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John B. Watson

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John Broadus Watson (9 janvier 1878 - 25 septembre 1958) était un psychologue américain qui a créé l'école psychologique du béhaviorisme. Il a fait des recherches approfondies sur le comportement animal, mais il est peut-être mieux connu pour avoir prétendu qu'il pouvait prendre 12 bébés en bonne santé et, en appliquant des techniques comportementales, créer le type de personne qu'il désirait. Watson a également mené l'expérience controversée "Little Albert", et sa propre vie personnelle a généré un scandale. Néanmoins, son travail a eu une grande importance pour le domaine de la psychologie, conduisant au développement de méthodes de recherche et à une nouvelle compréhension, malgré ses limites.

La vie

Jeunesse

John Broadus Watson est né en 1878 à Greenville, en Caroline du Sud, d'Emma et Pickens Watson. Sa famille était pauvre et son père les quitta en 1891. Étudiant précoce mais gênant, il entra à l'Université Furman en 1894 et obtint un diplôme de maîtrise à l'âge de 21 ans.

Après avoir passé un an à enseigner, il est entré à l'Université de Chicago pour étudier la philosophie avec John Dewey. Cependant, après avoir étudié avec Dewey, Watson a affirmé ne pas comprendre son enseignement, et il a rapidement cherché un chemin académique différent. Il envisagea de travailler sur la physiologie du cerveau du chien avec le biologiste radical Jacques Loeb, mais choisit plus tard le psychologue James Rowland Angell et le physiologiste Henry Donaldson comme conseillers. Ses professeurs étaient très influents dans son développement du béhaviorisme, une approche descriptive et objective de l'analyse du comportement.

En 1901, Watson a épousé Mary Ickes, qu'il avait rencontrée à l'Université de Chicago. Ils ont eu deux enfants ensemble, Mary et John. Watson est diplômé en 1903 d'un doctorat. en psychologie, mais a séjourné à l'Université de Chicago pendant plusieurs années pour faire des recherches sur la relation entre l'apport sensoriel et l'apprentissage et le comportement des oiseaux. En 1907, à 29 ans, sa réputation de chercheur de haut niveau sur le comportement animal lui a valu un poste à l'Université Johns Hopkins en tant que professeur de psychologie.

L'affaire Rosalie Rayner

En octobre 1920, Watson a été invité à quitter son poste de professeur à l'Université Johns Hopkins en raison d'une liaison avec sa principale assistante de recherche, une étudiante diplômée nommée Rosalie Rayner. Rayner et la femme de Watson, la sœur du futur secrétaire à l'Intérieur Harold L. Ickes, étaient membres d'éminentes familles politiques de Baltimore. Non seulement le divorce des Wilson a fait la une des journaux de décembre, mais les journaux de Baltimore ont également publié des extraits de certaines des lettres d'amour de Watson à Rayner. Le président de Johns Hopkins, Frank Goodnow, aurait donné à Watson un choix: sa relation avec Rayner, ou le maintien de son emploi à Hopkins. La proximité de Watson avec son assistante de recherche, une femme de son âge, était si forte qu'il a démissionné de Johns Hopkins et a épousé Rayner en décembre 1920. Ils ont également eu deux enfants ensemble, James et William.

Watson a basé plusieurs de ses études comportementalistes sur ses enfants, ce qui a tendu les relations au sein de la famille. Avec sa liaison avec Rayner, il a causé un scandale à Johns Hopkins qui était si grand que sa réputation parmi l'élite universitaire américaine a été ruinée. Par conséquent, Watson a dû recommencer une nouvelle carrière à l'âge de 42 ans.

La vie plus tard

Watson a cessé d'écrire pour un public populaire en 1936 et s'est retiré de la publicité plusieurs années plus tard. Après la mort de Rosalie Rayner en 1935, il a vécu dans une ferme du Connecticut. Il aurait été un gros buveur, mais il a en fait renoncé à l'alcool sur les conseils de son médecin et jouissait d'une bonne santé jusqu'à un âge avancé. Il est décédé en 1958 à l'âge de 80 ans, peu de temps après avoir reçu une citation de l'American Psychological Association pour ses contributions à la psychologie. L'historien John Burnham a interviewé Watson à la fin de sa vie et l'a rapporté comme étant toujours un homme d'opinions fortes et d'amertume envers ses détracteurs. À l'exception d'une série de réimpressions de ses travaux universitaires, Watson a brûlé sa très grande collection de lettres et de documents personnels, privant ainsi les historiens d'une ressource précieuse pour comprendre les débuts de l'histoire du behaviorisme et Watson lui-même.

Travail

Etudes sur le comportement animal

Sa thèse de l'Université de Chicago, «Education animale: une étude expérimentale sur le développement psychique du rat blanc, corrélée à la croissance de son système nerveux», a été le premier livre scientifique moderne sur le comportement des rats. Il a été décrit comme un «classique de la psychobiologie du développement» par l'historien de la psychologie, Donald Dewsbury. "Animal Education" a décrit la relation entre la myélinisation cérébrale et la capacité d'apprentissage chez le rat à différents âges. Watson a montré que le degré de myélinisation était largement indépendant de la capacité d'apprentissage.

Le principal travail qu'il a accompli pendant ses années à l'Université de Chicago après avoir obtenu son diplôme était une série d'études éthologiques sur les oiseaux de mer effectuées dans les îles Dry Tortugas en Floride. Il a étudié tous les aspects du comportement des oiseaux: impression, homing, accouplement, habitudes de nidification, alimentation et élevage de poussins. Ces études approfondies, menées sur quatre ans, sont quelques-uns des premiers exemples de ce que l'on appellera plus tard «l'éthologie», et ses enregistrements détaillés du comportement des oiseaux sont quelques-uns des premiers exemples de l '«éthogramme»: un enregistrement complet du comportement naturel d'un organisme.

Behaviorisme

Article principal: Behaviorism

En 1913, Watson publia ce que beaucoup considèrent comme son œuvre la plus importante, l'article «Psychology as the Behaviorist Views It», parfois appelé «The Behaviorist Manifesto». Dans cet article, Watson a décrit les principales caractéristiques de sa nouvelle philosophie de la psychologie, appelée «behaviorisme». Le premier paragraphe de l'article décrit succinctement la position générale de Watson:

La psychologie telle que la perçoit le comportementaliste est une branche expérimentale purement objective des sciences naturelles. Son objectif théorique est la prédiction et le contrôle des comportements. L'introspection ne fait pas partie intégrante de ses méthodes, et la valeur scientifique de ses données ne dépend pas non plus de la promptitude avec laquelle elles se prêtent à l'interprétation en termes de conscience. Le comportementaliste, dans ses efforts pour obtenir un schéma unitaire de réponse animale, ne reconnaît aucune ligne de démarcation entre l'homme et la brute. Le comportement de l'homme, avec tout son raffinement et sa complexité, ne constitue qu'une partie du schéma global d'investigation du comportementaliste.

La philosophie de la science de Watson a été façonnée par de nombreuses sources. L'histoire de la physiologie expérimentale qui lui a été enseignée par Loeb a été une influence importante, en particulier les études réflexes d'Ivan M. Sechenov et Vladimir Bekhterev. Le travail d'Ivan Pavlov, en particulier ses études réflexes conditionnées, a eu un grand impact sur Watson, et il a finalement inclus une version très simplifiée des principes de Pavlov dans ses œuvres populaires. En 1916, Watson a même fait de la formulation de Pavlov le sujet de son discours présidentiel à l'American Psychological Association.

Le "manifeste" comportementaliste de Watson est remarquable pour son manque de référence à des principes de comportement spécifiques. Cela a amené de nombreux collègues de Watson à rejeter "Psychology as the Behaviorist Views It" comme une spéculation philosophique sans grand fondement. L'article est devenu bien connu des psychologues en général après avoir commencé à être largement cité dans les manuels d'introduction à la psychologie dans les années 1950. L'article est remarquable pour sa forte défense du statut scientifique objectif de la psychologie appliquée, qui à l'époque était considérée comme bien inférieure à la psychologie expérimentale structuraliste établie.

Avec son développement du béhaviorisme, Watson a mis l'accent sur le comportement externe des personnes et leurs réactions dans des situations données, plutôt que sur leur état mental interne. À son avis, l'analyse des comportements et des réactions était la seule méthode objective pour mieux comprendre les actions humaines. Le comportementalisme a influencé de nombreux scientifiques importants, en particulier B.F. Skinner, qui allait ensuite tester les théories de Watson et développer sa propre théorie du conditionnement opérant.

Expérience Little Albert

À l'Université Johns Hopkins en 1920, Watson et Rayner ont réalisé l'une des expériences les plus controversées de l'histoire de la psychologie. Elle est devenue immortalisée dans les manuels d'introduction à la psychologie sous le nom de «Little Albert experience». Le but de l'expérience était de fournir des preuves empiriques du conditionnement classique en développant la peur de "Little Albert" d'un rat blanc.

Alors que l'histoire de Little Albert est devenue bien connue, des inexactitudes, des incohérences et des rumeurs se sont glissées (voir Harris 1979 pour une analyse). Albert avait 11 mois et 3 jours au moment du premier test. En raison de son jeune âge, l'expérience a ensuite été considérée comme contraire à l'éthique. Depuis cette expérience, l'American Psychological Association a publié des directives éthiques beaucoup plus strictes, la rendant irremplaçable. La controverse entourant cette expérience s'est en fait développée beaucoup plus tard. Il semblait y avoir peu d'inquiétude à l'époque de Watson. Dewsbury (1990) a rapporté que Watson avait reçu de plus grandes critiques de la part de premiers groupes de défense des droits des animaux à propos de certaines de ses expériences avec des rats, en particulier une étude de 1907 intitulée "Sensations kinesthésiques et organiques: leur rôle dans les réactions du rat blanc au labyrinthe".

Méthodologie

Avant le début de l'expérience, alors qu'Albert avait 9 mois, Watson et Rayner ont effectué une série de tests émotionnels sur lui. L'enfant a été confronté à de nombreux nouveaux objets et animaux, et à aucun moment n'a montré de peur. Lorsque l'expérience a commencé, Watson a exposé Albert à un son fort juste derrière sa tête tout en lui présentant un rat blanc. Après avoir obtenu la réaction requise d'inconfort et de pleurs d'Albert lorsqu'il a été exposé à la fois au son et au rat simultanément, Watson et Rayner ne lui ont présenté que le rat. Une semaine plus tard, après une série de tests, Albert a pu pleurer en étant exposé uniquement au rat. Cinq jours plus tard, Albert a montré sa généralisation en réagissant à un chien, un manteau de fourrure, les cheveux de Watson, du coton et d'autres objets. Ainsi, Watson a montré comment il était possible de conditionner une réaction de peur chez un enfant. Malheureusement, Albert a été emmené de l'hôpital le jour des derniers tests. Par conséquent, l'opportunité de développer une technique expérimentale pour éliminer la réponse émotionnelle conditionnée a été refusée.

Opinions sur l'éducation des enfants

Bien qu'il ait beaucoup écrit sur l'éducation des enfants dans de nombreux magazines populaires et dans un livre, "Psychological Care of Infant and Child" (1928), il a regretté plus tard d'avoir écrit dans la région. Il aurait déclaré qu'il "n'en savait pas assez" sur le sujet pour parler avec autorité.

Le conseil de Watson de traiter les enfants avec respect mais un détachement émotionnel relatif a été fortement critiqué. Cette perspective était également associée aux penseurs psychanalytiques qui craignaient que trop d'attachement émotionnel dans l'enfance ne conduise à des adultes trop dépendants. Ce chevauchement des idées de Watson sur l'éducation des enfants avec Sigmund Freud et d'autres premiers psychanalystes reste un aspect non examiné de son behaviorisme.

Les critiques modernes mentionnent également rarement le fait que Watson a mis en garde contre l'utilisation de la fessée et d'autres châtiments corporels et a informé les parents que la masturbation n'était pas psychologiquement dangereuse. Les années 1920 et 1930 ont été une époque où certains livres sur l'éducation des enfants demandaient toujours aux parents d'épingler les manches de leurs nourrissons pour empêcher une "masturbation infantile" soi-disant dangereuse et des descriptions de méthodes de fessée qui laisseraient peu ou pas de marques étaient courantes.

La publicité

Après avoir démissionné de l'Université Johns Hopkins, Watson a commencé à travailler pour l'agence de publicité américaine J. Walter Thompson. Il a appris les nombreuses facettes de la publicité au niveau du sol, travaillant même comme vendeur de chaussures dans un grand magasin haut de gamme. Malgré ce début modeste, Watson avait accédé en moins de deux ans à la vice-présidence de Thompson. Watson a dirigé un certain nombre de campagnes publicitaires de grande envergure, par exemple pour divers produits de soins personnels.

Il a été largement, mais à tort, crédité d'avoir réintroduit la publicité "testimoniale". Cette méthode était tombée en disgrâce en raison de son association avec des médicaments brevetés inefficaces et dangereux, mais des publicités de témoignages étaient toujours utilisées depuis des années avant que Watson n'entre sur le terrain. Watson a déclaré qu'il ne faisait pas de contributions originales, faisant simplement ce qui était normal dans la publicité.

Héritage

La citation des "douze enfants"

Finalement, le penchant de Watson pour une rhétorique forte éclipserait ses contributions scientifiques. Il est célèbre pour se vanter de pouvoir prendre 12 bébés humains et, en appliquant des techniques comportementales, créer le type de personne qu'il désirait. Naturellement, il a admis que cette affirmation était bien au-delà de ses moyens et de ses données, notant ostensiblement que d'autres avaient fait des affirmations tout aussi extravagantes sur le pouvoir de l'hérédité sur l'expérience pendant des milliers d'années. La citation, probablement la plus connue de Watson, se lit comme suit:

Donnez-moi une douzaine de nourrissons en bonne santé, bien formés et mon propre monde spécifié pour les élever et je vous garantis d'en prendre un au hasard et de le former à devenir n'importe quel type de spécialiste que je pourrais choisir - médecin, avocat, artiste , chef marchand et, oui, même mendiant et voleur, quels que soient ses talents, ses penchants, ses tendances, ses capacités, ses vocations et la race de ses ancêtres. Je vais au-delà de mes faits et je l'admets, mais les avocats du contraire aussi, et ils le font depuis des milliers d'années (1930).

La dernière phrase est généralement laissée de côté, ce qui rend la position de Watson plus radicale qu'elle ne l'était réellement. Néanmoins, Watson se tenait fermement du côté de l'éducation dans la discussion «nature contre éducation».

Réalisations

Malgré la notoriété et la controverse entourant John B. Watson et ses œuvres, il a apporté de nombreuses contributions importantes à la communauté scientifique au cours de sa vie. En publiant le premier livre scientifique moderne sur le comportement des rats et certains des premiers exemples d'éthologie et d'éthogrammes, il a été le catalyseur de nombreux développements importants dans le domaine de la recherche animale. Et, bien que ses travaux sur l'éducation des enfants aient été fortement critiqués, il était toujours une voix importante dans le débat national sur la manière de traiter les enfants. Il a également eu un impact important sur la culture américaine grâce à son travail dans la publicité. Et, enfin, dans ce qui est peut-être sa contribution la plus durable, il a créé l'école psychologique du behaviorisme, qui a changé le visage du paysage psychologique au XXe siècle et a influencé de nombreux chercheurs importants dans les sciences sociales et au-delà.

Grands travaux

  • Watson, John B. 1907. «Sensations kinesthésiques et organiques: leur rôle dans les réactions du rat blanc au labyrinthe». Supplément à la monographie de la revue psychologique 8(33): 1-100.
  • Watson, John B. 1908. «The Behavior of Noddy and Sooty Serns». Publication du Carnegie Institute 103: 197-255.
  • Watson, John B. 1913. «La psychologie telle que la conçoit le comportement». Revue psychologique 20: 158-177.
  • Watson, John B. 1914. Comportement: Une introduction à la psychologie comparée. Henry Holt.
  • Watson, John B. 1915. "Expériences récentes avec des oiseaux homing." Magazine Harper 131: 457-464.
  • Watson, John B.1919. Psychologie du point de vue d'un comportementaliste.
  • Watson, John B. et Rosalie Rayner. 1920. «Réactions émotionnelles conditionnées». Journal of Experimental Psychology 3(1): 1-14.
  • Watson, John B. 1928. Soins psychologiques du nourrisson et de l'enfant.
  • Watson, John B. 1930. Behaviorisme. University of Chicago Press.
  • Watson, John B. 1936. «John Broadus Watson Autobiography». Une histoire de la psychologie en autobiographie 3: 271-281. Clark University Press.

Les références

  • Harris, Ben. 1979. "Qu'est-il arrivé au petit Albert?" Psychologue américain 34(2): 151-160.
  • Watson, John B. 1913. "La psychologie telle que le comportementaliste la voit." Revue psychologique 20: 158-177.
  • Watson, John B. et Rosalie Rayner. 1920. «Réactions émotionnelles conditionnées (étude Little Albert)». Journal of Experimental Psychology 3(1): 1-14.

Lectures complémentaires

  • Buckley, Kerry W. 1989. Homme mécanique: John Broadus Watson et les débuts du comportementalisme. Guilford Press. ISBN 0898627443
  • Buckley, Kerry W. 1994. "Mauvais comportement: le cas du licenciement de John B. Watson de l'Université Johns Hopkins." Perspectives modernes sur John B. Watson et le comportementisme classique. Greenwood Press.
  • Burnham, John C. 1994. «John B. Watson: interviewé, figure professionnelle, symbole». Perspectives modernes sur John B. Watson et le comportementisme classique. Greenwood Press.
  • Coon, Deborah J. 1994. "'Pas une créature de raison': L'impact allégué du comportement Watsonian sur la publicité dans les années 1920." Perspectives modernes sur John B. Watson et le comportementisme classique. Greenwood Press.
  • Curtis, H. S. 1899. «Mouvements automatiques du larynx». Journal américain de psychologie 11: 237-239.
  • Dewsbury, Donald A. 1990. "Les premières interactions entre les psychologues animaux et les activistes animaux et la fondation du comité APA sur les précautions à prendre en expérimentation animale." Psychologue américain 45: 315-327.
  • Hartley, Mariette et Anne Commire. 1990. Briser le silence. New York: G.P. Les fils de Putnam. ISBN 0399135839
  • Samelson, F. 1981. «Lutte pour l'autorité scientifique: la réception du comportement de Watson, 1913-1920». Journal de l'histoire des sciences du comportement 17: 399-425.
  • Todd, James T. et Edward K. Morris. 1986. «Les premières recherches de John B. Watson: avant la révolution comportementale». L'analyste du comportement 9: 71-88.
  • Todd, James T. 1994. «Ce que la psychologie a à dire sur John B. Watson: le comportement classique dans les manuels de psychologie, 1920-1989». Perspectives modernes sur John B. Watson et le comportementisme classique. Greenwood Press.
  • Todd, James T. et Edward K. Morris. 1994. Perspectives modernes sur John B. Watson et le comportementisme classique. Greenwood Press.
  • Wyczoikowska, A. 1913. "Études théoriques et expérimentales sur le mécanisme de la parole." Revue psychologique 20: 448-458.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 14 mai 2018.

  • Tout est dans l'éducation - Un aperçu biographique de la vie et de l'œuvre de Watson - Pionniers de la bourse
  • The Long Dark Night of Behaviorism - Un compte rendu des conséquences des méthodes d'éducation des enfants de John B. Watson pour ses propres enfants et sa petite-fille, l'actrice Mariette Hartley.

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