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Cresson est le nom usuel d'une plante à croissance rapide, aquatique ou semi-aquatique, herbacée, vivace, Nasturtium officinale (anciennement Rorippa nasturtium-aquaticum) de la famille des moutardes Brassicaceae, caractérisées par des tiges creuses, des feuilles composées pennatinement et de petites fleurs. Le terme est également utilisé pour une plante similaire et étroitement liée, Capucine microphyllum (anciennement Rorippa microphylla), qui est parfois répertorié comme Nasturtium officinale var. microphyllum et communément appelée onerow yellowcress (USDA 2008; PFAF 2000). N. officinale est parfois appelé "cresson vert", avec N. microphyllum cresson brun ou cresson d’hiver (Bender et Bender, 2005).

Le cresson fait partie des plus vieux légumes à feuilles connus consommés par l'homme. Sur le plan botanique, ces deux espèces sont apparentées au cresson et à la moutarde. Elles se distinguent par une saveur poivrée et acidulée. Ajouté aux salades, aux soupes ou aux sandwichs, ou utilisé comme garniture, le cresson apporte un complément nutritif aux aliments, tandis que sa saveur piquante de poivre ajoute à l'expérience culinaire.

La description

Les deux espèces de cresson appartiennent à la famille des plantes à fleurs Brassicaceae (ou crucifères), également appelés crucifères, famille de la moutarde ou famille du chou. (Cruciferae est un nom plus ancien pour la famille. Cela signifie "en croix", car les quatre pétales de leurs fleurs rappellent une croix.)

La famille contient des espèces d'une grande importance économique, fournissant une grande partie de l'approvisionnement en légumes d'hiver du monde. Outre le cresson, la famille des brassicacées comprend le chou, le brocoli, le chou-fleur, le chou-fleur, le chou vert et le chou frisé (tous les cultivars d’une même espèce, Brassica oleracea), Chou chinois, rutabaga (également connu sous le nom suédois de navets ou suédois), seakale, navet, radis et kohl rabi. Les autres membres bien connus des Brassicacées comprennent le colza (canola et autres), la moutarde, le raifort et le wasabi.

Brassicaceae se compose uniquement de plantes herbacées ayant une durée de vie annuelle, bisannuelle ou vivace. le feuilles sont alternes (rarement opposés), parfois organisés en rosettes basales. Ils sont très souvent incisés et n'ont pas de stipules.

La structure de la fleurs est extrêmement uniforme dans toute la famille. Ils ont quatre sépales saccagés libres et quatre pétales libres à griffes, décalés. Ils peuvent être dissymétriques ou légèrement zygomorphes, avec une disposition typique en croix. Ils ont six étamines, dont quatre sont plus longues (aussi longues que les pétales, donc relativement courtes en fait) et sont disposées en croix comme les pétales et les deux autres sont plus courtes (tétradynamique fleur). Le pistil est composé de deux carpelles soudés et le style est très court, avec deux lobes (ovaire supérieur). Les fleurs forment des inflorescences racémeuses ebractéées, souvent corymbiennes apicales.

La pollinisation se fait par entomogamie; Le nectar est produit à la base des étamines et stocké sur les sépales.

Le fruit de Brassicaceae est un type particulier de capsule appelée siliqua (siliquae au pluriel, silique / siliques en anglais américain). Il s'ouvre par deux valves, qui sont les carpelles modifiés, laissant les graines attachées à une structure composée du placenta et du tissu provenant de la jonction entre les valves (réplique). Il y a souvent un bec indéhiscent au sommet du style et une ou plusieurs graines peuvent y être portées. Lorsqu'une siliqua est moins de trois fois plus longue que large, on l'appelle généralement une silule. La siliqua peut se désagréger lorsqu’elle se resserre entre les segments de la graine, formant ainsi une sorte de loment (par exemple, Raphanus) il peut éjecter les graines de manière explosive (par exemple, Cardamine) ou peut être évolué dans une sorte de samara (par exemple, Isatis). Sans surprise, le fruit est souvent le caractère de diagnostic le plus important pour les plantes de cette famille.

Nasturtium officinale et N. microphyllum sont des plantes vivaces à croissance rapide originaires d’Europe en Asie centrale. Les tiges creuses du cresson flottent et les feuilles sont épineuses. Les cressons produisent de petites fleurs blanches et vertes en grappes.

Capucine capucine-aquaticum (nomenclaturalement invalide) et Sisymbrium nasturtium-aquaticum L. sont des synonymes de N. officinale. Nasturtium officinale var microphyllum (Boenn. Ex Reich.) Thellung est un synonyme de N. microphyllum (SITI, 2004). Certaines espèces sont également répertoriées dans certaines sources comme appartenant au genre, Rorippa, bien que des preuves moléculaires montrent que les espèces aquatiques à tiges creuses sont plus étroitement liées à Cardamine que Rorippa (Al-Shehbaz et Price, 1998). Les cressons ne sont pas liés aux fleurs du genre, Tropaeolum (famille des Tropaeolaceae), communément appelée "capucines".

Culture du cresson

Couches de cresson à Warnford, Hampshire, Royaume-Uni

La culture du cresson est pratique à la fois à grande échelle et à l'échelle du jardin.

Semi-aquatique, le cresson est bien adapté à la culture hydroponique, il prospère mieux dans une eau légèrement alcaline. Il est fréquemment produit autour des sources des ruisseaux de craie. Sur de nombreux marchés locaux, la demande en cresson hydroponique est supérieure à l'offre. Cela est dû en partie au fait que les feuilles de cresson ne peuvent être distribuées sous forme séchée et ne peuvent être stockées que pendant une courte période.

Cependant (au moins au Royaume-Uni), l'utilisation par les supermarchés de sacs en plastique scellés sous une certaine pression interne (une enveloppe en plastique contenant de l'humidité et pressurisée (gonflée) pour empêcher l'écrasement du contenu) a permis la distribution de cresson (et parfois de mélanges). avec d’autres feuilles de salade). Cela a permis une disponibilité nationale avec une durée de stockage d'une fois achetée de un à deux jours dans des entrepôts réfrigérés / réfrigérés.

S'il n'est pas récolté, le cresson peut atteindre une hauteur de 50 à 120 centimètres. Également vendues sous forme de germes, les pousses comestibles sont récoltées quelques jours après la germination.

Comme beaucoup de plantes de cette famille, le feuillage du cresson devient amer quand les plantes commencent à produire des fleurs.

Usages culinaires et médicinaux

Le cresson est une riche source de vitamine C, une bonne source de vitamine A et de calcium, de fer et d'acide folique (Bender et Bender, 2005; LSE, 2007).

Le cresson a un goût piquant, légèrement amer, avec une touche poivrée (Herbst, 2001). Il est populaire dans les salades et comme garniture et peut être utilisé dans les soupes, les salades et divers plats cuisinés (Herbst 2001). Le cresson est l'un des principaux ingrédients du jus de légumes V8.

La consommation de cresson a de nombreux avantages, notamment le fait qu’elle agit comme un stimulant léger, une source de composés phytochimiques et antioxydants, un diurétique, un expectorant et un auxiliaire digestif. Il semble également avoir des propriétés anticancéreuses (LSE 2007). On pense généralement que cela aide à lutter contre le cancer du poumon (Hecht et al. 1995; Aisen et Cavender 2005; Bhat 2007).

Dans certaines régions, le cresson est considéré comme une mauvaise herbe (USDA 2008), dans d’autres régions comme un légume ou une herbe aquatique. Les cultures de cresson cultivées en présence de déjections animales, telles que près d'une zone d'élevage de bovins ou d'ovins, peuvent constituer un refuge pour des parasites tels que le douve du foie. Fasciola hepatica, qui provoque la fasciolose.

Les références

  • Aisen, C.F. et L. Cavender. 2005. Les composés du brocoli, du chou-fleur et du cresson bloquent la progression du cancer du poumon. Nouvelles médicales aujourd'hui 16 septembre 2005. Extrait le 12 avril 2008.
  • Al-Shehbaz, I. et R. A. Price. 1998. Délimitation du genre Capucine (Brassicaceae). Novon 8: 124-126.
  • Bender, D.A. et A.E. Bender. 2005. Dictionnaire de l'alimentation et de la nutrition. New York: Presse d'Université d'Oxford. ISBN 0198609612.
  • Bhat, D. 2007. La consommation quotidienne de cresson cru peut réduire le risque de cancer. Temps en ligne 17 février 2007. Extrait le 12 avril 2008.
  • Hecht, S.S., F.L. Chung, J.P. Richie, S.A. Akerkar, A.Borukhova, L. Skowronski et S.G. Carmella. 1995. Effets de la consommation de cresson sur le métabolisme chez les fumeurs d'un cancérogène pulmonaire spécifique du tabac. Épidémiologie du cancer Biomarqueurs et prévention 4(8): 877-884.
  • Herbst, S. T. 2001. Le compagnon du nouvel amateur de nourriture: définitions complètes de près de 6 000 termes relatifs à l'alimentation, aux boissons et à la cuisine. Guide de cuisine de Barron. Hauppauge, NY: Série éducative de Barron. ISBN 0764112589.
  • Life Style Extra (LSE). 2007. Le régime de cresson "peut réduire le risque de cancer." LifeStyleExtra.com 15 février 2007. Extrait le 12 avril 2008.
  • Des plantes pour un avenir (PFAF). 2000. Nasturium microphyllum. Des plantes pour un avenir. Récupéré le 12 avril 2008.
  • Département de l'agriculture des États-Unis (USDA), Service de conservation des ressources naturelles. 2008. Profil des plantes: Nasturtium microphyllum. département de l'agriculture des Etats-Unis. Récupéré le 12 avril 2008.

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