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Wampum est une chaîne de perles de coquillage souvent tissées en ceintures et autrefois utilisées à des fins rituelles et conventionnelles par certains peuples autochtones américains. Une contraction du mot algonquien "wampumpeage" (wom-pom-pe-ak) ou "perles de coquille blanche", les perles de wampum étaient faites à partir du buccin canalisé de l'Atlantique Nord (Busycotypus canaliculatus) coquille. Wampum est souvent confondu avec égouttoir, un artefact similaire fabriqué à partir de la palourde à coquille dure de l'Atlantique Nord-Ouest. Chez les Européens, le terme wampum a été utilisé pour désigner les deux formes de travail.

Les ceintures de Wampum ont été échangées comme une forme de traité entre les tribus. Wampum a également été utilisé pour les fiançailles, les mariages et les accords de fiançailles, ainsi que pour les cérémonies religieuses et de condoléances. Les perles de coquille symbolisaient les énergies internes de paix, d'harmonie et de contentement. Ces ceintures étaient souvent interprétées par un homme désigné comme «gardien de wampum», qui stockait le wampum de son peuple et le présentait au besoin comme moyen d'échange.

Contrairement à «l'argent», les motifs de tissage de perles colorées exprimés en wampum et ceintures d'égout étaient un moyen de dénoter des idées différentes selon un système accepté de langage wampum. Les colons européens en Amérique du Nord, cependant, utilisaient souvent du wampum ou des perles d'égout comme monnaie, car la monnaie était rare.

L'utilisation du wampum a décliné car les traités avec les Amérindiens ont été rompus, ce qui les rend inutiles pour être enregistrés dans le wampum. Après une période démoralisante dans l'histoire des Amérindiens, la demande de wampum dans les rites religieux autochtones a été relancée. Aujourd'hui, le wampum installé dans les musées est lentement restauré pour retrouver son rôle d'origine dans la vie amérindienne.

La description

Traditionnellement, les perles de wampum blanches proviennent de la spirale intérieure du buccin, la coquille de bouton de l'Atlantique Nord. Sewant fait référence à la perle de coquille noire ou violet foncé de la coquille de palourde de l'ouest de l'océan Atlantique Nord. Sewant ou suckauhock était souvent confondu avec le wampum par les Européens, et le terme wampum est devenu d'usage courant pour désigner diverses perles et ceintures de travail de perles.

Buccin canalisé (à gauche) et buccin éclaircissant (à droite).

Les perles de wampum sont traditionnellement fabriquées en arrondissant de petits morceaux de coquilles de bulots, puis en les perçant avec un trou avant de les enfiler. Les termes pour les perles blanches et noires sont wampi (blanc) et saki (noir).

L'une des utilisations des ceintures de wampum était comme aide-mémoire dans la tradition orale. Les ceintures étaient également utilisées comme insignes de bureau ou dispositifs cérémoniels d'une culture indigène comme les Iroquois. Peut-être en raison de son origine comme aide-mémoire, les perles en vrac n'étaient pas considérées comme étant de grande valeur pour les peuples autochtones. Une grande ceinture typique de six pieds de longueur peut contenir 6000 perles ou plus. Une telle ceinture serait considérée non seulement comme précieuse, mais sacrée, car elle contenait tant de souvenirs.

Avec les outils en pierre, le processus de production de wampum et d'égout est exigeant en main-d'œuvre, et les coquilles n'étaient disponibles que pour les nations côtières. Ces facteurs ont accru sa rareté et la valeur qui en résulte parmi les commerçants européens, jusqu'à ce que les Néerlandais débordent du marché qu'ils ont créé avec lui. Wampum fait partie des armoiries du Nouveau-Brunswick.

Dans la région de l'actuelle baie de New York, les palourdes et les buccins utilisés pour fabriquer le wampum se trouvent uniquement le long du détroit de Long Island et de la baie de Narragansett. Le nom Lenape pour Long Island est «Sewanacky», reflétant sa connexion avec le wampum «noir». Au moment de l'arrivée des Européens, les Pequots auraient utilisé leur domination des tribus autour de cette zone pour prendre le contrôle des sources des perles.

Utilisation de Wampum

Les Amérindiens, en particulier dans la Confédération iroquoise, appréciaient beaucoup le wampum. Il était utilisé pour appeler un conseil, asseoir les membres du conseil dans le bon ordre, parler au conseil, élire un chef, déposer un chef, pour une cérémonie d'adoption, pendant le deuil, comme actes et actes, comme cadeaux et comme ornement. Cependant, ce n'était pas un simple moyen d'échange ou d'argent.

Lorsque les Européens sont arrivés dans les Amériques, ils ont réalisé l'importance du wampum pour les autochtones, mais l'ont confondu avec de l'argent. Bientôt, ils faisaient du commerce avec les peuples autochtones de la Nouvelle-Angleterre et de New York en utilisant le wampum. Les colons néerlandais commencèrent bientôt à fabriquer leur propre wampum comme moyen d'échange.

Wampum avait cours légal dans les 13 colonies d'origine, et au moins aussi tard qu'en 1701, New York fixait encore un taux officiel. Le wampum blanc était fabriqué à partir de divers coquillages, mais le wampum violet / noir provenait uniquement de la partie violette de la palourde quahog et était plus précieux. Généralement, le taux de wampum était de six perles blanches ou trois noires pour un sou.

Dans les histoires d'aventures des premiers visiteurs en Amérique qui ont suivi leurs dépenses, le wampum est omniprésent. Par exemple, lorsque Jasper Dankers et Peter Sluyter sont venus à New York pour chercher une maison pour leur église néerlandaise en 1679, ils ont payé pour faire transporter leurs bagages du navire à l'hôtel, les droits de douane, les repas, les ferries (y compris le ferry de Brooklyn ) et leur tailleur en wampum. Les ministres de l'Église se sont plaints que les gens mettaient du wampum cassé, du wampum non percé ou du wampum en bois d'imitation dans les assiettes de collecte.

La ceinture Hiawatha symbolisait l'unité des cinq tribus. Les carrés de gauche à droite représentaient les Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga et Seneca. La ligne entre les chiffres indique une alliance. Les Iroquois soutiennent que Hiawatha (pas la même personne du poème Longfellow) a formé la Confédération iroquoise et a introduit le wampum.

Wampum était généralement suspendu à des «ceintures», avec le contraste entre les motifs de perles foncées et claires. Ces modèles avaient une signification définie et leur interprétation était une tâche importante. Habituellement, un homme était désigné comme «gardien de wampum» et gardait le wampum de son peuple, le faisant sortir au besoin. Des ceintures ont également été échangées, souvent sous forme de traité. Si une querelle éclatait entre deux parties qui avaient échangé des ceintures, le gardien du wampum en ferait ressortir une appropriée et, l'utilisant comme un moyen mnémotechnique, réciterait les termes du traité original.

Cette utilisation du wampum a diminué, car les traités étaient souvent violés et peu importait qu'ils soient inscrits dans le wampum ou sur le papier. Récemment, cependant, les rites religieux indigènes ont été ravivés et nécessitent le wampum. Une partie des wampum collectés et conservés dans les musées est maintenant en cours de rapatriement.

Les références

  • Bherer, Harold. Wampum et lettres patentes: étude exploratoire de l'entrepreneuriat autochtone. Institut de recherche sur les politiques publiques, 1990. ISBN 978-0886451165
  • Hagerty, Gilbert W. Wampum, produits de guerre et de commerce. À l'ouest de l'Hudson, Heart of the Lakes Publishing, 1987. ISBN 978-0932334152
  • Montague, Pat. Le gardien de Wampum. Double Dragon Publishing, 2002.
  • Écuyer, Roger. Wizards and Wampum: Legends of the Iroquois. HarperCollins, 1972. ISBN 978-0200718202

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 17 octobre 2016.

  • Histoire et historique de Wampum www.nativetech.org.

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