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Sidney et Beatrice Webb

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Sidney James Webb, 1er Baron Passfield (13 juillet 1859-13 octobre 1947) et Martha Beatrice Potter Webb (22 janvier 1858-30 avril 1943) étaient des socialistes, des économistes et des réformateurs britanniques, les premiers membres de la Fabian Society. Avec George Bernard Shaw, Annie Besant, Graham Wallas, Edward R. Pease et Sidney Olivier, ils ont transformé la Fabian Society en la société éminente politico-intellectuelle d'Angleterre à l'époque édouardienne et au-delà.

Avec leurs idées socialistes, Beatrice et Sidney Webb ont profondément influencé la pensée politique britannique et les institutions britanniques. Ils ont écrit plusieurs ouvrages importants en sociologie empirique qui ont fourni le modèle de l'État providence britannique. Leur fondation de la London School of Economics a eu une influence majeure sur la pensée économique et les établissements d'enseignement non seulement en Grande-Bretagne, mais bien au-delà. Tout cela, cependant, a été fait d'une manière qui n'exigeait pas de crédit pour eux-mêmes, et donc leur influence est souvent banale. Pour les Webbs, leur partenariat dans leur travail et en tant que mari et femme - initialement surprenant pour beaucoup, car il contrevenait aux attentes de la société à leur époque - tout en sachant qu'ils avaient contribué à jeter les bases d'un nouvel ordre dans la société était une satisfaction suffisante.

La biographie

Jeunesse et carrière de Sidney Webb

Un autoportrait

Sidney Webb est né le 13 juillet 1859 à Londres dans une famille professionnelle. Son père avait des opinions politiques radicales et a soutenu John Stuart Mill lors des élections générales de 1865. Sidney a commencé à travailler à l'âge de 16 ans, occupant un emploi de bureau. Dans ses temps libres, il a étudié le droit au Birkbeck College, Université de Londres, obtenant des qualifications pour entrer dans la fonction publique. Webb a enseigné au London Working Men's College et a contribué à la Socialiste chrétien journal.

Pendant ses études à l'université, Webb a développé un intérêt pour les idées socialistes et, en 1885, il a rejoint la Fabian Society. Webb était d'accord avec les idées de la société selon lesquelles le capitalisme avait créé un système social injuste et devait être remplacé par un meilleur système. Les premiers membres de la société étaient Edward Carpenter, Annie Besant, Walter Crane et George Bernard Shaw. Webb a immédiatement commencé à chercher les faits qui étayaient les affirmations de la société, en publiant des articles sur différents problèmes sociaux. Il a écrit Faits pour les socialistes en 1887, Faits pour les Londoniens en 1888, et La journée de huit heures en 1891. Faits pour les socialistes, en particulier, a servi de déclaration de la Fabian Society selon laquelle la connaissance publique des faits de la société industrielle était la première étape essentielle vers la réforme de la société. Webb a plaidé pour l'abolition du laissez-faire et pour un rôle actif du gouvernement dans l'économie. Il a rejeté les idées marxistes de la révolution en tant qu'exigence nécessaire pour le changement social et a plaidé plutôt pour la nécessité de réformes.

En 1892, Webb épousa Beatrice Potter, qui partageait ses intérêts et ses convictions. L'argent qu'elle a apporté avec elle lui a permis de renoncer à son travail de bureau et de se concentrer sur ses activités politiques.

Début de vie et carrière de Beatrice Potter

Beatrice Webb

Beatrice Potter est née le 22 janvier 1858 à Gloucester, en Angleterre, fille du magnat des chemins de fer Richard Potter et de Laurencina Heyworth. Elle a reçu une éducation de base à son domicile, lisant la plupart des œuvres de la bibliothèque de son père et appréciant les discussions avec les visiteurs de son père. Sa mère est décédée alors que Béatrice était jeune. Les débuts de la vie de Béatrice étaient privilégiés et elle a hérité d'un revenu privé à la mort de son père.

Cependant, Béatrice a commencé à remettre en question le système social capitaliste et a passé de longues heures avec les gens de la classe ouvrière. Elle a aidé son cousin, Charles Booth, dans la recherche de son livre, La vie et le travail du peuple à Londres, apprendre beaucoup sur la vie difficile des pauvres de Londres.

Beatrice Potter a apporté plusieurs contributions importantes aux théories politiques et économiques du mouvement coopératif. C'est, par exemple, elle qui a inventé les termes «fédéralisme coopératif» et «individualisme coopératif» dans son livre de 1891, Mouvement coopératif en Grande-Bretagne. Sur ces deux catégories, Webb s'est identifiée comme une fédéraliste coopérative; une école de pensée qui prônait les sociétés coopératives de consommation. Elle a soutenu que les coopératives de consommateurs devraient former des sociétés coopératives de gros (en formant des coopératives dans lesquelles tous les membres sont des coopératives, le meilleur exemple historique étant le CWS anglais) et que ces coopératives fédérales devraient entreprendre l'achat de fermes ou d'usines. Elle était méprisante vis-à-vis des perspectives des coopératives de travail ouvrant la voie au socialisme, soulignant qu'au moment où elle écrivait, de telles entreprises s'étaient révélées largement infructueuses.

En 1882, elle avait une relation avec le politicien radical Joseph Chamberlain, alors ministre du Cabinet. Elle a cependant renoncé à sa passion pour Chamberlain et, se rebellant contre les normes sociales et de classe de son temps, en 1892, elle a décidé d'épouser le fils d'un comptable, Sidney Webb.

Les Webbs

Après leur mariage, les Webbs ont continué à être actifs en politique. Sidney s'est présenté comme candidat de la Fabian Society pour Deptford aux élections du London County Council, remportant le siège en 1892. Il le conserva pendant les dix-huit années suivantes. Il a également été nommé président du comité d'instruction technique, connu sous le nom de ministre de l'Éducation publique de Londres.

Les Webbs ont collaboré à de nombreux livres, dont L'histoire du syndicalisme (1894) et Démocratie industrielle (1897). Ils ont fait valoir qu'il était urgent de créer un nouveau parti politique, qui porterait les idées socialistes lors des élections législatives.

London School of Economics

En 1894, le riche avocat Henry Hutchinson a fait un don de 10 000 £ à la Fabian Society. Sidney et Beatrice Webb ont suggéré d'investir l'argent dans l'ouverture d'une nouvelle université à Londres, afin de poursuivre l'objectif Fabian d'améliorer la société, en se concentrant sur la recherche sur les questions de pauvreté, d'inégalité et les questions connexes. Dans le même temps, il était destiné à revitaliser la formation de l'élite politique et commerciale britannique, qui semblait défaillante en raison d'un enseignement et de recherches inadéquats. La London School of Economics and Political Science (LSE) a été fondée en 1895. W. A. ​​S. Hewins a été nommé son premier directeur et l'école est rapidement devenue un important centre d'éducation en Grande-Bretagne.

Réformateurs sociaux

Les Webbs critiquaient vivement le système de la loi sur les pauvres au Royaume-Uni. En 1905, une commission royale a été établie pour examiner l'efficacité du système et Beatrice Webb a été invitée à siéger comme membre. Sidney Webb a aidé à collecter les données. Bien que la commission ait surtout évalué positivement le système, les Webbs n'étaient pas d'accord et ont publié leur propre rapport minoritaire. Ils ont appelé à l'abolition du système de la loi sur les pauvres, à la mise en place d'un système plus efficace et à l'amélioration des services de santé et d'éducation.

Les Webbs avaient une grande estime pour la théorie ricardienne de la rente qu'ils appliquaient au capital et à la terre (ainsi qu'au travail). Ils ont fait valoir qu'il incombait à l'État d'acquérir ce loyer. Ils admiraient l'Union soviétique et louaient l'efficacité de Staline dans l'acquisition de ce loyer. Les Webbs soutiennent également les monopoles, estimant que l'impact négatif de la baisse des prix induite par la concurrence a toujours été supporté par les travailleurs. Ils ont fait valoir que les monopoles ont donc plus de latitude pour mieux traiter les travailleurs.

Les Webbs ont fondé le Nouvel homme d'État magazine en 1913.

En 1915, Sidney Webb a été nommé à l'Exécutif national du Parti travailliste et jusqu'en 1922, a été président de l'Exécutif national. Quand, en 1923, il remporte un siège aux élections générales représentant le Parti travailliste dans la circonscription de Seaham, il est nommé président de la Chambre de commerce du gouvernement de Ramsay MacDonald.

Les Webbs étaient un couple célèbre, dont l'influence peut être vue dans leur hébergement des «Coefficients», un club de restauration qui a attiré certains des principaux hommes d'État et penseurs de l'époque.

En 1929, Sidney Webb a été créé Baron Passfield, continuant comme ministre du gouvernement (servant à la fois de secrétaire d'État aux Colonies et de secrétaire d'État aux Affaires fédérales). Bien que son mari soit devenu baron, Béatrice a refusé d'être connue sous le nom de Lady Passfield.

En 1930, des problèmes de santé ont conduit Sidney à quitter le bureau des dominions, mais à conserver le bureau colonial.

La vie plus tard

Désillusionnés par le manque de progrès du Parti travailliste dans la résolution des problèmes de pauvreté en Grande-Bretagne, les Webbs ont visité l'Union soviétique en 1932. Ils ont publié un livre, Communisme soviétique: une nouvelle civilisation? (1935) sur la base de leurs expériences là-bas, ce qui indique un changement par rapport à leur attente d'un progrès naturel de la réforme sociale et politique. Bien qu'elles se soient déclarées préoccupées par le manque de liberté politique dans le pays, elles ont été très impressionnées par l'amélioration des services de santé et d'éducation, ainsi que par l'égalité politique et économique des femmes. Ils pensaient que le type d'économie planifiée soviétique finirait par se répandre dans le monde. Le dernier livre des Webbs, La vérité sur la Russie soviétique, publié en 1942, a continué à soutenir l'Union soviétique, célébrant la planification centrale.

Beatrice Webb est décédée le 30 avril 1943. Sidney Webb est décédée quatre ans plus tard, le 13 octobre 1947. Leurs cendres ont été enterrées à l'abbaye de Westminster en 1947.

Héritage

Avec leurs idées socialistes, Beatrice et Sidney Webb ont profondément influencé la pensée politique britannique et les institutions britanniques dans la première moitié du XXe siècle. Ils ont écrit plusieurs ouvrages importants en sociologie empirique qui ont fourni le modèle de l'État providence britannique. Dans son rapport minoritaire, rédigé pour la Commission des lois sur les pauvres, Beatrice Webb a conçu l'une des premières chartes pour un système complet de sécurité sociale (pensions de l'État), 35 ans avant le «rapport Beveridge» de William Beveridge en 1942, qui a conduit à le système universel de sécurité sociale.

Servant de 1892 à 1910, au conseil du comté de Londres, Sidney a créé le système des écoles publiques secondaires et le système de bourses pour les élèves du primaire. Il a également aidé à établir l'enseignement technique et post-scolaire à Londres. Les Webbs ont fondé la London School of Economics et ont aidé à réorganiser l'Université de Londres en une fédération d'établissements d'enseignement.

Les publications

Sidney Webb

  • Webb, Sidney. 1887. Faits pour les socialistes. Londres: La Fabian Society
  • Webb, Sidney. 1911. Subventions d'aide: une critique et une proposition. Londres: Longmans, Green and Co.
  • Webb, Sidney. 1917. La restauration des conditions syndicales. Londres: Nisbet & Co.
  • Webb, Sidney. 1917 2004. Works Manager Today. Thoemmes Continuum. ISBN 1843716267

Beatrice Webb

  • Webb, Beatrice P. 1891. Mouvement coopératif en Grande-Bretagne. Londres: George Allen & Unwin
  • Webb, Beatrice P. 1919. Salaires des hommes et des femmes: devraient-ils être égaux? Londres: Fabian Society
  • Webb, Beatrice P. 1948 1975. Notre partenariat. Cambridge, NY: Cambridge University Press. ISBN 0521208521
  • Webb, Beatrice P. 1926 1979. Mon apprentissage. Cambridge, NY: Cambridge University Press. ISBN 0521229413

Sidney et Beatrice Webb

  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1894 1976. Histoire du syndicalisme. New York: AMS Press. ISBN 0404068855
  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1897. Démocratie industrielle. Londres: Longmans, Green et Co.
  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1898 2003. Problèmes de l'industrie moderne. Palgrave Macmillan. ISBN 1403917450
  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1908. Le manoir et l'arrondissement. Londres: Longmans, Green et Co.
  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1921. Le mouvement coopératif des consommateurs. Londres: Longmans, Green et Co.
  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1923 1970. Décadence de la civilisation capitaliste. Freeport, N.Y., Books for Libraries Press. ISBN 083695453X
  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1923 1975. Méthodes d'études sociales. La presse de l'Universite de Cambridge. ISBN 0521208505
  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1935. Communisme soviétique: une nouvelle civilisation? Londres: Longmans, Green et Co.
  • Webb, Sidney et Beatrice Webb. 1942. La vérité sur la Russie soviétique. Londres: Longmans, Green et Co.

Les références

  • Cole, Margaret. 1961. L'histoire du socialisme fabien. Stanford, Californie: Stanford University Press.
  • Lengermann, P. M. et J. Niebrugge-Brantley. 1998. Les fondatrices: sociologie et théorie sociale 1830-1930. New York: McGraw-Hill Companies. ISBN 0070371695
  • MacKenzie, Jeanne. 1979. Une cour victorienne: l'histoire de Beatrice Potter et Sidney Webb. New York: Oxford University Press. ISBN 0195201663
  • Muggeridge, Kitty et Ruth Adam. 1968. Beatrice Webb: A Life, 1858-1943. New York: Knopf.
  • Pease, Edward R. 2007. L'histoire de la Fabian Society. BiblioBazaar. ISBN 1426473176
  • Radice, Lisanne. 1984. Béatrice et Sidney Webb Fabian socialistes. New York: St. Martin's Press. ISBN 0312070551
  • Seymour-Jones, Carole. 1992. Beatrice Webb une vie. Chicago: I.R. Dee. ISBN 1566630010

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