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Tel Megiddo

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Tel Megiddo (Hébreu: מגידו) est une colline dans l'Israël moderne près du kibboutz de Megiddo, le site de l'ancienne ville de Megiddo, et célèbre pour plusieurs batailles historiques célèbres. Il est situé à environ 18 miles (29 km) au sud-est de la ville côtière de Haïfa dans la région nord d'Israël.

Un site archéologique riche couvrant de nombreux niveaux de peuplement, il est connu alternativement comme Tel Megiddo (hébreu) ​​et Tel al-Mutesellim (arabe), le mot tel signifiant «colline». Il comprend 26 couches de ruines de villes anciennes dans un emplacement stratégique à la tête d'un passage à travers la crête du Carmel, qui surplombe la vallée de Jezreel depuis l'ouest.

Dans l'Antiquité, Megiddo était une importante cité-état de l'ancienne Canaan et une ville importante de l'ancien royaume d'Israël. Il était stratégiquement situé le long d'une route commerciale majeure et a été le site de trois batailles majeures dans l'histoire militaire. De nombreuses découvertes archéologiques importantes y ont été découvertes depuis le début du XXe siècle. Il est peut-être mieux connu, cependant, comme le lieu de la future bataille supposée d'Armageddon prédit dans le Livre de l'Apocalypse du Nouveau Testament.

Histoire

Ruines d'un ancien temple avec autel arrondi (centre)La carte montre l'emplacement de Megiddo au pied de la chaîne de montagnes du Carmel le long de la Via Maris.Ruines au sommet de Tel Megiddo.Ancienne porte de la ville de MegiddoModèle de l'ancien MegiddoLettre d'un prince cananéen de Megiddo trouvé à Amarna, en Égypte

Megiddo était un site d'une grande importance dans le monde antique, car il gardait la branche ouest d'un passage majeur le long d'une ancienne route commerciale qui reliait les terres d'Égypte et de Mésopotamie. Dans la Bible, cette route était appelée Derekh HaYam (hébreu: דרך הים), ou «Chemin de la mer». Il est devenu une artère militaire importante des armées ultérieures, et pendant la période de l'Empire romain, la route était connue sous le nom de Via Maris. Megiddo s'étendait également le long de la route qui reliait Jérusalem et la vallée du Jourdain aux importantes villes côtières commerçantes de Phénicie.

Les fouilles indiquent que la ville était un site habité par 7000 avant notre ère. et un règlement établi existait dès 4000 avant notre ère. Avant la colonisation israélite, Megiddo était une ville importante de l'ancienne Canaan, surplombant la vallée de Jezreel, également connue sous le nom de plaine d'Esdraelon. Après la conquête israélite, la ville aurait été reconstruite et fortifiée par le roi Salomon. Des structures considérées comme des écuries ont été fouillées à Megiddo au XXe siècle et datées initialement de l'époque de Salomon, mais la datation et même la fonction de ces bâtiments ont été contestées par des découvertes plus récentes. Le site était habité à partir de 7000 avant notre ère. à 500 av.

En raison de son emplacement stratégique, le site a été le lieu de plusieurs rencontres militaires bien connues. Les batailles célèbres à Megiddo incluent:

  • Bataille de Megiddo de 1478 avant notre ère: Combattu entre les armées du pharaon égyptien Thoutmosis III et une grande coalition cananéenne dirigée par les dirigeants de Megiddo et de Kadesh. Il s'agit de la première bataille documentée de l'histoire enregistrée. La bataille est décrite en détail dans les hiéroglyphes trouvés sur les murs de son temple en Haute-Égypte.
  • Bataille de Megiddo de 609 av. Combattu entre l'Egypte et le Royaume de Juda, dans lequel le roi Josias, est tombé en s'opposant à Neccho II. Josiah, salué par les écrivains bibliques comme le plus grand roi depuis David, était monté au nord de Jérusalem pour repousser une force égyptienne se préparant à attaquer l'armée babylonienne.
  • Bataille de Megiddo de 1918 av. A combattu pendant la Première Guerre mondiale entre les troupes alliées, dirigées par le général Edmund Allenby, et l'armée ottomane en défense.

Megiddo est peut-être mieux connu, cependant, comme le site d'une future bataille prophétisée dans le Livre de l'Apocalypse du Nouveau Testament (voir ci-dessous).

En plus des batailles ci-dessus, une stèle trouvée sur le site indique qu'elle pourrait avoir été occupée par Sheshonk I (Shishak biblique) à la fin du Xe siècle avant notre ère. Plus tard, le roi Ahaziah de Juda est décédé à Megiddo alors qu'il fuyait Jehu d'Israël lors du coup d'État de ce dernier contre l'allié d'Ahaziah Joram d'Israël vers 842 avant notre ère. Des centaines d'ivoires phéniciens ont été découverts sur le site, montrant son importance en tant que centre commercial reliant à la fois l'Égypte et le nord-est, et les villes côtières à l'intérieur d'Israël et de Juda. Bien que le site soit resté d'une importance stratégique, la ville de Megiddo semble avoir été abandonnée vers 450 avant notre ère.

Aujourd'hui, Megiddo est une jonction importante sur la route principale reliant le centre d'Israël à la Basse Galilée et à la région nord. Le kibboutz moderne de Megiddo est à proximité, à un peu moins d'un kilomètre au sud.

Fouilles

Megiddo a été fouillée plusieurs fois. Les premières fouilles ont été réalisées entre 1903 et 1905, par Gottlieb Schumacher pour la Société allemande de recherches orientales. En 1925, le creusement a été repris par l'Oriental Institute de l'Université de Chicago, financé par John D. Rockefeller, Jr. jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Au cours de ces fouilles, il a été découvert qu'il y avait 20 niveaux d'habitation, et de nombreux vestiges découverts sont conservés au Rockefeller Museum de Jérusalem et à l'Oriental Institute de l'Université de Chicago. Dans les années 1960, l'archéologue israélien Yigael Yadin a mené plusieurs fouilles à plus petite échelle. Le site a récemment fait l'objet (depuis 1994) de campagnes de fouilles semestrielles menées par The Megiddo Expedition of Tel Aviv University, dirigées par Israel Finkelstein et David Ussishkin, en collaboration avec un consortium d'universités internationales.

Les "écuries" de Megiddo

Censeurs supposés à MegiddoLe roi Josias mortellement blessé par les forces égyptiennes lors de la bataille de Megiddo

À Megiddo, deux complexes initialement considérés comme des écuries ont été fouillés dans la strate IVA, un au nord et un au sud. Le complexe sud contenait cinq structures construites autour d'une cour pavée de chaux. Les bâtiments eux-mêmes étaient divisés en trois sections. Deux longues allées pavées en pierre ont été construites à côté d'un couloir principal pavé de chaux. Les bâtiments mesuraient environ 21 mètres de long sur 11 mètres de large. Une série de piliers en pierre séparait le couloir principal des allées extérieures. Des trous étaient percés dans bon nombre de ces piliers, peut-être pour que les chevaux puissent y être attachés. En outre, les restes de structures en pierre considérées comme des mangeoires ont été trouvés dans les bâtiments. Il a été suggéré que chaque côté pouvait contenir 15 chevaux, ce qui donne à chaque bâtiment une capacité globale de 30 chevaux. Les bâtiments du côté nord de la ville étaient similaires dans leur construction, mais sans cour centrale. Si le complexe était en effet une écurie, alors la capacité des bâtiments du nord était d'environ 300 chevaux au total. Les deux complexes pouvaient contenir de 450 à 480 chevaux combinés.

Les bâtiments ont été découverts lors de fouilles entre 1927 et 1934 à Megiddo. Excavatrice en chef, P.L.O. Guy, à l'origine, a interprété les bâtiments comme des écuries et les a datés de l'époque du roi Salomon. Depuis lors, ses conclusions ont été contestées par des universitaires tels que James Pritchard, Ze'ev Herzog et Yohanan Aharoni. Notant qu'aucun élément associé à des chevaux, des chars ou de la cavalerie n'a été trouvé à l'emplacement, ils suggèrent que les bâtiments devraient être interprétés comme des entrepôts, des marchés ou des casernes. Yigael Yadin et J. S. Holladay argumentent contre cette conclusion mais datent la construction à l'époque du roi Achab d'Israël plutôt que de Salomon.

Ancienne église

En 2005, l'archéologue israélien Yotam Tepper de l'Université de Tel-Aviv a découvert les restes d'une église, qui serait du IIIe ou IVe siècle, une époque où les chrétiens étaient encore persécutés par l'Empire romain.

Parmi les trouvailles se trouve une grande mosaïque avec une inscription grecque indiquant que l'église est consacrée au «Dieu Jésus-Christ». La mosaïque est très bien conservée et présente des figures géométriques et des images de poissons, un symbole paléochrétien. On suppose que ce pourrait être le plus ancien vestige d'une église en Terre Sainte.1Les restes ont été retrouvés dans l'enceinte d'une prison militaire israélienne contemporaine.

Une inscription dans l'église de Megiddo parle d'un officier romain, "Gaianus", qui a fait don de "son propre argent" pour faire réaliser une mosaïque. Certaines autorités remettent en question une datation précoce de ce site au motif qu'un officier romain ne risquerait pas sa carrière ni même sa vie pour construire une église.2 D'un autre côté, la persécution des chrétiens était sporadique dans l'Empire romain au début du IIIe siècle.

Megiddo dans la prophétie chrétienne

Dans le livre de l'Apocalypse, Megiddo est le site d'une future bataille cataclysmique considérée par Jean de Patmos comme le précurseur de la descente de la Nouvelle Jérusalem et du repas de noces de l'agneau. Connue sous le nom d'Armageddon, cette future rencontre opposera soi-disant les forces du bien aux armées du mal. Il est décrit comme suit:

Puis j'ai vu trois mauvais esprits qui ressemblaient à des grenouilles; ils sont sortis de la bouche du dragon, de la bouche de la bête et de la bouche du faux prophète. Ce sont des esprits de démons accomplissant des signes miraculeux, et ils vont vers les rois du monde entier, pour les rassembler pour la bataille le grand jour de Dieu Tout-Puissant… Puis ils ont rassemblé les rois à l'endroit qui en hébreu s'appelle Armageddon (Apoc. 16: 14-16).

L'importance, le calendrier et les participants à la bataille d'Armageddon ont fait l'objet de spéculations et de débats considérables tout au long de l'histoire chrétienne jusqu'à nos jours.

Voir également

Remarques

  1. ↑ Ekathimerini, inscription grecque dans «la plus ancienne église». Récupéré le 29 octobre 2008.
  2. New York Times, Les prisonniers israéliens creusent leur chemin vers le christianisme primitif. Récupéré le 24 novembre 2008.

Les références

  • Beit-Arieh, Itzhaq, Liora Freud et Moshe Fischer. Deux forteresses dans le Néguev biblique. Institut d'archéologie, 2008. ISBN 9789652660220.
  • Cline, Eric H. Les batailles d'Armageddon: Megiddo et la vallée de Jezreel de l'âge du bronze à l'âge nucléaire. Ann Arbor: University of Michigan Press, 2000. ISBN 9780472097395.
  • Davies, Graham I. Megiddo. Cambridge: Lutterworth Press, 1986. ISBN 9780802802477.
  • Finkelstein, Israël, David Ussishkin et Baruch Halpern. Megiddo IV: les saisons 1998-2002. Tel Aviv: Publications Emery et Claire Yass en archéologie, 2006. OCLC 74716900.
  • Harrison, Timothy et Douglas L. Esse. Megiddo 3: Rapport final des fouilles de la Stratum Vi. Chicago, IL: Oriental Institute of the University of Chicago, 2004. ISBN 9781885923318.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 18 novembre 2015.

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