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Honus Wagner

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Johannes Peter Wagner (24 février 1874 - 6 décembre 1955), surnommé "Honus" et "The Flying Dutchman", est considéré comme l'un des plus grands joueurs de l'histoire du baseball des ligues majeures. L'une des premières véritables stars de l'athlétisme du XXe siècle, Wagner a commencé sa carrière en 1897. De 1900 jusqu'à sa retraite en 1917, il a amassé plus de coups sûrs (2 967), de coups sûrs (865) et de courses (1 521) que n'importe quel joueur à ce jour. Par son exemple à la fois hors et sur le terrain, il a gagné le respect et l'admiration des Américains à une époque où beaucoup étaient profondément lésés contre des individus d'origine allemande.

En plus d'être un frappeur redoutable, il était un voleur de base qualifié et un voltigeur expert. De nombreux analystes le considèrent comme l'arrêt-court le plus abouti et le plus polyvalent de l'histoire. En tant que l'un des cinq seuls intronisés dans la première classe (1936) du Temple de la renommée du baseball, le débat se poursuit pour savoir si Honus Wagner pourrait être le meilleur joueur de baseball de tous les temps.

Jeunesse

Honus Wagner est né le 24 février 1874, d'immigrants bavarois Peter et Katheryn Wagner, dans le quartier Pittsburgh de Mansfield, aujourd'hui connu sous le nom de Carnegie, Pennsylvanie. Il était l'un des neuf enfants, dont seulement cinq ont vécu une enfance passée. Enfant, il a été appelé Hans par sa mère, qui deviendra plus tard Honus. "Hans" était également un surnom alternatif au cours de sa carrière dans les ligues majeures.

Wagner a abandonné l'école à l'âge de 12 ans pour aider son père et ses frères dans les mines de charbon. Pendant leur temps libre, lui et ses frères ont joué au base-ball en sandlot et ont développé leurs compétences à un point tel que trois de ses frères seraient également des professionnels. Le frère aîné de Wagner, Albert Wagner, est souvent reconnu pour avoir fait son premier essai à Honus.

Carrière

Statue de Wagner au Three Rivers Stadium à Pittsburgh.

Au cours d'une carrière qui a duré 21 saisons (1897-1917), il a dirigé la Ligue nationale en moyenne au bâton à huit reprises. Il a également dirigé la ligue dans les points frappés (RBI) et volé des bases cinq fois chacun.

La vitesse de Wagner, à la fois sur les sentiers de base et sur le terrain, combinée à sa taille considérable (5-11, 195 lbs., Inhabituellement grande pour un joueur de champ de son époque), lui a valu le surnom de "The Flying Dutchman" - une référence à l'opéra du compositeur allemand Richard Wagner sur un légendaire «bateau fantôme» du même nom. En ces jours très ethniques, le terme "néerlandais" équivalait à "allemand", et les journaux étiquetaient souvent Wagner avec des versions teutoniques de son prénom, comme "Hans" ou "Hannes", ce dernier étant l'abréviation de " Johannes, "et souvent écrit comme" Honus ". Bien que personne ne puisse douter des compétences de Wagner, ces surnoms n'étaient pas nécessairement destinés à être amicaux.

Les premières années

Wagner a été découvert à 18 ans, lorsque le scout de baseball Ed Barrow est allé dans une mine de charbon pour rechercher le frère d'Honus, Albert Wagner, et a vu Honus lancer des rochers sur de longues distances. En conséquence, Barrow a signé Honus sur place, avec son frère Al.

Après un bref passage dans les ligues mineures à partir de 1895, Wagner a commencé sa carrière dans les ligues majeures avec les colonels de Louisville de la Ligue nationale, jouant avec eux pendant trois saisons. Wagner avait un aspect volumineux et torse torse et a couru avec une démarche jambes arquées, mais était néanmoins extrêmement rapide et puissant. Il figurait régulièrement parmi les leaders de la ligue dans les bases volées et dans la plupart des catégories de frappeurs, y compris les triplets et les circuits à domicile (à une époque où les "circuits" à l'extérieur étaient rares.)

Au début de sa carrière, Wagner a joué presque toutes les positions, à partir de la troisième base, puis a vu l'action dans le champ extérieur et la première base avant que ses managers ne décident finalement de l'arrêt-court comme sa position la plus précieuse. Défensivement, il ramassait des balles au sol avec ses mains énormes (des gants surdimensionnés n'étaient pas encore utilisés), tirant souvent des poignées de gravier ainsi que la balle à travers le champ intérieur avec ses lancers puissants.

Louisville était l'une des quatre équipes de la Ligue nationale sous contrat en 1900, et le reste de l'équipe de Louisville a été fusionné avec les Pirates de Pittsburgh, catapultant l'équipe en lice, y compris la participation à la première série mondiale en 1903. Après les années 1899-1900 fusion, Wagner a joué 18 saisons de plus, toutes avec les Pirates, remportant un titre des World Series avec eux en 1909.

Wagner a été parmi les cinq premiers joueurs intronisés au Temple de la renommée du baseball.

Son large éventail de compétences lui a valu les éloges de ses pairs et, en 1936, il a été parmi les cinq premiers individus jamais intronisés au Temple de la renommée du baseball, dans la société sélectionnée de Ty Cobb, Walter Johnson, Christy Mathewson et Babe Ruth. Il a remporté le titre de frappeur de la Ligue nationale à huit reprises et s'est retiré du baseball en 1917 en tant que détenteur du record de la Ligue nationale en coups sûrs en carrière, en double, en triple, en course, en course battue, en bases volées et en matchs joués.

Sa moyenne au bâton à vie était de 0,327. En 1999, même s'il avait disputé son dernier match 82 ans plus tôt, il a été élu au sein de la Major League Baseball All-Century Team, comme l'un des trois arrêts-courts, avec Ernie Banks et Cal Ripken, Jr. La même année, L'actualité sportive l'a placé au numéro 13 - et à l'arrêt-court le plus haut classé - sur leur liste des 100 plus grands joueurs de baseball. Wagner a été classé comme le deuxième plus grand joueur de baseball de tous les temps dans le "Bill James Historical Baseball Abstract". Au moment d'écrire ces lignes, il se classe sixième sur la liste de tous les temps pour la plupart des succès de base.

Le célèbre manager de baseball (et le contemporain de Wagner) John McGraw a parlé pour beaucoup quand il a dit de Wagner que "même s'il était le plus grand arrêt-court, je pense qu'il aurait pu être le joueur numéro un à n'importe quel poste qu'il aurait pu choisir. C'est pourquoi je le vote" le joueur de tous les temps du baseball. " De même, dans sa section du livre, La gloire de leur temps, Le coéquipier de Ty Cobb, Sam Crawford, a classé Wagner, et non Cobb, le meilleur joueur qu'il ait jamais vu.

Dans une publicité de 2006 pour la MLB, faisant la publicité de Hometown Heroes, Wagner, avec Ozzie Smith, Cal Ripken Jr. et Babe Ruth, expliquent pourquoi ils sont considérés comme "Hometown Heroes". La voix de Wagner dit "De mon temps, nous n'avions pas de bases, nous avions des pierres", une plaisanterie intérieure sur le fait qu'il jouait dans les premiers jours du baseball, et le fait qu'il a été découvert à l'origine "lancer des pierres".

Coaching et mort

Wagner a été brièvement directeur des Pirates en 1917, mais a démissionné de son poste après seulement cinq matchs. Il est retourné aux Pirates en tant qu'entraîneur, notamment en tant qu'instructeur de frappe de 1933 à 1952. Future Hall of Famers Arky Vaughan, Kiki Cuyler, Ralph Kiner et joueur / manager de 1934-1939, Pie Traynor était des "élèves" notables de Wagner .

Pendant ce temps, Wagner portait initialement l'uniforme numéro 14, mais l'a ensuite changé pour son plus célèbre 33, qui a ensuite été retiré pour lui. (Toute sa carrière de joueur a eu lieu dans les jours précédant le port du numéro d'uniforme.) Wagner a vécu le reste de sa vie à Pittsburgh, où il était bien connu comme une figure amicale en ville. Il est décédé le 6 décembre 1955, à l'âge de quatre-vingt-un ans, et est enterré au cimetière Jefferson Memorial dans le quartier South Hills de Pittsburgh.

Mémorial

Une statue grandeur nature de Wagner, balançant la batte, au sommet d'un piédestal en marbre avec des enfants admiratifs, a été forgée par un sculpteur local du nom de Frank Vittor, et placée à l'extérieur de la porte d'angle de champ gauche au champ Forbes. Il a été consacré le 30 avril 1955, et le Wagner alors fragile était assez bien pour assister et saluer ses nombreux fans. Les pirates ont déménagé deux fois depuis lors, et la statue les a accompagnés. Il se trouve maintenant devant la porte principale du parc PNC. Comme ce parc est à proximité du site de la maison d'origine des Pirates, le Parc des Expositions, Wagner a en quelque sorte bouclé la boucle.

Carte de baseball T206

Carte Honus Wagner

La carte T206 Honus Wagner est depuis longtemps la carte de baseball la plus célèbre qui existe. Connue sous le nom de «Saint Graal», de «Mona Lisa des cartes de baseball» et de «The King of Cards», un exemple de cette carte fut la première carte de baseball à être vendue pour plus d'un million de dollars. Cette carte appartenait autrefois au grand hockeyeur Wayne Gretzky. Une théorie de la rareté de la carte est que Wagner, un non-fumeur, a demandé l'arrêt de la production de cette carte car elle était vendue comme véhicule de commercialisation des produits du tabac. Cette théorie, cependant, est critiquée sur la base que Wagner apparaît sur une pièce de tabac produite par Recius à la fin des années 1800. Une autre théorie postule que Wagner n'a reçu aucune compensation pour l'utilisation de sa ressemblance. Par conséquent, il aurait retiré sa permission d'imprimer d'autres exemplaires.1

Remarques

  1. ↑ Théorie de la rémunération Récupéré le 4 septembre 2007.

Les références

  • Cobb, Willliam R. Honus Wagner: sa vie et le baseball. Sports Media Group, 2006. ISBN 978-1587263088
  • Hittner, Arthur D. Honus Wagner: La vie du "Flying Dutchman" du baseball. McFarland & Co., 2003. ISBN 978-0786418114
  • Valeria, Dennis et Jeanne Burke Valeria. Honus Wagner: une biographie. University of Pittsburgh Press, réimpression, 1998. ISBN 978-0822956655

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 18 janvier 2018.

  • Honus Wagner Temple de la renommée du baseball.

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