Je veux tout savoir

Evelyn Waugh

Pin
Send
Share
Send


Arthur Evelyn St. John Waugh (28 octobre 1903 - 10 avril 1966) était un écrivain anglais connu pour sa satire aiguë et son humour noir et acerbe. Waugh est surtout connu pour son roman, Brideshead revisité, ainsi que plusieurs autres œuvres à succès.

La vie d'Evelyn Waugh peut être divisée en deux étapes bien distinctes, celle d'un jeune perdu et désabusé et celle d'un père de famille fidèle et religieux. Pendant ses jours de collège, il faisait constamment la fête et participait à des actes pour lesquels il se sentit plus tard très pénitent. Sa vie a changé quand il a rencontré et épousé sa deuxième femme, Laura Herbert. C'est son mariage avec elle qui a accru sa nouvelle foi catholique, qui lui a donné un but en tant que père et qui a favorisé sa carrière d'écrivain extrêmement réussie, interrompue par son service militaire distingué pendant la Seconde Guerre mondiale. Ses romans traitent des thèmes universels auxquels la plupart des gens se trouvent confrontés dans ce monde: le choix entre affronter les épreuves de la vie avec amertume et dureté, ou de front, en s'appuyant sur un Dieu aimant et toujours présent. Evelyn Waugh a choisi ce dernier.

Edmund Wilson, le célèbre critique littéraire, a déclaré que Waugh était "le seul génie comique de premier ordre que les Anglais aient produit depuis George Bernard Shaw". George Orwell a déclaré que Waugh était "à peu près aussi bon romancier que l'on peut l'être tout en ayant des opinions intenables". Le commentateur conservateur américain William F. Buckley, Jr. considérait Waugh "le plus grand romancier anglais du siècle". Temps le magazine a déclaré qu'il avait "développé une attaque méchamment hilarante mais fondamentalement religieuse sur un siècle qui, à son avis, avait déchiré la racine pivotante nourrissante de la tradition et laissé flétrir toutes les choses chères du monde."

Jeunesse

Evelyn Waugh est née à Arthur et Catherine (Raban) Waugh à Londres le 28 octobre 1903. Il était le plus jeune de deux enfants, ayant un frère aîné nommé Alec. Son enfance a été celle du confort. Sa mère, née en Inde, mais élevée en Angleterre, adorait Evelyn. Le picotement de sa mère sur lui contrastait avec le manque d'attention de son père. Arthur Waugh, un éditeur, critique littéraire et éditeur hautement reconnu, a clairement favorisé son fils aîné. Arthur a élevé sa famille dans un environnement de classe moyenne supérieure à Hampstead en mettant l'accent sur l'obtention d'une éducation d'élite et la bonne réputation.

Arthur Waugh a fréquenté une école publique anglaise appelée Sherborne et s'attendait à ce que ses fils y participent également. Alec a été accepté et a fréquenté Sherborne, mais il a été expulsé de façon définitive lorsqu'il a été découvert qu'Alec avait participé à une relation homosexuelle. Puis, pour solidifier le sort d'Evelyn à l'école, Alec Waugh a écrit son récit autobiographique de l'événement. Le roman, Le métier à tisser de la jeunesse, bien que controversé, a été publié et diffusé immédiatement. Cet acte a empêché Evelyn de se rendre à Sherborne.

Arthur a ensuite dû envoyer Evelyn dans une école moins prestigieuse, appelée Lancing College. Le programme d'études à Lancing était double, une facette axée sur les universitaires tandis que l'autre facette se concentrait sur la religion, en particulier les valeurs anglicanes de la High Church. L'accent mis sur la religion l'a influencé de manière bénéfique, bien qu'il ait pu penser que c'était une influence négative au début. Beaucoup de ses camarades de classe supérieure et religieux l'ont taquiné et tourmenté. Il avait pensé que ses camarades de classe seraient instruits et sophistiqués, mais les trouvaient plutôt amoraux, violents et insouciants. Cela a marqué le début de ses écrits satiriques, et plusieurs de ses expériences personnelles à Lancing seront plus tard capturées dans ses romans. Alors qu'il y était étudiant, Waugh a perdu confiance dans la religion avec laquelle il avait été élevé et s'est déclaré agnostique. Après avoir obtenu son diplôme de Lancing, Waugh a poursuivi ses études au Hertford College d'Oxford pour étudier l'histoire moderne. Cette éducation à l'histoire le prépara, entre autres, aux biographies qu'il écrira plus tard.

Bien que Waugh était un individu très intelligent, ses premières expériences académiques ne l'ont guère motivé. Il a souvent négligé ses études et a poursuivi des œuvres d'art, l'écriture et, surtout, la socialisation. Après son impopularité au Lancing College, il a découvert qu'il était capable de se faire plusieurs amis à Hertford. Ce fut une expérience nouvelle et excitante pour Waugh, une expérience qu'il a peut-être poussée à l'extrême.

Sa participation intense à la scène sociale à Hertford le jeta en compagnie d'autres esthètes, comme Harold Acton et Brian Howard. Il se retrouve en compagnie de l'aristocratie britannique et des classes supérieures. Cette nouvelle popularité a été le catalyseur de la réputation grandissante de Waugh en tant que snob. Cela a également inspiré plusieurs des récits sur lesquels il a écrit dans ses romans. La scène sociale vigoureuse a conduit Waugh à expérimenter diverses relations, y compris deux romances homosexuelles connues. À la fin des années 1920, il a commencé à sortir avec des femmes. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait participé à un sport pour son collège, Waugh a répondu «J'ai bu pour Hertford».

En raison de la sur-extension sociale de Waugh, il a fini par échouer sur le plan scolaire. Lors de ses examens finaux, il n'était qualifié que pour un diplôme de troisième classe. Pour élever le statut de ce diplôme, Waugh aurait dû rester à Hertford pendant un autre semestre pour étudier et reprendre l'examen. Il a refusé de rester et a quitté Hertford et Oxford pour de bon en 1924. Il n'était pas qualifié pour son diplôme et, à la place, il a déménagé au Pays de Galles l'année suivante pour enseigner dans une école privée. Se sentant découragé à ce stade de sa vie, Waugh a tenté de se suicider. Il est sorti nager dans la mer, déterminé à nager jusqu'à ce qu'il se noie, mais il s'est retourné après qu'une méduse l'ait piqué. (Il raconte cette histoire dans son autobiographie.)

Il a continué à un autre poste d'enseignant, mais il n'a pas eu beaucoup de succès dans cette école en raison de sa conduite envers la matrone de l'école (essayant à plusieurs reprises de la séduire). La matrone a appelé à son renvoi immédiat. Interrogé sur les raisons de son départ, Waugh a affirmé qu'il lui avait été demandé de partir en raison de "l'ivresse". Waugh s'est lancé dans l'ébénisterie et le journalisme pour subvenir à ses besoins avant de trouver le succès littéraire.

Carrière d'écrivain

En 1928, le roman de Waugh, Déclin et chute. a été publié. Le titre est tiré d'Edward Gibbon Le déclin et la chute de l'empire romain qu'il a écrit en six volumes. L'œuvre de Gibbon était caractérisée par l'ironie alors qu'il décrivait la faillite et la dissolution de l'Empire romain, et la désintégration correspondante de la religion. En revanche, le roman de Waugh était un conte complètement moderne et optimiste. Son écriture était caractérisée par l'humour, l'esprit et la satire; il s'agissait d'une dissolution d'un type différent de celui traité par Gibbon. Déclin et chute raconte un jeune étudiant de la divinité, Paul Pennyfeather et son expulsion accidentelle d'Oxford à cause de l'indécence. Pennyfeather se lève socialement grâce à ses connaissances dans la classe supérieure de la société londonienne. Finalement, le personnage principal apprend que la vie en dehors du monde social d'élite est un endroit beaucoup plus heureux.

"Viser haut a été ma devise", a déclaré Sir Humphrey, "tout au long de ma vie. Vous n'obtiendrez probablement pas ce que vous voulez, mais vous obtiendrez peut-être quelque chose; visez bas, et vous n'obtiendrez rien du tout. C'est comme lancer une pierre à un chat. Quand j'étais enfant qui était un grand sport dans notre cour; j'ose dire que vous lançiez des balles de cricket quand vous aviez cet âge, mais c'est la même chose. Si vous lancez droit dessus, vous échouez; viser au-dessus, et avec de la chance, vous marquez. Chaque enfant le sait. Je vais vous raconter l'histoire de ma vie "(Evelyn Waugh, Déclin et chute). En 1930, Corps vils suivit et la popularité littéraire de Waugh se solidifia. Waugh a décrit son roman sur "Bright Young People" comme "un amateur de sexe et de snobisme". Waugh a suivi son succès avec Black Mischief en 1932, Une poignée de poussière en 1934, et Scoop en 1937.

Mariages

Waugh s'est marié deux fois, la première en 1928 avec l'hon. Evelyn Gardner (l'ironie de leurs noms n'a pas été perdue pour leurs amis). Ils s'appelaient affectueusement He-Evelyn et She-Evelyn, et cela semblait être une belle romance, jusqu'à ce qu'Evelyn se révèle infidèle. Son adultère a poussé Waugh à écrire Une poignée de poussière (une histoire traitant de l'adultère). Le mariage s'est terminé par un divorce et une annulation éventuelle en 1930.

L'annulation confirmée et le cœur brisé de Waugh, il se retourna vers la religion, se convertissant au catholicisme. Il a beaucoup voyagé en Afrique et en Amérique du Sud, écrit plusieurs livres de voyage en cours de route et travaille également comme correspondant à l'étranger. Avec sa nouvelle religion l'aidant à guérir, Waugh a rencontré et épousé une autre catholique, Laura Herbert. Laura était la fille d'Aubrey Herbert et la petite-fille d'Henry Herbert, 4e comte de Carnarvon. Waugh et Laura étaient fidèles l'une à l'autre et appréciaient la vie de famille. Le couple a eu sept enfants, dont l'un, Auberon Waugh a également connu une carrière réussie dans l'écriture et le journalisme.

Les années trente

Les années 1930 ont été une décennie de bonheur et de succès pour Evelyn Waugh. Il a eu un mariage heureux, il a eu des enfants, il a voyagé à travers le monde et a fait un livre après la publication d'un livre réussi. C'était le calme avant la Seconde Guerre mondiale, qui allait changer radicalement sa vie. Les lecteurs en Angleterre et en Amérique ne pouvaient pas se lasser des brillantes satires qu'il écrivait sur la société anglaise contemporaine de la classe supérieure. Ironiquement, il était en passe de devenir une figure bien connue dans les cercles aristocratiques et à la mode de la société même dont il se moquait souvent. Le style d'écriture de Waugh était très attrayant, atteignant un large public. Il n'était pas difficile à lire, simple et élégant, et pourtant très innovant et inventif. Ses histoires étaient pleines de traits idiosyncratiques, comme des chapitres entiers écrits comme un dialogue d'appel téléphonique. Les années 1930 ont également représenté un changement dans ses écrits; il n'écrivait plus sur l'irréligieux, mais au lieu de cela, son écriture est devenue un plaidoyer pour les thèmes catholiques. Ses écrits étaient toujours pleins d'esprit et d'humour, mais ils englobaient également de profondes questions de foi face à la tentation et à l'épreuve.

Les nombreux voyages de Waugh à travers la Méditerranée et la mer Rouge, le Spitzberg, l'Afrique et l'Amérique du Sud ont ouvert un nouveau monde à Waugh alors qu'il était présenté à différentes personnes et cultures. Ces expériences ont ajouté de la saveur à ses écrits. Ses excellents livres de voyage écrits à cette époque sont souvent considérés comme étant parmi les meilleurs de ce genre. Un recueil d'écrits de voyage préférés de Waugh a été publié sous le titre, Quand ça allait bien.

Deuxième Guerre mondiale

L'entrée de l'Angleterre dans la Seconde Guerre mondiale a marqué un tournant grave dans la vie de Waugh. Agé de trente-six ans et malvoyant, il cherche à se tailler une place dans l'effort de guerre. Contrairement à la plupart des hommes qui entrent en guerre, il a utilisé ses «amis haut placés» pour l'aider à trouver une position favorable. Des amis comme Randolph Churchill, fils de Winston Churchill, ont aidé Waugh à trouver une place chez les Royal Marines en 1940. Lorsque les gens ont pensé à Waugh, la dernière chose à laquelle ils ont pensé était un commandant de troupes militaires. En fait, alors qu'il dirigeait les troupes, le sentiment était que certains pourraient simplement viser Waugh lui-même, au lieu de l'ennemi. Certains pensaient qu'il n'avait pas la personnalité pour rallier le moral et rassembler les gens. D'une certaine manière, Waugh est devenu capitaine, même s'il détestait la plupart des aspects de la vie militaire.

Pendant la guerre, Waugh a participé à diverses batailles et missions célèbres. Parmi eux, la tentative de prendre Dakar aux Français de Vichy fin 1940, une mission qui échoua. Après avoir rejoint les commandos britanniques n ° 8 (armée), il a également participé au raid sur la Libye. Une aventure intense, c'était aussi une mission malheureuse. Il a servi comme assistant du célèbre Robert Laycock, et pendant ce temps, il a combattu dans la bataille de Crète en 1941. Il a fait preuve d'une bravoure et d'un courage exceptionnels en menant une évacuation des troupes de la région.

Pendant un congé prolongé, Waugh a écrit Brideshead revisité, son roman le plus célèbre, et considéré par certains comme l'un des meilleurs romans de tous les temps. Le roman a donné aux lecteurs la vision du monde de Waugh, et le livre est venu pour personnifier les croyances et les valeurs de Waugh. Il se concentrait sur la vie idéale avant la guerre, ses personnages étant un moyen pour Waugh de partager ses croyances catholiques. Il décrivait les épreuves et les pressions auxquelles était confrontée la famille catholique traditionnelle. Ce fut le plus grand succès de Waugh en Angleterre et en Amérique, et il est devenu une mini-série télévisée populaire. Après avoir terminé le roman, Waugh a de nouveau rencontré son ami, Randolph Churchill, qui lui a demandé de participer à une mission en Yougoslavie en 1944. La mission était la plus dangereuse à ce jour. Waugh et Churchill ont à peine échappé à la mort lorsque les Allemands ont mis en œuvre l'opération Rösselsprung et que des soldats de la tempête ont attaqué le quartier général des partisans où les deux résidaient.

Les épreuves auxquelles Waugh a dû faire face pendant les batailles de la Seconde Guerre mondiale lui ont donné de la matière pour plusieurs romans, dont son célèbre Épée d'honneur trilogie, qui se compose de trois romans, Hommes d'armes (1952), Officiers et messieurs (1955), et Capitulation inconditionnelle (1961). Waugh a créé des personnages réels et mémorables. En fait, ce n'était pas exagéré de voir de nombreuses personnes réelles avec lesquelles Waugh interagissait dans ses personnages fictifs. Christopher Sykes, le biographe de Waugh, a décidé que le redoutable officier du Épée d'honneur trilogie, le brigadier Ben Ritchie-Hook, «… ressemble beaucoup à…» Lieutenant-général Sir Adrian Carton De Wiart (Croix de Victoria). Sa trilogie est considérée comme l'une des meilleures œuvres écrites sur la guerre.

Des années plus tard

Après la guerre, Waugh s'installe avec sa famille dans une maison de style champêtre à Combe Florey dans le Somerset, où il vit comme gentleman campagnard. Il aimait porter des costumes édouardiens (son préféré un très chic à carreaux). Il a pris de brèves vacances pour voir Hollywood et discuter de la possibilité d'une version cinématographique de Brideshead revisité. En commentant l'expérience, Waugh a déclaré:

Nous avons roulé longtemps sur des autoroutes et des boulevards remplis de terrains vacants et de stations-service et de bâtiments indéfinissables et de palmiers avec une lumière chaude et brumeuse. Cela ressemblait plus à l'Égypte - la banlieue du Caire ou d'Alexandrie - qu'à n'importe quoi en Europe. Nous sommes arrivés au Bel Air Hotel, très égyptien avec une touche d'Addis-Abeba dans l'odeur des gencives bleues (Evelyn Waugh).

Waugh était très déçu de la proposition de MGM, car ils voulaient faire du roman strictement une histoire d'amour, proposition que Waugh a refusée. À la fin de sa vie, Waugh a laissé tout le domaine de Combe Florey à son fils aîné, Auberon. Waugh est également devenu insatisfait de la religion qu'il aimait depuis si longtemps, en voyant l'église plier ses traditions et ses valeurs pour s'adapter à un monde en ruine.

Les dernières années de la vie de Waugh ont été marquées par une santé en déclin. Il a pris du poids, il dépendait d'un tirage endormi, il a ingéré trop d'alcool et il a refusé de faire de l'exercice. Ces facteurs, ainsi que sa forte dépendance aux cigares, ont tous contribué à son déclin. Ses écrits ultérieurs n'ont jamais égalé le génie, la clarté et la vivacité de ses travaux antérieurs.

Evelyn Waugh est décédée le 10 avril 1966, après son retour de la messe le dimanche de Pâques. Il avait 62 ans. Il s'est assuré de subvenir aux besoins de tous ses enfants en créant des fiducies en chacun de leurs noms avec les fonds qu'il a reçus des droits d'auteur de ses romans. Waugh a été enterré à Somerset.

Liste des oeuvres

Des romans

  • Déclin et chute (1928) ISBN 0316926078
  • Vile Bodies (1930 ISBN 0316926116
  • Black Mischief (1932) ISBN 0316917338
  • Une poignée de poussière (1934) ISBN 0316926051
  • Scoop (1938) ISBN 0316926108
  • Mettez plus de drapeaux (1942) ISBN 0316916056
  • Brideshead revisité (sous-titré Les souvenirs sacrés et profanes du capitaine Charles Ryder) (1945) ISBN 0316926345
  • L'aimé (1947) (sous-titré Une tragédie anglo-américaine) ISBN 0316926086
  • Helena (1950) ISBN 082942122X
  • L'amour parmi les ruines. Une romance du futur proche (1953)
  • L'épreuve de Gilbert Pinfold (1957) ISBN 0316926221
  • Trilogie Épée d'honneur ISBN 0316925985
  • Hommes d'armes (1952) ISBN 0316926280
  • Officiers et messieurs (1955) ISBN 0316926302
  • Capitulation inconditionnelle (1961) ISBN 0141186879
  • Quand tout allait bien (1976) ISBN 0837182530

La biographie

  • Saint Edmund Campion: prêtre et martyr ISBN 0918477441
  • La vie du très révérend Ronald Knox
  • Dante Gabriel Rossetti ISBN 0715607723

Autobiographie

  • Un peu d'apprentissage (1964) ISBN 0413519309

Les références

  • Frances Donaldson. Evelyn Waugh: Portrait d'un pays voisin. 1967.
  • Stannard, Martin. Evelyn Waugh: les premières années 1903-1939. 1987. ISBN 0393306054
  • -. Evelyn Waugh: les dernières années 1939-1966. 1994. ISBN 0393034127
  • Sykes, Christopher. Evelyn Waugh. 1975.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 10 août 2017.

Pin
Send
Share
Send