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Horatio Nelson

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Vice-amiral Horatio Nelson, 1er vicomte Nelson, duc de Bronte (29 septembre 1758-21 octobre 1805) était un amiral britannique célèbre pour sa participation aux guerres napoléoniennes, notamment à la bataille de Trafalgar, où il a perdu la vie. Il est devenu le plus grand héros naval de l'histoire du Royaume-Uni, éclipsant l'amiral Robert Blake dans la gloire, et est l'un des commandants navals les plus célèbres de l'histoire du monde. Sa biographie du poète Robert Southey est apparue en 1813, alors que les guerres étaient toujours en cours. Son histoire d'amour avec Emma, ​​Lady Hamilton, l'épouse de l'ambassadeur britannique à Naples, est également bien connue.

Il est honoré par la colonne historique de Londres, Nelson's Column, qui se trouve à Trafalgar Square. Le courage, les compétences tactiques et la réputation romantique de Nelson font de lui une figure emblématique des héros britanniques. Ses fameux mots «L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir» ont continué à inspirer plus d'un siècle après sa mort, aidant à galvaniser la nation tout entière pendant les jours sombres de 1940, lorsque les Britanniques et leurs alliés coloniaux se sont tenus seuls contre la puissance de l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ses victoires navales contre Napoléon ont ouvert la voie à la suprématie de la Grande-Bretagne en mer qui s'avérera vitale pour la survie de la nation pendant deux guerres mondiales. Véritable patriote qui a fait passer les intérêts de son pays avant les siens, il reste l'un des Anglais les plus célèbres qui ait jamais vécu.

La biographie

Jeunesse

Nelson est né le 29 septembre 1758, dans un presbytère de Burnham Thorpe, à Norfolk, en Angleterre, le sixième des onze enfants du révérend Edmund Nelson, membre du clergé de l'Église d'Angleterre, et de Catherine Nelson. Sa mère (décédée à l'âge de neuf ans) était une petite-nièce de Sir Robert Walpole, 1er comte d'Orford, le de facto premier Premier ministre du Parlement britannique.

Il a appris à naviguer sur Barton Broad sur les Norfolk Broads, il a brièvement étudié à Paston Grammar School, North Walsham et Norwich School et à l'âge de douze ans, il s'était enrôlé dans la Royal Navy. Sa carrière navale a commencé le 1er janvier 1771, quand il a signalé au HMS de troisième ordre Raisonnable en tant que marin ordinaire et barreur. L'oncle maternel de Nelson, le capitaine Maurice Suckling, commandait le navire. Peu de temps après son arrivée à bord, Nelson a été nommé aspirant de marine et a commencé la formation d'officier. Ironiquement, Nelson a constaté qu'il souffrait d'un mal de mer chronique, une plainte qui le tenait pour le reste de sa vie.

En 1777, Nelson avait atteint le grade de lieutenant et fut affecté aux Antilles, période durant laquelle il vit une action du côté britannique de la guerre d'indépendance américaine. À l'âge de 20 ans, en juin 1779, il fut nommé poste; la frégate de 28 canons HMS Hinchinbroke, nouvellement capturé des Français, était son premier commandement en tant que post-capitaine.

En 1780, il fut impliqué dans une action contre la forteresse espagnole de San Juan au Nicaragua. Bien que l'expédition ait finalement été une débâcle majeure, aucun blâme n'a été attribué à Nelson, qui a été félicité pour ses efforts. Il est tombé gravement malade, contractant probablement le paludisme, et est retourné en Angleterre pendant plus d'un an pour récupérer. Il est finalement retourné en service actif et a été affecté au HMS Albemarle, dans lequel il a poursuivi ses efforts contre les rebelles américains jusqu'à la fin officielle de la guerre en 1783.

Commander

Capitaine Horatio Nelson, peint par John Francis Rigaud en 1781, avec en arrière-plan le fort San Juan - la scène de sa réalisation la plus remarquable à ce jour -

En 1784, Nelson reçut le commandement de la frégate Boréas, et chargé d'appliquer la loi de 1651 sur la navigation dans les environs d'Antigua. C'était pendant le dénouement de la guerre révolutionnaire américaine, et l'application de la loi posait problème - les navires américains désormais étrangers n'étaient plus autorisés à faire du commerce avec les colonies britanniques dans la mer des Caraïbes, une règle impopulaire à la fois avec les colonies et avec les Américains. Après avoir saisi quatre navires américains au large de Nevis, Nelson a été poursuivi par les capitaines des navires pour saisie illégale. Alors que les marchands de Nevis les soutenaient, Nelson était en danger d'emprisonnement et devait rester séquestré le Boréas pendant huit mois. Il a fallu aussi longtemps aux tribunaux pour refuser aux capitaines leurs prétentions, mais dans l'intervalle, Nelson a rencontré Fanny Nesbit, veuve originaire de Nevis, qu'il épouserait le 11 mars 1787, à la fin de sa période de service dans les Caraïbes. .

Nelson n'avait pas de commandement à partir de 1789 et a vécu à mi-salaire pendant plusieurs années (un événement assez courant dans la Royal Navy en temps de paix). Cependant, comme le gouvernement révolutionnaire français a commencé des mouvements agressifs au-delà des frontières de la France, il a été rappelé au service. Étant donné le HMS de 64 canons Agamemnon en 1793, il a rapidement commencé une longue série de batailles et d'engagements qui scelleraient sa place dans l'histoire.

Il a d'abord été affecté à la Méditerranée, basé hors du Royaume de Naples. En 1794, il a été blessé au visage par des pierres et des débris lancés par un coup de canon rapproché lors d'une opération conjointe à Calvi, en Corse. Cela lui a coûté la vue de son œil droit et la moitié de son sourcil droit. Malgré la légende populaire, rien n'indique que Nelson ait jamais porté un cache-œil, bien qu'il soit connu pour porter un masque pour protéger son œil restant.

En 1796, le commandant en chef de la flotte en Méditerranée passe à Sir John Jervis, 1er comte de Saint-Vincent, qui nomme Nelson commodore et exerce un commandement indépendant sur les navires bloquant la côte française. Agamemnon, souvent décrit comme le navire préféré de Nelson, était maintenant épuisé et renvoyé en Angleterre pour réparation. Nelson a été nommé au HMS de 74 canons Capitaine.

Amirauté

Amiral Nelson

L'année 1797 fut pleine pour Nelson. Le 14 février, il est en grande partie responsable de la victoire britannique à la bataille du Cap Saint-Vincent. Par la suite, Nelson a été fait chevalier en tant que membre de l'Ordre du Bain (d'où les initiales postnominales «KB»). En avril de la même année, il a été promu contre-amiral du bleu, le dixième rang le plus élevé de la Royal Navy. Plus tard dans l'année, tout en commandant le HMS Thésée, lors d'une expédition infructueuse pour conquérir Santa Cruz de Tenerife, il a reçu une balle dans le bras droit avec une balle de mousquet, lui fracturant l'os de l'humérus à plusieurs endroits. Comme la science médicale de l'époque conseillait l'amputation de presque toutes les blessures graves aux membres (pour éviter la mort par gangrène), Nelson a perdu presque tout son bras droit et était inapte à ses fonctions jusqu'à la mi-décembre. Il a appelé le talon «mon aileron».

Ce n'était pas son seul revers. En décembre 1796, en quittant l'île d'Elbe pour Gibraltar, Nelson transféra son drapeau à la frégate Minerve (de construction française, commandé par le capitaine Cockburn). Une frégate espagnole, Santa Sabina, a été capturé pendant le passage et le lieutenant Hardy a été chargé du navire capturé. Le lendemain matin, deux navires espagnols de ligne et une frégate sont apparus. Nelson a décidé de fuir, laissant Santa Sabina pour être récupéré par les Espagnols et Hardy a été capturé. Le capitaine espagnol qui était à bord Minerve a ensuite été échangé contre Hardy à Gibraltar.

En 1798, Nelson est à nouveau responsable d'une grande victoire sur les Français. La bataille du Nil (également connue sous le nom de bataille de la baie d'Aboukir) a eu lieu le 1er août 1798 et, par conséquent, l'ambition de Napoléon de porter la guerre aux Britanniques en Inde a pris fin. Les forces que Napoléon avait apportées en Égypte étaient bloquées. Napoléon a tenté de marcher vers le nord le long de la côte méditerranéenne, mais a été vaincu au siège d'Acre par le capitaine (plus tard amiral) Sir Sidney Smith. Napoléon a ensuite quitté son armée et a regagné la France, échappant à la détection par les navires britanniques.

La bataille du Nil, peint par Thomas Luny

Pour la victoire spectaculaire du Nil, Nelson a obtenu le titre de Baron Nelson du Nil. Nelson a estimé tout au long de sa vie que ses réalisations n'avaient pas été pleinement récompensées par le gouvernement britannique, un fait qu'il attribuait à son humble naissance et au manque de relations politiques par rapport à Sir John Jervis ou au duc de Wellington.

Non content de se reposer sur ses lauriers, il a ensuite sauvé la famille royale napolitaine d'une invasion française en décembre. Pendant ce temps, il est tombé amoureux d'Emma Hamilton; la jeune épouse du vieil ambassadeur britannique à Naples. Elle est devenue sa maîtresse, retournant en Angleterre pour vivre ouvertement avec lui, et finalement ils ont eu une fille, Horatia.

Emma Hamilton, dans un portrait de George Romney, à l'apogée de sa beauté dans les années 1780

Certains ont suggéré qu'une blessure à la tête qu'il avait reçue à Abukir Bay était en partie responsable de cette conduite et de la façon dont il avait mené la campagne napolitaine, en raison à la fois de sa haine des Jacobins envers les Anglais et de son statut de royaliste napolitain. Il a été accusé d'avoir autorisé les monarchistes à tuer des prisonniers contrairement aux lois de la guerre.

En 1799, il est promu contre-amiral du rouge, le huitième rang de la Royal Navy. Il a ensuite été affecté au nouveau HMS de second ordre Foudroyant. En juillet, il aida l'amiral Ouchakov à reconquérir Naples et fut fait duc de Bronte, en Sicile, par le roi napolitain. Ses problèmes personnels et sa déception de niveau supérieur à l'égard de sa conduite professionnelle l'ont poussé à être rappelé en Angleterre, mais la connaissance publique de sa liaison avec Lady Hamilton a finalement poussé l'amirauté à le renvoyer en mer, ne serait-ce que pour l'éloigner d'elle.

Le 1er janvier 1801, il est promu vice-amiral du bleu (septième rang). En quelques mois, il a participé à la bataille de Copenhague (2 avril 1801) qui a été menée afin de briser la neutralité armée du Danemark, de la Suède et de la Russie. Pendant la bataille, Nelson a reçu l'ordre de mettre fin à la bataille par son commandant, Sir Hyde Parker, qui pensait que le feu danois était trop fort. Dans un incident célèbre, cependant, Nelson a affirmé qu'il ne pouvait pas voir les drapeaux de signalisation transmettre l'ordre, levant ostensiblement son télescope à son œil aveugle. Son action a été approuvée rétrospectivement, et en mai, il est devenu commandant en chef dans la mer Baltique et a reçu le titre de vicomte Nelson par la couronne britannique.

Napoléon amassait des forces pour envahir l'Angleterre, cependant, et Nelson fut bientôt chargé de défendre la Manche pour empêcher cela. Cependant, le 22 octobre, un armistice a été signé entre les Britanniques et les Français, et Nelson, en mauvaise santé, a de nouveau pris sa retraite en Angleterre où il est resté avec ses amis, Sir William et Lady Hamilton.

Les trois ont entamé une tournée en Angleterre et au Pays de Galles, aboutissant à un séjour à Birmingham, au cours duquel ils ont rendu visite à Matthew Boulton sur son lit de malade à Soho House, et ont visité sa Soho Manufactory.

La bataille de Trafalgar - Mort et enterrement

La bataille de Trafalgar, peint par Nicholas PocockNelson est abattu sur le pont arrière, peint par Denis Dighton, v. 1825

La paix d'Amiens ne devait pas durer longtemps cependant, et Nelson reprit bientôt ses fonctions. Il est nommé commandant en chef de la Méditerranée et affecté au HMS La victoire en mai 1803. Il rejoint le blocus de Toulon, en France, et ne remettra plus les pieds sur terre ferme pendant plus de deux ans. Nelson est promu vice-amiral des Blancs (sixième rang) alors qu'il est encore en mer, le 23 avril 1804. La flotte française s'échappe de Toulon début 1805 et se dirige vers les Antilles. Une poursuite féroce n'a pas réussi à les faire monter et la santé de Nelson l'a forcé à se retirer à Merton en Angleterre.

Dans les deux mois, sa facilité a pris fin; le 13 septembre 1805, il est appelé à s'opposer aux flottes française et espagnole, qui ont réussi à se joindre et à se réfugier dans le port de Cadix, en Espagne.

Napoléon avait de nouveau massé des forces pour l'invasion des îles britanniques. Cependant, il avait déjà décidé que sa marine n'était pas suffisante pour sécuriser le canal des barges d'invasion et avait commencé à éloigner ses troupes pour une campagne ailleurs en Europe. Le 19 octobre, la flotte française et espagnole quitta Cadix, probablement parce que Pierre-Charles Villeneuve, le commandant français, avait entendu dire qu'il allait être remplacé par un autre amiral. Nelson, avec 27 navires, a engagé les 33 navires adverses. Le 21 octobre 1805, Nelson s'engage dans sa dernière bataille, la bataille de Trafalgar.

La dernière dépêche de Nelson, écrite ce jour-là, disait:

Au jour, a vu la flotte combinée de l'ennemi d'Est en E.S.E .; ennuyé; fait le signal de l'Ordre de la Voile et de la Préparation au Combat; l'Ennemi avec leurs têtes vers le Sud: à sept heures l'Ennemi porte successivement. Que le Grand Dieu que j'adore accorde à mon pays et pour le bien de l'Europe en général une grande et glorieuse victoire; et qu'il ne puisse y avoir de faute en personne; et que l'humanité après la victoire soit la caractéristique prédominante de la flotte britannique. Pour moi, individuellement, je remets ma vie à celui qui m'a fait, et que sa bénédiction éclaire mes efforts pour servir fidèlement mon pays. Je me résigne à lui et à la juste cause qui m'est confiée pour défendre. Amen. Amen.

La bataille de Trafalgar par J. M. W. Turner (huile sur toile, 1822-1824) montre les trois dernières lettres du fameux signal, "L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir" volant du HMS La victoire

Alors que les deux flottes se dirigeaient vers l'engagement, il a ensuite lancé un signal de 31 drapeaux au reste de la flotte, qui énonçait la célèbre phrase "L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir". Le signal initial que Nelson souhaitait adresser à la flotte était L'Angleterre confie que chaque homme fera son devoir (ce qui signifie «est convaincu qu'ils le feront»). L'agent des transmissions a demandé à Nelson s'il pouvait remplacer le mot `` attend '' par `` se confie '' car `` attend '' était inclus dans le code conçu par Sir Home Popham, tandis que `` se confier '' devrait être précisé lettre par lettre. Nelson a accepté et le signal a été lancé La victoireest mizzenmast.

Détail d'une affiche de 1805 commémorant la bataille de Trafalgar

Après avoir paralysé le vaisseau amiral français Bucentaure, La victoire passé à la Redoutable. Les deux navires se sont emmêlés, à quel point des tireurs d'élite dans les sommets Redoutable ont pu jeter le feu sur le pont de La victoire. Nelson a été l'un de ceux qui ont été touchés: une balle est entrée dans son épaule, a percé son poumon et s'est immobilisée à la base de sa colonne vertébrale. Nelson a gardé conscience pendant quatre heures, mais est décédé peu de temps après la fin de la bataille avec une victoire britannique.

Après la bataille La victoire a ensuite été remorqué à Gibraltar, avec le corps de Nelson à bord conservé dans un baril de brandy. La légende urbaine veut que, ironiquement, c'était de l'eau-de-vie française qui avait été capturée lors de la bataille. À l'arrivée de son corps à Londres, Nelson a reçu des funérailles d'État (l'un des cinq Britanniques non royaux à recevoir l'honneur - d'autres incluent Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington et Winston Churchill) et une sépulture dans la cathédrale Saint-Paul. Il a été mis au repos dans un cercueil en bois fabriqué à partir du mât de L'Orient, qui avait été récupéré après la bataille du Nil, dans un sarcophage sculpté à l'origine pour le cardinal Thomas Wolsey (lorsque Wolsey est tombé en disgrâce, il a été confisqué par Henri VIII et était toujours dans les collections royales en 1805).

Titres

Les titres de Nelson, tels qu'inscrits sur son cercueil et lus à l'enterrement par le Garter King at Arms, Sir Isaac Heard, étaient:

Le très noble seigneur Horatio Nelson, vicomte et baron Nelson, du Nil et de Burnham Thorpe dans le comté de Norfolk, le baron Nelson du Nil et de Hilborough dans ledit comté, chevalier de l'Ordre très honorable du bain, vice-amiral de l'Escadron Blanc de la Flotte, Commandant en Chef des Navires et Navires de Sa Majesté en Méditerranée, Duc de Bronté au Royaume de Sicile, Chevalier Grand-Croix de l'Ordre sicilien de St Ferdinand et du Mérite, Membre de l'Ordre Ottoman de le Croissant, Chevalier Grand Commandeur de l'Ordre de St Joachim.

Héritage

La balle qui a tué Nelson

Nelson a été noté pour sa capacité considérable à inspirer et à faire ressortir le meilleur de ses hommes, au point qu'il a gagné un nom: "The Nelson Touch". Célèbre même de son vivant, après sa mort, il a été lionné comme presque aucune autre figure militaire de l'histoire britannique (ses seuls pairs sont le duc de Marlborough et le contemporain de Nelson, le duc de Wellington). La plupart des historiens militaires croient que la capacité de Nelson d'inspirer des officiers du rang le plus élevé et des marins des plus bas était au cœur de ses nombreuses victoires, tout comme sa capacité inégalée à planifier stratégiquement ses campagnes et à déplacer tactiquement ses forces au milieu de la bataille. Il est certainement l'un des plus grands commandants sur le terrain de l'histoire militaire. Beaucoup le considèrent comme le plus grand guerrier des mers.

Il faut aussi dire que sa "touche Nelson" a également fonctionné avec des non-marins; il était aimé en Angleterre par pratiquement tout le monde. Maintenant comme alors, il est un héros populaire, inclus dans le top dix des 100 plus grands Britanniques sondage parrainé par la BBC et voté par le public, et commémoré lors des nombreuses célébrations de Trafalgar 200 en 2005, y compris l'International Fleet Review. Aujourd'hui encore, des expressions telles que "l'Angleterre attend" et "nelson" (qui signifie "111") restent étroitement associées aux équipes sportives anglaises.

Monuments à Nelson

Parmi les nombreux hommages érigés en l'honneur de Nelson, la monumentale colonne de Nelson et le Trafalgar Square environnant sont des endroits notables à Londres à ce jour. Nelson a été enterré dans la cathédrale Saint-Paul. Le premier grand monument à Nelson était un pilier de 43,5 mètres sur Glasgow Green érigé moins d'un an après sa mort en 1806. De nombreux monuments ultérieurs ont été dédiés dans tout l'Empire britannique.

Nelson et la Royal Navy

Colonne de Nelson à Trafalgar Square

La victoire est toujours maintenu en service actif en l'honneur de Nelson-il est le navire amiral du Second Sea Lord, et est le plus ancien navire commissionné de la Royal Navy. Elle se trouve dans la cale sèche numéro 2 du Royal Navy Museum de la base navale de Portsmouth, à Portsmouth, en Angleterre.

Deux cuirassés de la Royal Navy ont été nommés HMS Nelson en son honneur. La Royal Navy célèbre Nelson tous les 21 octobre en organisant des dîners Trafalgar Day et en portant un toast à "The Immortal Memory" de Nelson.

La balle qui a tué Nelson est exposée en permanence dans le Grand Vestibule du château de Windsor. L'uniforme qu'il portait pendant la bataille, avec le trou de balle mortel encore visible, peut être vu au National Maritime Museum de Greenwich. Une mèche de cheveux de Nelson a été donnée à la marine impériale japonaise de la marine royale après la guerre russo-japonaise pour commémorer la victoire à la bataille de Tsushima. Il est toujours exposé à Kyouiku Sankoukan, un musée public entretenu par les Forces d'autodéfense japonaises.

Les descendants de Nelson

Nelson n'a pas eu d'enfants légitimes; sa fille, Horatia, de Lady Hamilton (décédée dans la pauvreté lorsque leur fille avait 13 ans), épousa par la suite le révérend Philip Ward et mourut en 1881. Ils eurent neuf enfants.

Les références

  • Cet article incorpore le texte du Encyclopædia Britannica onzième édition, une publication maintenant dans le domaine public.
  • Coleman, Terry. The Nelson Touch: La vie et la légende. Oxford: Oxford University Press, 2004. ISBN 0195173228
  • Hayward, Joel S. A. Pour Dieu et la gloire: Lord Nelson et son chemin de guerre. Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2003. ISBN 1591143519
  • Hibbert, Christopher. Nelson Une histoire personnelle. Reading, MA: Addison-Wesley, 1994. ISBN 0201624575
  • Chevalier, Rodger. La poursuite de la victoire: la vie et la réussite d'Horatio Nelson. New York: Basic Books, 2005. ISBN 046503764X
  • Pocock, Tom. Horatio Nelson. Londres: The Bodley Head, 1987. ISBN 0370311248
  • Vincent, Edgar. Nelson: Love & Fame New Haven, CT: Yale University Press, 2003. ISBN 0300097972
  • Blanc, Colin. Nelson: les nouvelles lettres. Rochester, NY: Boydell Press, 2005. ISBN 1843831309

Lectures complémentaires

  • Lambert, Andrew. Nelson - le dieu de la guerre de Britannia. Londres: Faber et Faber, 2005. ISBN 0571212220
  • Sugden, John. Nelson - Un rêve de gloire. Londres: Jonathan Cape, 2004. ISBN 022406097X
  • Worrall, Simon. "Victoire fatale de l'amiral Lord Nelson." National Geographic (Octobre 2005).

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 14 janvier 2018.

  • L'amiral Lord Nelson et sa marine
  • La mort de Lord Nelson par William Beatty de Project Gutenberg
  • Lord Nelson's Band of Brothers par W. J. Rayment

Voir la vidéo: Nelson's Trafalgar Britains Greatest Naval Hero. Timeline (Août 2020).

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