pas avec des crimes." La pièce fait suite à ce rejet implicite de la comédie romantique de ses pairs. Il colle assez soigneusement aux unités aristotéliciennes; l'intrigue est un maillage étroitement tissé d'acte et de réaction; les scènes une collection géniale de représentations de la vie quotidienne dans une grande ville de la Renaissance.

Le drame de la vie ordinaire

Contrairement à de nombreux autres dramaturges et poètes de l'époque, Jonson a choisi d'écrire une pièce sur des gens ordinaires plutôt que de réinventer des légendes d'époques révolues. Cela peut sembler contre-intuitif compte tenu de la dévotion de Jonson à la tradition classique, jusqu'à ce que l'on se souvienne que, selon Aristote, le drame classique était explicitement destiné à se concentrer sur la vie de quelques personnages, dans un seul cadre, en une seule journée. L'ordinarité de cette pièce peut donc être considérée comme l'engagement de Jonson envers l'idéal classique.

En même temps, la sensibilité de l'âge élisabéthain faisait évoluer la culture anglaise vers une sensibilité bourgeoise qui donnait la priorité à la vie des gens ordinaires. Dans le domaine religieux, le triomphe de la Réforme anglaise entraîne une appréciation protestante de la souveraineté de l'individu; c'est le glas de l'esprit médiéval qui engloutit l'individu sous les rois et les autorités. Cela a plongé dans l'esprit de l'hellénisme classique, berceau de la première démocratie. Ainsi, en dernière analyse, l'arc de Jonson à la tradition classique n'était pas réactionnaire, mais d'un morceau avec le développement contemporain de la conscience bourgeoise.

Accueil

Les critiques du dix-neuvième siècle avaient tendance à attribuer à Jonson l'introduction de la comédie «humoristique» dans la littérature anglaise. Il est maintenant bien connu que George Chapman L'humour d'une journée humoristique précédé la pièce de Jonson d'un an ou plus, et que Jonson lui-même n'était pas particulièrement intrigué par le trope des «humeurs». Étant donné que seul Kitely est dominé par un "humour" tel que Jonson l'a défini dans Chaque homme hors de son humour, il semble plus probable que Jonson utilisait un goût contemporain suscité par Chapman pour susciter l'intérêt pour sa pièce, qui devint son premier succès incontestable.

La pièce a été jouée par les Lord Chamberlain's Men en 1598. Une légende du théâtre enregistrée pour la première fois en 1709, dit que Shakespeare a préconisé la production de la pièce à un moment où la compagnie était sur le point de la rejeter. Bien que cette légende ne soit pas vérifiable, il est presque certain, sur la base de la liste de lecture publiée dans le folio, que Shakespeare a joué le rôle de Kno'well.

Jonson a révisé la pièce pour le folio de 1616, où c'était la première pièce présentée. Le changement le plus important a été dans l'emplacement. L'édition de 1598 se déroule dans une Florence vaguement identifiée. Même dans la version originale, les détails d'arrière-plan étaient en anglais; la révision formalise ce fait en donnant aux personnages des noms anglais et en remplaçant les détails vaguement anglais par des références spécifiques aux lieux de Londres.

Oeuvres de Jonson

Pièces

  • L'affaire est modifiée (date inconnue)
  • Chaque homme dans son humour (1598)
  • Chaque homme hors de son humour (1598)
  • Les délices de Cynthia (1600)
  • Poète (1601)
  • Sejanus (1603)
  • Volpone (1606)
  • Epicoene ou la femme silencieuse (1609)
  • L'alchimiste (1610)
  • Catiline sa conspiration (1611)
  • Foire de Bartholomew (1614)
  • Le diable est un âne (1616)
  • Nouvelles du nouveau monde découvert sur la Lune (1620)
  • L'agrafe des nouvelles (1626)
  • La nouvelle auberge (1629)
  • La Dame magnétique (1632)
  • Une histoire de baignoire (1633)

Masques

  • Le divertissement de la reine et du prince à Althorp (1603)
  • Le triomphe du couronnement (1604)
  • Le Masque de noirceur (1605)
  • Hyménaïe (1606)
  • Hue and Cry après Cupidon (1608)
  • Le Masque de la beauté (1608)
  • Le Masque des reines (1609)

Les références

  • Miles, Rosalind. Ben Jonson: sa vie et son œuvre. Routledge & Kegan Paul Books, Ltd., novembre 1986. ISBN 0710208383.
  • Miles, Rosalind. Ben Jonson: son art et son art. Routledge, 1990. ISBN 0415055784.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 13 décembre 2016.

  • Œuvres de Ben Jonson. Projet Gutenberg
  • Oeuvres de Ben Jonson
  • Ben Jonson à Luminarium.org
  • Ben Jonson à Find-A-Grave

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