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le pêche (Prunus persica) est un arbre originaire de Chine qui porte un fruit comestible, sucré et juteux du même nom qui est très populaire dans le monde. C'est un arbre à feuilles caduques qui atteint 5-10 mètres de haut et appartient à la sous-famille des Prunoideae. Ses sous-genres, Amygdalus se distingue des autres sous-genres par la coquille ondulée du fruit. Nectarines sont également considérés comme un type de pêche, étant de la même espèce.

Alors que les fruits et les fleurs du pêcher assurent la reproduction individuelle de l'espèce de pêche, ceux-ci et l'arbre lui-même servent également à des fins plus vastes pour l'écosystème (nourriture et habitat pour les animaux) et pour l'homme (nutritionnel, commercial et valeurs esthétiques). Pour les humains, le fruit de pêche est nutritif, fournissant des vitamines, des minéraux, des graisses, des protéines, des sucres et d'autres éléments qui favorisent la santé humaine. De plus, les sens humains du goût, de l'odorat, de la vue et du toucher sont tous stimulés. Le fruit est délicieux, les fleurs dégagent un arôme très attrayant, et la forme et la couleur globales de l'arbre, des fleurs et des fruits attirent le sens intérieur de la beauté humaine.

Le nom scientifique persica dérive d'une première croyance européenne que les pêches étaient originaires de la Perse (maintenant l'Iran). Le consensus botanique moderne est qu'ils sont originaires de Chine et ont été introduits en Perse et dans la région méditerranéenne le long de la route de la soie au début de l'histoire, probablement vers 2000 avant notre ère. (Huxley et al. 1992).

La description

Les feuilles du pêcher sont simples, alternes, dentelées, lancéolées, longues de 7 à 15 centimètres (cm) et larges de 2 à 3 cm. Les fleurs sont produites au début du printemps avant les feuilles; elles sont solitaires ou appariées, de 2,5 à 3 cm de diamètre, blanches à lavande, à cinq pétales.

Le fruit de la pêche a une seule grosse graine enfermée dans du bois dur (appelée "pierre" ou "noyau"). La graine est rouge, de forme ovale et d'une épaisseur de 1,5-2 cm. Le fruit a une chair jaune ou blanchâtre avec un arôme délicat et une peau veloutée qui meurtrit facilement. Les pêches, ainsi que les cerises, les prunes et les abricots, sont classées comme fruits à noyau ou drupes.

Il existe plus de 2 000 cultivars différents de pêches, qui peuvent être divisés en deux types, (1) les cultivars "freestone" et (2) "clingstone", selon que la chair adhère ou non à la pierre. Les deux types peuvent avoir une chair blanche ou jaune. Les pêches à chair blanche sont généralement très sucrées avec peu d'acidité, tandis que les pêches à chair jaune ont généralement un goût plus acide. Les pêches à chair blanche peu acides sont les types les plus populaires en Chine, au Japon et dans les pays asiatiques voisins, tandis que les Européens et les Nord-Américains ont historiquement favorisé les types acides à chair jaune.

Nectarines

le nectarine est un groupe de cultivars de pêche qui a une peau lisse et non floue. Bien que les épiciers traitent les pêches et les nectarines duveteuses comme des fruits différents, ils appartiennent à la même espèce. Les nectarines sont apparues à plusieurs reprises à partir de pêches floues, souvent comme sports de bourgeons.

Les nectarines peuvent être blanches, jaunes, en pierre adhérente ou en pierre de taille. Les pêchers réguliers produisent parfois quelques nectarines, et vice versa. Leur chair est plus facilement meurtrie que les pêches. L'histoire de la nectarine n'est pas claire; la première mention enregistrée date de 1616 en Angleterre, mais elles avaient probablement été cultivées beaucoup plus tôt en Asie centrale.

La valeur nutritionnelle

Le fruit de pêche contient non seulement du sucre et des acides, mais également d'autres nutriments. Une pêche typique de 175 grammes contient 16,7 grammes de glucides, 0,4 grammes de matières grasses et 1,6 grammes de protéines (NutritionData 2007). Cela a une valeur calorique totale de 68. Le sucre prédominant est le saccharose. La graisse principale est l'acide linoléique polyinsaturé. Les acides aminés les plus abondants dans les protéines sont, par ordre décroissant, l'acide glutamique, la sérine et l'hydroxyproline. Plusieurs vitamines sont également présentes, notamment la vitamine A (11% de la valeur quotidienne, basée sur un régime calorique de 2000), la vitamine C (19% de DV) et la niacine (7% de DV) (NutritionData2007). Les pêches sont également riches en minéraux, potassium, cuivre et manganèse (NutritionData 2007).

Cultivation

Nectarine

Les pêchers poussent très bien dans une gamme tempérée assez limitée. Ils ont une exigence de refroidissement de 33 à 45 degrés Fahrenheit que les zones subtropicales ne peuvent pas satisfaire et, d'autre part, sont susceptibles d'être endommagés par le gel. La plupart des cultivars américains ont besoin de 750 à 1000 heures de refroidissement pour que les arbres fleurissent et grandissent correctement (NCSU 2007).

Les arbres eux-mêmes peuvent généralement tolérer des températures de l'ordre de −26 ° C à −30 ° C, bien que les boutons floraux de la saison suivante soient généralement tués à ces températures, ce qui n'entraîne aucune récolte cet été-là. La destruction des boutons floraux commence à se produire à des températures comprises entre −15 ° C et −25 ° C selon le cultivar et le moment du froid, les boutons devenant moins tolérants au froid à la fin de l'hiver (Szalay et al. 2000). Certains cultivars sont plus tendres et d'autres peuvent tolérer quelques degrés de plus de froid.

De plus, il faut beaucoup de chaleur estivale pour mûrir la culture, avec des températures moyennes du mois le plus chaud entre 20 ° C et 30 ° C.

Le gel printanier est un problème problématique dans de nombreuses zones de pêche. Les arbres ont tendance à fleurir assez tôt au printemps, à peu près en même temps que les jonquilles. Les fleurs peuvent souvent être endommagées ou tuées par le gel. Si les températures tombent en dessous d'environ -4 ° C, la plupart des fleurs seront tuées. Cependant, si les fleurs ne sont pas complètement ouvertes, elles peuvent tolérer une température plus froide de quelques degrés.

D'importantes régions historiques productrices de pêches sont la Chine, le Japon, l'Iran, la Turquie et d'autres pays de la région méditerranéenne, où elles sont cultivées depuis des milliers d'années. Plus récemment, aux États-Unis (Californie, Colorado, New Jersey, Caroline du Sud, Michigan, Texas, Alabama, Géorgie (connue sous le nom de «Peach State»), Virginie, Virginie-Occidentale, Maryland, Delaware, Washington, Oregon), Canada (sud L'Ontario et la Colombie-Britannique) et l'Australie (la région de Riverland) sont également devenues importantes.

La plupart des pêchers vendus par les pépinières sont des cultivars greffés.

Maladies

La maladie bactérienne la plus importante est la tache bactérienne, qui affecte les fruits, les feuilles et les rameaux. Les planteurs devraient essayer de sélectionner une variété qui a une résistance élevée, comme Derby, Pekin, Clayton et Biscoe. Certaines variétés sont très sensibles, comme Sunglo, Summer Pearl, Monroe et Redgold.

De nombreuses maladies fongiques affectent les pêches: la boucle des feuilles de pêche, la pourriture du rhizopus, la pourriture brune et la gale de la pêche.

Un virus, transmis par les nématodes, est connu sous le nom de virus à piqûre de tige. Les autres maladies causées par des virus comprennent le jaune de pêche, la maladie X, la maladie de Western X, la tache circulaire et la mosaïque de pêches. Ces arbres infectés doivent être déracinés et détruits (World Book 1999).

Plusieurs espèces d'acariens attaqueront le feuillage entraînant une défoliation et des fruits anormaux.

De nombreux insectes attaquent les pêchers. Écaille de pêche blanche, Pseudaulacaspis pentagona, a détruit un verger entier de 10 000 arbres en Géorgie. Les punaises puantes (famille Pentatomidae) et les punaises lygus (famille Miridae) sont des insectes suceurs qui attaquent le fruit et peuvent le faire tomber prématurément ou se déformer.

La pyrale du pêcher (famille des Sesiidae) est considérée par certains comme l'un des insectes les plus destructeurs des pêches. Ils se nourrissent sous l'écorce et sont attirés par les arbres qui sont déjà malades ou stressés d'une manière ou d'une autre. Lorsqu'un arbre montre des traces de déjections brunes ou de gomme brune autour du tronc, cela est symptomatique d'une attaque de foreur.

Les noctuelles des fruits (famille des Tortricidae) attaquent les arbres portant des fruits à noyau. Ils provoquent la mort des pousses au niveau du terminal ou de la pointe.

La prune curculio (famille des Curculionidae), est un charançon qui pond ses œufs dans le fruit de la pêche, ainsi que de nombreux autres types de fruits. Ils peuvent attaquer le fruit à tout moment jusqu'à environ deux semaines avant la récolte.

Une autre maladie, d'origine inconnue, est appelée «maladie de courte durée du pêcher» ou PTSL. Différents porte-greffes sont en cours de développement pour assurer la protection.

Plantation

Il est possible de faire pousser un arbre à partir d'une graine de pêche ou de nectarine. La graine germée nécessite une position orientée sud ou ouest et un arrosage régulier.

Les pêches doivent être situées en plein soleil avec une bonne circulation d'air. Cela permet à l'air froid de s'écouler les nuits glaciales et de garder la zone fraîche en été. Les pêches sont mieux plantées au début de l'hiver, car cela laisse le temps aux racines de s'établir et de pouvoir soutenir la nouvelle croissance printanière. Lors de la plantation en rangées, plantez nord-sud. Les arbres sont généralement plantés à 6 à 8 mètres l'un de l'autre pour donner 108 à 180 arbres par acre.

Un verger de pêches commence à porter des fruits commercialisables dans les 3-4 ans après la plantation. Ils atteindront leur productivité maximale à l'âge de 8 à 12 ans. Un pêcher en bonne santé typique vivra 20 ans. Un bon arbre peut produire jusqu'à 550 livres de pêches par an.

Arrosage

Pour une croissance optimale, les pêchers ont besoin d'un approvisionnement constant en eau. Cela devrait être augmenté peu de temps avant la récolte. Le fruit au meilleur goût est produit lorsque la pêche est arrosée tout au long de la saison. L'irrigation goutte à goutte est idéale, avec au moins un goutteur par arbre. Bien qu'il soit préférable d'utiliser plusieurs goutteurs autour de l'arbre, cela n'est pas nécessaire. Un quart de la racine arrosée suffit.

Sol et fertilisation

Les pêchers, comme les autres arbres fruitiers, se portent mieux dans les sols profonds et bien drainés avec un pH de 6,0 à 6,5. Les pêches ont un besoin nutritionnel élevé, nécessitant plus d'azote que la plupart des autres arbres fruitiers. Un engrais azoté, phosphoré et potassique peut être appliqué régulièrement, et un paillis supplémentaire de fumier de volaille en automne peu après la récolte bénéficiera à l'arbre. Si les feuilles de la pêche sont jaunes ou petites, l'arbre a besoin de plus d'azote. La farine de sang et la farine d'os, 3 à 5 kg par arbre mature, ou le nitrate de calcium et d'ammonium, 0,5 à 1 kg, sont des engrais appropriés. Cela s'applique également si l'arbre produit peu de croissance.

Conseils pour de bons fruits

Les pêchers ont tendance à produire trop de fruits. Le fruit doit être éclairci pour que le fruit restant soit de taille commercialisable et ait une bonne saveur. L'éclaircissage doit être effectué avant le durcissement de la fosse ou lorsqu'ils ont atteint 2 cm de diamètre, généralement environ deux mois après la floraison. Dans des conditions sèches, un arrosage supplémentaire est important. Les fruits frais sont mieux consommés le jour de la cueillette et ne se conservent pas bien. Il est préférable de les consommer lorsque le fruit est légèrement moelleux, aromatique et chauffé par le soleil.

Saveur de pêches

La saveur de la pêche est très unique et se compose de nombreux composés qui interagissent pour produire un arôme très délicat et une sensation gustative très appréciée dans le monde entier.

La saveur de pêche contient des aldéhydes (y compris le benzaldéhyde, le pentanal et l'hexanal), des lactones (y compris l'hexalactone, le delta et les décalactones gamma), de nombreux esters (tels que l'acétate d'éthyle, l'acétate de butyle et l'acétate de cis-3-hexényle) et des alcools (y compris cis-3-hexénol et linalol) (Riu-Aumatell et al.2005).

La douceur de la pêche mûre est due principalement au rapport des sucres aux acides. Une pêche immature est aigre et a un rapport acide / sucre élevé, mais lorsqu'elle atteint sa maturité, le rapport acide / sucre devient beaucoup plus faible, ce qui donne au fruit un goût très sucré.

Pêches dans la tradition asiatique

Les pêches sont connues en Chine et au Japon non seulement comme fruit populaire mais pour les nombreux contes et traditions qui y sont associés. Momotaro, l'un des héros mythiques les plus nobles du Japon, devait naître de l'intérieur d'une énorme pêche flottant sur un ruisseau. Momotaro ou "Peach Boy" a ensuite combattu le mal oni et fait face à de nombreuses aventures. Les fleurs de la pêche fleurie sont admirées par les japonais mais pas autant que la sakura (cerise).

En Chine, la pêche était censée être consommée par les immortels en raison de sa vertu mystique de conférer une longévité à tous ceux qui les mangeaient. La divinité Yu Huang, également appelée empereur de jade, avait un jardin de "pêches immortelles". Celui qui a mangé une de ces pêches a vécu pour toujours. Sa mère appelée Xi Wangmu, ou reine mère de l'Occident, a assuré l'existence éternelle des dieux en leur nourrissant les pêches de l'immortalité. Les immortels résidant dans le palais de Xi Wangmu auraient célébré un banquet extravagant appelé le Pantao Hui ou "La fête des pêches". Les immortels ont attendu six mille ans avant de se rassembler pour cette magnifique fête; le pêcher produit des feuilles une fois tous les mille ans et il lui faut encore trois mille ans pour mûrir. Les statues en ivoire représentant les serviteurs de Xi Wangmu contenaient souvent trois pêches.

La pêche joue souvent un rôle important dans la tradition chinoise et symbolise la longue vie. Un exemple est dans l'histoire de la pêche de Zhang Daoling, que beaucoup disent être le véritable fondateur du taoïsme. L'ancien Zhang Guo, l'un des huit immortels chinois, est souvent représenté portant une pêche d'immortalité. Les fleurs de pêche sont également très prisées dans la culture chinoise, classées légèrement inférieures à mei fleur.

En raison de son goût délicieux et de sa texture douce, dans la Chine ancienne, "pêche" était également un mot d'argot pour "jeune mariée", et il est resté dans de nombreuses cultures comme un moyen de définir de jolies jeunes femmes (comme en anglais, avec pêche ou pêche vif).

Galerie

  • Pêches Flavorcrest

  • Pêches rouges d'automne

  • Pêche (cultivar 'Berry') - aquarelle 1895

Les références

  • Huxley, A., M. Griffiths et M. Levy. 1992. Le nouveau dictionnaire de jardinage de la Royal Horticultural Society. Macmillan. ISBN 1561590010.
  • North Carolina State University (NCSU), North Carolina Co-operative Extension S. 2007. Culture de pêches en Caroline du Nord. Université d'État de Caroline du Nord. Récupéré le 25 juin 2007.
  • NutritionData. 2007. Pêches, crues. NutritionData.com. Récupéré le 1er juillet 2007.
  • Riu-Aumatell, M., E. Lopez-Tamames et S. Buxaderas. 2005. "Évaluation de la composition volatile des jus d'abricot, de pêche et de poire selon deux traitements pectolytiques." J. Agric. et Food Chem. 53: 7837-7843.
  • Szalay, L., J. Papp et Z. Szaóbo. 2000. Évaluation de la tolérance au gel des variétés de paix dans des tests de congélation artificielle. ISHS Acta Horticulturae 538: Symposium Eucarpia sur la sélection et la génétique des fruits. Récupéré le 5 juillet 2007.
  • Encyclopédie mondiale du livre. 1999. Peach. World Book, CD-ROM édition Deluxe., Version 3.0.

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