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Lew Wallace

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Lewis "Lew" Wallace (10 avril 1827-15 février 1905) était un avocat autodidacte, gouverneur, général de l'Union dans la guerre civile américaine, homme d'État américain et auteur, dont on se souvient le plus pour son roman historique Ben-Hur: une histoire du Christ.

Jeunesse

Wallace est né à Brookville, dans l'Indiana, dans une famille locale éminente. Son père, David Wallace, a été gouverneur de l'Indiana; sa mère, Zerelda Gray Sanders Wallace, était une éminente militante de la tempérance et de la suffragance. Il a brièvement fréquenté le Wabash College à Crawfordsville, Indiana. Il a commencé à travailler dans le bureau des greffiers du comté et a étudié les livres de droit de son père pendant son temps libre. Il a servi dans la guerre du Mexique en tant que premier lieutenant avec le First Indiana Infantry regiment. Après la guerre, il est retourné à Indianapolis et a été admis au barreau en 1849. Il a commencé à pratiquer le droit et a servi deux mandats comme procureur de Covington, Indiana. En 1853, il déménagea à Crawfordsville et fut élu au Sénat de l'Indiana en 1856. En 1852, il épousa Susan Arnold Elston dont il eut un fils.

Guerre civile

Au début de la guerre civile, Wallace a été nommé adjudant général de l'État et a aidé à lever des troupes dans l'Indiana. Le 25 avril 1861, il est nommé colonel de la onzième Indiana Infantry. Après un bref service dans l'ouest de la Virginie, il est promu brigadier général des volontaires le 3 septembre 1861. En février 1862, il est commandant de division combattant sous le commandement de Brig. Le général Ulysses S.Grant à la bataille de Fort Donelson. Au cours de la violente attaque confédérée du 15 février 1862, Wallace agit froidement de sa propre initiative pour envoyer une brigade pour renforcer la division assiégée du brigadier John A. McClernand, malgré les ordres de Grant pour éviter un engagement général. Cette action a été essentielle pour stabiliser la ligne défensive de l'Union. Wallace a été promu général de division en mars.

Shiloh

Le commandement le plus controversé de Wallace est venu à la bataille de Shiloh, où il a continué en tant que commandant de division sous Grant. La division de Wallace avait été laissée en réserve à un endroit appelé Stoney Lonesome à l'arrière de la ligne Union. Tôt le matin, lorsque l'armée de Grant a été surprise et pratiquement mise en déroute par l'apparition soudaine de l'armée des États confédérés sous Albert Sidney Johnston, Grant a ordonné à Wallace de déplacer son unité pour soutenir la division de William Tecumseh Sherman.

Wallace a affirmé que les ordres de Grant n'étaient pas signés, écrits à la hâte et trop vagues. Il y avait deux voies par lesquelles Wallace pouvait déplacer son unité vers le front, et Grant (selon Wallace) n'a pas précisé quelle route il était dirigée. Wallace a choisi de prendre le chemin supérieur, qui était moins utilisé et en bien meilleur état, et qui le conduirait du côté droit de la dernière position connue de Sherman. Grant a ensuite affirmé qu'il avait spécifié que Wallace empruntait le chemin le plus bas, bien que des preuves indirectes semblent suggérer que Grant avait oublié qu'il existait même plus d'un chemin.

Wallace est arrivé à la fin de sa marche pour constater que Sherman avait été refoulé et n'était plus là où Wallace pensait qu'il serait trouvé. De plus, il avait été repoussé si loin que Wallace se retrouvait maintenant à l'arrière des troupes du Sud qui avançaient. Néanmoins, un messager de Grant est arrivé avec le mot que Grant se demandait où était Wallace, et pourquoi il n'était pas arrivé à Pittsburg Landing, où l'Union faisait sa position. Wallace était confus. Il se sentait sûr de pouvoir lancer une attaque de manière viable d'où il était et de frapper les rebelles à l'arrière. Il a décidé de retourner ses troupes et de retourner à Stoney Lonesome. Pour une raison quelconque, plutôt que de réaligner ses troupes afin que l'arrière-garde soit à l'avant, Wallace a choisi de contrarcher sa colonne; il a soutenu que son artillerie aurait été considérablement hors de position pour soutenir l'infanterie lorsqu'elle serait arrivée sur le terrain.

Wallace est retourné à Stoney Lonesome et est arrivé à 11 h 00. Il lui avait maintenant fallu cinq heures de marche pour retourner là où il avait commencé, avec des troupes un peu moins reposées. Il a ensuite continué à marcher sur la route inférieure menant à Pittsburg Landing, mais la route avait été laissée dans des conditions terribles par les récentes tempêtes de pluie et

Il y a eu peu de retombées au départ, car Wallace était le plus jeune général de son grade dans l'armée, et était en quelque sorte un «garçon d'or». Les civils du Nord ont commencé à entendre la nouvelle des horribles pertes subies à Shiloh, et l'armée avait besoin d'explications. Grant et son supérieur, le major-général Henry Wager Halleck, ont carrément blâmé Wallace, affirmant que son incapacité à gravir les réserves leur avait presque coûté la bataille. Sherman, pour sa part, est resté muet sur la question. Wallace a été retiré de son commandement en juin et réaffecté au devoir beaucoup moins glamour commandant les défenses de Cincinnati dans le département de l'Ohio.

Service ultérieur

En juillet 1864, Wallace produisit des résultats mitigés lors de la bataille de Monocacy Junction, partie des campagnes de la vallée de 1864: son armée (le département du Milieu) fut vaincue par le général confédéré Jubal A. Early, mais put retarder l'avance de Early vers Washington DC, suffisamment pour que les défenses de la ville aient le temps de s'organiser et de repousser tôt.

Les mémoires du général Grant ont évalué les tactiques dilatoires de Wallace à Monocacy:

Si Early l'avait été mais un jour plus tôt, il aurait pu entrer dans la capitale avant l'arrivée des renforts que j'avais envoyés… Le général Wallace contribua à cette occasion par la défaite des troupes sous ses ordres, un bienfait plus important pour la cause que souvent le sort d'un commandant d'une force égale à rendre au moyen d'une victoire.

Personnellement, Wallace a été dévasté par la perte de sa réputation à la suite de Shiloh. Il a travaillé désespérément toute sa vie pour changer l'opinion publique sur son rôle dans la bataille, allant jusqu'à implorer littéralement Grant de «remettre les choses en ordre» dans les mémoires de Grant. Grant, cependant, comme beaucoup d'autres, a refusé de changer d'avis.

Carrière d'après-guerre

Wallace a participé au procès de la commission militaire des conspirateurs de l'assassinat de Lincoln ainsi qu'à la cour martiale d'Henry Wirz, commandant du camp de prisonniers d'Andersonville. Il a démissionné de l'armée en novembre 1865. Vers la fin de la guerre, il a dirigé des efforts secrets du gouvernement pour aider les Mexicains à éliminer les forces d'occupation françaises qui avaient pris le contrôle du Mexique en 1864. Il a poursuivi ces efforts plus publiquement après la guerre et s'est vu offrir une commission de général de division dans l'armée mexicaine après sa démission de l'armée américaine. Les promesses multiples des révolutionnaires mexicains n'ont jamais été tenues, ce qui a obligé Wallace à s'endetter profondément.

Wallace a occupé un certain nombre de postes politiques importants au cours des années 1870 et 1880. Il a été gouverneur du territoire du Nouveau-Mexique de 1878 à 1881 et ministre américain de l'Empire ottoman de 1881 à 1885. En tant que gouverneur, il a offert l'amnistie à de nombreux hommes impliqués dans la guerre du comté de Lincoln; dans le processus, il a rencontré Billy the Kid (William Bonney). Billy the Kid a rencontré Wallace, et le couple a convenu que Kid agirait en tant qu'informateur et témoignerait contre les autres personnes impliquées dans la guerre du comté de Lincoln, et, en retour, Kid serait "sans scot avec un pardon dans sa poche pour tous ses méfaits" . " Mais le Kid est retourné à ses voies hors la loi et le gouverneur Wallace a retiré son offre. En tant que gouverneur, Wallace a terminé le roman qui l'a rendu célèbre: Ben-Hur: une histoire du Christ (1880). Il est devenu le roman américain le plus vendu du XIXe siècle. Le livre n'a jamais été épuisé et a été filmé quatre fois.

Récemment, l'historien Victor Davis Hanson a soutenu que le roman était fortement basé sur la propre vie de Wallace, en particulier ses expériences à Shiloh et les dommages qu'il a causés à sa réputation. Il y a des similitudes frappantes: le personnage principal du livre, Judah Ben-Hur, cause accidentellement des blessures à un commandant de haut rang, pour lesquelles lui et sa famille ne souffrent pas des tribulations et des calomnies. Ben Hur a été la première œuvre de fiction à être bénie par un pape.

Wallace est décédé d'un cancer à Crawfordsville, dans l'Indiana, et y est enterré au cimetière d'Oak Hill. Une statue en marbre de lui habillé en uniforme militaire par le sculpteur Andrew O'Connor a été placée dans la collection du National Statuary Hall par l'État de l'Indiana en 1910 et est actuellement située dans le côté ouest du National Statuary Hall.

Vues religieuses

Wallace a écrit son best-seller Ben Hur pour défendre la croyance en Dieu contre les critiques de Robert G. Ingersoll (1833-1899). Sous-titré `` A Tale of Christ '', le roman est en fait l'histoire d'un aristocrate juif qui, condamné à l'esclavage, devient citoyen romain et champion conducteur de char et cherche à se venger de son ancien ami romain qui l'a condamné comme rebelle. Les références à Jésus sont tissées dans le récit. Wallace a décrit Jésus comme un enseignant compatissant, guérisseur et inspirant la foi, mais aussi comme transcendant les clivages raciaux, culturels et religieux. Le Jésus de Wallace est pour le monde entier. Ben Hur a d'abord pensé que Jésus avait l'intention de renverser le joug de Rome, mais s'est ensuite rendu compte que c'était un message spirituel qui était également adressé aux Romains. Dans son Prince de l'Inde (1893), Wallace parle de la "religion universelle" et de toutes les religions qui trouvent leur accomplissement en Jésus, à qui "tous les hommes sont frères" (tome I: 286). Wallace est devenu un "croyant en Dieu et en Christ" en écrivant Ben Hur (1906: 937).

Les religions, écrit-il, pourraient conserver leurs titres mais la guerre entre elles cesserait. Il a suggéré que les traditions religieuses deviennent elles-mêmes le sujet du culte, au lieu de Dieu (ibid: 60). Il semble avoir considéré Jésus comme un enseignant de la sagesse éternelle en qui les gens de toute foi peuvent trouver inspiration et sens. "Le paradis peut être gagné", disent les trois mages Ben Hur, «non pas par l'épée, pas par la sagesse humaine, mais par la foi, l'amour et les bonnes œuvres». Wallace aurait été au courant de la réunion des chefs religieux qui a eu lieu à Chicago en 1893, le Parlement des religions du monde et semble avoir partagé l'idée que toutes les religions partagent des valeurs fondamentales en commun.

Un autre aspect intéressant de son écriture est le portrait très positif et musclé de Ben Hur, qui est très différent du stéréotype "Juif en tant que victime" de la littérature chrétienne. Ben Hur est un héros qui surmonte l'adversité pour triompher de ses ennemis et qui reste fier de son identité juive tout au long du roman. Cela a résonné avec le concept des Juifs en tant que créateurs de leur propre destin du mouvement sioniste naissant. Le traitement respectueux de Wallaces de l'identité juive de Jésus et de son héros, Ben Hur, prévoyait une tendance ultérieure dans l'érudition biblique à situer Jésus dans son contexte juif au lieu de le voir comme étranger à ce contexte. En écrivant Ben Huril a également passé des heures à étudier des cartes de la Terre Sainte, afin que ses références soient géographiquement exactes. La plupart des sholars de l'époque considéraient la tâche de reconstruire la vie de Jésus comme une interprétation textuelle. Wallace est allé au-delà du texte et, anticipant à nouveau les tendances ultérieures, a voulu pénétrer l'esprit de Jésus. En visite en Terre Sainte depuis la Turquie, il a écrit qu'il était heureux de trouver "aucune raison de faire un seul changement dans le texte" de Ben Hur (1906: 937). Visiter la Terre Sainte deviendrait également de rigeur pour les érudits de la Bible et les biographes de Jésus.

Travaux

  • Le Dieu juste; ou, Le dernier des 'Tzins: une histoire de la conquête du Mexique (Boston: James R. Osgood and Company), 1873.
  • Commode: une pièce historique (Crawfordsville, IN?: Publication privée de l'auteur), 1876. (révisé et réédité à nouveau la même année)
  • Ben-Hur: une histoire du Christ (New York: Harper & Brothers), 1880.
  • L'enfance du Christ (New York: Harper & Brothers), 1888.
  • La vie du général Ben Harrison (lié avec La vie de l'hon. Levi P. Morton, par George Alfred Townsend), (Cleveland: N.G. Hamilton & Co., éditeurs), 1888.
  • Vie du général Ben Harrison (Philadelphie: Hubbard Brothers, Publishers), 1888.
  • Vie et services publics de l'hon. Benjmain Harrison, président des États-Unis avec une esquisse biographique concise de l'hon. Whitelaw Reid, ex-ministre en France par Murat Halstad (Philadelphie: Edgewood Publishing Co.), 1892.
  • Le prince de l'Inde; ou, pourquoi Constantinople est tombé (New York: Harper & Brothers Publishers), 1893. 2 volumes
  • La courtoisie de Malkatoon et Commodus (New York: Harper and Brothers Publishers), 1898.
  • Lew Wallace: une autobiographie (New York: Harper & Brothers Publishers), 1906. 2 volumes

Les références

  • Compilation d'œuvres d'art et d'autres objets au Capitole des États-Unis. Architecte du Capitole sous le comité mixte de la bibliothèque. Imprimerie du gouvernement des États-Unis, Washington, 1965.
  • Eicher, John H. et David J. Eicher. Hauts commandements de la guerre civile, Stanford University Press, 2001. ISBN 0804736413.
  • Grant, Ulysses S. Mémoires personnels de U. S. Grant. Charles L. Webster & Company, 1886. ISBN 0914427679.
  • Hanson, Victor Davis. Ripples of Battle: comment les guerres du passé déterminent encore comment nous nous battons, comment nous vivons et comment nous pensons. Doubleday, 2003. ISBN 0385504004.
  • Warner, Ezra J. Les généraux en bleu: la vie des commandants de l'Union. Louisiana State University Press, 1964. ISBN 0807108227.

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