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Illustration médiévale de l'enfer dans le manuscrit Hortus deliciarum d'Herrad de Landsberg (vers 1180)

Dans de nombreuses religions du monde, le concept de Enfer fait référence à un lieu littéral ou symbolique (ou parfois à une condition existentielle) de damnation où les méchants et les injustes sont punis pour leurs transgressions. Le concept de l'enfer est répandu dans de nombreuses religions bien que sa description exacte varie d'une religion à l'autre. Dans le christianisme traditionnel, l'islam et l'imagination populaire, l'enfer est souvent décrit comme une fosse enflammée située sous terre où les âmes sont tourmentées par leurs péchés passés et leurs forces démoniaques. Alternativement, l'enfer a été décrit (par exemple, dans Dante Enfer) comme un endroit glacial et sombre et découragé.

De nombreux modernes décrivent l'enfer comme un état (ou condition) existentiel ou psychologique de l'âme. Les interprétations littéraires modernes de l'enfer le dépeignent souvent de manière abstraite, comme un état de perte plutôt que comme une torture ardente qui est littéralement sous terre. Ainsi, l'enfer peut être vu comme la séparation complète et définitive de l'amour et de la miséricorde de Dieu des pécheurs qui ont rejeté ses normes morales de bonté et ont choisi de vivre une vie rebelle de péché. Dans cette lumière, les actions qui supposent que notre âme est envoyée en enfer (c'est-à-dire les soi-disant "péchés") sont précisément ces actions qui, dans la vie quotidienne, provoquent ces états d'esprit. L'enfer dans l'au-delà n'est qu'une intensification des affres de l'enfer sur terre, intensifié parce que les accessoires matériels d'une vie égocentrique ont été supprimés.

Un autre problème est de savoir si l'enfer est éternel ou non. Les religions avec une vision linéaire de l'histoire dépeignent généralement l'enfer comme un abîme sans fin et infini; à l'inverse, les religions avec une vision cyclique de l'histoire décrivent souvent l'enfer comme une période intermédiaire entre les incarnations (par exemple, le chinois Di Yu ou le bouddhiste Naraka). La notion répandue de l'enfer comme purgatoire est utile pour réconcilier la justice de Dieu avec sa miséricorde ultime envers ses enfants.

Malgré ces variations, le terrain d'entente entre les descriptions est un lieu d'aliénation et d'aliénation par rapport à la divinité, ce qui se traduit par une douleur et une souffrance insupportables.

Étymologie

L'origine du mot anglais «enfer» vient de la langue germanique. À l'origine, «hel» signifiait «couvrir». Le mot a également été utilisé pour désigner la déesse de la pègre nordique (Niflheim) et la fille de Loki.

Dans le christianisme, le mot «enfer» -en latin, infernus, infernum, inferi; en grec, ᾍδης (Enfers); en hébreu, שאול (Shéol) - est utilisé dans les Écritures et le Credo des Apôtres pour désigner la demeure de tous les morts, qu'ils soient justes ou méchants, à moins ou jusqu'à ce qu'ils soient admis au ciel.1

Comptes religieux

Judaïsme

L'équivalent juif de l'enfer est la géhenne, qui est décrite comme un lieu de tourment enflammé. Le mot "Gehenna" vient de l'hébreu גי (א) -הינום (Gêhinnôm) qui signifie la "Vallée du fils de Hinnom" -un endroit réel à l'extérieur des murs de la ville de Jérusalem, où des sacrifices d'enfants étaient autrefois faits à l'idole Moloch, et aux corps des criminels exécutés et des ordures ont été jetés. Des incendies continuaient de brûler dans la vallée pour réduire la puanteur. Par conséquent, la géhenne est devenue associée à l'abomination du sacrifice d'enfants et à l'horreur de la chair brûlante.

Cependant, la géhenne dans le judaïsme n'est pas exactement l'enfer en soi, mais une sorte de purgatoire où l'on est jugé selon les actes de sa vie. La Kabbale la décrit comme une "salle d'attente" (communément traduite par "une voie d'entrée") pour toutes les âmes (pas seulement les méchants). L'écrasante majorité de la pensée rabbinique soutient que les gens ne sont pas dans la géhenne pour toujours; le plus long séjour possible serait de 12 mois, mais il y a eu exceptionnellement une exception. Certains le considèrent comme une forge spirituelle où l'âme est purifiée pour son éventuelle ascension vers Olam Habah (heb. עולם הבא; allumé. «Le monde à venir», souvent considéré comme analogue au ciel). Ceci est également mentionné dans la Kabbale, où l'âme est décrite comme se brisant, comme la flamme d'une bougie qui en allume une autre: la partie de l'âme qui monte est pure et la pièce "inachevée" renaît.

Religion grecque antique

Une autre source pour l'idée de Enfer est le Tartare grec et romain, un endroit où les dieux, les hommes et les autres esprits conquis ont été punis. Le Tartare faisait partie de l'Hadès dans la mythologie grecque et la mythologie romaine, mais Hadès comprenait également Elysium, un lieu de récompense pour ceux qui mènent une vie vertueuse, tandis que d'autres passaient leur vie dans les domaines des asphodèles. Comme la plupart des religions antiques (pré-chrétiennes), le monde souterrain n'était pas considéré aussi négativement que dans le christianisme et l'islam.

Lorsque la Bible hébraïque a été traduite en grec (voir Septante), le mot utilisé pour désigner l'au-delà sombre n'était pas «enfer» mais «hadès». Les Juifs préféraient le mot «hades» comme meilleure traduction du mot hébreu «Sheol». Au début du judaïsme, "Shéol" faisait référence à l'endroit sans confort sous la terre, où esclave et roi, pieux et méchants se rendaient après la mort pour dormir dans le silence et l'oubli dans la poussière (Ésaïe 38:18; Psaumes 6: 5, 88: 3-12; Job 7: 7-10, 3: 11-19; Genèse 2: 7, 3:19). Au premier siècle, les Juifs en étaient venus à croire que ceux du Sheol attendaient la résurrection soit dans le confort (dans le sein d'Abraham) soit dans les tourments. Cette croyance se reflète dans le concept juif ultérieur d'une géhenne ardente, qui contraste avec le shéol.

Le Nouveau Testament (écrit en grec) utilise également «hades» pour désigner la demeure des morts (shéol). Les chrétiens occidentaux, qui ne partagent pas le concept de «hadès» avec les orthodoxes orientaux, ont traditionnellement traduit «shéol» (et «hadès») par «enfer». Contrairement à l'enfer, cependant, Sheol n'est pas associé à Satan.

Il est probable qu'au cours de l'histoire, des conceptions plus anciennes de l'Hadès comme la demeure généralisée des morts se sont différenciées en paradis et en enfer. Cela peut s'expliquer par la plus grande disponibilité du salut dans les nouvelles religions mystères qui se sont répandues dans le monde hellénistique, qui préconisait une distinction claire entre les demeures de lumière et d'obscurité, ainsi que dans le judaïsme avec la doctrine des martyrs jouissant de l'éternité bénédiction; par conséquent, les conceptions de l'enfer en tant que lieu sombre et terrifiant se sont développées en tandem avec la croyance en des demeures lumineuses en tant que demeures des justes.

Christianisme

Enfer, le panneau de droite du triptyque Le jardin des délices terrestres par le peintre néerlandais Hieronymus Bosch.

La plupart des chrétiens considèrent l'enfer comme la punition éternelle pour les pécheurs impénitents, ainsi que pour le diable et ses démons. Contrairement au concept de purgatoire, la damnation à l'enfer est considérée comme définitive et irréversible. Il existe diverses interprétations du tourment de l'enfer, allant des fosses enflammées des pécheurs gémissants à l'isolement solitaire de la présence de Dieu.

La plupart des chrétiens croient que la damnation survient immédiatement après la mort (jugement particulier); d'autres croient que cela se produit après le jugement dernier. Il a été dit une fois que les incroyants vertueux (tels que les païens ou les membres de confessions chrétiennes divergentes) mériteraient l'enfer à cause du péché originel, et même les nourrissons non baptisés seraient parfois damnés. Cependant, des exceptions sont souvent faites pour ceux qui n'ont pas accepté Jésus-Christ mais qui ont des circonstances atténuantes (jeunes n'ayant pas entendu l'Évangile, maladie mentale, etc.). Cependant, les attitudes envers l'enfer et la damnation se sont adoucies au fil des siècles (par exemple, voir Limbo).

Plusieurs dénominations chrétiennes rejettent complètement le concept traditionnel de l'enfer. Les adventistes du septième jour et les témoins de Jéhovah ne croient pas en l'enfer. Ils enseignent que les âmes dans la tombe restent endormies jusqu'au jugement final, auquel moment les justes seront ressuscités au ciel et les méchants seront simplement anéantis. Les unitariens-universalistes voient la croyance traditionnelle en enfer comme incompatible avec un Dieu d'amour - dans la mesure où Dieu est envoyé pour y envoyer des pécheurs pour souffrir éternellement. Ils prônent le salut universel, par lequel le Christ intercède pour sauver les âmes de tous, même ceux qui vivent en enfer.

Les compréhensions chrétiennes modernes de l'enfer le décrivent comme la condition d'être séparé de l'amour de Dieu. Avoir accepté Jésus-Christ et reçu des rémissions de péchés sur terre ouvre la porte à recevoir l'amour de Dieu, et donc l'entrée dans les royaumes du paradis. D'autre part, les athées, les chrétiens nominaux dont la croyance n'est que conceptuelle, et les hypocrites qui professent la foi mais agissent de manière contraire, font partie de ceux qui vivent en enfer. Cependant, les fidèles des autres religions ainsi que les gens de bonne conscience ne vivent pas en enfer mais plutôt dans les royaumes supérieurs appropriés à leurs systèmes de croyance. Le jugement menant à l'enfer est autodidacte, car l'esprit nouvellement décédé trouve son propre niveau avec d'autres de nature similaire. Les royaumes de l'enfer sont peuplés de personnes dont le caractère est principalement égocentrique. Le développement au cours de la vie terrestre d'un personnage d'altruisme ou d'égoïsme est la ligne de démarcation qui détermine si l'on ira au paradis ou en enfer.

La vision chrétienne prédominante est celle d'un enfer éternel, d'où il est impossible de s'échapper. Un autre point de vue selon lequel l'enfer est éternel, mais pas nécessairement, a été proposé par un certain nombre d'écrivains chrétiens. Par exemple, C. S. Lewis a suggéré la possibilité que les esprits en enfer puissent être induits au repentir, et ainsi être élevés à un niveau supérieur. Cette opinion est également partagée par de nombreux spiritualistes, appuyée par des témoignages et des histoires d'âmes dont la mission est de voyager vers les enfers et de sauver les esprits pour qui les tourments de l'enfer ont adouci leur cœur.2

Islam

La vision islamique de l'enfer s'appelle Jahannam (en arabe: جهنم), qui contraste avec jannah, le paradis semblable à un jardin apprécié par les croyants justes. Dans le Coran, le livre sacré de l'islam, il y a des descriptions littérales des condamnés dans un enfer ardent. L'enfer est divisé en plusieurs niveaux en fonction des actions prises dans la vie, où la punition est attribuée en fonction de la quantité de mal perpétré. Le Coran dit également que certains de ceux qui sont damnés en enfer ne sont pas damnés pour toujours, mais y résident plutôt pour une durée indéterminée. Lorsque le Jour du Jugement arrivera, les anciens damnés seront jugés pour savoir s'ils peuvent ou non entrer au Paradis. Dans tous les cas, il est indiqué que la punition en enfer n'est pas destinée à durer éternellement, mais sert plutôt de base à une rectification spirituelle.3

Religions chinoises

La structure de l'enfer est remarquablement complexe dans de nombreuses religions chinoises. Le souverain de l'enfer doit faire face à la politique, tout comme les dirigeants humains. L'enfer fait l'objet de nombreuses histoires folkloriques et, dans de nombreux cas, les gens en enfer peuvent à nouveau mourir. Dans certaines histoires populaires, un pécheur ne ressuscite d'entre les morts que pour se tordre et gémir en témoignant à ses voisins consternés des tourments qu'il a subis en enfer. Lors d'un enterrement chinois, ils brûlent de nombreux billets de banque de l'enfer pour les morts. Avec cet argent de l'enfer, le mort peut soudoyer le souverain de l'enfer et dépenser le reste de l'argent soit en enfer soit au paradis.

La représentation chinoise de l'enfer n'implique pas nécessairement une longue durée de souffrance pour ceux qui entrent en enfer, ni ne signifie que cette personne est mauvaise. Pour certains, l'enfer est similaire à un poste de contrôle des passeports ou de l'immigration actuel dans la mesure où une personne peut y être retenue avant de poursuivre son voyage spirituel. D'autres représentations suivent la tradition bouddhiste, considérant l'Enfer comme un purgatoire où les esprits souffrent en récompense de leurs crimes terrestres.

Hindouisme

Dans l'hindouisme, il existe des contradictions quant à savoir s'il y a ou non un enfer (appelé Mouchard en hindi). Pour certains, c'est une métaphore de la conscience humaine, où comme pour d'autres c'est un lieu réel. On pense que les personnes qui commettent paap (péché) aller en enfer et subir les punitions conformément aux péchés qu'ils ont commis (même s'ils ont été fondamentalement bons). Par exemple, le Mahabharata déclare que les Pandavas et les Kauravas sont allés en enfer. Ainsi, les héros du Mahabharata, qui symbolisaient la justice, sont toujours allés en enfer à cause de leurs péchés passés. Cependant, contrairement à la vision occidentale typique de l'enfer comme lieu de éternel la souffrance, dans l'hindouisme, l'enfer est considéré comme un arrêt temporaire du cycle de la réincarnation.

Selon la tradition hindoue, le dieu Yama, le dieu de la mort, serait également le roi de l'enfer. Le Garuda Purana donne un compte rendu détaillé de l'enfer, de ses caractéristiques et des différentes peines pour la plupart des délits (analogue à un code pénal moderne). Les comptes rendus détaillés de tous les péchés commis par un individu sont censés être tenus par Chitragupta, qui est le teneur de registre du tribunal de Yama. Chitragupta lit les péchés commis et Yama ordonne que les sanctions appropriées soient infligées. Ces sanctions comprennent le trempage dans de l'huile bouillante, des brûlures au feu, la torture à l'aide de diverses armes, etc. Cependant, les individus qui terminent leur quota de sanctions renaissent en fonction de leur karma. Si l'on a mené une vie généralement pieuse, on monte au Ciel, ou Swarga après une brève période d'expiation en enfer.4

Bouddhisme

Aussi divers que les autres religions, il existe de nombreuses croyances sur l'enfer dans le bouddhisme.

La plupart des écoles de pensée, Theravāda, Mahāyāna et Vajrayāna reconnaissent plusieurs enfers, qui sont des lieux de grande souffrance pour ceux qui commettent de mauvaises actions, comme les enfers froids et les enfers chauds. Comme tous les différents domaines de l'existence cyclique, une existence en enfer est temporaire pour ses habitants. Ceux qui ont un karma suffisamment négatif y renaissent, où ils restent jusqu'à ce que leur karma négatif spécifique soit épuisé, auquel moment ils renaissent dans un autre domaine, comme celui des humains, des fantômes affamés, des animaux, des asuras, des devas , ou de Naraka (Enfer) tous selon le karma de l'individu.

Il y a un certain nombre de bouddhistes modernes, en particulier parmi les écoles occidentales, qui croient que l'enfer n'est qu'un état d'esprit. Dans un sens, une mauvaise journée de travail pourrait être l'enfer et une belle journée de travail pourrait être le paradis. Cela a été soutenu par certains érudits modernes qui préconisent l'interprétation de telles parties métaphysiques des Écritures de manière symbolique plutôt que littérale.

Foi bahá'íe

La foi bahá'íe est d'accord avec les vues chrétiennes modernes en ce qui concerne les descriptions traditionnelles de l'enfer en tant que lieu spécifique pour être un langage symbolique. Au lieu de cela, les écrits baha'is décrivent l'enfer comme une «condition spirituelle» où l'éloignement de Dieu est défini comme l'enfer; à l'inverse, le ciel est considéré comme un état de proximité avec Dieu. L'âme dans l'au-delà conserve sa conscience et son individualité et se souvient de sa vie physique; l'âme pourra reconnaître les autres âmes et communiquer avec elles.5

L'enfer dans la littérature et la culture populaire

Une vision de l'enfer de Dante The Divine Comedy (illustration de Gustave Doré).

Dans l'iconographie religieuse occidentale et la culture populaire, l'enfer est souvent décrit comme un lieu enflammé sous terre où vit le diable. On pense également qu'il est habité par les âmes des morts et par les démons qui tourmentent les damnés. Les théologiens chrétiens décrivent l'enfer comme la demeure de l'ange déchu Lucifer (également connu sous le nom de Satan et du diable). Le diable est considéré comme le souverain de l'enfer et est généralement décrit comme une créature qui porte une fourche, a la peau rouge, des cornes sur la tête, une barbe de bouc noire et une longue et mince queue avec un barbillon en forme de triangle. L'enfer lui-même est décrit comme un domaine de tourments illimités et le pire scénario ultime absolu, en soi.

Beaucoup des grandes épopées de la littérature européenne incluent des épisodes qui se produisent en enfer. Dans l'épopée latine du poète romain Virgile, le Énéide, Énée descend dans Dis (les enfers) pour visiter l'esprit de son père. Le monde souterrain n'est que vaguement décrit, avec un chemin inexploré menant aux punitions du Tartare, tandis que l'autre mène à travers Erebus et les Champs Elysées.

Dante et Virgile en enfer, par William-Adolphe Bouguereau

Dante Alighieri's The Divine Comedy est une inspiration classique pour les images modernes de l'enfer. Dans ce travail, qui se déroule en l'an 300, Dante a employé la vanité de prendre Virgile comme guide à travers Inferno (puis, dans le deuxième cantique, en haut de la montagne du Purgatorio). Virgile lui-même n'est pas condamné à l'enfer dans le poème de Dante mais est plutôt, en tant que païen vertueux, confiné aux Limbes juste au bord de l'enfer. La géographie de l'Enfer est très élaborée dans cet ouvrage, avec neuf anneaux concentriques menant plus profondément dans la Terre et plus profondément dans les diverses punitions de l'Enfer, jusqu'à ce qu'au centre du monde, Dante trouve Satan lui-même pris au piège dans le lac gelé de Cocytus. Un petit tunnel passe devant Satan et à l'autre bout du monde, au pied du mont du Purgatoire.

John Milton's paradis perdu (1668) s'ouvre avec les anges déchus, y compris leur chef Satan, se réveillant en enfer après avoir été vaincu dans la guerre des cieux et l'action y revient à plusieurs endroits du poème. La nature de l'enfer en tant que lieu de punition, telle que décrite par Dante, n'est pas explorée ici; au lieu de cela, l'enfer est la demeure des démons et la prison passive à partir de laquelle ils complotent leur vengeance sur le ciel à travers la corruption de la race humaine.

C.S. Lewis's Le grand divorce (1945) emprunte son titre à celui de William Blake Mariage du paradis et de l'enfer (1793) et son inspiration du Comédie divine comme le narrateur est également guidé à travers l'enfer et le ciel. L'enfer est décrit ici comme une ville crépusculaire sans fin et désolée sur laquelle la nuit s'enfonce imperceptiblement. La nuit est en fait l'Apocalypse, et elle annonce l'arrivée des démons après leur jugement. Avant la nuit, n'importe qui peut échapper à l'enfer s'il laisse derrière lui son ancien moi et accepte l'offre du ciel, et un voyage vers le ciel révèle que l'enfer est infiniment petit; ce n'est ni plus ni moins que ce qui arrive à une âme qui se détourne de Dieu et se transforme en elle-même.

Une interprétation symbolique moderne de l'enfer a été décrite dans le film hollywoodien de 1998, Quels rêves peuvent venir, basé sur le roman éponyme de Richard Matheson. Dans le film, les actions qui entraînent l'envoi de l'âme en enfer sont précisément les actions de la vie quotidienne qui causent des douleurs et des souffrances à l'esprit. L'état de la douleur et de la souffrance de l'esprit est la base de l'enfer. Ainsi, alors que l'enfer est la demeure des esprits qui ont rejeté la bonté de Dieu - comme le suicide dans le film, c'est l'état d'esprit déprimé du suicide qui domine ses pensées et la maintient piégée à cet endroit. Son mari peut ainsi la sauver de l'enfer en ouvrant son esprit au fait qu'elle est aimée avant tout.

Usage vernaculaire

Satan s'est figé au centre de Cocytus, le neuvième cercle de l'Enfer dans l'Enfer de Dante.

Le mot «enfer» utilisé loin de son contexte religieux a longtemps été considéré comme blasphématoire, en particulier en Amérique du Nord. Bien que son utilisation était courante dans le langage courant et à la télévision dans les années 1970, de nombreuses personnes aux États-Unis le considèrent encore comme un langage quelque peu grossier ou inapproprié, impliquant en particulier des enfants.6 Beaucoup, en particulier parmi les cercles religieux et dans certains environnements sensibles, évitent toujours l'usage occasionnel du mot.

Un exemple de l'utilisation courante de «l'enfer» dans le langage quotidien est le dicton «une journée froide en enfer». Cette déclaration repose sur le paradoxe que la plupart des images de l'enfer le dépeignent comme brûlant et ardent, comme dans la Bible dans l'Apocalypse, où les pécheurs sont jetés dans un lac de feu. Par conséquent, un événement qui se produira "par une froide journée d'enfer" ne se produira jamais. Des expressions similaires ou connexes comprennent: "au-dessus de mon corps mort", "quand l'enfer se fige", " la chance d'une boule de neige en enfer »,« quand le diable fait du patin à glace »et« quand les cochons volent ». Pourtant, l'expression« froid comme l'enfer »est censée décrire quelque chose de très froid.

Fait intéressant, Cocytus, le cercle inférieur de l'enfer, qui détenait des traîtres, dans Dante The Divine Comedy, est représenté comme un lac couvert de glace.

Remarques

  1. ↑ Paragraphe 1. Le Christ est descendu aux enfers, 633, en Catéchisme de l'Église catholique, Section 2: La profession de foi chrétienne; Chapitre 2: Je crois en Jésus-Christ, le Fils unique de Dieu; Article 5: «Il est descendu en enfer le troisième jour où il est ressuscité». Récupéré le 15 janvier 2008.
  2. ↑ Par exemple, voir Franchezzo, Un vagabond dans les terres des esprits, transcrit par A. Farnese. Récupéré le 15 janvier 2008.
  3. ↑ William C. Chittick, Mondes imaginaires: Ibn al-'Arabī et le problème de la diversité religieuse (Albany: Université d'État de New York Press, 1994); voir Ibn Qayyim al-Jawziyyah, Hādī al-Arwāh, ed. M. ibn Ibrāhīm al-zaghlī (Al-Dammām, Arabie saoudite: Ramādī lil-Nashr, 1997).
  4. Vedic Knowledge Online, Cosmologie védique - planétarium. Récupéré le 15 janvier 2008.
  5. ↑ Franaz Ma'sumian, La vie après la mort: une étude de l'au-delà dans les religions du monde (Oxford: Oneworld Publications, 1995 ISBN 1851680748).
  6. ↑ Michael A. Fuoco et Eleanor Chute, fille suspendue pour avoir dit des bâtons de hockey h-e-double, Pittsburgh Post-Gazette, 5 février 2004. Consulté le 15 janvier 2008.

Les références

  • Chittick, William C. Mondes imaginaires: Ibn al-'Arabī et le problème de la diversité religieuse. Albany, NY: State University of New York Press, 1994.
  • Ma'sumian, Franaz. La vie après la mort: une étude de l'au-delà dans les religions du monde. Oxford: Oneworld Publications, 1995. ISBN 1851680748

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 14 décembre 2017.

  • Site chrétien avec des peintures, audio et vidéo sur l'enfer, Satan et les démons.
  • Doctrines chrétiennes de l'enfer - déclarations de l'Ancien Testament, du Nouveau Testament, des Pères de l'Église et des dénominations modernes sur l'Enfer, ainsi que des arguments communs pour et contre l'Enfer.
  • L'enfer comme non éternel (étude universaliste)
  • Mourant, Yamaraja et Yamadutas sur Vedic Knowledge Online
  • Exemple d'enfers bouddhistes
  • Stanford Encyclopedia of Philosophy Entrée sur le paradis et l'enfer dans la pensée chrétienne
  • La vision juive de l'enfer

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