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Richard Wagner

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Wilhelm Richard Wagner (22 mai 1813 - 13 février 1883) était un compositeur allemand influent, chef d'orchestre, théoricien de la musique et essayiste, principalement connu pour ses opéras (ou "drames musicaux" comme il est venu plus tard pour les appeler). Ses compositions, en particulier celles de sa dernière période, se distinguent par leur texture contrapuntique, leur chromaticisme riche, leurs harmonies et orchestration, et leur utilisation élaborée de leitmotiv: thèmes associés à des personnages, des lieux ou des éléments d'intrigue spécifiques. Le langage musical chromatique de Wagner a préfiguré les développements ultérieurs de la musique classique européenne, y compris le chromatisme extrême et l'atonalité. Il a transformé la pensée musicale à travers son idée de Gesamtkunstwerk ("oeuvre totale"), incarnée par son cycle monumental de quatre opéra Der Ring des Nibelungen (1876). Son concept de leitmotiv et d'expression musicale intégrée a également eu une forte influence sur de nombreuses musiques de films du XXe siècle. Wagner était et reste une figure controversée, tant pour ses innovations musicales et dramatiques que pour ses opinions antisémites et politiques.

La biographie

Jeunesse

Richard Wagner est né à Leipzig, en Allemagne, le 22 mai 1813. Son père, Friedrich Wagner, qui était un fonctionnaire municipal mineur, est décédé six mois après la naissance de Richard. En août 1814, sa mère, Johanne Pätz, épousa l'acteur Ludwig Geyer et emménagea avec sa famille dans sa résidence de Dresde. Geyer, qui, selon certains, était peut-être le père de l'enfant, est décédé lorsque Richard avait huit ans. Wagner a été en grande partie élevé par une mère célibataire.

À la fin de 1822, à l'âge de neuf ans, il a été inscrit à la Kreuzschule, Dresde, (sous le nom de Wilhelm Richard Geyer), où il a reçu une petite quantité d'enseignement de piano de son professeur de latin, mais n'a pas pu gérer un bon échelle et surtout préféré jouer les ouvertures de théâtre à l'oreille.

Le jeune Richard Wagner nourrissait l'ambition d'être dramaturge et s'est d'abord intéressé à la musique comme moyen d'améliorer les drames qu'il voulait écrire et mettre en scène. Il se tourna rapidement vers l'étude de la musique, pour laquelle il s'inscrivit à l'Université de Leipzig en 1831. Parmi ses premiers enthousiasmes musicaux, il y avait Ludwig van Beethoven.

Premier opéra

En 1833, à l'âge de 20 ans, Wagner compose son premier opéra complet, Die Feen. Cet opéra, qui imitait clairement le style de Carl Maria von Weber, ne sera produit qu'un demi-siècle plus tard, lors de sa création à Munich peu après la mort du compositeur en 1883.

Pendant ce temps, Wagner a occupé de brèves nominations en tant que directeur musical dans des opéras de Magdebourg et de Königsberg, au cours desquels il a écrit Das Liebesverbot, basé sur William Shakespeare Mesurer pour mesurer. Ce deuxième opéra a été mis en scène à Magdebourg en 1836, mais fermé avant la deuxième représentation, laissant le compositeur (pas pour la dernière fois) dans de graves difficultés financières.

Mariage

Le 24 novembre 1836, Wagner épouse l'actrice Christine Wilhelmine "Minna" Planer. Ils ont déménagé dans la ville de Riga, puis dans l'Empire russe, où Wagner est devenu directeur musical de l'opéra local. Quelques semaines après, Minna s'est enfuie avec un officier de l'armée qui l'a ensuite abandonnée, sans le sou. Wagner a repris Minna, mais ce n'était que le premier débâcle d'un mariage troublé qui se terminerait dans la misère trois décennies plus tard.

En 1839, le couple avait accumulé des dettes si importantes qu'ils ont fui Riga pour échapper aux créanciers (la dette pèserait sur Wagner pendant la majeure partie de sa vie). Pendant leur vol, eux et leur chien Terre-Neuve, Voleur, a pris un passage de la mer orageuse à Londres, dont Wagner a puisé l'inspiration pour Der Fliegende Holländer (Le Néerlandais volant). The Wagners a passé 1840 et 1841 à Paris, où Richard a fait un peu vivant en écrivant des articles et en arrangeant des opéras d'autres compositeurs, en grande partie pour le compte de la maison d'édition Schlesinger. Il a également terminé Rienzi et Der Fliegende Holländer pendant ce temps.

Dresde

Wagner a terminé l'écriture de son troisième opéra, Rienzi, en 1840. En grande partie par l'intermédiaire de l'agence de Meyerbeer, il a été accepté pour une représentation par le Dresden Court Theatre (Hofoper) dans l'état allemand de Saxe. Ainsi, en 1842, le couple s'installe à Dresde, où Rienzi a été organisée avec un succès considérable. Wagner a vécu à Dresde pendant les six années suivantes, et a finalement été nommé chef de la cour royale saxonne. Pendant cette période, il écrit et met en scène Der fliegende Holländer et Tannhäuser, les deux premiers de ses trois opéras de la période intermédiaire.

Le séjour des Wagners à Dresde a été interrompu par l'implication de Richard dans la politique de gauche. Un mouvement nationaliste gagnait en force dans les États allemands indépendants, réclamant les libertés constitutionnelles et l'unification des États princiers faibles en une seule nation. Richard Wagner a joué un rôle enthousiaste dans ce mouvement, recevant des invités chez lui, dont son collègue August Röckel, qui éditait le journal radical de gauche Volksblätter, et l'anarchiste russe Mikhaïl Bakounine.

Le mécontentement généralisé contre le gouvernement saxon a atteint son point culminant en avril 1849, lorsque le roi Frédéric-Auguste II de Saxe a dissous le Parlement et rejeté une nouvelle constitution imposée au peuple par lui. Le soulèvement de mai a éclaté, dans lequel Wagner a joué un rôle secondaire mineur. La révolution naissante a été rapidement écrasée par une force alliée de troupes saxonnes et prussiennes, et des mandats ont été émis pour l'arrestation des révolutionnaires. Wagner a dû fuir, d'abord à Paris puis à Zurich. Röckel et Bakunin n'ont pas réussi à s'échapper et ont été contraints à de longues peines de prison.

Exilé

Wagner a passé les 12 années suivantes en exil. Il avait terminé Lohengrin avant le soulèvement de Dresde, et a maintenant écrit désespérément à son ami Franz Liszt pour le mettre en scène en son absence. Liszt, qui s'est avéré être un ami dans le besoin, a finalement dirigé la première à Weimar en août 1850.

Néanmoins, Wagner se retrouva dans une situation désespérée, isolée du monde musical allemand et sans aucun revenu à proprement parler. Les croquis musicaux qu'il rédigeait, qui deviendraient l'œuvre gigantesque Der Ring des Nibelungen, semblait n'avoir aucune perspective de voir la performance. Son épouse Minna, qui n'aimait pas les opéras qu'il avait écrits après Rienzi, tombait dans une dépression croissante. Enfin, il a été victime d'une grave infection cutanée à l'érysipèle qui lui a rendu difficile la poursuite de l'écriture.

La production primaire de Wagner pendant ses premières années à Zurich était un ensemble d'essais notables: "L'œuvre d'art du futur" (1849), dans lequel il décrivait une vision de l'opéra comme Gesamtkunstwerk, ou "oeuvre totale", dans laquelle les divers arts tels que la musique, le chant, la danse, la poésie, les arts visuels et la mise en scène ont été unifiés; "Jewry in Music" (1850), un tract dirigé contre les compositeurs juifs; et "Opera and Drama" (1851), qui décrivait des idées en esthétique qu'il mettait à profit sur le Bague opéras.

Schopenhauer

Au cours des années suivantes, Wagner trouva deux sources d'inspiration indépendantes, menant à la création de son célèbre Tristan und Isolde. Le premier lui est venu en 1854, lorsque son ami poète Georg Herwegh lui a présenté les œuvres du philosophe Arthur Schopenhauer. Wagner appellera plus tard cet événement le plus important de sa vie. Ses circonstances personnelles l'ont certainement converti facilement à ce qu'il croyait être la philosophie de Schopenhauer - une vision profondément pessimiste de la condition humaine. Il resterait un adhérent de Schopenhauer pour le reste de sa vie, même après que sa fortune se soit améliorée.

L'une des doctrines de Schopenhauer était que la musique jouait un rôle suprême parmi les arts, car elle était la seule sans rapport avec le monde matériel. Wagner a rapidement adhéré à cette affirmation, qui a dû résonner fortement malgré sa contradiction directe avec ses propres arguments, dans «Opera and Drama», selon laquelle la musique d'opéra devait être soumise à la cause du drame. Les érudits de Wagner ont depuis soutenu que cette influence schopenhauerienne a amené Wagner à attribuer un rôle plus dominant à la musique dans ses opéras ultérieurs, y compris la seconde moitié de la Bague cycle qu'il n'avait pas encore composé. De nombreux aspects de la doctrine schopenhauerienne ont sans aucun doute trouvé leur chemin dans les livrets suivants de Wagner. Par exemple, le cordonnier-poète renonceur Hans Sachs dans Die Meistersinger, généralement considéré comme le personnage le plus sympathique de Wagner, est une création typiquement schopenhauerienne (bien qu'il soit basé sur une personne réelle).

Mme Wesendonck

La deuxième source d'inspiration de Wagner était la poétesse-écrivaine Mathilde Wesendonck, l'épouse du marchand de soie Otto von Wesendonck. Wagner a rencontré les Wesendoncks à Zurich en 1852. Otto, un fan de la musique de Wagner, a mis une maison sur son domaine à la disposition de Wagner. En 1857, Wagner était devenu amoureux de Mathilde. Bien que Mathilde semble avoir retourné certaines de ses affections, elle n'avait aucune intention de compromettre son mariage et a tenu son mari informé de ses contacts avec Wagner. Néanmoins, l'affaire a inspiré Wagner à mettre de côté son travail sur la Bague (qui ne reprendra pas au cours des 12 prochaines années) et commencer à travailler sur Tristan und Isolde, basé sur l'histoire d'amour Arthurienne du chevalier Tristan et de la (déjà mariée) Lady Isolde.

L'affaire difficile s'est effondrée en 1858, lorsque sa femme a intercepté une lettre de Wagner à Mathilde. Après la confrontation qui en a résulté, Wagner a laissé Zurich seul, à destination de Venise. L'année suivante, il s'installe à nouveau à Paris pour superviser la production d'une nouvelle révision de Tannhäuser, mise en scène grâce aux efforts de la princesse de Metternich. La première du nouveau Tannhäuser en 1861 a été un fiasco absolu, en raison des troubles causés par les aristocrates du Jockey Club. D'autres représentations furent annulées et Wagner quitta précipitamment la ville.

En 1861, l'interdiction politique contre Wagner est levée et le compositeur s'installe à Biebrich, en Prusse, où il commence à travailler sur Die Meistersinger von Nürnberg. Remarquablement, cet opéra est de loin son œuvre la plus ensoleillée. (Sa deuxième femme, Cosima, écrira plus tard: "Lorsque les générations futures chercheront à se rafraîchir dans cette œuvre unique, puissent-elles épargner une pensée pour les larmes dont les sourires sont nés.") En 1862, Wagner se sépara finalement de Minna, bien qu'il (ou à ses créanciers) ont continué à la soutenir financièrement jusqu'à sa mort en 1866.

Patronage du roi Ludwig II

Le roi Louis II de Bavière avec Wagner au piano
Richard et Cosima Wagner

La fortune de Wagner a connu une reprise spectaculaire en 1864, lorsque le roi Ludwig II a accédé au trône de Bavière à l'âge de 18 ans. Le jeune roi, un ardent admirateur des opéras de Wagner depuis l'enfance, a fait amener le compositeur à Munich. Il a réglé les dettes considérables de Wagner et a prévu de faire produire son nouvel opéra. Après de graves difficultés de répétition, Tristan und Isolde créé le 10 juin 1865 avec un énorme succès au Théâtre National de Munich.

Entre-temps, Wagner s'est impliqué dans une autre affaire, cette fois avec Cosima von Bülow, l'épouse du chef d'orchestre Hans von Bülow, l'un des plus ardents partisans de Wagner et chef d'orchestre du Tristan première. Cosima était la fille illégitime de Franz Liszt et de la célèbre comtesse Marie d'Agoult, et 24 ans plus jeune que Wagner. Liszt désapprouve que sa fille voie Wagner, bien que les deux hommes soient amis. En avril 1865, elle a donné naissance à la fille illégitime de Wagner, qui s'appelait Isolde. Leur affaire indiscrète scandalisa Munich et, pour aggraver les choses, Wagner tomba en disgrâce parmi les membres de la cour, qui se méfiaient de son influence sur le roi. En décembre 1865, Ludwig est finalement contraint de demander au compositeur de quitter Munich. Apparemment, il jouait aussi avec l'idée d'abdiquer afin de suivre son héros en exil, mais Wagner le dissuada rapidement.

Ludwig a installé Wagner à la villa Tribschen, près du lac des Quatre-Cantons en Suisse. Die Meistersinger a été achevée à Tribschen en 1867, et créée à Munich le 21 juin de l'année suivante. En octobre, Cosima a finalement convaincu Hans von Bülow de lui accorder le divorce. Richard et Cosima se sont mariés le 25 août 1870. (Liszt ne parlerait pas à son nouveau gendre pendant des années.) Le jour de Noël de cette même année, Wagner présenta le Siegfried Idyll pour l'anniversaire de Cosima. Le mariage avec Cosima a duré jusqu'à la fin de la vie de Wagner. Ils avaient une autre fille, nommée Eva, et un fils nommé Siegfried.

C'est à Tribschen, en 1869, que Wagner rencontre pour la première fois le philosophe Friedrich Nietzsche. Les idées de Wagner ont eu une influence majeure sur Nietzsche, qui avait 31 ans son cadet. Le premier livre de Nietzsche, Die Geburt der Tragödie («La naissance de la tragédie», 1872), était dédié à Wagner. La relation a fini par se dégrader, car Nietzsche est devenu de plus en plus désillusionné par divers aspects de la pensée de Wagner, en particulier son appropriation du christianisme dans Parsifal et son antisémitisme, et avec la dévotion aveugle des disciples de Wagner. Dans Der Fall Wagner ("Le cas de Wagner", 1888) et Nietzsche Contra Wagner ("Nietzsche vs Wagner", 1889), il critique de manière obsessionnelle la musique de Wagner tout en concédant son pouvoir, et condamne Wagner comme décadent et corrompu, critiquant même ses vues adulatoires antérieures du compositeur.

Bayreuth

Richard Wagner à Bayreuth. Liszt, qui était aussi son beau-père, est visible au piano.

Wagner, installé dans sa nouvelle domestication, a tourné ses énergies vers l'achèvement de la Bague cycle. Sur l'insistance de Ludwig, "aperçus spéciaux" des deux premières œuvres du cycle, Das Rheingold et Die Walküre, ont été joués à Munich, mais Wagner voulait que le cycle complet soit joué dans un nouvel opéra spécialement conçu.

En 1871, il choisit la petite ville de Bayreuth comme emplacement de son nouvel opéra. Les Wagners s'y installèrent l'année suivante et la première pierre du Bayreuth Festspielhaus («Maison du Festival») fut posée. Afin de collecter des fonds pour la construction, des "sociétés Wagner" ont été formées dans plusieurs villes, et Wagner lui-même a commencé à faire des tournées en Allemagne en donnant des concerts. Cependant, des fonds suffisants n'ont été recueillis qu'après que le roi Ludwig est intervenu avec une autre subvention importante en 1874. Plus tard cette année-là, les Wagners ont emménagé dans leur maison permanente à Bayreuth, une villa que Richard a surnommée Wahnfried ("Paix / absence d'illusion / folie", en allemand).

Le Festspielhaus a finalement ouvert ses portes en août 1876 avec la première du Bague cycle et a depuis été le site du Festival de Bayreuth.

Dernières années

Buste commémoratif de Richard Wagner à Venise.
Tombe de Richard et Cosima Wagner dans le jardin de la Villa Wahnfried, Bayreuth

En 1877, Wagner a commencé à travailler sur Parsifal, son dernier opéra. La composition a duré quatre ans, au cours desquels il a également écrit une série d'essais de plus en plus réactionnaires sur la religion et l'art.

Wagner terminé Parsifal en janvier 1882, et un deuxième Festival de Bayreuth a lieu pour le nouvel opéra. Wagner était à cette époque extrêmement malade, ayant souffert d'une série d'attaques d'angine de plus en plus graves. Lors de la seizième et dernière représentation de Parsifal le 29 août, il est entré secrètement dans la fosse pendant l'acte III, a pris le relais du chef Hermann Levi et a mené la représentation à sa conclusion.

Après le Festival, la famille Wagner s'est rendue à Venise pour l'hiver. Le 13 février 1883, Richard Wagner décède d'une crise cardiaque au Palazzo Vendramin sur le Grand Canal. Son corps a été rendu à Bayreuth et enterré dans le jardin de la Villa Wahnfried.

Pièce mémorable de Franz Liszt pour pianoforte solo, Télécabine La Lugubre, évoque le passage d'une gondole funéraire à enveloppe noire portant les restes mortels de Richard Wagner au-dessus du Grand Canal.

Travaux

Opéra

Les drames musicaux de Wagner sont son principal héritage artistique. Ceux-ci peuvent être divisés chronologiquement en trois périodes.

Le début de Wagner a commencé à l'âge de 19 ans avec sa première tentative d'opéra, Die Hochzeit (Le mariage), que Wagner a abandonné à un stade précoce de la composition en 1832. Les trois opéras achevés de Wagner sont Die Feen (Les fées), Das Liebesverbot (L'interdiction de l'amour), et Rienzi. Leur style de composition est conventionnel et ne présente pas les innovations qui marquent la place de Wagner dans l'histoire musicale. Plus tard dans la vie, Wagner a déclaré qu'il ne considérait pas ces œuvres immatures comme faisant partie de son œuvre; il était irrité par la popularité continue de Rienzi Pendant sa durée de vie. Ces œuvres sont rarement exécutées, bien que l’ouverture Rienzi est devenu une pièce de concert.

La production de Wagner au stade intermédiaire est considérée comme d'une qualité remarquablement supérieure et commence à montrer l'approfondissement de ses pouvoirs en tant que dramaturge et compositeur. Cette période a commencé avec Der fliegende Holländer (Le Hollandais volant), suivi par Tannhäuser et Lohengrin. Ces œuvres sont largement jouées aujourd'hui.

Les opéras tardifs de Wagner sont ses chefs-d'œuvre qui ont fait progresser l'art de l'opéra. Certains estiment que Tristan und Isolde (Tristan et Iseult) est le plus grand opéra de Wagner. Die Meistersinger von Nürnberg (Les maîtres chanteurs de Nuremberg) est la seule comédie de Wagner (en dehors de son début et oublié Das Liebesverbot) et l'un des plus longs opéras encore joués. Der Ring des Nibelungen, communément appelé Bague cycle, est un ensemble de quatre opéras basés librement sur des figures et des éléments du mythe teutonique, en particulier de la mythologie nordique. Wagner s'est largement inspiré des épopées islandaises, à savoir, The Poetic Edda, The Volsunga Saga et le plus tard autrichien Nibelungenlied. Prenant environ 20 ans à compléter et couvrant environ 17 heures de performance, le Bague cycle a été appelé l'œuvre musicale la plus ambitieuse jamais composée. L'opéra final de Wagner, Parsifal, qui a été écrit spécialement pour l'ouverture du Festspielhaus de Wagner à Bayreuth et qui est décrit dans la partition comme un "Bühnenweihfestspiel" (pièce de festival pour la consécration de la scène), est une œuvre contemplative basée sur la légende chrétienne du Saint Graal.

À travers ses opéras et essais théoriques, Wagner a exercé une forte influence sur le médium lyrique. Il était partisan d'une nouvelle forme d'opéra qu'il appelait «drame musical», dans lequel tous les éléments musicaux et dramatiques étaient fusionnés. Contrairement à d'autres compositeurs d'opéra, qui ont généralement laissé la tâche d'écrire le livret (le texte et les paroles) à d'autres, Wagner a écrit ses propres livrets, qu'il a appelés «poèmes». La plupart de ses intrigues étaient basées sur la mythologie et la légende d'Europe du Nord. De plus, Wagner a développé un style de composition dans lequel le rôle de l'orchestre est égal à celui des chanteurs. Le rôle dramatique de l'orchestre comprend sa performance des leitmotivs, des thèmes musicaux qui annoncent des personnages, des lieux et des éléments d'intrigue spécifiques; leur entrelacement complexe et leur évolution illuminent la progression du drame.

Le style musical de Wagner est souvent considéré comme l'incarnation de la période romantique de la musique classique, en raison de son exploration sans précédent de l'expression émotionnelle. Il a introduit de nouvelles idées dans l'harmonie et la forme musicale, y compris le chromatisme extrême. Dans Tristan und Isolde, il a exploré les limites du système tonal traditionnel qui a donné aux clés et aux accords leur identité, ouvrant la voie à l'atonalité au XXe siècle. Certains historiens de la musique datent le début de la musique classique moderne aux premières notes de Tristan, le soi-disant accord de Tristan.

Stade précoce

  • (1832) Die Hochzeit (Le mariage) (abandonné avant la fin)
  • (1833) Die Feen (Les fées)
  • (1836) Das Liebesverbot (L'interdiction de l'amour)
  • (1837) Rienzi, der Letzte der Tribunen (Rienzi, le dernier des tribunaux)

Stade intermédiaire

  • (1843) Der fliegende Holländer (Le Hollandais volant)
  • (1845) Tannhäuser
  • (1848) Lohengrin

Stade tardif

  • (1859) Tristan und Isolde
  • (1867) Die Meistersinger von Nürnberg (Les Maîtres chanteurs de Nuremberg)
  • Der Ring des Nibelungen (L'anneau du Nibelung), composé de:
    • (1854) Das Rheingold (L'or du Rhin)
    • (1856) Die Walküre (La Valkyrie)
    • (1871) Siegfried (précédemment intitulé Jung-Siegfried ou Jeune Siegfried, et Der junge Siegfried ou Le jeune Siegfried)
    • (1874) Götterdämmerung (Crépuscule des Dieux) (initialement intitulé Siegfrieds Tod ou La mort de Siegfried)
  • (1882) Parsifal

Musique non opératique

En dehors de ses opéras, Wagner a composé relativement peu de morceaux de musique. Ceux-ci incluent une seule symphonie (écrite à l'âge de 19 ans), une symphonie de Faust (dont il n'a terminé que le premier mouvement, qui est devenu l'ouverture de Faust), et quelques ouvertures, pièces chorales et piano, et une réorchestration de Gluck's Iphigénie en Aulide. Parmi celles-ci, l'œuvre la plus souvent jouée est la Siegfried Idyll, une pièce pour orchestre de chambre écrite pour l'anniversaire de sa seconde épouse, Cosima. le Idylle s'appuie sur plusieurs motifs de la Bague cycle, bien qu'il ne fasse pas partie du Bague. Les prochains plus populaires sont les Wesendonck Lieder, bien connus sous le nom de Cinq chansons pour une voix féminine, qui ont été composées pour Mathilde Wesendonck pendant que Wagner travaillait sur Tristan. Une bizarrerie est la "Marche du centenaire américain" de 1876, commandée par la ville de Philadelphie pour l'ouverture de l'Exposition du centenaire, pour laquelle Wagner a été payé 5 000 $.

Après avoir complété Parsifal, Wagner avait apparemment l'intention de se tourner vers l'écriture de symphonies. Cependant, rien de substantiel n'avait été écrit au moment de sa mort.

Les ouvertures et les passages orchestraux des opéras du milieu et de la fin de Wagner sont généralement joués comme des pièces de concert. Pour la plupart d'entre eux, Wagner a écrit de courts passages pour conclure l'extrait afin qu'il ne se termine pas brusquement. C'est le cas, par exemple, du prélude Parsifal et de la musique funéraire de Siegfried. Un fait curieux est que la version de concert du prélude de Tristan est impopulaire et rarement entendue; la fin originale du prélude est généralement considérée comme meilleure, même pour un concert.

L'une des marches de mariage les plus populaires jouée comme procession de la mariée dans les pays anglophones, populairement connue sous le nom de «Here Comes the Bride», tire sa mélodie du «Bridal Chorus» de Lohengrin. Dans l'opéra, il est chanté alors que les mariés quittent la cérémonie et entrent dans la chambre de mariage. Le calamiteux mariage de Lohengrin et Elsa, qui atteint une rupture irrémédiable 20 minutes après le chant du chœur, n'a pas découragé cette utilisation généralisée de la pièce.

Écrits

Wagner était un écrivain extrêmement prolifique, auteur de centaines de livres, poèmes et articles, ainsi que d'une énorme quantité de correspondance. Ses écrits couvraient un large éventail de sujets, y compris la politique, la philosophie et des analyses détaillées (souvent contradictoires) de ses propres opéras. Parmi les essais notables figurent «Oper und Drama» («Opera and Drama», 1851), un essai sur la théorie de l'opéra, et «Das Judenthum in der Musik» («Jewry in Music», 1850), une polémique dirigée contre les juifs. compositeurs en général, et Giacomo Meyerbeer en particulier. Il a également écrit une autobiographie, Ma vie (1880).

Conception et fonctionnement du théâtre

Wagner était responsable de plusieurs innovations théâtrales développées au Bayreuth Festspielhaus, un opéra spécialement construit pour la performance de ses opéras (pour la conception desquels il s'est approprié de nombreuses idées de son ancien collègue, Gottfried Semper, qu'il avait sollicité pour une projet de nouvel opéra à Munich). Ces innovations incluent l'obscurcissement de l'auditorium pendant les représentations et la mise en place de l'orchestre dans une fosse hors de la vue du public. Le Bayreuth Festspielhaus est le lieu du festival annuel Richard Wagner, qui attire des milliers de fans d'opéra à Bayreuth chaque été.

La fosse d'orchestre de Bayreuth est intéressante pour deux raisons:

  1. Les premiers violons sont positionnés sur le côté droit du conducteur au lieu de leur place habituelle sur le côté gauche. C'est en toute vraisemblance en raison de la façon dont le son est destiné à être dirigé vers la scène plutôt que directement sur le public. De cette façon, le son a une ligne plus directe depuis les premiers violons jusqu'à l'arrière de la scène où il peut ensuite être réfléchi par le public.
  2. Contrebasses, violoncelles et harpes (quand plusieurs sont utilisés, par ex. Bague) sont divisés en groupes et placés de chaque côté de la fosse.

L'influence et l'héritage de Wagner

Buste de Richard Wagner dans "Festspielpark Bayreuth"

Wagner a apporté des contributions très importantes, bien que controversées, à l'art et à la culture. De son vivant, et pendant quelques années après, Wagner a inspiré la dévotion fanatique parmi ses disciples, et a été parfois considéré par eux comme ayant un statut proche de Dieu. Ses compositions, en particulier Tristan und Isolde, ont ouvert de nouvelles voies musicales importantes. Pendant des années après, de nombreux compositeurs se sont sentis obligés de s'aligner avec ou contre Wagner. Anton Bruckner et Hugo Wolf lui sont particulièrement redevables, tout comme César Franck, Henri Duparc, Ernest Chausson, Jules Massenet, Alexander von Zemlinsky, Hans Pfitzner et des dizaines d'autres. Gustav Mahler a déclaré: "Il n'y avait que Beethoven et Wagner." Les révolutions harmoniques du XXe siècle de Claude Debussy et Arnold Schoenberg (modernisme tonal et atonal, respectivement) ont souvent été retracées Tristan. La forme italienne du réalisme lyrique connue sous le nom de vérisme doit beaucoup à la reconstruction wagnérienne de la forme musicale. C'est Wagner qui a demandé pour la première fois que les lumières soient atténuées lors des représentations dramatiques, et c'est son théâtre de Bayreuth qui a utilisé pour la première fois la fosse d'orchestre engloutie, qui à Bayreuth cache entièrement l'orchestre du public.

La théorie du drame musical de Wagner a façonné des formes d'art complètement nouvelles, y compris des musiques de films comme la musique de John Williams pour Star Wars. Le producteur américain Phil Spector avec son "mur de son" a été fortement influencé par la musique de Wagner. Le sous-genre rock de la musique heavy metal montre également une influence wagnérienne avec son fort cachet paganistique. En Allemagne, Rammstein et Joachim Witt (ses albums les plus célèbres s'appellent Bayreuth pour cette raison) sont tous deux fortement influencés par la musique de Wagner. Le film "The Ring of the Nibelungs" s'inspire à la fois de sources historiques et du travail de Wagner, et établit un record d'audience lorsqu'il est diffusé en mini-série en deux parties à la télévision allemande. Il a ensuite été publié dans d'autres pays sous divers noms, dont "Dark Kingdom: The Dragon King" aux États-Unis.

L'influence de Wagner sur la littérature et la philosophie est également importante. Friedrich Nietzsche faisait partie du cercle restreint de Wagner au début des années 1870 et son premier ouvrage publié The Birth of Tragedy proposait la musique de Wagner comme la renaissance dionysiaque de la culture européenne en opposition à la décadence rationaliste apollinienne. Nietzsche a rompu avec Wagner après le premier Festival de Bayreuth, estimant que la phase finale de Wagner représentait un fléau pour les piétés chrétiennes et une reddition au nouveau Reich allemand démagogique. Au XXe siècle, W. H. Auden a appelé Wagner "peut-être le plus grand génie qui ait jamais vécu", tandis que Thomas Mann et Marcel Proust ont été fortement influencés par lui et ont discuté de Wagner dans leurs romans. Il est discuté dans certaines des œuvres de James Joyce bien que Joyce était connu pour le détester. Wagner est l'un des sujets principaux de The Waste Land de T. S. Eliot, qui contient des lignes de Tristan und Isolde et fait référence à The Ring and Parsifal. Charles Baudelaire, Stéphane Mallarmé et Paul Verlaine adoraient Wagner. Beaucoup d'idées soulevées par sa musique, comme l'association entre l'amour et la mort (ou Eros et Thanatos) dans Tristan, a précédé leur enquête par Sigmund Freud.

Toutes les réactions à Wagner n'ont pas été positives. Pendant un certain temps, la vie musicale allemande s'est divisée en deux factions, les partisans de Wagner et ceux de Johannes Brahms; ce dernier, avec le soutien du puissant critique Eduard Hanslick, défendit les formes traditionnelles et mena le front conservateur contre les innovations wagnériennes. Même ceux qui, comme Debussy, se sont opposés à lui ("ce vieil empoisonneur"), ne pouvaient pas nier l'influence de Wagner. En effet, Debussy était l'un des nombreux compositeurs, y compris Tchaïkovski, qui ressentait le besoin de rompre avec Wagner précisément parce que son influence était si indubitable et écrasante. Parmi ceux qui ont résisté à l'influence de Wagner, mentionnons Rossini («Wagner a des moments merveilleux et des quarts d'heure affreux»), bien que son propre «Guillaume Tell», à plus de quatre heures, soit comparable à la longueur des opéras de Wagner.

Philosophie religieuse

Bien qu'il se soit lié d'amitié avec le philosophe Friedrich Nietzsche et que les deux hommes partagent certaines opinions antichrétiennes, en particulier en ce qui concerne les attitudes puritaines à l'égard de la sexualité, la croyance religieuse fait néanmoins partie de l'éducation de Wagner. Enfant, il a déclaré un jour qu'il «aspirait, avec une ferveur extatique, à s'accrocher à la croix à la place du Sauveur». L'une de ses premières œuvres, Jésus de Nazareth a été conçu après une étude des Évangiles et comprenait des versets du Nouveau Testament. Un autre travail, La fête de l'amour des douze apôtres, était également basé sur des textes bibliques.

Les incongruités de sa vie d'un point de vue moral et éthique restent une source de controverse et sont aussi perplexes aujourd'hui qu'elles l'étaient au cours de sa vie. Pourtant, sa reconnaissance de la réalité des aspects rédempteurs de la foi chrétienne pour atteindre le bonheur et l'épanouissement ne peut être niée. Il a écrit: "Quand j'ai découvert que ce désir ne pouvait jamais être apaisé par la vie moderne, en échappant à ses prétentions sur moi par l'autodestruction, je suis venu à la source primordiale de chaque rendu moderne de la situation - à l'homme Jésus de Nazareth. "

Pas plus tard qu'en 1880, il écrivit un essai intitulé «Religion et art» dans lequel il atteste une fois de plus le pouvoir rédempteur de l'amour de Jésus en écrivant que le sang de Jésus «était une source de pitié qui ruisselle à travers l'espèce humaine». et que le seul espoir d'atteindre un monde pacifique et idéal était de «participer au sang du Christ».

Le christianisme de Wagner était certes peu orthodoxe (il dédaignait l'Ancien Testament et les Dix Commandements), mais ses vues perspicaces sur la synergie métaphysique entre la musique, la créativité et la spiritualité ne sont jamais loin de son expérience de vie. Lors de la composition de son opéra Tristan und Isolde, il a prétendu avoir été dans un état d'esprit d'un autre monde en disant: "Ici, dans une parfaite confiance, j'ai plongé dans les profondeurs intérieures des événements de l'âme et du centre le plus intérieur du monde que j'ai sans peur construit jusqu'à sa forme extérieure ... La vie et la mort, toute la signification et l'existence du monde extérieur, ne dépendent ici que des mouvements intérieurs de l'âme. "

Controverses

"Je pense parfois qu'il y a deux Wagners dans notre culture, presque méconnaissables les uns des autres: le Wagner possédé par ceux qui connaissent son travail, et le Wagner imaginé par ceux qui ne le connaissent que par leur nom et leur réputation." (Bryan Magee. Wagner et la philosophie. 2002)1

Les opéras, les écrits, la politique, les croyances et le style de vie peu orthodoxe de Wagner ont fait de lui un personnage controversé de son vivant. En septembre 1876, Karl Marx s'est plaint dans une lettre à sa fille Jenny: "Où que l'on aille ces jours-ci, on est harcelé par la question:

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