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Arthur Waley

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Arthur David Waley, nom d'origine Arthur David Schloss (19 août 1889-27 juin 1966), était un orientaliste et sinologue anglais réputé, et est toujours considéré comme l'un des plus grands érudits asiatiques du monde. Au cours de la première moitié du XXe siècle, ses traductions ont présenté le meilleur de la littérature et de la poésie chinoise et japonaise au public anglophone. Ses nombreuses traductions incluent Cent soixante-dix poèmes chinois (1918), Poésie japonaise: l'Uta (1919), L'histoire de Genji (publié en six volumes de 1921 à 1933), Le livre d'oreillers de Sei Shonagon (1928), et Singe (1942, une version abrégée de Voyage à l'ouest).

Waley était autodidacte en chinois et en japonais et a atteint un degré remarquable de maîtrise et d'érudition. Il n'a jamais visité l'Asie. Ses traductions de classiques littéraires chinois et japonais en anglais ont eu un effet profond sur des poètes modernes tels que W.B. Yeats et Ezra Pound. Ses traductions des classiques, du Analectes de Confucius et La voie et sa puissance (Tao Te Ching) a présenté des concepts philosophiques asiatiques aux penseurs européens et américains. La bourse Waley a été récompensée par une bourse honorifique au King's College, Cambridge, 1945, et une bourse honorifique de poésie chinoise à la School of Oriental Studies (Londres, 1948). Il a reçu le Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (CBE) en 1952, la Médaille de la Reine pour la poésie en 1953, et en 1956, l'Ordre des Compagnons d'honneur. Le gouvernement japonais lui a décerné l'Ordre du mérite du deuxième trésor pour ses services en faisant connaître et apprécier la littérature japonaise dans le monde occidental.

La vie

Arthur Waley est né le 18 août 1889 à Tunbridge Wells, dans le Kent en Angleterre, sous le nom d'Arthur David Schloss, le deuxième fils de l'économiste David Frederick Schloss. Un autre frère, Hubert, est né en 1891. Leur mère, Rachel a encouragé leur intérêt pour l'écriture et l'art.

D'origine juive, il a changé son nom de famille en nom de jeune fille de sa grand-mère paternelle, Waley, en 1914. Il a fait ses études à la Rugby School et est entré au King's College de Cambridge en 1907, où il a étudié les classiques, et a obtenu un baccalauréat en 1910.

En 1913, Waley a été nommé gardien adjoint des estampes et manuscrits orientaux au British Museum en 1913. Pendant ce temps, il a appris le chinois et le japonais, en partie pour aider à cataloguer les peintures de la collection du Musée. Il démissionne en 1929, apparemment pour éviter de travailler sur le catalogue de peinture du Musée, mais en fait pour se consacrer pleinement à ses intérêts littéraires et culturels. Il a continué à donner des cours à la School of Oriental and African Studies de Londres. En 1918, il rencontre Beryl de Zoete, critique de danse et écrivain; ils ont vécu ensemble jusqu'à sa mort en 1962. En 1966, Arthur Waley a épousé Alison Robinson, qu'il avait rencontrée pour la première fois en 1929. Ils ont vécu à Highgate à Londres, et elle est devenue une figure familière les années suivantes, vivant au-delà de l'âge de 100 ans.

Waley vivait à Bloomsbury et avait un certain nombre d'amis au sein du groupe Bloomsbury, dont beaucoup s'étaient rencontrés au premier cycle. Il a été l'un des premiers à reconnaître Ronald Firbank comme un auteur accompli, et avec Osbert Sitwell a fourni une introduction à la première édition collectée de Firbank. Le célèbre poète américain Ezra Pound a joué un rôle déterminant dans l’impression des premières traductions de Waley en La petite revue. Sa vision des premiers travaux de Waley était cependant mitigée. Comme il l'a écrit à Margaret Anderson, la rédactrice en chef de la Revue, dans une lettre du 2 juillet 1917, «ont enfin mis la main sur les traductions de Waley de Po chu I. Certains des poèmes sont magnifiques. Presque toutes les traductions gâchées par son anglais maladroit et rythme défectueux ... J'essaierai d'acheter les meilleurs, et de lui faire enlever certains des endroits bâclés. (Il est têtu comme un crétin, ou un savant.) "Waley, dans le introduction à sa traduction de La voie et sa puissance, explique qu'il a pris soin de mettre le sens au-dessus du style dans les traductions où le sens serait raisonnablement considéré comme plus important pour le lecteur occidental moderne.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, comme l'une des rares personnes en Angleterre qui savait lire le japonais, Arthur Waley a été appelé à travailler comme censeur pour le ministère britannique de l'Information. Il grondait parfois les hommes d'affaires japonais dont on lui avait assigné les câbles pour examen, pour leur mauvaise grammaire ou leur mauvaise écriture. Après la Seconde Guerre mondiale, la bourse Waley a été reconnue avec une bourse d'honneur au King's College, Cambridge, 1945, et une bourse honorifique de poésie chinoise à la School of Oriental Studies (Londres, 1948). Il a reçu le Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (CBE) en 1952, la Médaille de la Poésie de la Reine en 1953, et en 1956, l'Ordre des Compagnons d'Honneur (CH), fondé par le roi George V en juin 1917, comme une récompense pour des réalisations exceptionnelles dans les arts, la littérature, la musique, les sciences, la politique, l'industrie ou la religion.

En 1956, il a publié un livre sur le défunt poète chinois Ywaen Mei. En 1957, Beryl de Zoete publie un ouvrage sur la danse au Sri Lanka. En 1958, Waley a produit son premier livre d'histoire qui n'était pas basé sur une traduction de poèmes, un récit anti-impérialiste de la guerre de l'opium intitulé «Through Chinese Eyes». Après cette publication, il n'a reçu aucune autre reconnaissance du gouvernement britannique. Le gouvernement japonais, cependant, lui a décerné l'Ordre du mérite du deuxième trésor pour ses services en faisant connaître et apprécier la littérature japonaise dans le monde occidental.

Il est décédé à Londres le 27 juin 1966 et est enterré dans le célèbre cimetière de Highgate.

Travaux

Arthur Waley est considéré comme l'un des grands spécialistes asiatiques du monde. Il a été ambassadeur d'Est en Ouest pendant la première moitié du XXe siècle, transmettant le meilleur de la littérature chinoise et japonaise au public anglophone. Il était autodidacte dans les deux langues et a atteint un degré remarquable de maîtrise et d'érudition. Dans sa préface à L'histoire secrète des Mongols, il a écrit qu'il n'était pas un maître de nombreuses langues, mais prétendait connaître assez bien le chinois et le japonais, beaucoup d'Ainu et de Mongol, et un peu d'hébreu et de syriaque.

Malgré son grand intérêt pour la culture asiatique, Arthur Waley n'a jamais voyagé en Asie. Il a donné comme raison qu'il ne voulait pas que ses concepts et ses fantasmes sur la Chine et le Japon soient en aucune façon modifiés par la réalité. La vraie raison était probablement qu'il redoutait de longs voyages.

Ses nombreuses traductions incluent Cent soixante-dix poèmes chinois (1918), Poésie japonaise: l'Uta (1919), The No Plays of Japan (1921), L'histoire de Genji (publié en six volumes de 1921 à 1933), Le livre d'oreillers de Sei Shonagon (1928), Singe (1942, une version abrégée de Voyage à l'ouest), La poésie et la carrière de Li Po (1959) et L'histoire secrète des Mongols et autres pièces (1964). Waley a reçu le James Tait Black Memorial Prize pour sa traduction de Singe, et ses traductions des classiques, le Analectes de Confucius et La voie et sa puissance (Tao Te Ching), sont toujours très appréciés par ses pairs. Le poète néerlandais J. Slauerhoff a utilisé des poèmes de Cent soixante-dix poèmes chinois et Plus de traductions du chinois d'écrire son adaptation de 1929 de la poésie chinoise, Yoeng Poe Tsjoeng. Les autres œuvres de Waley incluent Introduction à l'étude de la peinture chinoise (1923), La guerre de l'opium à travers les yeux des Chinois (1958), et Les ballades et histoires de Tun-huang (1960). Il a également écrit sur la philosophie orientale.

Ses traductions sont largement considérées comme des poèmes à part entière et ont été incluses dans de nombreuses anthologies telles que Oxford Book of Modern Verse 1892-1935, Oxford Book of Twentieth Century English Verse et Livre de pingouin de vers contemporain (1918-1960) sous le nom de Waley. Les traductions de Waley des classiques littéraires chinois et japonais en anglais ont eu un effet profond sur des poètes modernes tels que W.B. Yeats et Ezra Pound. Ses traductions des classiques, du Analectes de Confucius et La voie et sa puissance (Tao Te Ching) a présenté des concepts philosophiques asiatiques aux penseurs européens et américains. Son travail a également initié une tradition de recherche et de traduction littéraires asiatiques.

Œuvres choisies

  • Cent soixante-dix poèmes chinois, 1918
  • Plus de traductions du chinois (Alfred A. Knopf, New York, 1919).
  • Poésie japonaise: l'Uta, 1919
  • Les jeux Nō du Japon, 1921
  • L'histoire de Genji, par Lady Murasaki, 1921-1933
  • Le Temple et autres poèmes, 1923
  • Introduction à l'étude de la peinture chinoise, 1923
  • Le livre d'oreillers de Sei Shōnagon, 1928
  • La voie et son pouvoir: étude du Tao Te Ching et de sa place dans la pensée chinoise, 1934
  • Le livre des chansons (Shih Ching), 1937
  • Les Analectes de Confucius, 1938
  • Trois façons de penser dans la Chine ancienne, 1939
  • Traductions du chinois, une compilation, 1941
  • Singe, 1942
  • Poèmes chinois, 1946
  • La vie et l'époque de Po Chü-I, 1949
  • Le vrai tripitaka et autres pièces, 1952
  • Les neuf chansons: une étude du chamanisme dans la Chine ancienne, 1955
  • Yuan Mei: poète chinois du XVIIIe siècle, 1956
  • La guerre de l'opium à travers les yeux chinois, 1958
  • La poésie et la carrière de Li Po, 1959
  • Ballades et histoires de Tun-Huang, 1960
  • L'histoire secrète des Mongols, 1963

Les références

  • de Gruchy, John Walter. 2003. Orienter Arthur Waley: le japonisme, l'orientalisme et la création de la littérature japonaise en anglais. Honolulu: University of Hawai'i Press. ISBN 0-8248-2567-5
  • Johns, Francis A. 1968. Une bibliographie d'Arthur Waley. Nouveau-Brunswick, N.J .: Rutgers University Press.
  • Laozi et Arthur Waley. 1958. Le chemin et sa puissance; une étude du Tao tê ching et de sa place dans la pensée chinoise. Collection UNESCO d'œuvres représentatives. New York: Grove Press.
  • Morris, Ivan I. 1970. Le chant fou dans les montagnes: une appréciation et une anthologie d'Arthur Waley. Londres,: Allen & Unwin.
  • Schindler, Bruno. 1959. Volume anniversaire d'Arthur Waley. Londres: P. Lund, Humphries.
  • Waley, Alison. 1983. Une moitié de deux vies. New York: McGraw-Hill. ISBN 0070678073
  • Waley, Arthur et Oswald Sickert. 1957. Les nō pièces du Japon. New York: Grove Press.
  • Waley, Arthur, Mencius Chuang-tzu et Fei Han. 1956. Trois façons de penser dans la Chine ancienne. Garden City, N.Y .: Doubleday.
  • Waley, Arthur. 1941. Traductions du chinois. New York: A.A. Knopf.
  • Waley, Arthur. 1956. Yuan Mei, poète chinois du XVIIIe siècle. Londres: G. Allen et Unwin.
  • Waley, Arthur. 1958. Une introduction à l'étude de la peinture chinoise. New York: Grove Press.
  • Waley, Arthur. 1958. La guerre de l'opium à travers les yeux chinois. Londres: Allen & Unwin.
  • Waley, Arthur. 2005. Arthur Waley a recueilli des écrits sur la Chine. Richmond, Royaume-Uni: Routledgecurzon. ISBN 0415362598

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 18 avril 2016.

  • Œuvres d'Arthur Waley. Projet Gutenberg

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