Je veux tout savoir

Thomas Fats Waller

Pin
Send
Share
Send


Fats Waller (21 mai 1904 - 15 décembre 1943) était un pianiste de jazz afro-américain, organiste, compositeur et artiste. Fats Waller est l'une des personnalités les plus aimées de la musique américaine et l'une des stars les plus brillantes de la musique jazz. Bien que beaucoup le connaissaient pour ses bouffonneries de clown, il était avant tout un beau pianiste et organiste qui pouvait créer un type d'excitation spontanée impossible à reproduire. Les graisses ont introduit le style de foulée du piano jouant pleinement dans l'ère du swing, à la fois en tant que joueur solo et en tant que leader d'un petit combo légendaire. Il a utilisé sa technique irréprochable pour produire un swing uniquement rebondissant et improviser avec brio.

La vie

Le gras est né Thomas Wright Waller à Passaic, NJ, à un père pasteur baptiste qui résisterait fortement à la passion de Fats pour le jazz. La famille Waller a émigré à Harlem de Virginie. Le grand-père de Fats, Adolph Waller était un violoniste accompli.

Waller a commencé sa carrière musicale à un âge précoce. Enfant, il a étudié le piano classique et l'orgue, enseigné en grande partie par le directeur musical de son église baptiste, qui a insisté pour qu'il apprenne également les œuvres pour orgue de J. S. Bach. En tant que jeune adulte, Waller a pris des leçons de piano régulières du légendaire pianiste de Harlem James P. Johnson. Il a également bénéficié d'une autre légende du piano stride, Willie "The Lion" Smith, qui a donné à Fats le surnom de "Filthy". Fats a également suivi une formation approfondie en piano classique et aurait suivi des cours à Julliard.

Johnson a introduit Waller dans le monde du rent party (fêtes avec un joueur de piano, conçu pour aider à payer le loyer en facturant les invités), et bientôt Waller a développé une carrière d'interprète.

Il était un excellent pianiste, considéré comme l'un des meilleurs qui ait jamais joué dans le style de foulée. Beaucoup croient que son écriture et sa personnalité de scène adorable et espiègle ont souvent éclipsé son jeu. Avant sa carrière solo, il a joué avec de nombreux interprètes, d'Erskine Tate à Bessie Smith, mais son plus grand succès est venu avec son propre combo de cinq ou six pièces, "Fats Waller et son rythme". L'engagement de son groupe avec RCA Victor a commencé en 1934, lorsqu'il a remplacé définitivement Jelly Roll Morton, jusqu'à sa mort en 1943.

Fats a eu l'une des carrières les plus réussies sur le plan commercial de tout musicien de jazz noir, même si cela se faisait dans une certaine mesure au prix d'éclipser son grand talent musical - quelque chose dont Fats se plaignait souvent. Son surnom est venu parce qu'il pesait près de 300 livres (136 kg). Son poids et sa consommation d'alcool auraient contribué à sa mort. Dans sa voix, il faisait souvent référence aux pensions alimentaires qu'il était contraint de payer (et souvent ne payait pas) à son ex-épouse.

Waller a également fait une tournée réussie des îles britanniques à la fin des années 1930 et est apparu dans l'une des premières émissions de télévision de la BBC. Pendant son séjour en Grande-Bretagne, Waller a enregistré un certain nombre de chansons pour EMI sur leur orgue Compton Theatre situé dans leurs studios Abbey Road à St John's Wood, Londres. Il a également enregistré sa «London Suite» en six parties en 1939. Il est également apparu dans plusieurs longs métrages et courts métrages, notamment «Stormy Weather» en 1943, sorti quelques mois seulement avant sa mort.

Avec son ami et collaborateur fréquent Andy Razaf, il a écrit, parmi de nombreuses autres chansons, "What Did I Do (To Be So Black and Blue)?" 1929 qui est devenu un succès pour Louis Armstrong. Cette chanson, un traitement brûlant du racisme, en noir et blanc, remet en question les accusations de "divertissement superficiel" lancées à la fois contre Armstrong et Waller.

Le 15 décembre 1943, à 39 ans, Waller décède d'une pneumonie à bord d'un train en direction est aux environs de Kansas City, Missouri, à la suite d'un engagement sur la côte ouest.

Le pianiste

Malgré toutes ses autres réalisations, Fats reste avant tout l'un des plus grands pianistes de jazz de tous les temps. «I Wish I Were Twins», l'un des airs standard de Fats, exprime le mieux le double caractère de sa personnalité, à la fois en tant que pianiste et en tant qu'être humain (Fats, soit dit en passant, était un Gémeaux). Son énorme main gauche lui a permis de jouer facilement les dixièmes du piano Stride, rendant la présence d'une basse dans la section rythmique facultative. Alors qu'il avait le pouvoir d'un éléphant, Fats avait également la grâce d'un papillon, surtout quand sa main droite jouait une rafale de notes autour de la mélodie. Le sérieux méditatif cohabitait aussi fréquemment avec une exubérance joyeuse dans le même enregistrement.

Fats Waller et son rythme

La principale source de sa renommée, «Rhythm» de Fats était un petit groupe de studio composé d'une variété de musiciens avec lesquels il a enregistré des centaines de titres au cours des 10 dernières années de sa vie. Bien que le rythme soit exclusivement un groupe de studio (dont les membres ne se sont réunis que pour faire des enregistrements), il y avait un noyau stable qui a contribué au sentiment d'extrême facilité et de confiance, malgré l'absence d'arrangements rétablis. Waller aimait tellement la spontanéité que souvent les membres de son groupe n'avaient aucune idée de ce qu'ils allaient jouer avant l'enregistrement. La personnalité puissante et pourtant sociale des graisses a permis à des musiciens même relativement médiocres de briller bien au-delà de leurs capacités habituelles.

Graisses sur organe

Fats est probablement le seul musicien à avoir fait swinguer un grand orgue d'église (un instrument de sa taille), et il l'a fait sans lui faire perdre sa dignité. Dès les premiers jours, la carrière de Fats à l'orgue s'est développée parallèlement à sa carrière de piano. Bien que son jeu sur cet instrument représente une partie relativement petite de sa production, il est cité comme disant que l'orgue était cher à son cœur, tandis que le piano était cher à son estomac (fournissant l'argent dont il avait besoin). Cette déclaration ne peut rien enlever à son talent artistique au piano. Mais il est vrai qu'en 1927 déjà, alors que son piano à foulée n'avait pas encore atteint la pleine flexibilité «rebondissante» qui serait sa marque de fabrique à partir des années 1930, son style d'orgue était mûr.

Fats Waller est le premier grand organiste du jazz. Contrairement à ses successeurs, il ne joue pas principalement sur l'orgue électrique Hammond B3, mais plutôt sur les orgues à tuyaux, les orgues de concert ou les orgues d'église. Ses performances sur cet instrument comprennent des spirituels (Deep River, Go Down Moses, 1938), du blues (Beale Street Blues, avec le chanteur Alberta Hunter, 1927) et des pièces qui peuvent rivaliser avec la qualité comique de ses performances au piano, avec l'humour habituel voix (Vous ne pouvez pas avoir votre gâteau et le manger, Londres, 1939). La plupart de ces performances, même celles qui sont de nature laïque, ont une qualité spirituelle spéciale qui rappelle l'enfance de Waller à l'église. En cela, ils sont typiques du jazz, une musique clairement profane mais qui a de fortes racines spirituelles. Parfois, Fats jouait de l'orgue dans des groupes (The Chant, avec Fletcher Henderson, 1926) et il fut brièvement le mentor du comte Basie sur cet instrument.

Le chanteur

Le chant de Fats Waller est presque indissociable de son jeu au piano. Les graisses n'avaient pas la qualité vocale de Louis Armstrong. Cependant, il a pu utiliser son orgue vocal pour un effet comique incroyable, sans ruiner la qualité de sa musique. À bien des égards, Fats était son chant. Les graisses avaient un penchant particulier pour les belles mélodies, mais il était souvent obligé d'utiliser du matériel commercial de qualité inférieure avec des paroles horribles qu'il a détruites avec vengeance en les transformant en ridicule. Ce faisant, et en rachetant le pauvre matériel avec son improvisation pour piano, il a paradoxalement sauvé beaucoup de ces pièces de l'oubli total.

Le compositeur

Heureusement, Waller a également été en mesure d'exécuter un excellent matériel, souvent le sien. En tant que compositeur, Duke Ellington est probablement le seul à le dépasser en quantité. Parmi les chansons les plus connues de Fats Waller figurent "Squeeze Me" (1925), "Keepin 'Out of Mischief Now", "Ain't Misbehavin'" (1929), "Blue Turning Grey Over You" (1930), "Honeysuckle Rose "(1929)," Une poignée de clés "," J'ai le sentiment de tomber "(1929) et" Jitterbug Waltz "(1942). Toutes ces chansons ont une mélodie joyeuse facilement reconnaissable et elles sont d'excellents véhicules pour l'improvisation. Charlie Parker a utilisé les harmonies d'accord de «Honeysuckle Rose» pour composer son «Scrapple from the Apple».

Héritage

Tout comme il était influencé par ses aînés, en particulier James P. Johnson, Waller avait lui-même une influence considérable sur d'autres pianistes. Les plus importants d'entre eux sont Art Tatum, le virtuose ultime de l'instrument, et Count Basie. Directement et indirectement, son influence est allée beaucoup plus loin. Le pianiste de free jazz Cecil Taylor a intitulé l'une de ses premières compositions "Wallering" (Looking Ahead! 1958). La pianiste et chanteuse contemporaine Diana Krall a déclaré une fois qu'elle avait appris chacun des solos de Fats par cœur à ses débuts. Waller avait également de nombreux imitateurs. Inutile de dire que personne n'a réussi à recréer l'atmosphère de son jeu.

Bien que Waller savait bien lire et écrire de la musique (à partir de ses études de clavier classique lorsqu'il était enfant) et même, à l'occasion, interpréter des œuvres d'orgue de Bach pour de petits groupes, ses brillantes improvisations ont dû être transcrites à partir d'anciens enregistrements et émissions de radio. Le pianiste et professeur de clavier Paul Posnak a récemment produit des transcriptions de 16 des plus grands solos de Waller, publiés par Hal Leonard, et les interprète lui-même lors de concerts dans le monde entier. En 1978, une comédie musicale de Broadway intitulée Ain't Misbehavin ' a été produit. Interprété par cinq acteurs afro-américains, il présentait les œuvres de Waller dans le style d'une revue musicale et comprenait des chansons telles que "Honeysuckle Rose", "The Joint is Jumpin '" et "Ain't Misbehavin'". " Le spectacle a ouvert au Longacre Theatre et a duré plus de 1600 représentations. Fats Waller est intronisé au Jazz en 2005 au Nesuhi Ertegun Jazz Hall of Fame du Lincoln Center.

Anecdote

Fats Waller était un pianiste si impressionnant et talentueux qu'il a attiré l'attention des riches et des célébrités, qu'il le veuille ou non. Fats Waller était à Chicago en 1926 et, en quittant le bâtiment où il se produisait, Waller a été kidnappé par quatre hommes, qui l'ont embarqué dans une voiture et sont partis. Plus tard, la voiture s'est arrêtée devant l'auberge Hawthorne, appartenant au tristement célèbre gangster Al Capone. Des graisses ont été commandées à l'intérieur du bâtiment, pour trouver une fête en plein essor. Avec une arme contre le dos, Waller a été poussé vers un piano, après quoi les gangsters lui ont demandé de commencer à jouer. Un Waller terrifié s'est soudain rendu compte qu'il était "l'invité surprise" de la fête d'anniversaire d'Al Capone. Bientôt réconforté par le fait qu'il ne mourrait pas, Waller a joué, selon la rumeur, pendant trois jours. Lorsqu'il a quitté l'auberge Hawthorne, il était très ivre, extrêmement fatigué et avait gagné des milliers de dollars en espèces que Capone lui-même et des fêtards lui avaient donnés en pourboire.

Quelques-unes des plaisanteries préférées de Waller: "On ne sait jamais, en fait-on un?" "Pitié!" "Bon d'accord alors!" "Je me demande ce que font les pauvres ... j'adorerais être avec eux!" "Courez et poignardez-moi, mais ne m'écrasez pas!" "Votre numéro de série est ... (après avoir terminé une prise musicale)."

Les références

  • Kirkeby, Ed. Ain't Misbehavin ': L'histoire de Fats Waller. Da Capo Press, 1975. ISBN 9780306800153.
  • Machlin, Paul S. Stride: The Music of Fats Waller (série musicale de Twayne). Twayne Pub, 1985. ISBN 9780805794687.
  • Shipton, Alyn. Fats Waller: La joyeuse petite oreille. Continuum International Publishing Group, 2005. ISBN 9780826476197.
  • Waller, Fats et Paul Posnak. Thomas "Fats" Waller: The Great Solos, 1929-1941 Hal Leonard Corporation, 1998. ISBN 9780793572793.
  • Waller, Maurice, Anthony Calabrese, Michael Lipskin. Fats Waller. Shirmer Books, 1997. ISBN 9780825671821
  • Wright, Laurie. "Fats" en fait: une bio-discographie de Thomas "Fats" Waller. Storyville, 1992. ISBN 9780902391147.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 décembre 2015.

  • Photos de Fats Waller - Des centaines d'images par temps orageux
  • Red Hot Jazz - Une sélection d'enregistrements de Fats Waller
  • Red Hot Jazz Essays - Essai de Thomas C. Fleming
  • Fats Waller Forever - Une exposition numérique de la carrière musicale de Fats Waller. Institut d'études jazz de l'Université Rutgers.
  • Fats Waller - Un méli-mélo de souvenirs Waller
  • IMDB - La musique de Fat Waller au cinéma
  • Fats Waller - Un hommage au King of Stride Piano
  • Biographie chez PBS

Pin
Send
Share
Send