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Madame C. J. Walker

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Madame C. J. Walker (23 décembre 1867-25 mai 1919), était un philanthrope et magnat afro-américain. Née Sarah Breedlove à Delta, en Louisiane, fille d'anciens esclaves, elle a été élevée dans des fermes de Louisiane et du Mississippi, cueillant du coton. Elle était orpheline à sept ans, mariée à 14 ans, est devenue mère à 17 ans et était veuve à 20 ans. À 50 ans, l'entreprise qu'elle a fondée était la plus grande entreprise aux États-Unis détenue par un Afro-Américain. Par sa ténacité et sa foi, elle a sculpté une vie non seulement de succès personnel, mais aussi de modèle à un moment crucial de l'histoire de l'Amérique.

Malgré de telles chances, Sarah Breedlove, avec vision et détermination, a développé une éthique de travail remarquable. Elle a joué un rôle déterminant en tant que modèle pour les Afro-Américains, en particulier les femmes, de son époque. À une époque où les femmes ne semblaient ni physiquement ni émotionnellement adaptées aux affaires, et les Afro-Américains étaient incapables de développer leurs propres communautés, Mme C.J.Walker a réfuté les stéréotypes et brisé les barrières qui en avaient empêché tant de personnes. Elle est ainsi respectée comme une grande pionnière dans la lutte pour l'égalité entre les sexes et les races en Amérique.

Madame C. J. Walker, sans jamais oublier les pauvres et les moins fortunés, est devenue une philanthrope caritative donnant à une multitude d'institutions.

Vraiment une icône afro-américaine, Madame C. J. Walker a surmonté des probabilités étonnantes pour devenir un leader de son peuple. Alors même que sa vie touchait à sa fin, elle aspirait à plus d'années pour "Faire plus que jamais pour ma course. J'ai saisi la vision. Je peux voir ce dont ils ont besoin."

L'une de ses dernières déclarations donne un indice sur la source de sa force: "C'est par sa divine providence que je suis ce que je suis, car tous les bons et parfaits dons viennent d'en haut" (Scribner 2001, 269).

Antécédents familiaux

Sarah Breedlove, connue plus tard sous le nom de Madame C. J. Walker, est née d'anciens esclaves Owen et Minerva Breedlove à Delta en Louisiane. Les parents de Sarah ont eu six enfants; fils Alexander, James, Solomon et Owen Jr., et filles Sarah et Louvenia. Une épidémie de choléra a balayé la région au début des années 1870 et Owen et Minerva Breedlove auraient été victimes, succombant à la maladie en 1874.

Quand Sarah avait dix ans, elle et sa sœur aînée ont traversé la rivière pour rejoindre Vicksburg Mississippi et ont trouvé du travail comme bonnes. À l'âge de 14 ans, Sarah a épousé Moses McWilliams, apparemment pour échapper aux mauvais traitements infligés au mari de sa sœur. Une fille, Lelia, est née de cette union le 6 juin 1885. À l'âge adulte, elle est devenue célèbre sous le nom de A'Lelia Walker et a été une figure centrale de la Renaissance de Harlem.

Lorsque Lelia n'avait que deux ans, son père est décédé, laissant Sarah une veuve à l'âge de 20 ans. Son deuxième mariage avec John Davis le 11 août 1894 a échoué et s'est terminé en 1903. Un troisième mariage en janvier 1906, avec Charles Joseph Walker, agent de vente de journaux, a pris fin en 1910.

Nouveaux commencements

Après la mort de son premier mari, Sarah McWilliams s'est rendue à Saint-Louis pour rejoindre ses quatre frères qui s'étaient établis comme barbiers. Travaillant comme blanchisseuse, elle a réussi à économiser suffisamment d'argent pour éduquer sa fille. Amitiés avec d'autres femmes noires qui étaient membres de l'église St. Paul AME et des Association nationale des femmes de couleur l'a exposée à une nouvelle façon de voir le monde.

La vie de Sarah Breedlove au Mississippi, si difficile soit-elle, n'aurait pas pu la préparer à la vie à Saint-Louis. Bien qu'elle ait eu le soutien de ses frères et de leurs familles, la vie dans une grande ville du Nord n'offrait pas le même soutien et la même familiarité que la vie que sa famille avait connue pendant des générations dans le Sud.

L'église St. Paul AME était la deuxième plus ancienne église protestante noire de Saint-Louis et la plus ancienne congrégation épiscopale méthodiste africaine à l'ouest du Mississippi. Les églises AME avaient une longue tradition de militantisme politique et d'autosuffisance, ses ministres avaient préconisé l'abolition, dirigé des écoles clandestines pendant l'esclavage et hébergé des émigrants nouveaux dans la ville (Scribner 2001, 49).

Sarah Breedlove, confrontée à des tragédies familiales, à un mariage violent et à un quartier dangereux, a cherché du réconfort dans le confort et l'espoir que St. Paul's offrait. Sarah a trouvé la force à travers l'église ainsi que par le Maison des orphelins colorés de St. Louis, où sa fille Lelia vivait une partie de chaque semaine.

La communauté ecclésiale, en plus d'offrir un réconfort spirituel et une assistance physique, a également offert de nouvelles idées et de nouveaux rêves à la race noire qui avait subi des générations d'esclavage démoralisant.

N'oubliant jamais sa situation de jeune mère veuve dans une ville inconnue et l'aide qu'elle a reçue pour l'aider à se relever, Sarah Breedlove Walker est devenue à son tour militante et philanthrope au cours de ses dernières années.

Madame Walker a maintenu un lien fort avec l'église tout au long de sa vie. À ses débuts de voyage en tant que vendeuse, son premier arrêt dans n'importe quelle ville était l'église locale, où elle a rendu visite au pasteur et a été présentée à la congrégation. Après avoir été bien établie et bien connue, elle a parlé dans les églises de "The Negro Woman in Business" afin d '"inspirer les femmes à s'élever au-dessus de la lessive et de la cuisine" et à aspirer à beaucoup plus de richesse, de bonheur et d'épanouissement dans leur vie. .

Affaires

Sarah a commencé à souffrir d'une maladie du cuir chevelu dans les années 1890, entraînant une importante perte de cheveux. Honteuse de son apparence, elle a expérimenté une variété de remèdes et de produits faits maison, y compris ceux fabriqués par une autre entrepreneuse noire, Annie Minerva Turnbo Malone. En 1905, Sarah est devenue agent de vente pour les produits Pape-Turnbo et a déménagé à Denver, où elle a épousé Charles Joseph Walker, qu'elle avait rencontré à Saint-Louis.

Finalement, Sarah a développé son propre produit qui, selon elle, lui est venu dans un rêve en réponse à ses prières. Revendiquant un `` ingrédient secret '' d'Afrique, sa formule contenait de l'huile de coco, de la vaseline, de la cire d'abeille, du sulfate de cuivre, de l'extrait de violette et de l'acide phénique. Elle a nommé son produit Le merveilleux producteur de cheveux de Madame Walker.

Les femmes noires du temps de Sarah ont subi une pression émotionnelle et psychologique quotidienne pour s'assimiler en minimisant les rappels physiques de l'esclavage. Pour être considéré comme beau à cette époque, il fallait avoir de longues mèches fluides, pas les têtes "courtes, nappes et laineuses" qui étaient courantes chez les femmes pauvres, souvent anciennes esclaves, de l'époque. Les produits de Mme Breedlove ont guéri un cuir chevelu malsain et ont permis aux cheveux de pousser longs et luxueux.

Changeant son nom en Madame C.J. Walker, elle a fondé sa propre entreprise et a commencé à vendre son produit, qui avait fait ses preuves en tant que conditionneur de cuir chevelu et agent de guérison. Pour promouvoir ses produits, elle s'est lancée dans une campagne de vente exigeante dans les États du sud-est. Elle a vendu son produit de porte à porte, faisant souvent des démonstrations. Pendant ce temps, elle a appris et perfectionné les techniques de vente et de marketing. En 1908, elle s'installe temporairement à Pittsburgh et ouvre le «Lelia College for Walker Hair Culturists» pour former son équipe grandissante.

Les opérations centrales de l'entreprise ont déménagé à Indianapolis en 1910, qui était à l'époque la plus grande base manufacturière du pays. De là, ils ont eu accès à huit principaux réseaux ferroviaires et un groupe de personnes clés a été amené à diriger l'entreprise. Pendant cette période, elle et son mari ont divorcé.

L'entreprise de Mme Walker est finalement devenue une société nationale florissante qui employait à un moment donné plus de 3 000 personnes. le Système Walker comprenait une large gamme de produits cosmétiques, des agents agréés Walker et des écoles Walker qui ont fourni un emploi significatif à des milliers de femmes afro-américaines.

Elle avait développé des méthodes innovantes de production de masse, de distribution, de marketing et de publicité inconnues de son temps. Ses stratégies de marketing agressives et son dynamisme imparable ont conduit son entreprise au succès et à devenir la première femme afro-américaine à devenir millionnaire autodidacte.

Contemporains

La fin des années 1800 et le début des années 1900 ont été une période pendant laquelle les Américains d'origine africaine se remettaient des effets de l'esclavage. Les dirigeants noirs de l'époque étaient nécessairement des gens forts et convaincus. Madame Walker a donc eu de puissants contemporains.

Booker T. Washington

Booker T. Washington a été le fondateur de Institut normal et industriel de Tuskegee à Tuskegee, en Alabama et a aidé à établir le National Negro Business League. La thèse principale de Washington était que les Noirs pouvaient garantir leurs droits constitutionnels par leur propre progrès économique et moral plutôt que par des changements juridiques et politiques. Il a gardé une position conciliante, ce qui a mis en colère certains Noirs qui craignaient que cela n'encourage les ennemis de l'égalité des droits, bien que les Blancs aient tendance à être d'accord avec ses vues. Il a estimé que cette position était nécessaire pour obtenir le soutien des programmes qu'il envisageait et réalisait. 1

Walker a essayé pendant plusieurs années d'organiser une réunion avec Washington afin d'obtenir son approbation de son entreprise. Washington n'a pas soutenu le type d'entreprise qu'exploitait Mme Walker, affirmant qu'il "encourageait l'imitation des normes de beauté blanches". Lorsque Walker a assisté au congrès national de la National Negro Business League, elle n'a pas été invitée à prendre la parole. Lorsqu'elle a pris la parole, Washington a ignoré sa présence. Après plusieurs années, Walker fut finalement invitée comme conférencière et en 1914, Washington la nomma la Première femme d'affaires de notre race.

En 1914, Walker a passé quelque temps à l'Institut Tuskegee, s'adressant aux étudiants chaque matin après des exercices religieux quotidiens. Cependant, ses efforts pour convaincre Washington d'adopter son travail dans le cadre du programme de son école ont échoué.

W.E.B. DuBois

L'un des fondateurs de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) en 1909, William Edward Burghardt DuBois a été l'un des premiers hommes à défendre les droits civils à reconnaître les problèmes de discrimination sexuelle. Il a été parmi les premiers hommes à comprendre les problèmes uniques des femmes noires et à apprécier leurs contributions. Il a soutenu le mouvement pour le suffrage féminin et s'est efforcé d'intégrer cette lutte principalement blanche. 2

DuBois, pour ses admirateurs, était, par dévouement fougueux et dévouement savant, un agresseur de l'injustice et un défenseur de la liberté. Panafricaniste francophone, il a obtenu le soutien de Madame Walker en raison de son grand intérêt pour le continent africain.

Booker T. Washington a fait valoir que les Noirs devraient temporairement renoncer au «pouvoir politique, à l'insistance sur les droits civils et à l'enseignement supérieur des jeunes Noirs. Ils devraient concentrer toutes leurs énergies sur l'enseignement industriel». En revanche, DuBois croyait en l'enseignement supérieur d'un «dixième talentueux» qui, grâce à sa connaissance de la culture moderne, pouvait guider le nègre américain vers une civilisation supérieure.

Bien que Washington et DuBois aient été des amis qui se sont séparés, Madame Walker a continué une amitié avec les deux hommes. Elle n'a malheureusement pas pu les aider à concilier leurs divergences.

Activisme

Madame Walker considérait sa richesse personnelle comme un moyen d'améliorer le sort des autres. Elle l'a utilisé pour élargir les opportunités économiques pour d'autres, en particulier les Afro-Américains. Sa fierté était de pouvoir offrir un emploi rentable et une alternative au travail domestique dans laquelle de nombreux Noirs semblaient enfermés. L'une de ses employées, Marjorie Joyner, a commencé sous son influence et a ensuite dirigé la prochaine génération d'entrepreneurs beauté afro-américains.

Bien connue et source d'inspiration pour beaucoup, elle a compris le potentiel de sa voix et de ses encouragements. Elle est devenue conférencière et a donné des conférences pour promouvoir son entreprise, ce qui a permis à d'autres femmes de faire des affaires. Cependant, elle n'a pas limité sa prise de parole en public aux affaires, mais a abordé des questions importantes pour la communauté noire. Elle a également encouragé les Noirs américains à soutenir la cause de la Première Guerre mondiale et a travaillé pour que les anciens combattants noirs soient pleinement respectés.

En 1917, East St. Louis (Illinois) a connu une émeute raciale sanglante au cours de laquelle plus de trois douzaines d'hommes noirs ont été tués par une foule blanche. Cela a incité Mme Walker à se consacrer à faire du lynchage un crime fédéral, en se joignant à un groupe de dirigeants de Harlem qui ont visité la Maison Blanche pour présenter une pétition en faveur de la législation fédérale anti-lynchage.

À mesure que son entreprise se développait, elle a organisé ses agents en clubs locaux et d'État. Le congrès de Madame C. J. Walker Hair Culturists Union of America à Philadelphie en 1917 a été l'une des premières réunions nationales de femmes d'affaires dans le pays. Ce rassemblement a été utilisé non seulement pour récompenser ses agents pour leur réussite commerciale, mais aussi pour encourager leur activisme politique. Elle leur a dit:

"C'est le plus grand pays sous le soleil, mais nous ne devons pas laisser notre amour de la patrie, notre loyauté patriotique nous faire taire d'un seul coup dans notre protestation contre le mal et l'injustice. Nous devons protester jusqu'à ce que le sens de la justice américain soit si excité que des affaires telles que l'émeute d'East St. Louis seront à jamais impossibles. " 3

Philanthrope reconnue, Mme Walker a fortement soutenu la campagne anti-lynchage de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, en leur apportant d'importantes sommes d'argent. Elle a été conférencière principale lors de nombreuses collectes de fonds NAACP pour l'effort anti-lynchage dans le Midwest et l'Est des États-Unis.

Parmi les autres organisations qui ont bénéficié de la philanthropie de Mme Walker, citons le Tuskegee Institute, le Palmer Memorial Institute de Charlotte Hawkin, la Daytona Normal and Industrial School for Negro Girls de Bethone et le Haynes Institute de Lucy Laney à Augusta, en Géorgie. Elle a également contribué à des foyers pour personnes âgées à Saint-Louis et à Indianapolis et à la Young Women's Christian Association. 4 L'Association nationale des femmes de couleur (NACW) a rendu hommage à Mme Walker au cours de l'été 1918 pour sa contribution la plus importante au sauvetage de la maison de l'abolitionniste Frederick Douglass.

Son testament a été révisé tard dans la vie afin d'inclure le soutien aux écoles noires, aux organisations, aux particuliers, aux orphelinats, aux maisons de retraite, ainsi qu'aux YWCA et YMCA. La fille de Walker, A'Lelia Walker, a perpétué cette tradition, ouvrant sa maison et celle de sa mère aux écrivains et artistes de la nouvelle Renaissance de Harlem et promouvant des membres importants de ce mouvement.

Héritage

Villa Lewaro a été construit en août 1918 à Irvington-on-Hudson, New York. Le grand domaine a servi non seulement de domicile à Madame Walker, mais aussi de centre de conférence pour les sommets des chefs raciaux pour discuter des problèmes actuels. Ses voisins étaient des industriels Jay Gould et John D. Rockefeller.

Madame Walker est décédée à Villa Lewaro à 51 ans, le dimanche 25 mai 1919, d'une insuffisance rénale due à l'hypertension. À sa mort, elle était considérée comme la femme afro-américaine la plus riche d'Amérique et connue pour être la première femme millionnaire afro-américaine.

Dans son testament, Walker a légué les deux tiers de sa succession à des institutions caritatives et éducatives, dont beaucoup avaient soutenu sa vie. Le tiers restant a été laissé à sa fille, A'Lelia, qui lui a succédé en tant que présidente de l'entreprise. Une disposition du testament stipulait que Madame C. J. Walker Manufacturing Company avait toujours une femme présidente.

Le Walker Building, planifié par Madame Walker, a été achevé neuf ans après sa mort (1927) à Indianapolis pour servir de siège social à la société. Les fiduciaires de la succession Walker ont vendu l'original Madame C.J. Walker Manufacturing Co. en 1985, et ont cessé leurs activités commerciales.

La ségrégation raciale interdit l'accès à de nombreux théâtres aux Noirs, ou ne les autorise que sur les balcons. En réponse, le Walker Theatre d'Indianapolis a été ouvert aux Noirs en 1927. Une partie de l'immeuble Walker au 617 Indiana Ave, qui abritait autrefois la compagnie de Madame Walker, une rénovation de 2,3 millions de dollars du théâtre a été achevée en 1987. Le bâtiment est répertorié comme un Point de repère historique national.

Au moment de sa mort, Mme Walker avait contribué à créer le rôle de la femme d'affaires américaine autodidacte du XXe siècle. Elle s'est non seulement imposée comme une pionnière de l'industrie moderne des soins capillaires noirs et des cosmétiques, mais elle a également établi des normes dans la communauté afro-américaine pour les dons d'entreprise et communautaires.

Madame C. J. Walker a dit d'elle-même:

Je suis une femme venue des champs de coton du Sud. De là, j'ai été promu au lavabo. De là, j'ai été promu à la cuisine de cuisinier. Et à partir de là, je me suis promu dans le secteur de la fabrication d'articles capillaires et de préparations… J'ai construit ma propre usine sur mon propre terrain. 5

Remarques

  1. Gale Cengage Learning. Histoire des Noirs; Booker Taliafero Washington Récupéré le 23 janvier 2008.
  2. Gale Cengage Learning. Histoire des Noirs; William Edward Burghardt DuBois Récupéré le 23 janvier 2008.
  3. Site officiel de Madame C.J. Walker. Madam C.J. Walker Entrepreneur, Philanthropist, Social Activist Récupéré le 23 janvier 2008.
  4. ↑ Nosotro, Rit. Madame C. J. Walker, 1867-1919; Premier millionnaire afro-américain du début du XXe siècle Hyperhistory.com. Récupéré le 23 janvier 2008.
  5. Site officiel de Madame C.J. Walker. Madame C.J. Walker; Entrepreneur, Philanthropist, Social Activist Récupéré le 23 janvier 2008.

Les références

  • Bundles, A'Lelia P. 2001. Sur son propre terrain: la vie et l'époque de Madame C.J. Walker. New York, New York: Scribner. ISBN 0684825821.
  • Lasky, Kathryn et Nneka Bennett. 2000. Vision of Beauty: l'histoire de Sarah Breedlove Walker. Cambridge: Candlewick Press. ISBN 0763602531
  • Bibliothèque publique de Lakewood. Les femmes dans l'histoire. Madam C. J. Walker Récupéré le 22 janvier 2008.
  • Gale Cengage Learning. Histoire des Noirs; Madame C. J. Walker Récupéré le 22 janvier 2008.
  • Le site officiel de Madame C. J. Walker. Entrepreneur, Philanthropist, Social Activist Récupéré le 22 janvier 2008.
  • Société du New York Times - About.com. Inventeurs: Madame C.J. Walker (1867-1919) Récupéré le 23 janvier 2008.

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