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Quagga est une sous-espèce éteinte, Equus quagga quagga, du zèbre des plaines ou du zèbre commun (E. quagga), caractérisé par des rayures vives et sombres situées uniquement sur la tête, le cou et les épaules, les rayures s'estompant et plus dispersées sur la partie médiane et la région postérieure un brun uni. Le quagga était autrefois considéré comme une espèce distincte, E. quagga et le zèbre des plaines a été classé comme E. burchelli. Le quagga a été le premier animal éteint à avoir étudié son ADN et c'est cette analyse génétique qui a montré qu'il était une sous-espèce du zèbre des plaines.

Le quagga a déjà été trouvé en grand nombre en Afrique du Sud, mais il est éteint depuis la fin du XIXe siècle. Le dernier individu est décédé en 1883 dans le zoo d'Amsterdam. Les raisons de la disparition du quagga sont attribuées à des facteurs anthropiques: chasse excessive et concurrence avec le bétail domestique. Aujourd'hui, les êtres humains tentent de recréer des animaux portant des marques similaires en utilisant un élevage sélectif de zèbres de plaine particuliers.

Vue d'ensemble et description

Le quagga (Equus quagga quagga) est un membre des équidés, une famille de mammifères ongulés à doigts irréguliers, de chevaux et d'animaux ressemblant à des chevaux. Il existe trois groupes de base reconnus chez les équidés: les chevaux, les ânes et les zèbres, bien que tous les équidés existants appartiennent au même genre. Equus.

Les zèbres sont des membres sauvages du genre Equus, originaire d'Afrique orientale et australe et caractérisé par des rayures blanches et noires (ou brunes) distinctives présentant des motifs différents uniques à chaque individu. Le quagga est maintenant reconnu comme une sous-espèce éteinte de l’une des trois ou quatre espèces existantes de zèbres, le zèbre des plaines. (E. quagga), qui est également connu comme le zèbre commun, le zèbre peint et le zèbre de Burchell. Les autres espèces existantes sont le zèbre de Grévy (E. grevyi), le zèbre de montagne du Cap (Zèbre Equus)et le zèbre de Hartmann (E. hartmannae), bien que le zèbre de montagne du Cap et le zèbre de montagne de Hartmann soient parfois traités comme la même espèce. Le zèbre des plaines, le zèbre des montagnes du Cap et le zèbre des montagnes de Hartmann sont similaires et placés dans le même sous-genre de Hippotigris. Le zèbre de Grévy est placé dans son propre sous-genre de Dolichohippus.

Le quagga se distinguait des autres zèbres en ne présentant que les marques noires vives habituelles sur la partie antérieure du corps. Dans la partie médiane, les rayures s'estompaient et les espaces sombres inter-rayures se sont élargis et les parties postérieures étaient d'un brun uni. Dans l'ensemble, le pelage était brun sableux et la queue blanche.

Le nom quagga vient d'un mot khoikhoi pour zèbre et est onomatopée, étant dit à ressembler à l'appel du quagga. Le seul quagga à avoir été photographié vivant était une jument du zoo de la zoological society of london à Regent's Park en 1870.

Aire de répartition, habitat et extinction

Le Quagga a été trouvé en grand nombre en Afrique du Sud dans l'ancienne province du Cap (aujourd'hui connue sous le nom de province du Cap de Bonne-Espérance) et dans la partie méridionale de l'État libre d'Orange. Il vivait dans les régions les plus sèches d'Afrique du Sud, dans des plaines herbeuses. La limite nord semble avoir été la rivière Orange à l'ouest et la rivière Vaal à l'est; la frontière sud-est peut-être la rivière Great Kei.

Le quagga était chassé jusqu'à l'extinction pour sa viande, ses peaux et pour conserver les aliments destinés au bétail domestiqué. Le dernier quagga sauvage a probablement été abattu à la fin des années 1870 et le dernier spécimen en captivité, une jument, est décédé le 12 août 1883 au zoo Artis Magistra à Amsterdam.

Taxonomie

Quagga dans l'enceinte

Le quagga était à l'origine classé en tant qu'espèce individuelle, Equus quagga, en 1778. Au cours des cinquante années qui suivirent, de nombreux autres zèbres furent décrits par des naturalistes et des explorateurs. En raison de la grande diversité de motifs de pelage (il n’ya pas deux zèbres identiques), les taxonomistes se sont retrouvés avec un grand nombre d’espèces décrites, et il n’était pas facile de déterminer laquelle de ces espèces était vraie, à savoir les sous-espèces et les variantes naturelles.

Bien avant que cette confusion soit résolue, le quagga s'est éteint. En raison de la grande confusion qui règne entre les différentes espèces de zèbres, en particulier parmi le grand public, le quagga s'est éteint avant de se rendre compte qu'il semblait être une espèce distincte.

1793 illustration de l'étalon quagga de la ménagerie de Louis XVI à Versailles.

Le quagga a été la première créature éteinte à avoir étudié son ADN. Des recherches génétiques effectuées récemment par la Smithsonian Institution ont montré que le quagga n'était en fait pas une espèce distincte, mais qu'il différait du zèbre de plaine extrêmement variable, Equus burchelli, il y a entre 120 000 et 290 000 ans, et suggère de le nommer Equus burchelli quagga. Toutefois, selon les règles de la nomenclature biologique, lorsqu'il existe deux ou plusieurs noms alternatifs pour une même espèce, le nom utilisé en premier est prioritaire. Comme le quagga a été décrit environ trente ans plus tôt que le zèbre des plaines, il semble que les termes corrects soient E. quagga quagga pour le quagga et E. quagga burchelli pour le zèbre des plaines, à moins que "Equus Burchelli"est officiellement déclaré être un nomen conservandum.

Spécimen Quagga au Natural History Museum, Londres.

Après la découverte de la relation très étroite entre le quagga et les zèbres survivants, le projet Quagga a été lancé par Reinhold Rau en Afrique du Sud pour recréer le quagga par reproduction sélective à partir de stocks de zèbre des plaines, dans le but ultime de les réintroduire dans la nature. Ce type d'élevage s'appelle aussi reproduction. Au début de 2006, il a été signalé que les troisième et quatrième générations du projet avaient produit des animaux qui ressemblaient beaucoup aux représentations et aux spécimens préservés du quagga, bien que le seul fait de le regarder suffit à déclarer que ce projet a produit un véritable -creation "du quagga original est controversé.

L'ADN de spécimens montés a été extrait avec succès en 1984, mais la technologie permettant d'utiliser l'ADN récupéré pour la reproduction n'existe pas encore. En plus des peaux comme celle du Natural History Museum de Londres, il existe 23 quagga farcies et montées connues dans le monde. Un vingt-quatrième exemplaire a été détruit à Königsberg en Allemagne (aujourd'hui Kaliningrad) pendant la Seconde Guerre mondiale (Max 2006).

Quagga hybrides et animaux similaires

Spécimen de Quagga avec poulain hybride zèbre-cheval au Walter Rothschild Zoological Museum, Tring, Angleterre.

Les zèbres ont été croisés avec d'autres équidés tels que des ânes et des chevaux. Il existe des élevages modernes qui continuent de le faire. La progéniture est connue sous le nom de zeedonks, zonkeys et zorses (le terme désignant tous ces hybrides de zèbres est zébré). Les zébroïdes sont souvent présentés comme des curiosités, bien que certains soient brisés ou attelés. Le 20 janvier 2005, Henry, un bébé du projet Quagga, est né. Il ressemble le plus au quagga.

Il y a un disque d'un quagga élevé à cheval dans le travail de 1896, Anomalies et curiosités de la médecine, par George M. Gould et Walter L. Pyle (Hartwell): "En 1815, Lord Morton mit un quagga mâle sur une jeune jument alezane de sept huitièmes de sang arabe, dont il n’avait jamais été élevé auparavant. Le résultat fut une femelle hybride qui ressemblait aux deux parents. ""

Dans son 1859 L'origine des espèces, Charles Darwin se souvient avoir vu des dessins colorés d’hybrides zèbre-âne et mentionna, "Le célèbre hybride de Lord Moreton issu d’une châtaigne et d’un quagga mâle ..." Darwin mentionna à nouveau cet hybride en 1868 dans La variation des animaux et des plantes sous domestication (Darwin 1883), et cite le journal dans lequel Lord Morton a décrit pour la première fois la reproduction.

Les marques de l’Okapi sont presque à l’inverse du quagga, les quartiers avant étant généralement simples et les quartiers arrière fortement rayés. Cependant, l'okapi n'a aucun rapport avec le quagga, le cheval, l'âne ou le zèbre. Son plus proche parent taxonomique est la girafe.

Les références

Grey's Quagga (tiré du Illustrated London News, 1858)
  • Darwin, C. 1883. La variation des animaux et des plantes sous domestication, 2e édition, révisée. New York: D. Appleton & Co. Récupéré le 8 février 2009.
  • Hack, M.A. et E. Lorenzen. 2008. Equus Quagga. À l'UICN, Liste rouge des espèces menacées de l'UICN. Récupéré le 8 février 2009.
  • Hack, M.A., R. East et D.I. Rubenstein. 2008. Equus quagga ssp. quagga. À l'UICN, Liste rouge 2008 des espèces menacées de l'UICN. Récupéré le 8 février 2009.
  • Hartwell, S. n.d. Équidés hybrides. Messybeast.com. Récupéré le 8 février 2009.
  • Max D.T. 2006. Pouvez-vous faire revivre un animal éteint? New York Times 1er janvier 2006.
Équidés
(Famille de chevaux)
Equus
(y compris les zèbres)
Sous-genre Equus: Cheval sauvage (E. ferus) · Cheval domestique (E. caballus)
Sous-genre Asinus: Âne sauvage d'Afrique (E. africanus) · Âne (E. asinus) · Ass sauvage Asiatique (E. hemionus) · Kiang (E. kiang)
Sous-genre Dolichohippus: Zèbre de Grevy (E. Grevyi)
Sous-genre Hippotigris: Zèbre des plaines (E. quagga) · Zèbre de montagne (E. zèbre)
Ceratomorpha
Rhinocerotidae
(Rhinocéros)
RhinocérosRhinocéros indien (R. unicornis) · Rhinocéros de Java (R. sondaicus)
DicerorhinusRhinocéros de Sumatra (D. sumatrensis)
CeratotheriumRhinocéros Blanc (C. simum)
DicérosRhinocéros noir (D. bicornis)
Tapiridae
(Tapirs)
TapirusTapir de Baird (T. bairdii) · Tapir Malayan (T. indicus) · Tapir de montagne (T. pinchaque) · Tapir brésilien (T. terrestris)
Catégorie
Espèces et hybrides de genre Equus, existant et éteint
EspèceEquus africanus · Equus asinus · Equus burchelli · Equus caballus · Compliqué · Equus conversidens · Equus crinidens · Equus cousins ​​· Equus excusus · Équus férus Equus hemalus · Equus hydruntinus · Equus kiang · Equus lambei · Equus namadicus · Equus niobrarensis · Equus occidentalis · Equus pacificus · Equus parastylidens · Equus pectinatus · Equus quagga (Equus quagga quagga) · Equus scotti · Zèbre Equus (Equus zebra hartmannae, Equus zèbre zèbre)
HybridesHinny · Mule · Zebroid · Zonkey · Zony · Zorse
ÉvolutionÉquidés · Equus · Evolution du cheval · Domestication du cheval · Heck

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