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UNE mouton est un individu de l'une des espèces de mammifères laineux qui composent le genre Ovis. Tous les moutons sont des ongulés à doigts égaux (mammifères à sabots) et des membres de la famille des bovidés (Bovidae), ainsi que des chèvres, des antilopes, des bisons, des buffles et des bovins. Moutons domestiques (Ovis aries) ont été l'une des premières espèces animales domestiquées par l'homme et jouent un rôle important dans la vie humaine depuis des milliers d'années. Il existe également plusieurs espèces de moutons sauvages.

Les moutons sont généralement plus trapus que d'autres bovins et certains ont des cornes plus divergentes que celles des chèvres. Les moutons ont des glandes odorantes sur le visage et les pattes arrière. Ils ont un estomac à quatre chambres, qui joue un rôle essentiel dans la digestion, la régurgitation et la re-digestion des aliments.

Les moutons domestiques sont importants pour leur laine, leur lait et leur viande (appelée mouton ou agneau).

Les moutons mâles sont appelés béliers, les femelles sont appelées brebis, et les jeunes sont appelés agneaux. Les hommes sont parfois aussi appelés «dollars» ou «tups». L'adjectif qui s'applique aux moutons est ovin et les termes collectifs pour les moutons sont troupeau et foule. Le terme troupeau est également parfois utilisé dans ce sens.

Mouton sauvage

Les moutons sauvages se trouvent principalement dans des habitats vallonnés ou montagneux. Ils sont assez petits par rapport aux autres ongulés; dans la plupart des espèces, les adultes pèsent moins de 100 kg (220 lb) (Nowak 1983). Leur alimentation se compose principalement d'herbes, ainsi que d'autres plantes et lichens. Comme les autres bovidés, leur système digestif leur permet de digérer et de vivre sur des matières végétales rugueuses de mauvaise qualité. Les moutons conservent bien l'eau et peuvent vivre dans des environnements assez secs. Leurs corps sont recouverts d'une couche de poils épais pour les protéger du froid. Le pelage contient des poils longs et raides, appelés kemps, et un court sous-poil laineux, appelé molleton, qui pousse à l'automne et se perd au printemps (Clutton-Brock 1999).

Les moutons sauvages sont des animaux sociaux et vivent en groupes, appelés troupeaux. Cela les aide à éviter les prédateurs et les aide à rester au chaud par mauvais temps en se regroupant. Les troupeaux de moutons doivent continuer à se déplacer pour trouver de nouvelles zones de pâturage et un climat plus favorable à mesure que les saisons changent. Dans chaque troupeau, il y a un mouton, généralement un bélier mature, que les autres suivent en tant que leader (Clutton-Brock 1999).

Chez les moutons sauvages, les béliers et les brebis ont des cornes, les cornes des béliers étant beaucoup plus grandes. Les cornes d'un bélier d'Amérique peuvent peser 14 kg (30 lb), autant que le reste de ses os réunis. Les béliers utilisent leurs cornes pour se battre entre eux pour la domination et pour le droit de s'accoupler avec les femelles. Dans la plupart des cas, ils ne se blessent pas parce qu'ils se frappent tête à tête et que leurs cornes incurvées ne se frappent pas le corps. Ils sont également protégés par une peau très épaisse et un crâne à double couche (Voelker 1986).

Les moutons sauvages ont un sens aigu de la vue, de l'odorat et de l'ouïe. Lors de la détection des prédateurs, les moutons sauvages fuient le plus souvent, généralement en montée vers un terrain plus élevé. Cependant, ils peuvent également riposter. Le mouton dall est connu pour abattre des loups sur la face des falaises (Voelker 1986).

Mouflon européen

Il existe certaines divergences d'opinion parmi les experts sur la façon dont les moutons sauvages devraient être divisés et nommés comme espèces. Un groupe d'espèces de moutons se compose des mouflons d'Amérique (Ovis canadensis) et les moutons dall (O. dalli) de l'ouest de l'Amérique du Nord et des moutons des neiges étroitement apparentés (O. nivicola) de Sibérie. Un autre groupe est plus étroitement lié aux moutons domestiques et comprend le mouflon asiatique (O. orientalis), qui serait l'ancêtre des moutons domestiques, l'urial (O. vignei), qui pourrait également avoir contribué à l'ascendance ovine domestique, et l'argali (O. ammon). Ces trois espèces sont originaires d'Asie centrale et occidentale, le mouflon asiatique vivant dans les montagnes de Turquie jusqu'au sud de l'Iran, l'ural du nord-est de l'Iran au nord-ouest de l'Inde et les argali en Asie intérieure (Tibet, Himalaya, Atlay Mountains, etc.). )

Le mouflon européen (O. musimon) se trouve sur les îles de Corse et de Sardaigne en Méditerranée. On pense qu'il descend d'une première population de moutons domestiques amenée par les humains à l'époque préhistorique (Clutton-Brock 1999; Huffman 2006; Nowak 1983).

Domestication

Le pâturage des moutons avec scientifique de gamme

On pense que le mouton domestique descend du mouflon sauvage de l'Asie centrale et du sud-ouest (le mouflon asiatique, O. orientalis). L'analyse de l'ADN suggère qu'il existe deux sources ancestrales pour la composition génétique des moutons domestiques, mais un deuxième contributeur de sous-espèce n'a pas été identifié. L'urial a un nombre de chromosomes plus élevé (58) que le mouton domestique (54), ce qui en fait un ancêtre improbable, bien qu'il se croise avec le mouflon. Le mouton argali a 56 chromosomes et le mouton sibérien des neiges a 52 chromosomes.

Le processus de domestication des moutons semble avoir commencé il y a environ 10000 ans dans le sud-ouest de l'Asie, certaines preuves de domestication remontant à 9000 avant notre ère. en Irak (Kreb et Krebs 2003). On ne sait pas comment les moutons ont été associés aux humains. Il a été suggéré que les humains suivaient des troupeaux de moutons sauvages, en tuant certains quand ils avaient besoin de viande mais aussi en les protégeant des autres prédateurs. Il est également possible que les moutons préfèrent rester près des établissements humains pour manger les cultures ou les mauvaises herbes qui poussent à proximité, ou pour lécher le sel trouvé dans l'urine humaine, ou parce que les prédateurs éviteraient les humains. Il est également possible que les chasseurs trouvent parfois des agneaux nouveau-nés et les ramènent à la maison pour les garder comme animaux de compagnie (Clutton-Brock 1999).

Un facteur important dans leur domestication semble être que les moutons ont commencé à se lier aux humains en tant que chefs de troupeau. Cela a permis à un seul berger de contrôler un grand troupeau de moutons. Des chiens ont également été utilisés pour contrôler et protéger les troupeaux. Parce que les moutons peuvent prospérer dans un pays sec ou vallonné qui n'est pas adapté aux cultures, l'élevage de troupeaux a donné aux premières communautés humaines une ressource supplémentaire importante. Les brebis ont commencé à être traites et la toison que les moutons jetaient chaque printemps a été ramassée et filée en fil pour fabriquer des vêtements.

Les bergers sélectionneraient les moutons ayant les caractéristiques les plus souhaitables pour donner chaque année de nouveaux agneaux et moutons changés lentement sous la domestication. Ils sont devenus plus petits, plus lents et plus calmes que leurs ancêtres sauvages. Différentes races sont apparues en fonction des différentes conditions environnementales et des normes de sélection. Dans la plupart des races, les brebis sont devenues sans corne.

Mouton moderne

Mouton australien

Il existe maintenant 200 à 300 races de moutons ou plus (Voelker 1986, OSU 2003). Ceux élevés principalement pour la laine comprennent le mérinos, le rambouillet, le romney et le lincoln. Drysdale est un mouton élevé spécifiquement pour la laine de tapis. Les races de moutons à viande comprennent le Suffolk, le Hampshire, le Dorset, la Columbia et le Texel. Les moutons de la classe des poils ressemblent aux races domestiques d'origine et sont utiles pour la viande et le cuir. Ils sont prolifiques et très résistants aux maladies et aux parasites.

Au XXe siècle, l'invention des fibres artificielles a emporté une partie du marché de la laine, bien qu'elle soit encore très importante et reste la fibre la plus populaire pour les vêtements pour temps froid. Les peaux de mouton avec la toison encore attachée sont un élément important et sont utilisées pour les manteaux, les bottes, les tapis et autres produits.

La production et la consommation de viande de mouton, appelée mouton si de mouton mature et d'agneau de jeune, sont en baisse aux États-Unis, mais augmentent en Chine en raison de l'amélioration des conditions économiques. En Inde et au Moyen-Orient, les restrictions religieuses à la consommation de viande de bovins et de porcs contribuent également à l'augmentation de la consommation de viande de mouton (Miller 1998).

Le lait de brebis est utilisé dans la production de fromage et de yaourt dans de nombreuses régions du monde. Les fromages au lait de brebis bien connus incluent le Roquefort de France, le Brocciu de Corse, le Pecorino d'Italie et le fromage Feta de Grèce.

La population mondiale de moutons en 2005 était d'un peu plus d'un milliard. La Chine compte environ 170 millions de moutons, dont la plupart sont élevés pour la viande. L'Australie, avec environ 100 millions, et la Nouvelle-Zélande, avec environ 50 millions (beaucoup plus que leur population humaine), dominent le commerce mondial d'exportation de produits ovins. Un grand nombre de moutons se trouvent également dans d'autres pays asiatiques, en Europe, en Afrique et en Amérique du Sud (Miller 1998).

La laine

Tondre les béliers, peinture de l'artiste australien Tom Roberts (1856-1931)

La laine est la fibre dérivée de la fourrure des animaux de la sous-famille Caprinae, qui comprend les moutons et les chèvres. Cependant, les poils de certaines espèces d'autres mammifères, tels que les alpagas et les lapins, peuvent également être appelés laine.

La laine a deux qualités qui la distinguent des autres types de cheveux ou de fourrure: elle a des écailles qui se chevauchent comme des bardeaux sur un toit et elle est frisée; dans certaines toisons de moutons domestiques, les fibres de laine ont plus de 20 coudes par pouce. Le molleton est le nom du manteau de laine après qu'il a été cisaillé de l'animal, mais avant qu'il ne soit transformé.

Historiquement, dans certaines races de moutons, la toison n'était pas perdue au printemps, mais se développait toute l'année et était coupée ou tondue, généralement une fois par an au printemps; produire le matériau laine. Comme l'élevage de moutons s'est répandu en Asie et en Europe, la laine est devenue l'une des fibres les plus couramment utilisées pour les vêtements et un produit très important dans le commerce et le commerce. Le détartrage et le sertissage de la laine facilitent le filage et le feutrage (matage, condensation et pressage) de la toison. Ces caractéristiques aident les fibres individuelles à s'attacher les unes aux autres afin qu'elles restent ensemble. En raison du sertissage, les tissus de laine ont un plus grand volume que les autres textiles et retiennent l'air, ce qui fait que le produit retient la chaleur. L'isolation fonctionne également dans les deux sens; Les bédouins et les touaregs du désert nord-africain utilisent des vêtements en laine pour éviter la chaleur.

La quantité de frisage correspond à l'épaisseur des fibres de laine. Une laine fine comme le mérinos peut avoir jusqu'à une centaine de frisures par pouce, tandis que les laines plus grossières comme le karakul peuvent avoir aussi peu qu'une à deux frisures par pouce. Les cheveux, en revanche, ont peu ou pas d'échelle et pas de frisage et donc peu de capacité à se lier au fil. Sur les moutons, la partie poilue de la toison est appelée kemp. Les quantités relatives de kemp par rapport à la laine varient d'une race à l'autre et rendent certaines toisons plus souhaitables pour la filature, le feutrage ou le cardage en nattes pour couettes ou autres produits isolants.

La laine est généralement d'une couleur blanc crème, bien que certaines races de moutons produisent des couleurs naturelles telles que le noir, le brun (également appelé moorit) et le gris.

La laine provenant directement d'un mouton a un niveau élevé de graisse, qui contient de la lanoline précieuse, ainsi que de la saleté, de la peau morte, des résidus de sueur et des matières végétales. Cet état est appelé «laine de graisse» ou «laine dans la graisse». Avant de pouvoir être utilisée à des fins commerciales, la laine doit être récurée ou nettoyée. Dans les laines moins transformées, les matières végétales peuvent être enlevées à la main et une partie de la lanoline laissée intacte grâce à l'utilisation de détergents plus doux. Cette laine semi-grasse peut être travaillée en fil et tricotée en mitaines ou pulls particulièrement résistants à l'eau, comme ceux des pêcheurs de l'île d'Aran. La lanoline retirée de la laine est largement utilisée dans l'industrie cosmétique.

Moutons en religion

Christ représenté comme Agnus Dei, l'Agneau de Dieu

Les moutons sont des symboles communs dans la culture et la religion. À Catal Huyuk, dans l'ancienne Turquie, des têtes de béliers en argile, ainsi que des têtes de taureaux, se trouvent dans des sanctuaires vieux de 8 000 ans (Budlansky 1992). Le dieu égyptien de la fertilité Heryshaf était représenté comme un homme avec une tête de bélier. Dans le bouddhisme chinois, le bélier était l'un des animaux qui ont assisté à la naissance de Bouddha et est honoré en étant l'un des signes du zodiaque chinois. Le bélier Bélier, est également l'un des signes du zodiaque occidental.

Les trois religions abrahamiques, le judaïsme, le christianisme et l'islam, développées dans les régions de bergerie du Moyen-Orient et les moutons et la bergerie jouent un rôle important dans les trois. Selon la Bible, Abraham, Jacob, Moïse et David ont tous travaillé comme bergers. Dans le judaïsme, l'agneau est traditionnellement mangé à la Pâque pour commémorer l'évasion des Hébreux d'Egypte. Le sacrifice d'un bélier par Abraham, qui a été substitué à son fils, est commémoré chaque année par les musulmans lors de la fête de Eid ul-Adha. Les moutons sont mentionnés symboliquement à plusieurs reprises dans la Bible; peut-être le plus célèbre dans le Psaume 23, qui commence "Le Seigneur est mon berger." Dans le christianisme, les bergers ont assisté à la naissance de Jésus, et il est appelé le bon berger et l'agneau de Dieu.

Les références

  • Budiansky, S. 1992. L'alliance de la nature. New York: William Morrow and Company. ISBN 0688096107
  • Clutton-Brook, J. 1999. Une histoire naturelle des mammifères domestiques. Cambridge, Royaume-Uni: Cambridge University Press. ISBN 0521634954
  • Huffman, B. 2006. La page ultime des ongulés. Récupéré le 13 janvier 2007.
  • Krebs, R. E. et C. A. Krebs. 2003. Expériences scientifiques révolutionnaires, inventions et découvertes du monde antique. Westport, CT: Greenwood Press. ISBN 0-313-31342-3
  • Miller, S. 1998. Ovins et caprins. Département de l'agriculture des États-Unis, Foreign Agricultural Service. Récupéré le 13 janvier 2007.
Bélier sur timbre des îles Féroé
  • Nowak, R. M. et J. L. Paradiso. 1983. Les mammifères marcheurs du monde. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801825253
  • Université d'État de l'Oklahoma (OSU). 2003. Races de bétail: moutons. Récupéré le 13 janvier 2007.
  • Parker, D. 2001. Le livre des moutons. Athènes: Ohio University Press. ISBN 0804010323
  • Voelker, W. 1986. L'histoire naturelle des mammifères vivants. Medford, NJ: Plexus Publishing. ISBN 0937548081

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