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Agnosticisme

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Agnosticisme est l'opinion philosophique ou religieuse selon laquelle la valeur de vérité de certaines affirmations - en particulier les affirmations concernant l'existence de Dieu, des dieux, des divinités, de la réalité ultime ou de l'au-delà - est inconnue ou, selon la forme de l'agnosticisme, intrinsèquement inconnaissable en raison de la nature subjective de expérience.

Les agnostiques affirment soit qu'il n'est pas possible d'avoir absolu ou certain connaissance de l'existence ou de l'inexistence de Dieu ou des dieux; ou, alternativement, postuler que si la certitude mai être possible pour certains, ils n'ont personnellement pas acquis cette connaissance. L'agnosticisme dans les deux cas implique une certaine forme de scepticisme.

L'agnosticisme n'est pas nécessairement sans croyance en Dieu ou en dieux. Au contraire, sa conviction est que l'existence de Dieu ou des dieux est inconnaissable. Il est important de noter que, contrairement à la conception plus populaire de l'agnosticisme simplement en tant qu'attitude agnostique envers le divin, l'agnosticisme est en fait tout à fait un projet constructif à deux égards. Premièrement, tel que compris à l'origine par Thomas Huxley qui a inventé le terme, il implique un processus philosophique sérieux pour aborder la question de l'existence de Dieu. Deuxièmement, l'agnosticisme peut émettre religieusement dans la conscience de son ignorance, ce qui à son tour peut conduire à une expérience profonde du divin.

Étymologie

Le terme agnosticisme vient d'une conjonction du préfixe grec "a", signifiant "sans", et gnose, ce qui signifie «connaissance». Ainsi, le terme se réfère tout à fait explicitement au déficit de l'agnostique dans la connaissance du divin. Le terme «agnostique» est relativement nouveau, ayant été introduit par Thomas Huxley en 1869 pour décrire sa philosophie personnelle qui rejetait le gnosticisme, par lequel il voulait dire toutes les prétentions à la connaissance occulte ou mystique1 comme celui dont parlent les premiers dirigeants de l'église chrétienne, qui ont utilisé le mot grec gnose pour décrire la «connaissance spirituelle». L'agnosticisme ne doit cependant pas être confondu avec les opinions religieuses opposées au mouvement gnostique, c'est-à-dire les premières sectes religieuses proto-chrétiennes qui existaient au début du premier millénaire.

Ces dernières années, l'utilisation du mot agnosticisme pour désigner ce qui n'est pas connaissable ou certain est apparente dans la littérature scientifique en psychologie et en neurosciences.2 En outre, le terme est parfois utilisé avec un sens ressemblant à celui d '"indépendant", en particulier dans la littérature technique et marketing, qui peut faire référence à un "matériel agnostique"3 ou "plateforme agnostique".4

Fondements philosophiques de l'agnosticisme

Le philosophe sophiste Protagoras (485-420 avant notre ère) semble avoir été le premier parmi de nombreux penseurs à travers l'histoire à suggérer que la question de l'existence de Dieu était inconnaissable.5 Cependant, c'est le philosophe des Lumières David Hume qui a jeté les bases de l'agnosticisme moderne lorsqu'il a affirmé que toute déclaration significative sur l'univers est toujours nuancée par un certain degré de doute.

S'appuyant sur Hume, nous voyons que la faillibilité du raisonnement humain signifie qu'une personne ne peut obtenir une certitude absolue dans aucune affaire, sauf pour les cas triviaux où une déclaration est vraie par définition (comme dans «tous les célibataires sont célibataires» ou «tous les triangles ont trois angles "). Toutes les déclarations rationnelles qui affirment une affirmation factuelle sur l'univers qui commencent par la déclaration "je crois que ..." sont simplement un raccourci pour la déclaration "sur la base de ma connaissance, de ma compréhension et de l'interprétation des preuves en vigueur, je crois provisoirement que ..." Pour Par exemple, quand on dit: «Je crois que Lee Harvey Oswald a tiré sur John F. Kennedy», une personne n'affirme pas une vérité absolue, mais plutôt une croyance provisoire basée sur une interprétation des preuves rassemblées devant elle. Même si l'on peut régler un réveil la nuit, croyant pleinement que le soleil se lèvera le lendemain, cette croyance est provisoire, tempérée par un petit mais fini degré de doute, car il existe toujours une mesure infinitésmale de possibilité que le soleil puisse exploser ou que cette personne puisse mourir, et ainsi de suite.

Ce qui distingue l'agnosticisme du scepticisme général qui imprègne une grande partie de la philosophie occidentale moderne, c'est que la nature de Dieu est au cœur de la question, pas si Dieu existe simplement ou non. Ainsi, la nature et les attributs de Dieu sont d'une importance primordiale. L'agnosticisme maintient comme principe fondamental que la nature et les attributs de Dieu sont hors de portée de l'esprit fini et limité de l'humanité, car ces attributs divins transcendent la compréhension humaine. Le concept de Dieu est tout simplement un concept trop immense pour qu'un simple être humain puisse envelopper son esprit. Les humains pourraient appliquer des termes tels que «omnipotent», «omniprésent», «infini» et «éternel» pour tenter de caractériser Dieu, mais, l'agnostique affirmerait, ces termes hautement obsfucatifs ne font que souligner l'insuffisance de notre équipement mental pour comprendre un concept si vaste, éphémère et insaisissable.

Les vues agnostiques peuvent être aussi anciennes que le scepticisme philosophique, mais les termes "agnostique" et "agnosticisme" ont été créés par Thomas Huxley pour placer ses croyances à côté de celles des autres croyances philosophiques et religieuses dominantes de son temps. Huxley a perçu ses croyances comme fondamentalement différentes d'une manière importante de toutes ces autres positions, qu'elles soient théistes, panthéistes, déistes, idéalistes ou chrétiennes. Dans ses mots:

La seule chose sur laquelle la plupart de ces bonnes personnes étaient d'accord était la seule chose sur laquelle j'étais différent d'eux. Ils étaient tout à fait sûrs d'avoir atteint une certaine «gnose» - avaient, avec plus ou moins de succès, résolu le problème de l'existence; alors que j'étais tout à fait sûr de ne pas l'avoir fait, et j'avais une conviction assez forte que le problème était insoluble.6

L'agnosticisme de Huxley serait une conséquence naturelle des conditions intellectuelles et philosophiques des années 1860, lorsque l'intolérance cléricale tentait de supprimer les découvertes scientifiques qui semblaient entrer en conflit avec les lectures littérales du Livre de la Genèse et d'autres doctrines juives et chrétiennes établies. Depuis lors, le terme a été utilisé comme une catégorie importante dans la classification des croyances religieuses. Le terme ne doit cependant pas être pensé strictement en termes de catégorisation religieuse. À l'origine, il servait à décrire la position de Huxley sur les fondements de la connaissance, par opposition à simplement sa position sur l'existence de Dieu. Comme l'écrit Huxley lui-même:

L'agnosticisme, en effet, n'est pas un credo mais une méthode, dont l'essence réside dans l'application rigoureuse d'un seul principe (…) Positivement le principe peut s'exprimer: en matière d'intellect, suivez votre raison autant que possible vous prendre, sans égard à toute autre considération. Et négativement: en matière d'intellect, ne prétendez pas que des conclusions sont certaines qui ne sont ni démontrées ni démontrables.7

L'agnosticisme est alors apparu comme un processus épistémologique avant de devenir le descripteur d'une position spécifique sur l'existence de Dieu. Utiliser l'agnosticisme dans son sens le plus courant, c'est-à-dire se référer à quelqu'un qui considère l'existence de Dieu comme inconnaissable, revient à employer la définition du terme d'Herbert Spencer.8

Variations de l'agnosticisme

L'agnosticisme peut être subdivisé en plusieurs sous-catégories. Les variations récemment suggérées incluent:

  • Agnosticisme fort (également appelé «agnosticisme dur», «agnosticisme fermé», «agnosticisme strict» ou «agnosticisme absolu») renvoie à l'idée que la question de l'existence ou de l'inexistence de Dieu ou des dieux et de la nature de la réalité ultime est inconnaissable en raison de notre incapacité naturelle à vérifier toute expérience avec autre chose qu'une autre expérience subjective. Un agnostique fort dirait: "Je ne sais pas si Dieu existe ou non, et vous non plus."
  • Agnosticisme faible (également appelé «agnosticisme léger», «agnosticisme doux», «agnosticisme ouvert», «agnosticisme empirique», «agnosticisme temporel») fait référence au point de vue selon lequel l'existence ou l'inexistence de Dieu ou des dieux est actuellement inconnue mais n'est pas nécessairement inconnaissable, étant donné les preuves appropriées. Par conséquent, l'agnostique faible refusera de juger de l'existence de Dieu ou des dieux jusqu'à ce que davantage de preuves soient disponibles. Un agnostique faible dirait: "Je ne sais pas si Dieu existe ou non, mais peut-être que vous le faites."
  • Agnosticisme apathique se réfère à l'idée qu'il n'y a aucune preuve de l'existence ou de la non-existence de Dieu ou des dieux, et que puisque tout Dieu ou dieux qui peut exister semble indifférent à l'univers ou au bien-être de ses habitants, la question du divin est largement académique en tous cas. Un agnostique apathique comme le philosophe français du dix-huitième siècle Denis Diderot dirait: «Je me fiche de savoir si Dieu existe ou non».
  • Ignosticisme est l'affirmation qu'une définition cohérente de "Dieu" doit être avancée avant que la question de l'existence de Dieu puisse être discutée de manière significative. Si la définition choisie n'est pas cohérente, c'est-à-dire non vérifiable empiriquement, l'ignostique maintient la vision non cognitiviste selon laquelle l'existence de Dieu n'a pas de sens. Ainsi, un ignorant dirait: "Je ne sais pas ce que vous voulez dire quand vous dites:" Dieu existe "." Le terme "ignosticisme" a été inventé par le rabbin juif réformiste Sherwin Wine. Il convient de noter que A.J. Ayer, Theodore Drange et d'autres philosophes voient l'ignosticisme comme différent de l'athéisme et de l'agnosticisme, au motif que l'athéisme et l'agnosticisme continuent faire accepter «Dieu existe» comme une proposition significative qui peut être jugée fausse (athéisme) ou encore non concluante (agnosticisme).
  • Théisme agnostique (aussi appelé "agnosticisme religieux") est le point de vue de ceux qui ne prétendent pas connaître l'existence de Dieu ou des dieux, mais toujours croyez dans l'existence d'un tel être. Certains théistes agnostiques admettent joyeusement leur ignorance humblement, afin qu'ils puissent se rapprocher pieusement de Dieu. D'autres, tout en croyant au divin, peuvent désespérer de toujours comprendre pleinement ce en quoi ils croient.
  • Athéisme agnostique est le point de vue contraire au théisme agnostique: l'existence de Dieu ou des dieux est inconnaissable, donc il ne faut pas croire en ce Dieu ou ces dieux. Bertrand Russell se qualifiait d'agnostique "enclin à l'athéisme".
  • Athéisme faible peut également être considéré comme une forme d'agnosticisme, car les athées faibles ne nient pas l'affirmation selon laquelle une seule divinité ou groupe de divinités existe. Au lieu de cela, ils s'abstiennent seulement de consentir aux affirmations théistes, n'ayant pas d'opinion sur l'existence de divinités, soit en raison d'un manque d'intérêt pour la question (un point de vue appelé l'apathéisme), soit d'une croyance que les arguments et les preuves fournis par les deux les théistes et les athées forts sont tout aussi peu convaincants, car tous deux portent la charge de la preuve de l'existence ou non d'un dieu, respectivement.

Agnosticisme dans la religion

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, des fils d'agnosticisme sont subtilement tissés à travers de nombreuses religions du monde. Dans des courants confessionnels aussi variés que le fidéisme et le mouvement bhakti hindou, la connaissance intellectuelle de l'existence du divin est considérée comme inférieure à une dévotion inconditionnelle à la divinité suprême. Les fidéistes chrétiens diraient, par exemple, que la cognition humaine ne peut pas être considérée comme un moyen viable de connaissance, car elle est corrompue par le péché originel; par conséquent, la foi en Dieu est le seul espoir pour la réalisation de Dieu.

Søren Kierkegaard (1813-1855), le célèbre théologien existentialiste chrétien, est un partisan clé de cette ligne de pensée. Réagissant à la prétention gnostique de Hegel d'être en mesure d'atteindre la connaissance totale, Kierkegaard a présumé que l'existence de Dieu ne peut être connue avec certitude par les facultés humaines, et a suggéré qu'un "acte de foi" était nécessaire pour réaliser Dieu et transcender ces facultés.

Bien que la plupart des variantes du christianisme revendiquent la connaissance d'un Dieu créateur très personnel et anthropomorphe, d'autres sont un peu plus agnostiques dans leurs approches du divin. Par exemple, le dogme catholique romain concernant la nature de Dieu contient de nombreuses restrictions de l'agnosticisme. Considérez la terminologie utilisée dans le Encyclopédie catholique aux fins de caractériser Dieu: cet être est fait de "substance spirituelle infiniment parfaite", et est en outre décrit comme "omnipotent", "éternel", "incompréhensible", ainsi que "infini dans l'intellect et la volonté et dans chaque perfection."9 Chacun de ces termes suggère que l'être divin suprême est pratiquement inconnaissable aux humains mortels car ils existent dans leur forme physique actuelle.

De nombreuses souches du bouddhisme pourraient également être qualifiées d'agnostiques, sinon non théistes. Alors que les textes bouddhistes présentent une pléthore de dieux et de déesses qui n'ont pas les capacités de créer ou d'accorder le salut, l'existence d'une divinité suprême et singulière est rarement discutée. La plupart des bouddhistes croient qu'un tel dieu suprême peut exister ou non; cependant, l'existence d'un tel ou de plusieurs êtres divins est considérée par eux comme hors de propos dans la quête de la réalisation du nirvana ou de l'illumination.

Importance

L'agnosticisme est une classification importante dans la catégorisation des croyances philosophiques et religieuses, car il représente effectivement le juste milieu entre la croyance en Dieu ou en dieux et l'incrédulité pure et simple. Cela dit, l'agnosticisme est également l'une des plus déroutantes de ces catégories. Car si le terme peut simplement se référer à une position neutre et agnostique sur l'existence du divin, il peut aussi signifier quelque chose de plus sérieux et de constructif que ce à quoi on s'attend. Il semble qu'il y ait deux façons d'apprécier la signification de l'agnosticisme: l'une philosophique et l'autre religieuse.

Sur le plan philosophique, il faut être conscient du fait que l'agnosticisme dans son sens originel à Huxley se réfère plus spécifiquement à un processus sérieux de approchant la question de l'existence de Dieu ou des dieux, et aussi d'une variété d'autres phénomènes, par l'empirisme et la raison. Limiter le terme agnostique à un type de personne qui n'est tout simplement pas sûr de l'existence de Dieu ou des dieux ne rend donc pas justice au sens voulu du mot. Ces mises en garde terminologiques illustrent peut-être à quel point la position de l'agnostique est unique et nuancée: alors que les théistes et les athées forment des positions fermes quant à l'existence ou à l'inexistence de Dieu, respectivement, les agnostiques restent ancrés dans un mode de pensée spécifique plutôt que dans une position ostensible.

Religieusement, si l'agnostique est assez humble pour réaliser l'étendue de son ignorance, alors elle peut être amenée à faire l'expérience de Dieu dans le domaine de la piété et de la foi plus profondément que le théiste avoué qui ne passe pas nécessairement par l'agnosticisme. L'agnosticisme peut donc avoir un rôle constructif, plutôt que destructeur, de laisser les humains vivre une expérience profonde du divin. Cela semble lié au type d'agnosticisme spirituel dont Socrate a parlé lorsqu'il a souligné la nécessité de prendre conscience de son ignorance dans la poursuite de la sagesse.

Remarques

  1. American Heritage Dictionary, 2000, s.v. "Agnostique."
  2. Dictionnaire anglais d'oxford, Série Additions, 1993.
  3. ↑ S. J. O'Donnell et M. F. Krayewsky, «Hardware Agnostic Approach to TPS Life Cycle Sustainment», dans Actes de la conférence Autotestcon 2006 Systems Readiness Technology (IEEE, 2006), 371-75. ISBN 1424400511 Voir les informations sur l'article en ligne. Récupéré le 15 octobre 2007.
  4. ↑ Fru Hazlit, "La plateforme agnostique est le seul moyen de passer à l'ère numérique," L'indépendant, 26 juin 2006. Consulté le 15 octobre 2007.
  5. ↑ C. Kannengeiser, C. «Atheism», dans Encyclopedia of Religion, édité par Mercia Eliade (New York: MacMillan Publishing, 1987, ISBN 0029098505), 485.
  6. ↑ Thomas Huxley, «Agnosticism», dans Essais collectés, vols. 1-7 (New York: D.Appleton & Co., 1896-1910), 238.
  7. ↑ Huxley, «Agnosticism», 246.
  8. ↑ Herbert Spencer, Premiers principes (Londres: Routledge / Thoemmes, 1996).
  9. Encyclopédie catholique, s.v. "La nature et les attributs de Dieu." Récupéré le 15 octobre 2007.

Les références

  • Hume, David. Dialogues concernant la religion naturelle. New York: Routledge, 1991. ISBN 0415020131
  • Huxley, Thomas. Essais collectés Volumes 1 à 7. New York: D.Appleton & Co, 1896-1910.
  • Huxley, Thomas. Place de l'homme dans la nature et autres essais anthropologiques, Londres: Macmillan, 1906.
  • Kannengeiser, C. «Athéisme». Encyclopédie de la religion. Édité par Mercia Eliade. New York: MacMillan Publishing, 1987. ISBN 0029098505
  • Ray, Matthew Alun. Subjectivité et irréligion: athéisme et agnosticisme à Kant, Schopenhauer et Nietzsche. Burlington, VT: Ashgate, 2003. ISBN 0754634566
  • Spencer, Herbert. Premiers principes. Londres: Routledge / Thoemmes, 1996. ISBN 0415122112
  • Stein, Gordon. "Agnosticisme." Dans L'Encyclopédie de l'incrédulité (Volume 1). Buffalo, NY: Prometheus Books, 1985. 3-4. ISBN 978-0879753078

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 17 février 2016.

  • "Pourquoi je suis un agnostique" de Robert G. Ingersoll (1896)
  • Qu'est-ce que l'agnosticisme? - Athéisme: l'homme capital
  • Athéisme et agnosticisme - Stanford Encyclopedia of Philosophy
  • Agnosticisme - des consultants de l'Ontario sur la tolérance religieuse
  • "Que croient les agnostiques?" par Tzvi Freeman, Chabad.org
  • Agnosticisme par Robert Todd Carroll, Dictionnaire du sceptique

Voir la vidéo: Ep19 Athéisme, Agnosticisme - Croire ou ne pas croire ? (Janvier 2021).

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