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Francis Amasa Walker

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Francis Amasa Walker (2 juillet 1840 - 5 janvier 1897) était un général, économiste et éducateur de l'armée américaine. Il était célèbre pour ses théories économiques sur les salaires et les bénéfices qui discréditaient la théorie précédemment acceptée du "fonds des salaires" selon laquelle les salaires étaient basés sur un capital préexistant affecté au coût du travail. Pionnier dans l'utilisation des données statistiques pour illustrer les arguments économiques, Walker s'est efforcé d'établir le statut "scientifique" de l'économie. Fervent partisan du capitalisme, il a développé une théorie de l'entrepreneur et du profit entrepreneurial comme «salaire» pour un travail réussi.

Cependant, plus tard dans sa carrière, Walker est devenu plutôt étroit dans ses convictions, en particulier en ce qui concerne la question de l'immigration. Il craint que les nouveaux immigrants aux États-Unis constituent une menace sociale et économique pour les familles déjà établies et préconise une action du gouvernement pour restreindre la poursuite de l'immigration. Bien qu'à la fin du XIXe siècle, de nombreux citoyens américains protégeaient leur mode de vie durement gagné, les craintes d'hommes comme Walker que les nouveaux immigrants réduiraient leur qualité de vie ou ne s'assimileraient pas à la vie américaine se sont révélées infondées.

La vie

Francis Amasa Walker est né à Boston, Massachusetts, le 2 juillet 1840, dans la famille de l'éminent économiste et homme politique Amasa Walker. Son père a inévitablement eu une grande influence sur la vie de son fils, en particulier dans son intérêt pour le droit et l'économie. Walker est diplômé d'Amherst College en 1860, où il a étudié le droit.

Avec le début de la guerre civile américaine en 1861, Walker rejoint l'armée du Nord. Walker était particulièrement habile pour analyser la force des troupes ennemies et leur position. Il se montra un grand tacticien et passa bientôt du grade de sergent-major à celui de général de brigade des brevets. Le grade lui a été attribué à la demande personnelle du général Winfield Scott Hancock. Il a été blessé à la bataille de Chancellorsville et capturé à Ream's Station, où il a été envoyé à la célèbre prison de Libby à Richmond, en Virginie. Sa santé s'est gravement détériorée et après la guerre, il a quitté le service militaire.

Walker a ensuite travaillé comme rédacteur en chef du "républicain" de Springfield, Massachusetts et chef du bureau gouvernemental des statistiques. Il a supervisé les neuvième (1870) et dixième (1880) recensements. Il a également été commissaire américain aux Affaires indiennes de 1871 à 1872.

Dans les années 1870, Walker se tourna entièrement vers le travail académique. De 1872 à 1880, il a été professeur d'économie politique à la Sheffield Scientific School de Yale. En 1878, il représenta les États-Unis à la Conférence monétaire de Paris et, de 1885 à 1892, il fut le premier président de l'American Economic Association. Il a également été président de l'American Statistical Association de 1883 à 1897.

De 1881 à sa mort, il a été président du Massachusetts Institute of Technology (MIT). Il a contribué à augmenter les ressources et le nombre de l'institution. Au cours de sa location au MIT, le nombre d'étudiants est passé de 302, lorsqu'il a commencé comme président, à 1198, quand il est décédé. Il a également travaillé sur la promotion de l'enseignement général et a participé activement aux débats sur les questions monétaires et autres questions gouvernementales.

Walker a écrit de nombreux livres et publications, entre autres: La question des salaires (1876), Argent (1878), Bimétallisme international (1896), et Économie politique (1884).

Walker a séjourné au MIT jusqu'à sa mort à Boston le 5 janvier 1897. Le Walker Memorial, un club-house d'étudiants et l'un des bâtiments du MIT sur la rivière Charles, a été inauguré en 1916 en son honneur.

Travail

Walker était un écrivain prolifique, en particulier sur des sujets en économie, et est considéré comme un penseur original et puissant. Il a essayé d'établir l'économie comme discipline scientifique et a utilisé les statistiques comme outil d'étude économique. Ses idées peuvent être classées comme néoclassiques, avec une forte influence de l'institutionnalisme américain. En tant que tel, Walker représente la séparation définitive de l'économie classique.

L'une des contributions les plus importantes du Walker à la théorie économique est sa théorie des salaires. Avec son livre de 1876 La question des salaires, il a démoli l'ancienne théorie classique du «salaire-fonds». Il a également restructuré la théorie ricardienne de la rente et a proposé une théorie de la distribution qui est devenue le fondement d'une théorie ultérieure de la productivité marginale de la distribution. Il a complété la trinité de la terre, du capital et du travail, ou en termes de distribution, du loyer, des intérêts et des salaires, avec une nouvelle entité de gestion et les revenus de gestion:

Dans le cadre d'une concurrence libre et complète, les employeurs de main-d'œuvre gagnants gagneraient une rémunération qui serait exactement mesurée, dans le cas de chaque homme, par la quantité de richesse qu'il pourrait produire, avec une application donnée de travail et de capital, au-delà ce qui serait produit par les employeurs de la classe industrielle la plus basse, ou sans but lucratif, utilisant les mêmes quantités de travail et de capital, tout comme la rente mesure le surplus du produit des meilleures terres au-delà de ce qui serait produit par la même application du travail et du capital aux terres les moins productives qui contribuent à l'approvisionnement du marché, terres qui ne sont pas elles-mêmes payantes. (Journal trimestriel d'économie Avril 1887)

Walker était un grand partisan de la société capitaliste:

À chaque étape de son progrès, le capital suit une loi. Elle découle uniquement de l'épargne. Il représente toujours l'abnégation et l'abstinence "avec intérêt" comme récompense de l'abstinence. " (Premières leçons en économie politique 1889)

Il considérait l'industrialisation comme bénéfique pour la société et plaidait pour l'esprit d'entreprise. Walker a soutenu que le profit des entrepreneurs fonctionne comme leur salaire, et donc il a ignoré les notions marxistes de lutte des classes basées sur la nature parasitaire de l'entrepreneuriat. Comme les travailleurs travaillent pour des salaires, les entrepreneurs aussi. Les bénéfices sont donc une augmentation supplémentaire de la gestion, assurée par la prévoyance et les compétences commerciales; et puisqu'elles découlent uniquement de l'entrepreneur, elles lui appartiennent uniquement et aucune portion ne peut être justement réclamée pour le loyer, les intérêts ou le salaire:

Il semble que les gains de l'employeur ne soient pas prélevés sur les gains de la classe ouvrière, mais mesurent la différence de production entre le banal ou le mauvais, et la gestion efficace, habile et solide des affaires. (Économie politique 1888).

Walker s'intéressait également aux questions monétaires, prônant le bimétallisme. Il n'a cependant pas cherché à justifier une seule nation dans le but de maintenir la parité entre l'or et l'argent.

Plus tard dans sa carrière, Walker est devenu plus conservateur dans ses positions, un apologiste de l'âge d'or et un critique convaincu d'Henry George, des socialistes et des populistes. Il a été particulièrement sévère sur la question de l'immigration. Il croyait que les immigrants influencent négativement la population «native», car avec le plus grand afflux d'immigrants, la «qualité de la population générale se détériore». tous les autres. Walker a été particulièrement inspiré par le travail du sociologue américain Edward A. Ross, qui a prophétisé l'extinction de la race blanche si le gouvernement ne réagissait pas.

Walker a également observé que la taille de la famille américaine «native» diminuait et a cherché à l'expliquer en termes sociologiques et économiques. Selon lui, en raison du nombre croissant d'immigrants venant travailler pour des salaires plus bas, les Américains sont moins enclins à avoir des familles nombreuses, craignant pour l'avenir de leurs enfants. Walker a ainsi proposé une politique d'immigration restreinte, estimant qu'elle aurait un effet bénéfique sur la population américaine. La question de l'immigration est devenue un sujet de débat public au début des années 1910 et 1920, exacerbant les tensions raciales et de classe, demeurant un problème actif tout au long du XXe siècle.

Héritage

Le travail de Francis A. Walker La question des salaires a donné le coup de grâce à l'ancienne théorie des salaires du "fonds des salaires" et, à ce titre, a jeté les bases des descriptions de John Bates Clark des produits marginaux du travail et du capital. L'intérêt de Walker pour la nature de la gestion et sa catégorisation explicite des bénéfices de la société en salaires, loyers et bénéfices ont été à la base du travail de Frank Hyneman Knight.

Les publications

  • Walker, Francis A. 1874 2006. La question indienne. Ann Arbor: Scholarly Publishing Office, Bibliothèque de l'Université du Michigan. ISBN 1425523811
  • Walker, Francis A. 1876. La question des salaires. Macmillan & Co.
  • Walker, Francis A. 1878 2001. Argent. Adamant Media Corporation. ISBN 1402177437
  • Walker, Francis A. 1883. Agriculture américaine (rapport de recensement). Imprimerie gouvernementale.
  • Walker, Francis A. 1883. L'argent dans sa relation avec le commerce et l'industrie. H. Holt et Co.
  • Walker, Francis A. 1887 1985. Histoire du deuxième corps d'armée dans l'armée du Potomac. Butternut Press. ISBN 0913419362
  • Walker, Francis A. 1888. Économie politique, 3e édition. Macmillan and Co.
  • Walker, Francis A. 1889. Premières leçons en économie politique. H. Holt et Co.
  • Walker, Francis A. 1891. Hancock dans la guerre de rébellion. Presse de G.J. Little & Co.
  • Walker, Francis A. 1894 1987. Général Hancock. Olde Soldier Books Inc. ISBN 0942211200
  • Walker, Francis A. 1895. La fabrication de la nation. C. Fils de Scribner.
  • Walker, Francis A. 1896 2001. Bimétallisme international. Honolulu: Presses universitaires du Pacifique. ISBN 0898753228

Les références

  • Falkner, Roland P. 1897. In memoriam: Francis Amasa Walker. Académie américaine des sciences politiques et sociales.
  • Hoar, George F. 1898. Francis Amasa Walker. G. P. O.
  • Munroe, James P. 1923. Une vie de Francis Amasa Walker. H. Holt and Company.
  • Newton, Bernard. 1967. L'économie de Francis Amasa Walker. A. M. Kelley.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 24 avril 2017.

  • Francis Amasa Walker - La biographie.

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