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Morrison Waite

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Morrison Remick Waite (29 novembre 1816 - 23 mars 1888), surnommé "Mott", fut le juge en chef des États-Unis de 1874 à 1888. Né dans le Connecticut, Waite fréquenta Yale. Après avoir obtenu son diplôme, il s'établit en Ohio, où il fut admis au barreau en 1839 et, en 1850, reconnu comme l'un des chefs du barreau de l'État. En 1849-1850, il était membre républicain du Sénat de l'Ohio. Waite était un ferme opposant à l'esclavage. Cependant, en tant que juge en chef, il a décidé que les Noirs ne disposaient pas d'un droit de suffrage fédéral, car "le droit de vote provient des États".

Dans les affaires issues de la guerre civile et de la reconstruction américaines, Waite était sensible à la tendance de la cour à rétablir les droits des États et, en fait, à affaiblir le pouvoir des quatorzième et quinzième amendements de la Constitution américaine.

En 1876, lorsqu'il fut question d'un troisième mandat pour le président Grant, certains républicains se tournèrent vers Waite, leur candidat préféré, au détriment de Grant. Cependant, Waite a décliné l'offre, préférant rester juge en chef, poste qu'il a occupé jusqu'à sa mort en 1888.

Jeunesse et carrière

Waite est né à Lyme, dans le Connecticut, fils de Henry Matson Waite, juge à la Cour supérieure, juge adjoint à la Cour suprême du Connecticut et juge en chef de 1854 à 1857.

Waite est diplômé de l'Université de Yale, où il était un camarade de classe du futur candidat démocrate à la présidence, Samuel J. Tilden. Il y devint membre de la Skull and Bones Society en 1837 et peu après l'obtention de son diplôme, il s'installa à Maumee, dans l'Ohio, où il étudia le droit dans le cabinet de Samuel L. Young. Il fut admis au barreau en 1839. terme en tant que maire de Maumee.

Waite a épousé Amelia Warner en 1840 et a eu trois fils avec elle: Henry Seldon, Christopher Champlin, Edward T. et une fille, Mary F.

En 1850, il s'installe à Toledo et en vient à être reconnu comme dirigeant du barreau de l'État. En politique, il a d'abord été whig, puis républicain. De 1849 à 1850, il était membre du Sénat de l'Ohio.

Avant la guerre civile, Waite s'opposait à la fois à l'esclavage et au retrait de l'Union des États esclavagistes du sud. En 1871, aux côtés de William M. Evarts et de Caleb Cushing, Waite représenta les États-Unis en qualité de conseil devant le tribunal de l'Alabama à Genève. En 1874, il présida la convention constitutionnelle de l'Ohio.

La même année, Waite est nommé par le président Ulysses S. Grant pour succéder au juge Salmon P. Chase à la fonction de juge en chef des États-Unis. Il occupe ce poste jusqu'à son décès en 1888. Le président Grant a offert à la magistrature en chef le d'autres, la sénatrice Roscoe Conkling et le démocrate Caleb Cushing avant qu'il ne se décide à choisir Waite, qui a appris sa nomination par télégramme.

La candidature n'a pas été bien reçue. L’ancien secrétaire de la Marine, Gideon Welles, a déclaré à propos de la nomination: "C’est un miracle que Grant n’ait pas retrouvé une vieille connaissance qui était chauffeur de théâtre ou barman pour le lieu" et le journal politique La nation a déclaré: "M. Waite se trouve au premier rang des avocats de second rang."

La Cour Waite, 1874-1888

Dans les affaires issues de la guerre civile et de la reconstruction américaines, et en particulier de celles impliquant l'interprétation des treizième, quatorzième et quinzième amendements, Waite comprit la tendance générale de la cour à restreindre l'extension des pouvoirs du le gouvernement fédéral.

Dans une décision notable en États-Unis c. Cruikshank, il a abrogé la loi sur l'exécution, déclarant que "la souveraineté… repose uniquement sur les États". Il a également déclaré que le quinzième amendement ne pouvait pas conférer le droit de vote aux Noirs, car «le droit de vote provient des États».

Il croyait que les Blancs du Sud, et non les Noirs émancipés, ou les "carpetbaggers" du Nord, devaient fixer les règles des relations raciales dans le Sud, qui reflétaient la majorité de la Cour et le peuple des États-Unis de l'époque, fatigués de la lutte raciale âpre impliquée dans les affaires de reconstruction. Cependant, au lieu de renforcer les mains des modérés, sa décision a permis aux arch-ségrégationnistes de reprendre le pouvoir et de légiférer sur les lois infâmes Jim Crow qui privaient les Afro-Américains du droit de vote.

L'opinion de Waite Munn v. Illinois (1877) faisait partie d'un groupe de six affaires Granger impliquant une législation étatique inspirée par le populisme visant à fixer les taux maximaux applicables aux silos à grains et aux chemins de fer. Il a notamment écrit que lorsqu'une entreprise ou une propriété privée était "affectée par un intérêt public", elle était soumise à une réglementation gouvernementale. Ainsi, il s'est prononcé contre le fait que les lois Granger constituaient un empiétement sur la propriété privée sans procédure régulière. Plus tard, les ardents nouveaux concessionnaires de l’administration de Franklin D. Roosevelt se tournèrent vers Munn v. Illinois pour les guider dans des domaines tels que la procédure régulière, le commerce et les clauses contractuelles.

Parmi ses autres décisions les plus importantes, citons les affaires de la loi d'application (1875), les affaires du fonds d'amortissement (1878), les affaires de la Commission des chemins de fer (1886) et les affaires du téléphone (1887).

Waite s’associe à la majorité des affaires Head Money (1884), Ku-Klux (États-Unis c. Harris, 1883), les affaires relatives aux droits civils (1883), Pace v. Alabama (1883), et les affaires légales d'appel d'offres, y compris Juillard v. Greenman (1883). Dans Reynolds c. États-Unis (1878), Waite écrivait que le devoir religieux n'était pas un moyen de défense approprié contre un acte d'accusation criminel. Reynolds était membre de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, accusé de bigamie dans le territoire de l'Utah.

Présidentielle refusée

En 1876, alors que l'on parlait d'un troisième mandat pour le président Grant, certains républicains se tournèrent vers Waite, estimant qu'il était un meilleur candidat à la présidence du parti républicain que Grant, victime d'une attaque au scandale. Waite a rejeté cette idée, arguant que "mon devoir n'était pas d'en faire un tremplin pour quelqu'un d'autre, mais de préserver sa pureté et de rendre mon nom aussi honorable que celui de mes prédécesseurs". Au lendemain de l'élection présidentielle de 1876, il refusa de siéger à la commission électorale qui décidait des votes électoraux en Floride en raison de son amitié étroite avec le candidat à la présidence du GOP, Rutherford B. Hayes, et de son camarade de classe à Yale avec le candidat à la présidence démocrate. Samuel J. Tilden. Waite a exercé les fonctions de juge en chef pendant 14 ans et est décédé à Washington, DC, le 23 mars 1888, à l'âge de 71 ans.

Héritage

L'héritage laissé par Waite au droit constitutionnel relève de trois domaines. Ses opinions ont été les premières à interpréter les amendements de la guerre civile. Deuxièmement, ses opinions ont guidé les gouvernements des États dans leur lutte contre les mutations économiques résultant de la révolution industrielle. Enfin, le point de vue de Waite sur la fonction judiciaire a guidé la réflexion sur le contrôle juridictionnel jusqu'au XXe siècle.

Bien qu’il ait passé toute sa carrière au service des droits légaux de ses semblables, notamment en étant un ferme opposant à l’esclavage et un défenseur de l’éducation des Noirs dans le Sud, certains des avis judiciaires de Waite qui ont renforcé les droits des États ont eu pour effet négatif de les anciens esclaves.

En tant que juge en chef, Waite a juré les présidents Rutherford Hayes, James Garfield, Chester A. Arthur et Grover Cleveland. À l'instar de son successeur, Melville Fuller, il est considéré comme un administrateur efficace et compétent de la Cour.

Le juge de la Cour suprême, Felix Frankfurter, a déclaré à son sujet:

Il n'a pas confiné la constitution dans les limites de sa propre expérience… L'avocat discipliné et désintéressé qui était en lui a transcendé les limites de l'environnement dans lequel il a déménagé et les vues du client qu'il a servi au barreau.

Waite était l'un des administrateurs Peabody de Southern Education et était un ardent défenseur de l'aide aux écoles pour l'éducation des Noirs dans le sud.

Les références

  • Magrath, C. Peter. Morrison R. Waite: Le triomphe du personnage. Macmillan, 1963.
  • Rehnquist, William H. La Court Suprême. Vintage, 2002. ISBN 978-0375708619
  • Stephenson, Donald et Peter Renstrom. La Cour Waite: justice, décisions et héritage. ABC-CLIO, 2003. ISBN 978-1576078297
  • Trimble, Bruce R. Chief. Justice Waite: Défenseur de l'intérêt public. Russell & Russell, 1970.

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