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Wang Anshi

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Wáng Ānshí (Chinois: 王安石; Wade-Giles: Wang An-shih) (1021-21 mai 1086) était un économiste, homme d'État, chancelier et poète chinois de la dynastie Song qui a tenté des réformes socio-économiques importantes et controversées. Ces réformes constituaient les concepts et motivations fondamentaux des réformistes, tandis que leur ennemi juré, la chancelière Sima Guang, menait la faction conservatrice contre eux. Il a supprimé les immunités fiscales des grands propriétaires terriens. Le travail forcé sur les travaux publics a été aboli au profit du paiement en espèces. L'achat et la vente des produits essentiels étaient assurés par l'État. Wang Anshi était une personne visionnaire soucieuse du bien-être des autres. Il a été abattu par des intérêts acquis qui se sentaient menacés par ses réformes, dont certaines visaient à supprimer les distinctions de classe traditionnelles.

Contexte

Sous la dynastie Song, le développement sans précédent de grands domaines, dont les propriétaires ont réussi à éviter de payer leur part d'impôts, a fait peser une charge fiscale de plus en plus lourde sur la paysannerie. La baisse des revenus de l'État, une succession de déficits budgétaires et une inflation généralisée ont incité l'empereur Shenzong de Song à demander conseil à Wang.

Début de carrière

Anshi est né le 18 décembre 1021 et était le troisième de sept fils, il avait également trois sœurs plus jeunes. Bien que Wang soit du sud, il venait d'une famille de jinshi lauréats. Il s'est lui-même classé quatrième aux examens du diplôme du palais en 1042. Il a passé les 20 premières années de sa carrière au sein du gouvernement régional dans la région du Bas-Yangtze. Pendant ce temps, il a acquis une expérience pratique pour répondre aux besoins des gens ordinaires. Cette expérience a guidé son analyse dans la formulation de solutions à ce que souffrait la société Song (Mote 1999).

Réforme majeure

Wang pensait que l'État était responsable de fournir à ses citoyens l'essentiel pour un niveau de vie décent: "L'État devrait prendre en main toute la gestion du commerce, de l'industrie et de l'agriculture, en vue de secourir les classes ouvrières et de les empêcher d'être broyé dans la poussière par les riches. "

Wang est arrivé au pouvoir en 1069. C'est ici qu'il a formulé et promulgué de nouvelles politiques (xin fa 新法). Ses réformes ont été classées en trois groupes: 1) finances publiques et commerce, 2) défense et ordre social, et 3) éducation et amélioration de la gouvernance. Certaines des réformes financières comprenaient le paiement en espèces de la main-d'œuvre à la place de la corvée, l'augmentation de la frappe des pièces de cuivre, l'amélioration de la gestion du commerce, la mise en œuvre de plans pour prêter de l'argent aux agriculteurs lorsqu'ils plantaient pour être remboursé à la récolte. Il croyait que les gens ordinaires et leur bien-être étaient la clé de la force de l'État et, par conséquent, il s'est fait une priorité de répondre à leurs besoins (Mote 1999). Pour détruire la spéculation et briser les monopoles, il a également lancé un système de prix fixes des matières premières; et il a nommé des commissions pour réglementer les salaires et planifier les pensions des personnes âgées et des chômeurs.

Un élément central des réformes de la défense et de l'ordre social a été l'institution du système baojia d'organisation des ménages. Cela a été fait pour assurer la responsabilité collective dans la société et a ensuite été utilisé pour renforcer la défense locale. Il a également proposé la création de systèmes d'élevage de chevaux militaires, la fabrication plus efficace d'armes et l'entraînement des milices (Mote 1999).

Pour améliorer l'éducation et le gouvernement, il a cherché à briser la barrière entre les carrières de bureau et les carrières officielles ainsi qu'à améliorer leur supervision pour éviter que les connexions ne soient utilisées à des fins personnelles. Des tests en droit, en affaires militaires et en médecine ont été ajoutés au système d'examens, avec des mathématiques ajoutées en 1104. L'Académie nationale a été transformée en une véritable école plutôt qu'en un simple lieu de détention pour les fonctionnaires en attente de rendez-vous. Cependant, il y avait une résistance profondément ancrée aux réformes de l'éducation, car elles nuisaient aux bureaucrates arrivant sous l'ancien système (Mote 1999).

Les observateurs modernes ont remarqué à quel point ses théories étaient remarquablement proches des concepts modernes de l'État providence et de l'économie planifiée.

La chute de Wang

Bien que Wang ait l'alliance de personnalités judiciaires de premier plan comme Shen Kuo, des universitaires savants officiels tels que Su Dongpo et Ouyang Xiu se sont opposés avec amertume à ces réformes pour des raisons de tradition. Ils pensaient que les réformes de Wang étaient contre les principes moraux des deux empereurs et empêcheraient donc le chant de connaître la prospérité et la paix des anciens. La marée a penché en faveur des conservateurs en raison de la reprise du conflit étranger. Il a même été temporairement retiré du pouvoir et emprisonné en 1075.

Comme de nombreux fonctionnaires chinois de l'époque, il a connu une carrière de haut en bas, mais le début de la fin est arrivé en 1074. Une famine dans le nord de la Chine a chassé de nombreux agriculteurs de leurs terres. Leur situation a été aggravée par les dettes qu'ils avaient contractées sur les prêts saisonniers accordés dans le cadre des initiatives de réforme de Wang. La situation s'est encore aggravée lorsque les autorités locales ont insisté pour recouvrer les prêts alors que les agriculteurs quittaient leurs terres. Cette crise a été décrite comme la faute de Wang. L'impératrice douairière était également une adversaire de Wang. Wang voulait démissionner, mais l'empereur le soutenait toujours, lui accordant de grands honneurs et un rendez-vous à Jiangning (aujourd'hui Nanjing).

Il a été rappelé par l'empereur l'année suivante, mais maintenant il était considéré comme vulnérable et a été ouvertement attaqué par des groupes de conservateurs. Wang est retourné à Nanjing, qui devrait être préféré à Kaifeng. Il a écrit et s'est engagé dans des études jusqu'à sa mort en 1086 (Mote 1999).

Héritage

En plus de ses réalisations politiques, Wang Anshi était un poète réputé. Il a écrit dans le Shi forme, sur le modèle de ceux de Du Fu. Il est traditionnellement classé parmi les huit grands maîtres en prose des dynasties Tang et Song.

Anshi a passé sa vie à tenter de soulager la douleur des moins fortunés de la Chine impériale. Il s'est dit indigné que la classe supérieure ait été autorisée à utiliser sa position pour éviter de payer des impôts et que la classe inférieure ait parfois été forcée d'avoir faim tout en payant ses impôts. Anshi croyait que les dirigeants ont une responsabilité envers ceux qu'ils représentent. C'était un visionnaire soucieux du bien-être des autres. Il a été abattu par ceux dont les intérêts acquis étaient menacés par les réformes qu'il proposait; dont certains visaient à supprimer les distinctions de classe traditionnelles. Il est surtout connu pour les réformes sociales qu'il a tenté de mettre en œuvre.

Les références

  • Gascoigne, Bamber. Les dynasties de Chine: une histoire. New York: Carroll & Graf, 2003. ISBN 1841197912
  • Gernet, Jacques. Une histoire de la civilisation chinoise. Cambridge: Cambridge University Press, 1982. ISBN 0521241308
  • Kruger, Rayne. All Under Heaven: une histoire complète de la Chine. Chichester: John Wiley & Sons, 2003. ISBN 0470865334
  • Mote, F.W. Chine impériale: 900-1800. Cambridge, Mass: Harvard University Press 1999. ISBN 9780674445154
  • Williamson, Henry Raymond. Wang An Shih… un homme d'État chinois et pédagogue de la dynastie Sung. Westport, CT: Hyperion Press, 1973. ISBN 9780883550960
Précédé par:
être ajoutéPremier ministre chinois
1070-1075 Succédé par:
être ajoutéPrécédé par:
être ajoutéPremier ministre chinois
1076-1085 Succédé par:
Sima Guang

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