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Mary Edwards Walker

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Mary Edwards Walker (26 novembre 1832-21 février 1919) était une pionnière américaine dans les domaines du féminisme, de l'abolitionnisme, de la prohibition et de la médecine. En tant que l'une des premières femmes médecins aux États-Unis, elle a servi dans la guerre civile américaine en tant que chirurgienne, est devenue prisonnière de guerre et a été la seule femme à recevoir la médaille d'honneur.

L'une des premières femmes du pays à avoir obtenu un diplôme en médecine, elle a été la première femme chirurgienne de l'armée américaine tout en servant avec la cinquante-deuxième Ohio Infantry. Elle a été citée pour sa valeur en passant derrière les lignes ennemies pour soigner les malades et les blessés. Elle était une adversaire courageuse de ce qu'elle considérait comme une amputation rampante et inutile pendant la guerre civile.

Après la guerre, elle a publié FRAPPÉ, un livre énigmatiquement intitulé dans lequel elle a avancé ses idées radicales sur des sujets tels que l'amour, le mariage, la réforme vestimentaire, le suffrage féminin et la religion.

Petite enfance et éducation

Mary Walker est née à Oswego, New York, en 1832, fille d'Alvah (père) et Vesta (mère) Walker. Elle était la plus jeune de cinq filles et avait un frère cadet. Walker a travaillé sur sa ferme familiale qui a également servi de gare sur le chemin de fer clandestin.1

Son père a étudié la médecine comme passe-temps et avait ses propres idées sur la santé personnelle. Il pensait que la plupart des vêtements pour femmes du début du XIXe siècle nuisaient à leur santé et ne laisseraient pas ses filles porter des corsets ou d'autres vêtements moulants. Ces idées de son père seraient à la base de sa forte conviction que la robe des femmes devait être réformée.2

L'intérêt de son père pour la médecine a également fait rêver Walker de devenir médecin en lisant les nombreux textes médicaux qu'il possédait.

Son éducation élémentaire consistait à aller à l'école locale où sa mère enseignait. En tant que jeune femme, elle a enseigné à l'école pour gagner suffisamment d'argent pour se frayer un chemin au Syracuse Medical College, où elle a obtenu son diplôme en 1855 en tant que seule femme de sa classe. Elle a épousé un camarade de faculté de médecine, Albert Miller, et ils ont créé un cabinet commun à Rome, New York. La pratique n'a pas prospéré, car les femmes médecins n'étaient généralement pas dignes de confiance ou respectées à l'époque.

Guerre civile

Au début de la guerre civile américaine, elle s'est portée volontaire pour l'armée de l'Union en tant que civile.

Une fois à Washington, Walker a cherché à obtenir un poste de chirurgien contractuel avec l'armée américaine. Elle a d'abord demandé au chirurgien général de l'époque, Clement Finley, une commission, mais il l'a rejetée en raison de son sexe et de sa formation médicale éclectique.

Elle a quand même fait du bénévolat et est allée travailler à l'hôpital américain des brevets à Washington. L'hôpital du Bureau des brevets était également connu sous le nom d'hôpital de l'Indiana car la plupart des troupes de l'Indiana y étaient placées. Le Dr J.N. Green a accepté Walker par nécessité parce que son ancien assistant était décédé et qu'il avait besoin d'un remplaçant. Il a écrit une lettre de recommandation à remettre au chirurgien général Finley dans laquelle il déclarait croire qu'elle était un médecin qualifié et lui a demandé de se voir attribuer le poste de chirurgien adjoint. Finley et Assistant Surgeon General R.C. Wood a rejeté la demande de Walker.2

Walker est restée à l'hôpital d'Indiana pendant deux mois, période pendant laquelle elle a gagné l'admiration du Dr Green pour ses compétences en tant que médecin malgré son sexe, sa robe et son diplôme de médecine non régulier.

En 1862, Walker se rendit à la prison de Forest Hall à Georgetown, mais estimant que ses services n'étaient pas particulièrement nécessaires, elle retourna à New York. Elle a obtenu un deuxième diplôme en médecine du Hygeia Therapeutic College et, en novembre, est retournée à Washington. Après la bataille de Fredricksburg, Walker a travaillé comme chirurgien de campagne près des lignes de front de l'Union, soignant des soldats dans un hôpital sous tente.

En septembre 1863, Walker fut finalement nommée chirurgienne adjointe de l'armée du Cumberland pour laquelle elle se fit un uniforme d'officier légèrement modifié à porter, en réponse aux exigences de voyager avec les soldats et de travailler dans les hôpitaux de campagne. Elle a ensuite été nommée chirurgienne adjointe du 52nd Ohio Infantry. Au cours de cette mission, il est généralement admis qu'elle a également servi d'espionne. Elle a continuellement traversé les lignes confédérées pour traiter les civils. Elle a été faite prisonnière en 1864 par les troupes confédérées et emprisonnée à Richmond pendant quatre mois jusqu'à ce qu'elle soit échangée, avec deux douzaines d'autres médecins de l'Union, contre 17 chirurgiens confédérés.

Elle a été relâchée dans le 52e Ohio en tant que chirurgienne contractuelle, mais a passé le reste de la guerre à pratiquer dans une prison pour femmes de Louisville et dans un asile d'orphelins au Tennessee. Elle a reçu 766,16 $ pour ses services en temps de guerre. Par la suite, elle a reçu une pension mensuelle de 8,50 $, augmentée plus tard à 20 $, mais toujours moins que la pension de certaines veuves. Elle a été libérée le 15 juin 1865.3

Sur recommandation des généraux de division William Tecumseh Sherman et George H. Thomas, le 11 novembre 1865, le président Andrew Johnson signa un projet de loi pour présenter au Dr Mary Edwards Walker la médaille d'honneur du Congrès pour service méritoire, la plus haute récompense militaire des États-Unis. à l'époque.

Controverse sur les médailles

En 1917, le Congrès a révisé les normes pour la médaille d'honneur afin de n'inclure que «le combat réel avec un ennemi» et a emporté les médailles des 911 lauréats, dont Marie. Elle a refusé de le rendre, cependant, bien qu'il soit devenu un crime de porter une médaille «non méritée». Elle l'a porté du jour où elle l'a eu jusqu'à sa mort. L'arrière-petite-nièce de Mary, Ann Walker, s'est battue pendant des années pour faire restaurer la médaille. Enfin, le 11 juin 1977, le président Jimmy Carter a rétabli la médaille de Mary, citant "sa bravoure distinguée, son abnégation, son patriotisme, son dévouement et sa loyauté sans faille envers son pays, malgré la discrimination apparente en raison de son sexe". il est actuellement exposé dans le couloir des femmes du Pentagone.

Fin de carrière

Walker, vers 1870. Elle portait souvent des vêtements pour hommes et a été arrêtée pour avoir usurpé l'identité d'un homme à plusieurs reprises.

Après la guerre, elle est devenue militante pour les droits des femmes et a été arrêtée à plusieurs reprises pour avoir usurpé l'identité d'un homme ou autrement perturbé la paix parce que sa tenue attirait souvent la foule. Elle a profité de ses arrestations pour promouvoir le style réformiste vestimentaire. En 1866, elle devint présidente de la National Dress Reform Association.

Elle a écrit pour un magazine féminin appelé Sibylle, qui a souvent débattu de sujets tels que le pouvoir de l'esprit d'une femme et la nécessité de l'égalité des chances.

Pendant un certain temps, Walker a connu un certain succès en tant que conférencière et réformatrice vestimentaire aux États-Unis, à tel point que lorsque les membres d'un congrès de sciences sociales lui ont demandé d'être déléguée en septembre 1866 à Manchester, en Angleterre, elle l'a utilisée comme possibilité de repos et de détente. Quand elle est arrivée en Angleterre, Walker a trouvé le public britannique plus d'acceptation d'elle et de sa tenue inhabituelle et la "presse britannique a fait d'elle une sorte de célébrité".2

Auteur

En 1871, elle publie son premier livre FRAPPÉ, qui comprenait ses réflexions sur le mariage, la réforme vestimentaire, le tabac, la tempérance, le droit de vote des femmes, le divorce, le travail et la religion. A propos de l'amour et du mariage, elle a déclaré que le mariage était un "contrat social" dans lequel les hommes et les femmes devraient être "des partenaires égaux et à vie". Elle croyait que le tabac était un "poison pour le bonheur de la vie domestique" et nuisait aux mariages; elle pensait également que l'alcool nuisait aux mariages et aux familles.

Elle a écrit sur sa conviction que les femmes avaient un droit donné à Dieu à l'individualité qui ne serait réalisé que lorsque le gouvernement aurait pleinement accordé aux femmes le droit de vote. Bien que Walker croyait au mariage, elle croyait également que les gens devraient avoir le droit de divorcer parce que se voir refuser le divorce était "comme être enfermé dans une prison parce que quelqu'un a tenté de vous tuer".

Elle a suivi FRAPPÉ avec un autre livre, Démasqué; ou La science de l'immoralité, publié en 1878. Démasqué était le "traité sur l'éthique et le sexe pour les hommes" de Walker dans lequel elle a inclus ses réflexions sur une variété de sujets considérés comme tabous, de la médecine populaire aux baisers et aux maladies vénériennes.2

Suffragette

En 1868, elle et Belva Lockwood ont témoigné devant le comité judiciaire de la Chambre des délégués du district de Columbia, sur un projet de loi autorisant les femmes de la région de D.C. à voter.4

Elle a participé pendant plusieurs années avec d'autres leaders du mouvement pour le suffrage féminin, dont Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton. La position initiale du mouvement, prenant la tête du Dr Walker, était de dire que les femmes avaient déjà le droit de voter, et le Congrès n'a qu'à promulguer une loi habilitante. Après un certain nombre d'années infructueuses à travailler dans ce domaine, le mouvement a pris la nouvelle direction de travailler pour un amendement constitutionnel. C'était diamétralement opposé à la position de Mary Walker, et elle est tombée en disgrâce avec le mouvement. Elle a continué d'assister aux conventions du mouvement pour le suffrage et de distribuer sa propre marque de littérature, mais a été pratiquement ignorée par le reste du mouvement. Son penchant pour le port de vêtements masculins, dont un chapeau haut de forme, n'a fait qu'exacerber la situation.

Sa mort en 1919 est survenue un an avant l'adoption du dix-neuvième amendement à la Constitution des États-Unis qui garantissait aux femmes le droit de vote.

Vues personnelles

Féminisme

Elle avait seize ans lorsque Lucretia Mott et Elizabeth Cady Stanton ont organisé la première convention sur les droits des femmes à proximité de Seneca Falls, New York et bien qu'elle n'ait pas assisté à la convention, elle en a lu quotidiennement les articles dans les journaux. Des années plus tard, Walker a travaillé pour la réforme vestimentaire et le suffrage avec plusieurs des femmes qui ont assisté à la convention, dont Susan B. Anthony et Lucy Stone.

Walker croyait que les vêtements traditionnels féminins nuisaient à la santé des femmes. Elle pensait que le poids des vêtements féminins et la longueur des jupes affectaient la santé mentale d'une femme et que le fait de libérer une femme de ces vêtements lui serait bénéfique mentalement. La dévotion de Walker à la réforme vestimentaire ainsi que sa profession représentaient une menace pour les conventions de l'époque car le pantalon et la médecine appartenaient traditionnellement aux hommes.2

Mariage

La cérémonie de mariage de Mary Walker et Albert Miller en 1855 était une affaire non conventionnelle dans laquelle la mariée portait un pantalon. Le couple a été marié par un ministre unitarien parce que Walker a refusé d'inclure la partie «obéir» des vœux; et elle a refusé de renoncer à son nom de jeune fille.2

Le mariage Walker et Miller n'a pas duré en raison d'une rumeur d'infidélité de la part de Miller. Pour une femme qui a écrit plus tard que «la véritable camaraderie conjugale est la plus grande bénédiction… de savoir qu'il y a un intérêt suprême pour un individu…» l'infidélité était impardonnable. Mary Walker a retiré Albert Miller de sa vie et a dissous leur cabinet médical bien que le divorce n'ait été définitif qu'en 1869.2

Médicament

En raison de sa formation médicale éclectique, Walker s'est opposée à la pratique de la saignée et elle a insisté sur une bonne hygiène autour des blessés. Lorsqu'elle a été exposée au grand nombre d'amputations pendant la guerre, elle s'est convaincue que les chirurgiens effectuaient des amputations inutiles; cependant, elle n'a pas approché les chirurgiens dans sa tentative de diminuer le nombre d'amputations. Au lieu de cela, elle s'est approchée des blessés et les a convaincus de refuser les amputations.2

Dernières années

En 1880, son père est décédé, lui laissant la ferme de Bunker Hill. Elle y a vécu jusqu'à son décès. En 1917, alors qu'elle était à Washington, elle est tombée sur les marches du Capitole. Elle avait 85 ans et n'a jamais complètement récupéré.

Elle est décédée deux ans plus tard le 21 février 1919 alors qu'elle séjournait chez un voisin à Oswego. Presque sans le sou, elle n'était pas tant connue pour ses services rendus à son pays qu'elle l'était pour "cette choquante chirurgienne en pantalon!"

Héritage

La Oswego County Historical Society possède une collection de biens Walker qui se compose d'environ 100 articles, y compris des lettres, des articles de journaux et de magazines et plusieurs livres couvrant les années 1861 à 1980. Les lettres constituent près de la moitié de la collection et se composent de correspondance familiale, trois des lettres de sociétés de tempérance et une de Walker à «L'honorable Sénat et la Chambre des représentants». La société possède les deux diplômes de Walker de la Syracuse Medical College pour pratiquer la médecine et la chirurgie, et le décret exécutif original pour sa médaille d'honneur signé par le président Andrew Johnson et le secrétaire à la Guerre Edward M. Stanton. Ils ont également une peinture à l'huile de Walker attribuée à A. J. Hubbell, 1878.

Les artefacts de la collection comprennent sa médaille d'honneur du Congrès, la médaille de la vaillance et une autre petite médaille identifiant Walker comme chirurgienne adjointe supplémentaire dans l'armée du Potomac en 1861. D'autres artefacts incluent son chapeau haut de forme en soie et deux étuis médicaux. De nombreuses photographies couvrant sa vie figurent également dans la collection.5

Walker, ainsi que des milliers d'autres femmes, a été honorée dans le tout nouveau mémorial dédié aux femmes dans le service militaire pour l'Amérique qui a été dévoilé en octobre 1997. Le mémorial a été dédié par la vice-présidente et Mme Al Gore et le général de brigade Wilma L. Vaught, USAF, (retraité) et présidente de la Women In Military Service For America Memorial Foundation.6

Dans la Seconde Guerre mondiale, un navire Liberty, le SS Mary Walker, a été nommé pour elle.

En 1982, le service postal américain a émis un timbre de 20 cents en son honneur.

Les installations médicales de SUNY Oswego sont nommées en son honneur. Pour les mêmes motifs, une plaque explique son importance dans la communauté d'Oswego.

Un centre de réserve de l'armée américaine porte son nom à Walker, au Michigan.

Remarques

  1. ↑ Dale L. Walker, Mary Edwards Walker Books.google.com. Récupéré le 21 septembre 2016.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 Elizabeth Caskey, femme médecin de la guerre civile et lauréate de la médaille d'honneur du Congrès: Dre Mary Edwards Walker Récupéré le 21 septembre 2016.
  3. ↑ Mary Edwards Walker Femmes de la guerre civile. Récupéré le 21 septembre 2016.
  4. ↑ Michele Webb, Gutsy Women Gutsywomen.blogspot.com. Récupéré le 21 septembre 2016.
  5. ↑ Mary Edwards Walker, M.D. Oswego.edu. Récupéré le 21 septembre 2016.
  6. ↑ Mémorial des femmes au service militaire pour l'Amérique Womensmemorial.com. Récupéré le 21 septembre 2016.

Les références

  • Joinson, Carla. Médecin de la guerre civile: l'histoire de Mary Walker. Critiques sociales et réformateurs. Greensboro, Caroline du Nord: Morgan Reynolds Pub., 2007. ISBN 978-1599350288
  • Snyder, Charles McCool. Dr. Mary Walker: La petite dame en pantalon. Les femmes en Amérique: de l'époque coloniale au 20e siècle. New York: Arno Press, 1974. ISBN 0405061226
  • Walker, Dale L. Mary Edwards Walker: au-dessus et au-delà. New York: Forge, 2005. ISBN 978-0765310651
  • Walker, Mary Edwards. Hit: Essays on Women's Rights. Amherst, NY: Humanity Books, 2003. ISBN 1591020980

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 29 août 2018.

  • Bibliothèque nationale de médecine, Dr Mary Edwards Walker Biographie Nlm.nih.gov.
  • Mary Edwards Walker (1832-1919) Americancivilwar.com.
  • Documents de Mary Edwards Walker Library.syr.edu.
  • Walker, Mary Edwards. FRAPPÉ Books.google.com.
  • Six femmes militaires et six guerres américaines Washingtonpost.com.
  • Gutsy Women Gutsywomen.blogspot.com.
  • Mary Edwards Walker Findagrave.com.

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