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Forêt tropicale

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Forêts humides tempérées sont des forêts de conifères ou de feuillus qui se trouvent aux latitudes moyennes dans les zones de fortes précipitations. Alors que les forêts tempérées couvrent en général une grande partie du globe, les forêts pluviales tempérées ne se rencontrent que dans quelques régions. On trouve des forêts pluviales tempérées dans l'ouest de l'Amérique du Nord (Colombie-Britannique, sud-est de l'Alaska, ouest de l'Oregon et Washington et nord de la Californie), dans l'ouest du Caucase (région d'Ajaria en Géorgie), dans les Balkans occidentaux, dans certaines parties de l'Océanie (Nouvelle-Zélande, Tasmanie, sud-est du sud-est). Australie), le nord-ouest de l'Europe (îles britanniques et Norvège), le sud du Chili, l'Afrique du Sud et certaines parties de l'Asie (Taïwan et le sud et l'ouest du Japon).

Les forêts pluviales de conifères tempérées abritent les niveaux de biomasse les plus élevés de tous les écosystèmes terrestres et se distinguent par des arbres de proportions massives, notamment des séquoias et des sapins de Douglas. Les forêts pluviales de conifères tempérées sont assez rares, se trouvant dans de petites zones de l'ouest de l'Amérique du Nord, du sud-ouest de l'Amérique du Sud et du nord de la Nouvelle-Zélande.

Péninsule olympique. Les forêts pluviales tempérées poussent souvent jusqu'au littoral.

Les forêts pluviales tempérées se distinguent des autres forêts tempérées par quelques facteurs:

  • Précipitations: fortes précipitations (minimum 2 à 3 mètres par an, selon la latitude), généralement dues à des vents chargés d'humidité au large de l'océan.
  • Proximité de l'océan: les forêts pluviales tempérées dépendent de la proximité de l'océan pour modérer les variations saisonnières de température, créant des hivers plus doux et des étés plus frais que les zones à climat continental. De nombreuses forêts pluviales tempérées ont des brouillards d'été qui gardent les forêts fraîches et humides pendant les mois les plus chauds.
  • Montagnes côtières: des forêts pluviales tempérées se trouvent là où les chaînes de montagnes sont proches de la côte; les montagnes côtières augmentent les précipitations sur les pentes face à l'océan.

Forêts tropicales et subtropicales

Forêt tropicale de Fatu-Hiva, îles Marquises

Forêts tropicales et subtropicales sont également connues sous le nom de forêts tropicales humides subtropicales à feuilles larges et forêts tropicales humides. Ils ont également été appelés le «joyau de la terre», les «poumons de la Terre» et même la «plus grande pharmacie du monde» en raison de la grande quantité de médicaments naturels qui y ont été découverts.

Les forêts tropicales et subtropicales se trouvent dans une ceinture autour de l'équateur et dans les régions subtropicales humides, et sont caractérisées par des climats chauds et humides avec des précipitations élevées toute l'année. Les régions tropicales et subtropicales avec des précipitations plus faibles ou des saisons sèches et humides distinctes abritent des régions tropicales et subtropicales. sec forêts de feuillus.

Des forêts tropicales et subtropicales existent dans le bassin amazonien (la forêt amazonienne), au Nicaragua (Los Guatuzos, Bosawás et Indio-Maiz), dans la région contiguë du sud de la péninsule du Yucatan-El Peten-Belize d'Amérique centrale (y compris la réserve de biosphère de Calakmul), en une grande partie de l'Afrique équatoriale du Cameroun à la République démocratique du Congo, dans une grande partie de l'Asie du sud-est du Myanmar à l'Indonésie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée, l'est du Queensland, l'Australie et dans certaines parties des États-Unis.

Environ la moitié des forêts tropicales humides du monde se trouvent dans les pays d'Amérique du Sud, le Brésil et le Pérou. Les scientifiques estiment que plus de la moitié de toutes les espèces végétales et animales du monde vivent dans les forêts tropicales humides.

Alors que la forêt amazonienne est de plus grande taille, la forêt tropicale Atlantica près de Rio de Janeiro, au Brésil, qui a été réduite de plus de 90%, détient toujours plus de biodiversité que l'Amazonie.

Les caractéristiques des forêts tropicales humides comprennent:

  • Précipitations: élevées, toute l'année, parfois avec des variations saisonnières.
  • Température: toujours chaude
  • Sol: généralement pauvre et lessivé.
  • Plantes: grande diversité
  • Animaux: grande diversité

Arbres tropicaux

Il existe plusieurs caractéristiques communes aux arbres tropicaux. Les espèces tropicales possèdent fréquemment un ou plusieurs des attributs suivants, rarement rencontrés dans les arbres de latitudes plus élevées.

De nombreuses espèces ont de larges brides ligneuses (contreforts) à la base du tronc. Initialement censé aider à soutenir l'arbre, on pense maintenant que les contreforts canalisent le flux de la tige et ses nutriments dissous vers les racines.

Les arbres sont souvent bien reliés dans la couche de la canopée, en particulier par la croissance des grimpeurs ligneux ou des lianes, des plantes aux adaptations épiphytes, leur permettant de pousser au-dessus des arbres existants dans la compétition pour la lumière du soleil.

Les autres caractéristiques qui distinguent les espèces tropicales d'arbres de celles des forêts tempérées comprennent:

  • Écorce exceptionnellement fine, souvent de seulement 1 à 2 mm d'épaisseur. Généralement très lisse, bien que parfois armé d'épines ou d'épines;
  • Cauliflory, le développement de fleurs (et donc de fruits) directement à partir du tronc, plutôt qu'à l'extrémité des branches;
  • Gros fruits charnus qui attirent les oiseaux, les mammifères et même les poissons comme agents de dispersion.

Couches de forêt tropicale

La forêt tropicale peut être divisée en quatre parties différentes, chacune avec des plantes et des animaux différents adaptés à la vie dans cette zone particulière.

Couche Emergente

Cette couche contient les arbres émergents qui surplombent la canopée. Les arbres sont généralement à feuilles persistantes, qui sont capables de résister aux températures rigoureuses et aux vents violents. Les aigles, les papillons et les chauves-souris habitent cette couche.

Couche de verrière

Les zones de biodiversité les plus denses se trouvent dans le couvert forestier, une couverture de feuillage plus ou moins continue formée par les cimes des arbres adjacentes.

Selon certaines estimations, la canopée abrite 40% de toutes les espèces végétales, ce qui suggère que peut-être la moitié de la vie sur Terre pourrait s'y trouver. On pense qu'un quart de toutes les espèces d'insectes existent dans la canopée de la forêt tropicale.

Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps la richesse de la canopée en tant qu'habitat, mais n'ont que récemment développé des méthodes pratiques pour l'explorer. Dès 1917, le naturaliste américain William Beebe a déclaré qu '"un autre continent de la vie reste à découvrir, non pas sur la Terre, mais à une ou deux cents pieds au-dessus, s'étendant sur des milliers de kilomètres carrés".

La véritable exploration de cet habitat n'a commencé que dans les années 1980, lorsque les scientifiques ont développé des méthodes pour atteindre la canopée, comme tirer des cordes dans les arbres à l'aide d'arbalètes. L'exploration de la canopée en est encore à ses balbutiements, mais d'autres méthodes incluent l'utilisation de ballons et de dirigeables pour flotter au-dessus des branches les plus hautes, et la construction de grues et de passerelles plantées sur le sol de la forêt.

Couche de sous-étage

Il y a un espace entre la canopée et le sol forestier, connu sous le nom de sous-étage (ou sous-étage). Il abrite un certain nombre d'oiseaux, de singes, de serpents et de lézards. Les feuilles sont beaucoup plus grandes à ce niveau. La vie des insectes est également abondante.

Sol de la forêt

Loin des berges des rivières, des marécages et des clairières où se trouvent des sous-bois denses, le sol de la forêt est relativement exempt de végétation, car peu de soleil pénètre jusqu'au niveau du sol. Cette région ne reçoit que 2% de la lumière du soleil de la forêt tropicale. Ainsi, seules des plantes spécialement adaptées peuvent pousser dans cette région. Il contient également des matières végétales et animales en décomposition, qui disparaissent rapidement en raison du manque de soleil.

Importance des forêts tropicales humides

Il est communément admis, à tort, que l'une des valeurs clés des forêts tropicales humides est qu'elles fournissent une grande partie de l'oxygène pour la planète. Cependant, la plupart des forêts tropicales ne fournissent en fait pas beaucoup d'oxygène net pour le reste du monde. Grâce à des facteurs tels que la décomposition de la matière végétale morte, les forêts tropicales consomment autant d'oxygène qu'elles en produisent, sauf dans certaines conditions (principalement les forêts marécageuses) où la matière végétale morte ne se décompose pas, mais est plutôt préservée sous terre (pour finalement former de nouveaux gisements de charbon). assez de temps).

Cependant, les forêts tropicales humides jouent le rôle de gros consommateurs de dioxyde de carbone atmosphérique et peuvent jouer un rôle important dans le refroidissement de l'air qui les traverse. À ce titre, de nombreux scientifiques estiment que les forêts tropicales sont d'une importance vitale au sein du système climatique mondial. Faisant partie intégrante du cycle de l'eau, si une forêt tropicale est défrichée, les sécheresses augmentent et la zone peut devenir désertique.

Les forêts tropicales humides sont également des sources importantes de biodiversité. Les estimations du pourcentage des espèces du monde trouvées dans les forêts tropicales varient de 50 à 90%.

Les forêts tropicales fournissent un certain nombre d'aliments pour les humains, notamment le cacao, le café, les fruits, les noix et les épices, ainsi que des produits tels que le caoutchouc, les tanins, les résines et les gommes.

Les sols des forêts pluviales ont tendance à être pauvres, en raison de la lixiviation des minéraux par les fortes précipitations. Les forêts tropicales aident à conserver l'eau en absorbant l'humidité, en agissant comme une éponge et en diminuant le risque d'inondation. Ils recyclent également rapidement les nutriments en utilisant des racines peu profondes. Avec les racines étendues, l'érosion est également diminuée.

La forêt tropicale comme source de drogue

Les forêts tropicales humides sont appelées «la plus grande pharmacie du monde» en raison de la grande quantité de médicaments naturels qui y sont découverts. Beaucoup de médicaments que les humains utilisent proviennent des forêts tropicales.

Actuellement, plus de 120 médicaments sur ordonnance vendus dans le monde proviennent de sources végétales, dont un quart des produits pharmaceutiques occidentaux qui sont spécifiquement dérivés des plantes de la forêt tropicale.

Le National Cancer Institute des États-Unis a identifié 3000 plantes actives contre les cellules cancéreuses. Soixante-dix pour cent de ces plantes anticancéreuses se trouvent dans la forêt tropicale.

Aujourd'hui, il existe plus de 100 sociétés pharmaceutiques et plusieurs agences gouvernementales qui recherchent des plantes de la forêt tropicale pour de possibles remèdes contre le SIDA, le cancer et d'autres maladies.

Dégradation des forêts tropicales

Les forêts tropicales et tempérées ont été soumises à de fortes coupes forestières et défrichements agricoles tout au long du XXe siècle, et la zone couverte par les forêts tropicales du monde entier diminue rapidement. On estime que la forêt tropicale a été réduite d'environ 58 000 kilomètres carrés par an dans les années 1990, et pourrait diminuer d'un hectare et demi de forêt tropicale chaque seconde.

Une telle perte de forêt tropicale peut être tragique pour les pays en développement comme pour les pays développés. L'humanité perd des médicaments, des aliments, des produits, le climat et la protection contre les inondations et la biodiversité potentiels. Jusqu'à la moitié des plantes, des animaux et des micro-organismes du monde pourraient disparaître si les tendances à la dégradation de la forêt tropicale se poursuivaient sans contrôle au cours du prochain quart de siècle. Certains biologistes ont estimé qu'un grand nombre d'espèces sont menacées d'extinction, peut-être jusqu'à 50 000 par an (ou 137 espèces perdues par jour), en raison de la suppression de l'habitat avec la destruction des forêts tropicales.

La protection et la régénération des forêts tropicales humides sont un objectif clé de nombreuses organisations caritatives et organisations environnementales, dont Rainforest Alliance et Nature Conservancy.

Faits sur la forêt tropicale

  • Les forêts tropicales et subtropicales dépassent rarement 93 ° F ou moins 68 ° F.
  • Soixante-dix pour cent des plantes des forêts tropicales sont des arbres.
  • De nombreux arbres de la forêt tropicale poussent directement sur 100 pieds puis se ramifient. Plus de 2500 cépages poussent dans les forêts tropicales.
  • Une parcelle de forêt tropicale de 25 acres à Bornéo peut contenir plus de 700 espèces d'arbres, un nombre égal à la diversité totale des arbres en Amérique du Nord.
  • Une seule réserve de forêt tropicale au Pérou abrite plus d'espèces d'oiseaux que celles de l'ensemble des États-Unis.
  • Au Pérou, un seul arbre abritait 43 espèces différentes de fourmis, un total qui se rapproche du nombre total d'espèces de fourmis dans les îles britanniques.
  • Le nombre d'espèces de poissons en Amazonie dépasse le nombre trouvé dans tout l'océan Atlantique.
  • Au moins 80 pour cent de l'alimentation du monde développé provenait de la forêt tropicale humide. Ses cadeaux abondants au monde incluent des fruits comme les avocats, les noix de coco, les figues, les oranges, les citrons, les pamplemousses, les bananes, les goyaves, les ananas, les mangues et les tomates; les légumes, notamment le maïs, les pommes de terre, le riz, la courge d'hiver et l'igname; épices comme le poivre noir, le poivre de Cayenne, le chocolat, la cannelle, les clous de girofle, le gingembre, la canne à sucre, le curcuma, le café, la vanille et les noix, y compris les noix du Brésil et les noix de cajou.
  • Au moins 3 000 fruits se trouvent dans les forêts tropicales; de ces derniers seulement 200 sont maintenant utilisés dans le monde occidental. Les Indiens de la forêt tropicale en utilisent plus de 2 000.

Bibliographie

  • Richards, P.W.1996. La forêt tropicale humide, 2e éd. La presse de l'Universite de Cambridge. ISBN 0521421942
  • Whitmore, T.C.1998. Une introduction aux forêts tropicales humides, 2e éd. Oxford University Press. ISBN 0198501471

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