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Chick Webb

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Chick Webb, né William Henry Webb (10 février 1905 - 16 juin 1939), était un batteur de jazz afro-américain et chef de big band. À la fois batteur et leader, Chick Webb occupe une place de légende dans le jazz. Gravement handicapé par une maladie infantile et presque un nain, Webb a pu devenir peut-être le batteur le plus puissant de l'ère classique, symbolisant ainsi le triomphe de l'esprit sur la chair.

En plus de sa grande qualité musicale, le groupe de Webb était intimement lié à la tradition de danse de la musique Swing, servant des aficionados au Savoy Ballroom de Harlem pendant de nombreuses années. Même si quelques orchestres contemporains pouvaient se targuer d'une plus grande richesse de solistes de haut niveau, l'énergie rebondissante et l'ambiance particulière générées par Webb et son groupe n'ont jamais été reproduites.

Vie et carrière

Webb est né à Baltimore, Maryland, de William H. et Marie Johnson Webb. Il souffrait de tuberculose infantile, le laissant avec une petite taille et une colonne vertébrale mal déformée. Il s'est soutenu comme un garçon de journal et a économisé de l'argent pour acheter des tambours, et a d'abord joué professionnellement à l'âge de 11 ans.

Quand il avait vingt ans, il a déménagé à New York et l'année suivante, 1926, il dirigeait son propre groupe à Harlem. Le batteur de jazz Tommy Benford a déclaré avoir donné des cours de batterie Webb à son arrivée à New York.

Webb a alterné entre tournées de groupes et résidences dans des clubs de New York jusqu'à la fin des années 1920. En 1931, son groupe est devenu le groupe house du célèbre Savoy Ballroom à Harlem. Il est devenu l'un des chefs d'orchestre et batteurs les plus réputés du nouveau style "Swing". Le Savoy a souvent présenté "Battle of the Bands" où le groupe de Webb était en concurrence avec d'autres groupes de premier plan (tels que le Benny Goodman Orchestra ou le Count Basie Orchestra) des groupes de musique opposés, les battant généralement. Le plus célèbre de l'histoire est une rencontre avec Goodman qui a laissé le batteur vedette du groupe, Gene Krupa, vaincu et épuisé. Chick Webb compte également Duke Ellington parmi ses nombreux admirateurs.

Webb a épousé une femme nommée Sallye, et en 1935, il a commencé à présenter une adolescente Ella Fitzgerald comme chanteuse. Il l'a officiellement adoptée.

En novembre 1938, la santé de Webb a commencé à décliner, et depuis lors jusqu'à sa mort, il a alterné le temps passé sur le kiosque à musique avec le temps dans les hôpitaux. Il est décédé l'année suivante dans sa ville natale d'origine, Baltimore. Après sa mort, Ella Fitzgerald a dirigé le groupe Chick Webb pour le reste de l'ère du swing.

La musique

On a souvent déploré que la musique de Webb n'ait pas été correctement préservée sur les enregistrements. Cela est vrai pour de nombreux premiers musiciens, mais c'est particulièrement vrai pour les batteurs, car les techniques d'enregistrement des premiers jours ne permettaient pas à cet instrument d'être entendu correctement. Pourtant, dans les années 1930, lorsque Webb est devenu célèbre, la technique avait suffisamment évolué et son tambour peut être assez bien entendu sur un certain nombre d'enregistrements. «Harlem Congo» (1937), «Clap Hands! Here Comes Charlie »(1937) et« Liza (All The Clouds'll Roll Away) »(1938) contiennent ses plus grands solos enregistrés, mais même en jouant en arrière-plan ou en effectuant de courtes pauses, sa batterie peut être assez bien entendue. L'atmosphère particulière de son groupe peut également être ressentie, mais il ne fait aucun doute que l'expérience live (sans la limite de temps d'enregistrement de 2 ou 3 minutes) doit avoir été tout à fait autre chose.

Comme beaucoup des premiers musiciens de jazz, Webb était incapable de lire la musique.

Le batteur

Chick Webb n'était en aucun cas le premier batteur important du jazz. De nombreux batteurs, noirs et blancs, l'avaient précédé et avaient même gagné en importance, parmi eux des pionniers tels que Zutty Singleton et Warren Baby Dodds. Mais Webb, étant le leader d'un grand big band, a naturellement acquis une signification qu'il n'aurait pas eu autrement. Jusqu'à ce que Gene Krupa fasse des batteurs de jazz des superstars potentielles à peu près au même moment où Webb jouait, la batterie restait quelque peu à l'arrière-plan, dans un rôle de soutien. Cela avait aussi quelque chose à voir avec le fait que les premières techniques d'enregistrement ne permettaient pas aux batteurs d'utiliser tout leur arsenal. Chick Webb n'était pas aussi démonstratif dans son groupe que le serait Gene Krupa. Il n'a pas prétendu toutes les occasions de faire des solos impressionnants, bien que parfois il l'ait fait. Quoi qu'il en soit, son swing puissant et subtil était omniprésent chaque fois qu'il jouait et il dominait totalement son groupe.

La plupart des batteurs ultérieurs ont reconnu son influence formatrice. La légende de la batterie Buddy Rich a cité la puissante technique et les performances virtuoses de Webb comme très influentes sur sa propre batterie, et a même qualifié Webb de "papa de tous".1

Chick Webb et Ella Fitzgerald

Un autre problème avec l'héritage musical de Webb a à voir avec ce qui, à bien des égards, a été une grande bénédiction: sa découverte d'Ella Fitzgerald lorsqu'elle a remporté un concours de chant sur "Harlem Amateur Hour" au Apollo Theatre en 1934. Tous les groupes de swing , noir et blanc, étaient obligés d'exécuter souvent du matériel commercial de qualité inférieure pour survivre, et cela impliquait invariablement de mauvaises paroles interprétées par des chanteurs souvent misérables gâchant des performances autrement excellentes. Avoir un chanteur du calibre d'Ella a permis à Webb d'éviter cette situation difficile, mais pas entièrement. Tout d'abord, Ella était encore une adolescente. Même si elle avait une fraîcheur unique dans sa voix à cette époque, elle était loin d'être la chanteuse accomplie qu'elle allait devenir. Et sa présence éclipse souvent la batterie de Webb et le reste du groupe plus que beaucoup ne l'auraient espéré. Enfin, bien que cela ne soit pas pertinent pour la qualité musicale des performances, les enregistrements de Chick Webb ont été régulièrement réédités sous le nom d'Ella, en raison de sa reconnaissance de nom plus élevée, ce qui est bien sûr injuste pour son héritage.

Le groupe

Le groupe Webb ne s'est jamais vanté d'un grand nombre de solistes de haut niveau, comme les groupes de Fletcher Henderson, Duke Ellington ou Count Basie, mais les joueurs qu'il a inclus au fil des ans étaient plus que suffisants et le groupe avait son propre son, d'où un son clair l'identité, l'élément le plus important. Parmi les collaborateurs de Webb, le multi-instrumentiste Edgar Sampson (saxophones alto et baryton, violon), qui était avec le groupe de 1933 à 1936, s'est distingué. Surtout, Sampson était un grand arrangeur dans la veine de Benny Carter. Sampson a également été le compositeur des principaux succès du groupe, tels que «Stomping at the Savoy», «Don't Be That Way» et «Blue Lou», qui sont tous devenus des standards. Les trompettistes Taft Jordan et Bobby Stark, le joueur de trombone Sandy Williams et le premier flûtiste de jazz Wayman Carver étaient parmi ses autres solistes importants. En plus de son big band, Webb a également utilisé un petit groupe parmi ses musiciens pour faire des enregistrements sous le nom de Chick Webb et His Little Chicks.

Date de naissance contestée

Quant à plusieurs grands noms du jazz, dont Louis Armstrong, Nat King Cole et Coleman Hawkins, la date de naissance réelle de Chick Webb est restée incertaine (signe de la situation sociale dans laquelle ils sont nés). De nombreuses sources donnent l'année de naissance de Webb comme 1909. 1902 et 1907 ont également été suggérés. Cependant, des recherches montrent que 1905 pourrait être la bonne année.2 Eric B. Borgman prétend avoir prouvé que Webb est né en 1905, sur la base des recensements américains de 1910 et 1920. L'Internet Movie Database a depuis adopté l'année 1905.3

Trivia

Webb est l'un des batteurs de jazz dont le style est imité par le batteur de rue Gene Palma dans le film Conducteur de taxi, suggérant que son influence est omniprésente au fil des décennies.

Remarques

  1. ↑ Metronome Magazine, interview de Gene Krupa et Buddy Rich. Récupéré le 7 février 2007.
  2. ↑ Eric Bruno Borgman, page d'accueil. Récupéré le 14 novembre 2007.
  3. ↑ Internet Movie Database Chick Webb. Récupéré le 7 février 2007

Les références

  • Fritts, Ron. Ella Fitzgerald: The Chick Webb Years and Beyond-1935-1948. The Scarecrow Press, 2003. ISBN 978-0810848818
  • Korall, Burt. Drummin 'Men: The Heartbeat of Jazz-The Swing Years. Oxford University Press, 2002. ISBN 978-0195157628
  • Miller, Norma et Evette Jensen. Swingin 'at the Savoy: The Memoir of a Jazz Dancer. Temple University Press, 1996. ISBN 978-1566394949
  • Schleman, Hilton R. Rhythm on Record. Greenwood Press Reprint, 1978. ISBN 978-0313202575

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 10 février 2017.

  • Chick Webb: Baltimore's Jazz Giant.
  • Chick Webb Avec de nombreuses photos de Webb.
  • Base de données de films Internet.

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