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"Hittites" est le terme conventionnel en anglais pour un peuple ancien qui parlait une langue indo-européenne et a établi un royaume centré sur Hattusa (le village moderne de Boğazköy dans le centre-nord de la Turquie), pendant la majeure partie du deuxième millénaire avant notre ère.

Le royaume hittite, qui à son apogée contrôlait l'Anatolie centrale, le nord-ouest de la Syrie jusqu'à Ugarit et la Mésopotamie jusqu'à Babylone, a duré environ 1680 avant notre ère. à environ 1180 av. Après 1180 avant notre ère, le régime politique hittite s'est désintégré en plusieurs cités-États indépendantes, dont certaines ont survécu jusqu'à environ 700 avant notre ère.

Le royaume hittite, ou du moins sa région centrale, était apparemment appelé Hatti dans la langue hittite reconstruite. Cependant, les Hittites doivent être distingués des "Hattians", un peuple antérieur qui habitait la même région jusqu'au début du deuxième millénaire avant notre ère et parlait une langue non indo-européenne conventionnellement appelée Hattic.

Hittites ou plus récemment, Héthites est aussi le nom anglais commun d'un peuple biblique (חתי ou HTY dans l'écriture hébraïque consonne uniquement), qui sont également appelés Enfants de Heth (בני-חת, BNY HT). Ces personnes sont mentionnées plusieurs fois dans l'Ancien Testament, depuis l'époque des Patriarches jusqu'au retour d'Esdras de la captivité babylonienne de Juda. Les archéologues qui ont découvert les Hittites anatoliens au XIXe siècle pensaient initialement que les deux peuples étaient les mêmes, mais cette identification reste contestée.

Les Hittites étaient célèbres pour leur habileté à construire et à utiliser des chars. Certains considèrent que les Hittites sont la première civilisation à avoir découvert comment travailler le fer, et donc la première à entrer dans l'âge du fer. Les dirigeants hittites jouissaient de relations diplomatiques avec l'Égypte ancienne mais les combattaient également. La bataille de Kadesh (1275 avant notre ère) aurait été la plus grande bataille de chars de tous les temps. Ramsès II a remporté la victoire mais le résultat a été un match nul et 16 ans plus tard, les deux empires ont signé un traité de paix. La tablette de conclusion du traité est accrochée au siège des Nations Unies 1.

Les rois et les reines hittites partageaient le pouvoir, et l'égalité des sexes est clairement mise en évidence dans les actes de mariage, de propriété et d'homologation ainsi que dans le droit pénal. À un moment donné, un système matrilinéaire peut avoir été pratiqué. Bryce (2006) note que certaines "reines se sont impliquées dans les activités politiques et judiciaires du royaume, ainsi que dans les affaires politiques extérieures" (96-97). La déesse mère était vénérée. Après la mort de leur mari, plusieurs reines ont régné de leur propre chef. La correspondance subsiste entre Ramsès II d'Égypte et la reine Puduhepa des Hittites dès le XIIIe siècle avant notre ère. Il s'est adressé à elle en tant que «grande reine», en tant que sa sœur et en tant que «bien-aimée du Dieu Amon». Elle a cosigné des traités avec son mari, le roi Hattusilis III, dont le célèbre traité avec l'Égypte. Une correspondance a été signée avec son propre sceau, indiquant qu'elle avait «toute autorité» pour prendre des décisions au nom de son mari (Bryce 2006, 317). Cette ancienne civilisation semble avoir évolué au cours des siècles d'une culture plus dure à une culture plus humaine, affirmant la vie, comme en témoignent les tablettes de deux cents lois de différentes périodes qui ont survécu. Les sanctions antérieures exigeaient des mutilations; les autres ont exigé des amendes ou une forme de compensation, sauf pour les délits graves, tels que le viol et le meurtre, passibles de la peine de mort.

La civilisation hittite était l'un des berceaux de la culture humaine (voir Code de loi 2). Leur développement de liens commerciaux a beaucoup contribué à faire prendre conscience du fait de vivre dans le même monde que les autres peuples et de l'interdépendance entre les peuples et a eu «une profonde influence sur le cours de l'histoire anatolienne au cours des deux prochains millénaires» (Bryce 2006, 8 ). Ils ont souvent utilisé des traités pour garantir la sécurité du commerce et établir ses conditions. Ces conditions garantissaient l'équité et le profit des deux côtés. Les Hittites étaient conscients d'appartenir à une humanité commune, ce qui semble parfois oublié dans le monde moderne. Ils ont également fait des efforts pour intégrer les peuples conquis en adaptant certaines de leurs coutumes religieuses.

Découverte archéologique

Ruines d'Hattusa (porte du Lion) à Boğazköy, Turquie

La première preuve archéologique pour les Hittites est apparue dans des tablettes trouvées dans la colonie assyrienne de Kültepe (ancienne Karum Kanesh), contenant des registres du commerce entre les marchands assyriens et une certaine "terre de Hatti"Certains noms dans les tablettes n'étaient ni hatiques ni assyriens, mais clairement indo-européens.

Le script sur un monument à Boğazköy par un "Peuple d'Hattusas" découvert par l'orientaliste William Wright en 1884 a été trouvé pour correspondre à des scripts hiéroglyphiques particuliers d'Alep et de Hamath dans le nord de la Syrie. En 1887, des fouilles à Tell El-Amarna en Égypte ont mis au jour la correspondance diplomatique du pharaon Amenhotep III et de son fils Akhenaton. Deux des lettres d'un "royaume de Kheta"-apparemment situé dans la même région générale que les références mésopotamiennes à" terre de Hatti"-ont été écrits en écriture cunéiforme akkadienne standard, mais dans une langue inconnue; bien que les savants puissent le lire, personne ne pouvait le comprendre. Peu de temps après, le pionnier linguiste et érudit assyrien, Archibald Sayce (1846-1933), proposa que Hatti ou Khatti en Anatolie était identique au "royaume de Kheta"mentionnés dans ces textes égyptiens, ainsi que dans les Hittites bibliques. L'identification de Sayce est devenue largement acceptée au cours du début du XXe siècle; ainsi, à tort ou à raison, le nom" Hittite "s'est attaché à la civilisation découverte à Boğazköy.

Au cours de fouilles sporadiques à Boğazköy (Hattusa) qui ont commencé en 1905, l'archéologue Hugo Winckler a trouvé une archive royale avec dix mille tablettes, inscrites en akkadien cunéiforme et la même langue inconnue que les lettres égyptiennes de Kheta- confirmant ainsi l'identité des deux noms. Il a également prouvé que les ruines de Boğazköy étaient les restes de la capitale d'un puissant empire qui contrôlait à un moment donné le nord de la Syrie.

La langue des tablettes Hattusa a finalement été déchiffrée par un linguiste tchèque, Bedrich Hrozny (1879-1952), qui, le 24 novembre 1915, a annoncé ses résultats lors d'une conférence à la Near Eastern Society de Berlin. Son livre sur sa découverte a été imprimé à Leipzig en 1917 avec le titre La langue des hittites: sa structure et son appartenance à la famille linguistique indo-européenne. La préface du livre commence par:

Le présent travail s'attache à établir la nature et la structure de la langue jusque-là mystérieuse des Hittites, et à déchiffrer cette langue… Il sera démontré que l'hittite est dans l'ensemble une langue indo-européenne.

Pour cette raison, la langue est devenue la langue hittite, même si ce n'était pas ainsi que ses locuteurs l'avaient appelée (voir ci-dessous).

Sous la direction de l'Institut archéologique allemand, des fouilles à Hattusa sont en cours depuis 1932, avec des interruptions de guerre. Bryce (2006) décrit la capitale comme l'une des plus impressionnantes de son époque, comprenant «165 hectares» (47).

Histoire

L'histoire de la civilisation hittite est principalement connue à partir de textes cunéiformes trouvés dans la région de leur empire et de la correspondance diplomatique et commerciale trouvée dans diverses archives en Égypte et au Moyen-Orient.

Vers 2000 avant notre ère, la région centrée sur Hattusa, qui deviendra plus tard le noyau du royaume hittite, était habitée par des personnes de culture distincte qui parlaient une langue non indo-européenne. Le nom "Hattic" est utilisé par les anatolianistes pour distinguer cette langue de la langue hittite indo-européenne, qui est apparue sur la scène au début du deuxième millénaire avant notre ère. et est devenu la langue administrative du royaume hittite au cours des six ou sept siècles suivants. Comme indiqué ci-dessus, "Hittite" est une convention moderne pour se référer à cette langue. Le terme natif était Nesili, c'est-à-dire "dans la langue de Nesa".

Les premiers Hittites, dont les allées et venues antérieures sont inconnues, ont emprunté beaucoup à la culture hattienne préexistante, et aussi à celle des commerçants assyriens - en particulier, l'écriture cunéiforme et l'utilisation de sceaux cylindriques.

L'Empire hittite (rouge) à l'apogée de sa puissance en v. 1290 avant notre ère, bordant l'Empire égyptien (vert)

Depuis Hattic a continué à être utilisé dans le royaume hittite à des fins religieuses, et il y a une continuité substantielle entre les deux cultures, on ne sait pas si les locuteurs de Hattic-les Hattiens-ont été déplacés par les locuteurs de hittite, ont été absorbés par eux, ou vient d'adopter leur langue.

Il y avait trois périodes principales: l'ancien royaume hittite (vers 1750-1500 av.J.-C.), le royaume hittite moyen (vers 1500-1430 av.J.-C.) et le nouveau royaume hittite (l'empire hittite proprement dit, vers 1430-1180 av.J.-C.). Le royaume est devenu la puissance la plus grande et la plus riche de l'époque dans la région. Bryce (2006) soutient que l'utilisation précoce de l'étain pour fabriquer du bronze a contribué à stimuler un système politique stable et à développer des liens commerciaux avec les peuples environnants. L'Anatolie avait peu d'étain indigène, donc a dû acquérir cette précieuse ressource de l'extérieur. Ainsi, le commerce s'est développé, ce qui a contribué à «développer des organisations politiques et administratives stables et cohérentes, capables d'établir et de maintenir de tels liens» (113).

Le premier roi hittite connu, Pithana, était basé à Kussara. Au XVIIIe siècle avant notre ère, Anitta a conquis Nesa, où les rois hittites ont eu leur capitale pendant environ un siècle, jusqu'à ce que Labarna II conquiert Hattusa et prenne le nom de trône de Hattusili «homme d'Hattusa». L'Ancien Empire, centré à Hattusa, a culminé au cours du XVIe siècle et a même réussi à saccager Babylone à un moment donné, mais n'a pas tenté de gouverner là-bas, choisissant plutôt de la remettre à la domination de leurs alliés kassites qui devaient la gouverner pour plus de quatre cents ans. Bryce décrit la conquête de Babylone sous le roi Mursili (1620-1590) comme le «sommet de la réussite militaire hittite» qui a également marqué la «fin de l'ère illustre de l'histoire babylonienne» (103).

Au cours du XVe siècle, le pouvoir hittite est tombé dans l'obscurité, réapparaissant avec le règne de Tudhaliya I à partir de c. 1400 av. Sous Suppiluliuma I et Mursili II, l'empire a été étendu à la plupart de l'Anatolie et à certaines parties de la Syrie et de Canaan, de sorte qu'en 1300 av. les Hittites étaient à la limite de la sphère d'influence égyptienne, conduisant à la bataille de Kadesh au début du XIIIe siècle avant notre ère, puis au traité de paix avec l'Égypte. La guerre civile et les prétentions rivales au trône, combinées à la menace extérieure des peuples de la mer ont affaibli les Hittites, et en 1160 avant notre ère. l'empire s'était effondré. Les États «néo-hittites» post-Empire, petits royaumes sous domination assyrienne, peuvent avoir persisté jusqu'au v. 700 avant notre ère, et les dialectes hittite et luwian de l'âge du bronze ont évolué vers les langues lydienne, lycienne et carienne peu attestées. Les restes de ces langues ont persisté à l'époque persane et ont finalement été éteints par la propagation de l'hellénisme.

Économie

Le succès de l'économie hittite repose sur le commerce équitable. En échange de l'étain, ils ont vendu de l'or, de l'argent et du cuivre, ainsi que de la laine et des vêtements en laine. Un système bancaire a rendu le crédit disponible. Cependant, cela a été géré avec humanité, de sorte que si, par exemple, un agriculteur, en raison d'une mauvaise récolte, ne pouvait pas rembourser le prêt, il était parfois annulé par le roi (Bryce 2006, 28). Macqueen (1975) soutient que ce qui fait de l'Anatolie bien plus qu'un «pont terrestre» entre l'Europe et l'Asie, ce sont ses abondantes ressources minérales. Elle n'était ni plus ni moins fertile que les autres régions, mais ses ressources «… en faisaient une terre de riches possibilités qui en faisait un centre principal plutôt qu'un marigot qui ne servait qu'à relier des zones plus favorisées» (1).

Perspective israélite

Certains contacts localisés avec les franges les plus externes de l'empire hittite sont enregistrés dans la sélection révisée des traditions du Royaume du Nord d'Israël qui ont été préservées dans la Bible hébraïque. Les références bibliques sont résumées ci-dessous. Il convient de noter que le corpus actuel de la Bible hébraïque a probablement été compilé entre le VIIe et le Ve siècle avant notre ère, pendant ou après l'exil babylonien, avec une nouvelle révision survenue entre 200 avant notre ère. et 100 EC après déduction de l'analyse textuelle des manuscrits de la Septante et de la Mer Morte, etc.

Les references

La première référence aux Hittites se trouve dans Genèse 23:10, où Abraham a acheté la grotte funéraire familiale à Machpelah à "Ephron le Hittite" (חתי, HTY). Plus tard, dans Genèse 26-36, deux des femmes d'Esaü sont étiquetées comme Hittites. Dans ces récits, les Hittites sont principalement appelés "Les enfants de Heth" (בני-חת, BNY-HT) et décrite comme une branche des Cananéens vivant dans la région d'Hébron; en effet Heth (חת, HT) est répertorié dans Genèse 10 en tant que fils de Canaan, fils de Ham, fils de Noé…

A partir de la conquête de Canaan, les Hittites, désormais appelés toujours חתי, HTY-sont répertoriés, au même titre que les Cananéens, comme l'un des sept puissants peuples vivant dans la région. Plus tard, ils sont cités parmi les quatre nations que les Israélites n'ont pas pu détruire complètement. En effet, quelques siècles plus tard, deux des généraux du roi David sont étiquetés comme Hittites: Ahimelech (1 Sam. 26: 6) et Urie (2 Sam. 11: 3); David a fait tuer ce dernier délibérément au nom de sa femme Bath-Shéba. Le roi Salomon avait également des épouses hittites (1 Rois 11: 7) et échangeait avec (ou recevait un hommage) les rois des Hittites, de la Syrie et de l'Égypte (2 Chron. 1:17). Les rois des Hittites sont mentionnés dans deux passages similaires, avec l'Égypte et les rois de Syrie, comme des expéditeurs somptueux de Salomon. Ensuite, les Hittites seraient parmi les "femmes étranges" que Salomon aimait, avec "la fille du pharaon" et les femmes des autres peuples de la région. Dans 1 Rois 11: 1, Salomon est réprimandé pour vénérer les déesses, peut-être une influence hittite. Il a été supposé que les influences hittites ont refait surface dans le rôle populaire joué par la Vierge Marie dans la tradition chrétienne, compensant une vision trop masculine de la Déité.

Un épisode au temps d'Elisée (2 Rois 7: 6) mentionne "les rois des Hittites et les rois des Égyptiens" comme des pouvoirs puissants.

Les Hittites sont mentionnés pour la dernière fois par Esdras à son retour de captivité babylonienne (Esdras 9: 1, vers 450 avant notre ère, longtemps après la disparition de l'empire hittite anatolien). Ils sont l'un des peuples avec lesquels les dirigeants hébreux locaux, qui étaient restés en Palestine pendant la captivité, s'étaient mariés.

La vue traditionnelle

Étant donné le ton décontracté dans lequel les Hittites sont mentionnés dans la plupart de ces références, les érudits bibliques avant l'âge de l'archéologie les considéraient traditionnellement comme une petite tribu, vivant dans les collines de Canaan à l'époque des Patriarches. Cette image a été complètement modifiée par les découvertes archéologiques, qui ont placé le centre de la civilisation Hatti / Hattusas loin au nord, dans la Turquie moderne.

En raison de cette divergence perçue et d'autres raisons, de nombreux chercheurs bibliques rejettent l'identification de Sayce des deux personnes et croient que la similitude des noms n'est qu'une coïncidence. Afin de souligner cette distinction, E. A. Speiser (1902-1965) a appelé les Hittites bibliques Héthites dans sa traduction du Livre de la Genèse pour le Anchor Bible Series.

Autres vues

Certaines personnes ont émis l'hypothèse que les Hittites bibliques pourraient en fait être des tribus hurriennes vivant en Palestine, et que le mot hébreu pour les Hurriens (HRY en écriture consonne seule) est devenu le nom des Hittites (HTY) en raison d'une erreur de scribal. D'autres ont proposé que les Hittites bibliques soient un groupe de Kurushtameans. Ces hypothèses ne sont cependant pas largement acceptées.

D'un autre côté, l'opinion selon laquelle les Hittites bibliques sont liés aux Hittites anatoliens reste populaire. En dehors de la coïncidence des noms, ces derniers étaient une entité politique puissante dans la région avant l'effondrement de leur empire du XIVe au XIIe siècle avant notre ère, de sorte que l'on s'attendrait à ce qu'ils soient mentionnés dans la Bible, de la même manière que le HTY post-Exode sont. De plus, dans le récit de la conquête de Canaan, les Hittites vivraient "dans les montagnes" et "vers le nord" de Canaan - une description qui correspond à la direction générale et à la géographie de l'empire hittite anatolien, si ce n'est la distance . Les universitaires linguistiques modernes proposent donc, sur la base de nombreuses preuves onomastiques et archéologiques, que les populations anatoliennes se soient déplacées vers le sud en Canaan dans le cadre des vagues de peuples de la mer qui migraient le long du littoral méditerranéen à l'époque en question. Il est démontré que de nombreux rois des cités-états locales avaient des noms hittite et luwian dans la période de transition du bronze tardif au fer primitif. En effet, même le nom du mont Sion peut même être d'origine hittite.

Religion et rôle des femmes

La principale divinité était Hepat, déesse du soleil. Hepat semble avoir continué à être vénéré par les successeurs des Hittites, les Phrygiens sous la forme de Cybele. Lelwani était des déesses des enfers. Le roi et la reine étaient eux-mêmes les grands prêtres et prêtresses de l'Empire, bien que la sœur du roi, avec le titre de Tawananna, ait également célébré certaines cérémonies religieuses et dirigé la maison royale. Bryce (2006) décrit ce bureau comme «l'une des positions les plus puissantes et les plus influentes» de l'empire (96). La reine Pudehepa a rassemblé de nombreux textes religieux et, en plus de la correspondance diplomatique, les prières co-écrites par son mari ont survécu. La mort de son mari «a mis fin à l'un des partenariats royaux les plus proches et les plus durables et constructifs du monde antique» (Bryce, 319). Un soulagement célèbre à Firaktin la représente en train de célébrer ensemble une cérémonie religieuse; il fait une offrande à un Dieu, elle à Hepat (Bryce, 317).

Les Hittites semblent avoir adopté des aspects de la pratique religieuse et certaines des divinités des peuples conquis. Cela peut avoir été pragmatique, en essayant de construire des ponts culturels qui encourageraient ces gens à considérer la culture hittite comme la leur, empêchant la rébellion. D'un autre côté, cela pourrait indiquer la vue de voir l'humanité comme une seule famille. Bryce (2006) décrit des preuves que la pratique juridique est passée du punitif au beaucoup plus miséricordieux. Par exemple, le roi Telipinu (1525-1600) a utilisé le bannissement au lieu de l'exécution, signalant ainsi à ses propres générations et aux générations suivantes qu'il remplaçait le passé par un «processus de justice miséricordieux et restreint» (113). Bryce décrit le roi Mursili, le conquérant de Babylone, comme humain. Il pouvait être impitoyable en temps de guerre mais il avait un profond souci d'agir «… conformément aux préceptes de sa conscience et à ce qu'il percevait comme la volonté divine» (240). La justice doit également être «vue comme étant faite» et seul le délinquant, et non aucun autre membre de sa famille, «devrait souffrir» (Bryce, 117; voir aussi 3).

Héritage

Une ancienne inscription anatolienne du règne du fils de Pithan, Anitta, décrit le roi hittite comme ne causant aucun mal à un peuple conquis, mais plutôt "en faisant ses mères et ses pères", ce qui pourrait indiquer qu'il voulait voir ces gens comme "ses parents" . »Se considérait-il comme un« dirigeant bienveillant déterminé à gagner la bonne volonté de ceux à qui son règne avait été imposé? »(Bryce: 37-38). Le grand Hattusili I semble avoir voulu décrire son propre succès comme «dû non pas à une force brute supérieure mais plutôt à la prédominance de la raison et de la justice sur le pouvoir militaire et politique» (Goetze 1925 qtd. Dans Bryce 2006, 260). Les nombreux traités de paix qui ont survécu témoignent que les Hittites étaient un peuple qui pouvait faire la paix autant que la guerre.

Les rois et les reines semblent avoir été de plus en plus humains, juste des dirigeants. Ils semblent avoir considéré le commerce comme plus important que la conquête territoriale. Bryce (2006) souligne que non seulement certains de ces documents anciens démontrent «un certain nombre de pratiques commerciales et commerciales internationales beaucoup plus récentes», mais ils montrent également qu'il existait entre les partenaires un «esprit de coopération internationale». »(42). Les relations entre les Hittites et les Assyriens étaient particulièrement cordiales, de sorte que «rarement avant ou après cette période, nous trouvons une telle interaction constructive et mutuellement bénéfique entre les peuples de l'ancien monde proche-oriental» (42-43). Les documents montrent que ces personnes étaient réticentes à faire du commerce dans des endroits où règnaient une instabilité politique et sociale. Là où les conflits et la concurrence caractérisent les relations entre les États, la guerre est probablement le mécanisme de résolution des différences de premier recours. Lorsque le commerce mutuel (et non unilatéral) définit les relations internationales, la négociation sera privilégiée. L'héritage de ce que Sayce (2005) décrit comme un «empire oublié» continue d'être important, et il témoigne de l'astuce des anciens dirigeants.

Les références

  • Bryce, Trevor. 2002. Vie et société dans le monde hittite. New York: Oxford University Press. Nouvelle édition, 2004. ISBN 0199275882
  • Bryce, Trevor. 1999. Le royaume des Hittites. New York: Oxford University Press. Nouvelle édition, 2006. ISBN 0199281327
  • Ceram, C.W.2001. Le secret des Hittites: la découverte d'un ancien empire. Londres: Phoenix Press. ISBN 1842122959.
  • Goetze, A. 1924. "Hattusili" MVAG (Mitteilungen der Vorderasiatisch Agyptischen Gesellschaft) 3:29 (1924).
  • Gustav, Hans. 1983.Historiographie hittite: une enquête, dans H. Tadmor et M. Weinfeld (éd.). Histoire, historiographie et interprétation: études en littératures bibliques et cunéiformes. Jérusalem: Magnes Press, Université hébraïque. pp. 21-35.
  • Macqueen, J.G.1975. Les Hittites et leurs contemporains en Asie Mineure. Édition révisée et agrandie, 1986. Londres: Thames et Hudson. ISBN
  • Mendenhall, George E. 1973. La dixième génération: les origines de la tradition biblique. Baltimore, MD: The Johns Hopkins University Press. ISBN 0801816548.
  • Neu, Erich. 1974. «Der Anitta Text». StBoT 18. Wiesbaden, Allemagne: Otto Harrassowitz.
  • Orlin, Louis, L. 1970. Colonies assyriennes en Cappadoce. La Haye, Pays-Bas: Mouton. ASIN B0006BWJ7AS
  • Sayce, Archibald Henry. 1903. Les Hittites: l'histoire d'un empire oublié. Boston, MA: Adamant Media Corporation, 2005. ISBN 1402174489
  • Speiser, Ephraim Avigdor. 1964. Genèse. Garden City, NY: Doubleday. ISBN 0385008546
  • Wiseman, D.J.1973. Peuples de l'Ancien Testament. Oxford: Clarendon. ISBN 0198263163

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 11 janvier 2018.

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