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Guerres des roses

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La succession contestée

Richard IIHenri IVHenry V

L'antagonisme entre les deux maisons a commencé avec le renversement du roi Richard II par son cousin, Henry Bolingbroke, duc de Lancaster, en 1399. En tant que issue du troisième fils d'Edouard III, Jean de Gaunt, Bolingbroke avait une très mauvaise prétention au trône. Selon le précédent, la couronne aurait dû passer aux descendants masculins de Lionel d'Anvers, duc de Clarence (1338-1368), deuxième fils d'Edouard III, et en fait, Richard II avait nommé le petit-fils de Lionel, Roger Mortimer, 4e comte de mars comme héritier présomptif. Cependant, Bolingbroke a été couronné Henri IV. Il a été toléré comme roi parce que le gouvernement de Richard II avait été très impopulaire. Néanmoins, quelques années après avoir accédé au trône, Henry s'est trouvé confronté à plusieurs rébellions au Pays de Galles, au Cheshire et à Northumberland, qui ont utilisé la prétention de Mortimer au trône à la fois comme prétexte et point de ralliement. Toutes ces révoltes ont été réprimées.

Henri IV est décédé en 1413. Son fils et successeur, Henri V, était un grand soldat, et son succès militaire contre la France dans la guerre de Cent Ans a renforcé son énorme popularité, lui permettant de renforcer l'emprise lancastrienne sur le trône.

Le court règne d'Henry V a vu une conspiration contre lui, le complot de Southampton dirigé par Richard, comte de Cambridge, un fils d'Edmund de Langley, le cinquième fils d'Edouard III. Cambridge a été exécuté en 1415, pour trahison, au début de la campagne menant à la bataille d'Agincourt. L'épouse de Cambridge, Anne Mortimer, avait également une prétention au trône, étant la fille de Roger Mortimer et donc un descendant de Lionel d'Anvers. Henry V est décédé en 1422 et Richard, duc d'York, fils de Richard, comte de Cambridge et Anne Mortimer, a grandi pour défier son successeur, le faible roi Henry VI, pour la couronne.

Henri VI

Henri VI

Le roi lancastrien Henri VI d'Angleterre était entouré de régents et de conseillers impopulaires. Les plus notables sont Edmund Beaufort, 2e duc de Somerset et William de la Pole, 1er duc de Suffolk, qui ont été blâmés pour mauvaise gestion du gouvernement et mauvaise exécution de la guerre de Cent Ans avec la France. Sous Henri VI, pratiquement toutes les possessions anglaises en France, y compris les terres gagnées par Henri V, ont été perdues. Henri VI était considéré comme un roi faible et inefficace. De plus, il souffrait d'épisodes de maladie mentale dont il avait fort probablement hérité de son grand-père, Charles VI de France. Dans les années 1450, beaucoup considéraient Henry incapable. Les rois lancastriens étaient en proie à des questions de légitimité, et la Chambre d'York estimait qu'elle avait une revendication plus forte du trône.

La discorde croissante à la cour se reflétait dans le pays dans son ensemble, où les familles nobles se livraient à des querelles privées et montraient un manque de respect croissant pour l'autorité royale et les tribunaux. La querelle Percy-Neville était la plus connue de ces guerres privées, mais d'autres se déroulaient librement. Dans de nombreux cas, ils se sont disputés entre des familles établies de longue date, et une noblesse autrefois mineure a été élevée au pouvoir et sous l'influence d'Henri IV au lendemain des rébellions contre lui. La querelle entre les Percés, pendant longtemps les ducs de Northumberland, et les Nevilles relativement nouveaux était celle qui suivait ce modèle; une autre était la querelle entre les Courtenays et Bonvilles à Cornwall.

Un facteur dans ces querelles était apparemment la présence d'un grand nombre de soldats renvoyés des armées anglaises en France. Les nobles ont engagé nombre d'entre eux pour monter des raids, ou pour préparer des cours de justice avec leurs partisans, intimidant prétendants, témoins et juges.

Ce mécontentement civil croissant, l'abondance de nobles rivaux avec des armées privées et la corruption dans la cour d'Henri VI ont formé un climat politique mûr pour la guerre civile.

En 1453, Henry a souffert du premier de plusieurs épisodes de maladie mentale, de sorte qu'un conseil de régence a été mis en place, dirigé par le puissant et populaire Richard Plantagenet, duc d'York et chef de la Chambre d'York en tant que Lord Protector. Richard affirma bientôt son pouvoir avec une audace toujours plus grande (bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'il avait des aspirations au trône à ce stade précoce). Il a emprisonné Somerset; et soutenu ses alliés, Salisbury et Warwick, dans une série de conflits mineurs avec de puissants partisans de Henry, tels que les ducs de Northumberland. Le rétablissement d'Henry, en 1455, contrecarra les ambitions de Richard et le duc d'York fut expulsé de la cour royale par la reine d'Henry, Margaret d'Anjou. Depuis que Henry était un leader inefficace, la puissante et agressive Reine Margaret est apparue comme la de facto chef des Lancastriens. Margaret a construit une alliance contre Richard et a comploté avec d'autres nobles pour réduire son influence. Un Richard de plus en plus contrarié a finalement eu recours aux hostilités armées en 1455, lors de la première bataille de St Albans.

La phase initiale, 1455-60

Tour de l'horloge du XVe siècle de St Albans

Bien que des affrontements armés aient eu lieu auparavant entre les partisans de Henry et Richard, la principale période de conflit armé dans les guerres de Roses a eu lieu entre 1455 et 1489.

Richard, duc d'York, mena une petite force vers Londres et fut accueilli par les forces d'Henry à St Albans, au nord de Londres, le 22 mai 1455. La relativement petite première bataille de St Albans fut le premier conflit ouvert de la guerre civile. Le but de Richard était ostensiblement d'éliminer les "pauvres conseillers" du côté du roi Henry. Le résultat a été une défaite lancastrienne. Plusieurs dirigeants éminents lancastriens, dont Somerset, ont été perdus. York et ses alliés ont regagné leur position d'influence, et pendant un certain temps, les deux parties ont semblé choquées qu'une véritable bataille ait été menée et aient fait de leur mieux pour concilier leurs différences. Quand Henry a souffert d'un autre épisode de maladie mentale, York a de nouveau été nommé protecteur et Margaret a été écartée, accusée des soins du roi.

Après la première bataille de St Albans, le compromis de 1455 connut un certain succès, York restant la voix dominante au Conseil même après la récupération d'Henry. Les problèmes qui avaient provoqué le conflit ont rapidement réapparu, en particulier la question de savoir si le duc d'York ou le fils infantile d'Henry et Margaret, Edward, allait succéder au trône. Margaret a refusé d'accepter toute solution qui déshériterait son fils, et il est devenu clair qu'elle ne tolérerait la situation que tant que le duc d'York et ses alliés conserveraient l'ascendant militaire. Henry a fait des progrès royaux dans les Midlands en 1456, et Margaret ne lui a pas permis de retourner à Londres - le roi et la reine étaient populaires dans les Midlands mais devenaient de plus en plus impopulaires à Londres, où les commerçants étaient en colère contre le déclin du commerce et désordre. La cour du roi s'installe à Coventry. À ce moment-là, le nouveau duc de Somerset était en train de devenir un favori de la cour royale, remplissant les chaussures de son père. Margaret a également persuadé Henry de révoquer les nominations que York avait faites en tant que protecteur, tandis que York lui-même a été renvoyé à son poste en Irlande. Le désordre dans la capitale et la piraterie sur la côte sud augmentaient, mais le roi et la reine restaient déterminés à protéger leurs propres positions, la reine introduisant la conscription pour la première fois en Angleterre. Pendant ce temps, l'allié de York, Richard Neville, comte de Warwick (plus tard surnommé "The Kingmaker"), gagnait en popularité à Londres en tant que champion des classes marchandes.

Château de Ludlow, Shropshire du Sud

Après le retour de York d'Irlande, les hostilités ont repris le 23 septembre 1459, lors de la bataille de Blore Heath dans le Staffordshire, lorsqu'une grande armée lancastrienne n'a pas empêché une force yorkiste sous Lord Salisbury de marcher du château de Middleham dans le Yorkshire et de se connecter avec York à Château de Ludlow. Après une victoire lancastrienne à la bataille de Ludford Bridge, Edward, comte de March (le fils aîné de York, plus tard Edward IV d'Angleterre), Salisbury et Warwick s'enfuirent à Calais. Les Lancastriens étaient maintenant de retour sous contrôle total, et Somerset a été envoyé pour être gouverneur de Calais. Ses tentatives d'expulser Warwick furent facilement repoussées, et les Yorkistes commencèrent même à lancer des raids sur la côte anglaise depuis Calais en 1459-60, ajoutant au sentiment de chaos et de désordre.

En 1460, Warwick et les autres lancent une invasion de l'Angleterre et s'établissent rapidement dans le Kent et à Londres, où ils bénéficient d'un large soutien. Soutenus par un émissaire papal qui avait pris leur parti, ils marchaient vers le nord. Henry a conduit une armée au sud pour les rencontrer tandis que Margaret est restée dans le nord avec le Prince Edward. La bataille de Northampton, le 10 juillet 1460, s'est révélée désastreuse pour les Lancastriens. L'armée yorkiste sous le comte de Warwick, aidée par la trahison dans les rangs lancastriens, a réussi à capturer le roi Henry et à le faire prisonnier à Londres.

L'Acte d'Accord

À la lumière de ce succès militaire, York a maintenant décidé de faire valoir sa revendication du trône en raison de l'illégitimité de la ligne lancastrienne. Débarqué dans le nord du Pays de Galles, lui et sa femme Cecily sont entrés à Londres avec toute la cérémonie habituellement réservée à un monarque. Le Parlement était réuni, et quand York entra, il se dirigea droit vers le trône, ce à quoi il s'attendait peut-être que les Lords l'encouragent à prendre pour lui-même comme ils avaient Henri IV en 1399. Au lieu de cela, le silence fut étourdi. Il a annoncé sa revendication du trône, mais les Lords, même Warwick et Salisbury, ont été choqués par sa présomption; ils n'avaient aucun désir à ce stade de renverser le roi Henry. Leur ambition se limitait encore à la destitution de ses mauvais conseillers.

Le lendemain, York a produit des généalogies détaillées à l'appui de sa demande sur la base de sa descendance de Lionel d'Anvers et a rencontré plus de compréhension. Le Parlement a accepté d'examiner la question et a accepté que la revendication de York était meilleure; mais, par une majorité de cinq, ils ont voté que Henry devrait rester comme roi. Un compromis a été trouvé en octobre 1460, avec l'Act of Accord, qui a reconnu York comme le successeur de Henry, déshéritant le fils de six ans de Henry, Edward. York a accepté ce compromis comme le meilleur proposé; cela lui a donné beaucoup de ce qu'il voulait, d'autant plus qu'il a également été nommé Protecteur du Royaume et a pu gouverner au nom d'Henry. Margaret a été renvoyée de Londres avec le Prince Edward. L'acte d'accord s'est révélé inacceptable pour les Lancastriens, qui se sont ralliés à Margaret, formant une grande armée dans le nord.

Contre-attaque lancastrienne

Ruines du château de Sandal, nr Wakefield, West YorkshireMarguerite d'Anjou (fantaisie)

Le duc d'York a quitté Londres plus tard dans l'année avec Lord Salisbury pour consolider sa position dans le nord contre l'armée de Margaret, qui se masserait près de la ville de York. Richard a pris une position défensive au château de Sandal près de Wakefield à Noël 1460. Bien que l'armée de Margaret ait dépassé celle de Richard par plus de deux contre un, le 30 décembre, York a ordonné à ses forces de quitter le château et de lancer une attaque. Son armée a subi une défaite dévastatrice lors de la bataille de Wakefield. Richard a été tué dans la bataille et le fils de 17 ans de Salisbury et Richard, Edmund, comte de Rutland, a été capturé et décapité. Margaret a ordonné que les têtes des trois soient placées aux portes de York. Cet événement, ou la défaite ultérieure de Richard III, inspira plus tard le mnémonique «Richard Of York Gave Battle In Vain» pour les sept couleurs de l'arc-en-ciel.

L'Acte d'Accord et les événements de Wakefield ont laissé Edward, comte de March, 18 ans, fils aîné de York, duc de York et héritier du trône. La mort de Salisbury a laissé Warwick, son héritier, comme le plus grand propriétaire foncier d'Angleterre. Margaret s'est rendue en Écosse pour négocier l'aide écossaise. Mary of Gueldres, reine d'Écosse, a accepté de donner à Margaret une armée à condition qu'elle cède la ville de Berwick à l'Écosse et que sa fille soit fiancée au prince Edward. Margaret a accepté, même si elle n'avait pas de fonds pour payer son armée et ne pouvait promettre du butin que dans les richesses du sud de l'Angleterre, tant qu'aucun pillage n'avait lieu au nord de la rivière Trent. Elle a emmené son armée à Hull, recrutant plus d'hommes au fur et à mesure.

Parhelion au coucher du soleil

Edward of York, quant à lui, a rencontré l'armée de Pembroke, en provenance du Pays de Galles, et les a vaincus à la bataille de Mortimer's Cross dans le Herefordshire. Il a inspiré à ses hommes une "vision" de trois soleils à l'aube (un phénomène connu sous le nom de "parhélie"), leur disant que c'était un signe de victoire et qu'il représentait les trois fils de York survivants, lui-même, George et Richard. Cela a conduit à l'adoption plus tard par Edward du signe de la sunne dans la splendeur comme son emblème personnel.

Margaret se déplaçait maintenant vers le sud, faisant des ravages à mesure qu'elle progressait, son armée se soutenant par des pillages lors de son passage dans le sud prospère de l'Angleterre. À Londres, Warwick a utilisé cela comme une propagande pour renforcer le soutien yorkiste dans tout le sud de la ville de Coventry en changeant d'allégeance envers les Yorkistes. Warwick n'a pas réussi à lever une armée assez tôt et, sans l'armée d'Edward pour le renforcer, a été pris au dépourvu par l'arrivée précoce des Lancastriens à St Albans. Lors de la deuxième bataille de St Albans, la reine a remporté la victoire la plus décisive des Lancastriens à ce jour, et alors que les forces yorkistes s'enfuyaient, elles ont laissé le roi Henry, qui a été retrouvé indemne sous un arbre. Henry a anobli trente soldats lancastriens immédiatement après la bataille. Alors que l'armée lancastrienne progressait vers le sud, une vague d'effroi a balayé Londres, où les rumeurs étaient répandues au sujet des habitants du Nord sauvages qui voulaient piller la ville. Les habitants de Londres ont fermé les portes de la ville et ont refusé de fournir de la nourriture à l'armée de la reine, qui pillait les comtés environnants du Hertfordshire et du Middlesex.

Triomphe yorkiste

Edouard IV

Pendant ce temps, Edward avançait vers Londres depuis l'ouest, où il avait uni ses forces avec Warwick. Coïncidant avec la retraite vers le nord de la reine à Dunstable, cela permit à Edward et Warwick d'entrer à Londres avec leur armée. Ils ont été accueillis avec enthousiasme, argent et fournitures par la ville qui soutient largement les Yorkistes. Edward ne pouvait plus prétendre simplement essayer d'arracher le roi aux mauvais conseillers. Son père et son frère ayant été tués à Wakefield, cela était devenu une bataille pour la couronne elle-même. Edward avait maintenant besoin d'autorité, et cela semblait venir quand l'évêque de Londres demanda aux Londoniens leur opinion et ils répondirent par des cris de "King Edward". Cela a été rapidement confirmé par le Parlement et Edward a été officieusement couronné lors d'une cérémonie organisée à la hâte à l'abbaye de Westminster au milieu d'une grande jubilation. Edward et Warwick ont ​​ainsi capturé Londres, bien qu'Edward ait juré qu'il n'aurait pas de couronnement officiel jusqu'à ce qu'Henry et Margaret soient exécutés ou exilés. Il a également annoncé que Henry avait renoncé à son droit à la couronne en permettant à sa reine de prendre les armes contre ses héritiers légitimes en vertu de l'Act of Accord; bien qu'il soit désormais largement admis que la victoire d'Edward était simplement une restauration de l'héritier légitime du trône, ce que ni Henry ni ses prédécesseurs lancastriens n'avaient été. C'est cet argument que le Parlement avait accepté l'année précédente.

Edward et Warwick marchèrent vers le nord, rassemblant une grande armée au fur et à mesure, et rencontrèrent une armée lancastrienne tout aussi impressionnante à Towton. La bataille de Towton, près de York, a été la plus grande bataille de la guerre des roses jusqu'à présent. Les deux parties ont convenu à l'avance que la question devait être réglée ce jour-là, sans qu'un quart soit demandé ou donné. On estime que 40 à 80 000 hommes y ont participé, avec plus de 20 000 hommes tués pendant (et après) la bataille, un nombre énorme pour l'époque et la plus grande perte de vie enregistrée sur le sol anglais. Edward et son armée ont remporté une victoire décisive, les Lancastriens ont été décimés, avec la plupart de leurs chefs tués. Henry et Margaret, qui attendaient à York avec leur fils Edward, ont fui vers le nord lorsqu'ils ont appris le résultat. Beaucoup de nobles lancastriens survivants ont maintenant changé d'allégeance au roi Edward, et ceux qui ne l'ont pas été ont été refoulés vers les zones frontalières du nord et quelques châteaux au Pays de Galles. Edward s'avança pour prendre York, où il fut confronté aux têtes pourrissantes de son père, de son frère et de Salisbury, qui furent bientôt remplacées par celles de seigneurs lancastriens vaincus comme le tristement célèbre Lord Clifford de Skipton-Craven, qui avait ordonné l'exécution d'Edward's. frère Edmund, comte de Rutland, après la bataille de Wakefield.

Henry et Margaret ont fui en Écosse où ils sont restés avec la cour de James III, mettant en œuvre leur promesse antérieure de céder Berwick à l'Écosse et menant une invasion de Carlisle plus tard dans l'année. Mais manquant d'argent, ils furent facilement repoussés par les hommes d'Edward, qui déracinèrent les forces lancastriennes restantes dans les comtés du nord.

Le couronnement officiel d'Edouard IV a eu lieu en juin 1461, à Londres, où il a reçu un accueil enthousiaste de ses partisans en tant que nouveau roi d'Angleterre. Edward a pu régner dans une paix relative pendant dix ans.

Château de Harlech, Gwynedd, Pays de Galles

Dans le Nord, Edward ne pourrait jamais vraiment prétendre avoir le contrôle complet jusqu'en 1464, car en dehors des rébellions, plusieurs châteaux avec leurs commandants lancastriens ont tenu pendant des années. Dunstanburgh, Alnwick (le siège de la famille Percy) et Bamburgh ont été parmi les derniers à tomber. Le dernier à se rendre fut la puissante forteresse de Harlech (Pays de Galles) en 1468, après un siège de sept ans. Le roi Henry déchu fut capturé en 1465 et détenu prisonnier à la tour de Londres où, pour le moment, il était raisonnablement bien traité.

Il y eut deux autres révoltes lancastriennes en 1464. Le premier affrontement eut lieu à la bataille de Hedgeley Moor le 25 avril et le second à la bataille de Hexham le 15 mai. Les deux révoltes furent réprimées par le frère de Warwick, John Neville, 1er marquis de Montagu.

Reprise des hostilités 1469-71

La période de 1467 à 1470 a vu une détérioration marquée et rapide des relations entre le roi Edward et son ancien mentor, le puissant Richard Neville, comte de Warwick - "le faiseur de rois". Cela avait plusieurs causes, mais découlait à l'origine de la décision d'Edward d'épouser Elizabeth Woodville en secret en 1464. Edward a annoncé plus tard que, la nouvelle de son mariage fait accompli, à l'embarras considérable de Warwick, qui avait négocié un match entre Edward et une épouse française, convaincu comme il était de la nécessité d'une alliance avec la France. Cet embarras s'est transformé en amertume lorsque les Woodville sont devenues préférées aux Nevilles à la cour. D'autres facteurs ont aggravé la désillusion de Warwick: la préférence d'Edward pour une alliance avec la Bourgogne (par rapport à la France) et la réticence d'Edward à permettre à ses frères George, duc de Clarence et Richard, duc de Gloucester, d'épouser les filles de Warwick, Isabel Neville et Anne Neville, respectivement. En outre, la popularité générale d'Edward était également en déclin pendant cette période, avec des impôts plus élevés et des perturbations persistantes de la loi et de l'ordre.

Château de Middleham

En 1469, Warwick avait formé une alliance avec le frère jaloux et perfide d'Edward, George. Ils ont levé une armée qui a vaincu le roi à la bataille d'Edgecote Moor, et a tenu Edward au château de Middleham dans le Yorkshire. Warwick fit exécuter le père de la reine, Richard Woodville, 1er Earl Rivers. Il a forcé Edward à convoquer un parlement à York, au cours duquel il était prévu qu'Edward serait déclaré illégitime et la couronne passerait ainsi à George, duc de Clarence en tant qu'héritier d'Edward apparent. Cependant, le pays était en ébullition et Edward a pu faire appel à la loyauté de son frère, Richard, duc de Gloucester, et de la majorité des nobles. Richard est arrivé à la tête d'une grande force et a libéré le roi.

Louis XI

Warwick et Clarence ont été déclarés traîtres et forcés de fuir en France, où en 1470, Louis XI de France subissait la pression de l'exil Margaret d'Anjou pour l'aider à envahir l'Angleterre et à regagner le trône de son mari captif. C'est le roi Louis qui a suggéré l'idée d'une alliance entre Warwick et Margaret, une notion que ni l'un ni l'autre des anciens ennemis n'aurait d'abord appréhendée, mais qui a finalement trouvée, réalisant les avantages potentiels. Cependant, les deux espéraient sans aucun doute des résultats différents: Warwick pour un roi fantoche sous la forme d'Henry ou de son jeune fils; Margaret pour pouvoir récupérer le royaume de sa famille. En tout cas, un mariage a été arrangé entre la fille de Warwick Anne Neville et le fils de Margaret, l'ancien prince de Galles, Edward de Westminster, et Warwick a envahi l'Angleterre à l'automne de 1470.

Bataille de Tewkesbury

Cette fois, c'est Edward IV qui a été contraint de fuir le pays lorsque John Neville a changé de loyauté pour soutenir son frère, Warwick. Edward n'était pas préparé à l'arrivée de la grande force de Neville du nord et devait ordonner à son armée de se disperser. Edward et Gloucester ont fui de Doncaster à la côte et de là à la Hollande et à l'exil en Bourgogne. Warwick avait déjà envahi la France, et ses plans pour libérer et remettre Henri VI sur le trône se concrétisèrent rapidement. Henry VI a défilé dans les rues de Londres lorsque le roi restauré en octobre et Edward et Richard ont été proclamés traîtres. Le succès de Warwick fut cependant de courte durée. Il se surpassa avec son plan d'envahir la Bourgogne avec le roi de France, tenté par la promesse du roi Louis de territoire aux Pays-Bas en récompense. Cela a conduit Charles le Téméraire de Bourgogne à aider Edward. Il a fourni des fonds et une armée pour lancer une invasion de l'Angleterre en 1471. Edward a vaincu Warwick à la bataille de Barnet en 1471. Les forces lancastriennes restantes ont été détruites lors de la bataille de Tewkesbury, et le prince Edward de Westminster, l'héritier lancastrien du trône , a été tué. Henri VI a été assassiné peu de temps après (14 mai 1471), pour renforcer l'emprise yorkiste sur le trône.

Richard III

Richard III

La restauration d'Edouard IV en 1471, est parfois considérée comme marquant la fin de la guerre des roses. La paix fut rétablie pour le reste du règne d'Edward, mais quand il mourut subitement en 1483, des troubles politiques et dynastiques éclatèrent à nouveau. Sous Edward IV, des factions s'étaient développées entre les parents de Queen's Woodville (Anthony Woodville, 2nd Earl Rivers et Thomas Gray, 1st Marquess of Dorset) et d'autres qui en voulaient au nouveau statut des Woodvilles à la cour et les considéraient comme des parvenus avides de pouvoir et parvenus. Au moment de la mort prématurée d'Edward, son héritier, Edward V, n'avait que 12 ans. Les Woodville étaient en mesure d'influencer le futur gouvernement du jeune roi, puisque Edward V avait été élevé sous la direction d'Earl Rivers à Ludlow. C'était trop pour beaucoup de factions anti-Woodville à digérer, et dans la lutte pour la protection du jeune roi et le contrôle du conseil, le frère d'Edward Richard, duc de Gloucester, qui avait été nommé par Edward IV sur son lit de mort en tant que protecteur de l'Angleterre, est venu pour être de facto chef de la faction anti-Woodville.

Princes dans la tour

Avec l'aide de William Hastings et Henry Stafford, Gloucester captura le jeune roi des Woodville à Stony Stratford dans le Buckinghamshire. Par la suite, Edward V a été gardé sous la garde de Gloucester dans la Tour de Londres, où il a ensuite été rejoint par son frère cadet, Richard, duc de York, âgé de 9 ans. Après avoir sécurisé les garçons, Richard a ensuite allégué que le mariage d'Edward IV avec Elizabeth Woodville avait été illégal et que les deux garçons étaient donc illégitimes. Le Parlement a approuvé et promulgué le Titulus Regius, qui a officiellement nommé Gloucester roi Richard III. Les deux garçons emprisonnés, connus sous le nom de "Princes de la Tour", ont disparu et ont peut-être été assassinés; par qui et sous les ordres de qui reste l'un des sujets les plus controversés de l'histoire anglaise.

Étant donné que Richard était le meilleur général du côté yorkiste, beaucoup l'ont accepté comme un dirigeant mieux à même de garder les Yorkistes au pouvoir qu'un garçon qui aurait dû régner par l'intermédiaire d'un comité de régents. Les espoirs lancastriens, d'autre part, sont désormais centrés sur Henry Tudor, dont le père, Edmund Tudor, 1er comte de Richmond, avait été un demi-frère illégitime d'Henri VI. Cependant, la revendication de Henry sur le trône était par le biais de sa mère, Margaret Beaufort, une descendante d'Edouard III, dérivée de John Beaufort, un petit-fils d'Edouard III en tant que fils illégitime de John of Gaunt (à la naissance, mais légitimé plus tard sur le mariage de son Parents).

Henry Tudor

Henri VIIElizabeth d'York

Les forces d'Henry Tudor ont vaincu Richard à la bataille de Bosworth Field en 1485, et Henry Tudor est devenu le roi Henry VII d'Angleterre. Henry a ensuite renforcé sa position en épousant Elizabeth d'York, fille d'Edward IV et la meilleure revendicatrice yorkiste survivante. Il a ainsi réuni les deux maisons royales, fusionnant les symboles rivaux des roses rouges et blanches dans le nouvel emblème de la rose rouge et blanche Tudor. Henry a renforcé sa position en exécutant tous les autres demandeurs d'asile chaque fois qu'il pouvait leur imposer les mains, selon la politique de son fils, Henry VIII.

De nombreux historiens considèrent l'avènement d'Henri VII comme la fin de la guerre des roses. D'autres soutiennent que les guerres des roses ne se sont conclues qu'avec la bataille de Stoke en 1487, qui est née de l'apparition d'un prétendant au trône, un garçon nommé Lambert Simnel qui ressemblait beaucoup au jeune comte de Warwick, le meilleur demandeur d'asile survivant de la Chambre de York. Le plan du prétendant était voué à l'échec dès le départ, car le jeune comte était toujours en vie et sous la garde du roi Henry, de sorte que personne ne pouvait sérieusement douter que Simnel n'était autre chose qu'un imposteur. À Stoke, Henry a vaincu les forces dirigées par John de la Pole, comte de Lincoln - qui avait été nommé par Richard III comme son héritier, mais avait été réconcilié avec Henry après Bosworth - éliminant ainsi efficacement l'opposition yorkiste restante. Simnel a été gracié pour son rôle dans la rébellion et envoyé travailler dans les cuisines royales. Le trône d'Henry a de nouveau été mis à l'épreuve avec l'apparition du prétendant Perkin Warbeck qui, en 1491, prétendait être Richard, duc d'York. Henry a consolidé son pouvoir en 1499, avec la capture et l'exécution de Warbeck.

Conséquences

Bien que les historiens débattent toujours de la véritable ampleur de l'impact du conflit sur la vie médiévale anglaise, il ne fait aucun doute que les guerres des roses ont provoqué des bouleversements politiques massifs et des changements énormes dans l'équilibre des pouvoirs établi. L'effet le plus évident a été l'effondrement de la dynastie Plantagenêt et son remplacement par les nouveaux dirigeants Tudor qui devaient changer radicalement l'Angleterre au cours des années suivantes. Dans les périodes henricienne et post-henricienne suivantes, les factions restantes de Plantagenet sans ligne directe avec le trône ont été désabusées de leurs positions indépendantes, alors que les monarques les affrontaient continuellement.

Avec leurs lourdes pertes parmi la noblesse, les guerres auraient inauguré une période de grands bouleversements sociaux dans l'Angleterre féodale, y compris un affaiblissement du pouvoir féodal des nobles et un renforcement correspondant des classes marchandes, et la croissance d'un une monarchie forte et centralisée sous les Tudors. Il a annoncé la fin de la période médiévale en Angleterre et le mouvement vers la Renaissance.

D'un autre côté, il a également été suggéré que l'impact traumatisant des guerres a été exagéré par Henri VII, pour magnifier sa réussite à les réprimer et à ramener la paix. Certes, l'effet des guerres sur les classes marchandes et ouvrières était bien moindre que dans les guerres de siège et de pillage prolongées en France et ailleurs en Europe, menées par des mercenaires qui profitaient de la prolongation de la guerre. Bien qu'il y ait eu de longs sièges, comme au château de Harlech et au château de Bamburgh, ceux-ci se trouvaient dans des régions éloignées et peu peuplées. Dans les zones peuplées, les deux factions avaient beaucoup à perdre à cause de la ruine du pays et cherchaient à résoudre rapidement le conflit par une bataille rangée.

La guerre a été désastreuse pour l'influence déjà décroissante de l'Angleterre en France et à la fin de la lutte, il ne restait que peu des gains réalisés au cours de la guerre de Cent Ans, à l'exception de Calais qui a finalement chuté sous le règne de la reine Mary. Bien que les dirigeants anglais ultérieurs continueraient de faire campagne sur le continent, les territoires de l'Angleterre n'ont jamais été récupérés. En effet, divers duchés et royaumes en Europe ont joué un rôle central dans l'issue de la guerre; en particulier, les rois de France et les ducs de Bourgogne se sont affrontés, promettant une aide militaire et financière et offrant l'asile aux nobles vaincus pour empêcher une Angleterre forte et unifiée de leur faire la guerre.

L'après-guerre a également été le coup de grâce pour les grandes armées baronniales permanentes, qui ont contribué à alimenter le conflit. Henry, méfiant de tout nouveau combat, gardait les barons en laisse très serrée, leur enlevant le droit de lever, d'armer et de fournir des armées de serviteurs afin qu'ils ne puissent pas faire la guerre entre eux ou avec le roi. L'Angleterre ne verrait pas d'autre armée permanente avant la nouvelle armée modèle de Cromwell. En conséquence, le pouvoir militaire des barons individuels a diminué, et la cour Tudor est devenue un endroit où les querelles baronniales ont été décidées avec l'influence du monarque.

Les références

  • Haigh, Philip A. Les campagnes militaires des guerres de roses. Conshohocken, Penn: Combined Pub, 1997. ISBN 9780585193878.
  • Wagner, J.A. Encyclopédie des guerres des roses. Santa Barbara, Californie: ABC-CLIO, 2001. ISBN 9781851093588.
  • Weir, Alison. Lancaster et York: les guerres des roses. Londres: Jonathan Cape, 1995. ISBN 9780224038348.
  • Ça vaut le coup, Sandra. La Rose d'York. Amour et guerre. Yarnell, Ariz: End Table Books, 2003. ISBN 9780975126400.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 11 août 2013.

  • Les guerres des roses
  • Site de la guerre des roses
  • Guerres des roses par Michael Miller.

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