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Daniel Webster

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Daniel Webster (18 janvier 1782-24 octobre 1852) était un homme d'État américain de premier plan pendant l'ère avant-guerre de la nation. Webster s'est d'abord fait connaître dans la région grâce à sa défense des intérêts maritimes de la Nouvelle-Angleterre. Ses opinions de plus en plus nationalistes et l'efficacité avec laquelle il les a articulées ont conduit Webster à devenir l'un des orateurs les plus célèbres et des leaders whig les plus influents du système du deuxième parti.

En tant qu'avocat, il a été conseiller juridique dans plusieurs affaires qui ont établi d'importants précédents constitutionnels qui ont renforcé l'autorité du gouvernement fédéral. En tant que secrétaire d'État, Webster a négocié le traité Webster-Ashburton qui a établi la frontière orientale définitive entre les États-Unis et le Canada. Principalement reconnu pour son mandat au Sénat, Webster a été une figure clé de «l'âge d'or» de l'institution. Son talent de sénateur pendant cette période était si connu que Webster est devenu le tiers de ce qui était et est encore connu aujourd'hui sous le nom de «Grand Triumvirat» ou «Immortal Trio», avec ses collègues Henry Clay et John C. Calhoun.

Comme Henry Clay, son désir de voir l'Union préservée et le conflit évité l'a conduit à rechercher des compromis destinés à conjurer le sectionnalisme qui menaçait la guerre entre le Nord et le Sud. Bien que Webster ait fait trois offres, il n'a jamais obtenu la présidence, sa dernière tentative ayant échoué en partie à cause de ses compromis. Comme ses tentatives pour gagner la Maison Blanche, les efforts de Webster pour éloigner la nation de la guerre civile vers une paix définitive se révéleront finalement futiles. Malgré cela, Webster est devenu estimé pour ses tentatives et a été officiellement nommé par le Sénat en 1957 comme l'un de ses cinq membres les plus remarquables.

La vie

Jeunesse

Daniel Webster est né le 18 janvier 1782 à Ebenezer et Abigail Webster (née Eastman) à Salisbury, New Hampshire. Lui et ses neuf autres frères et sœurs ont été élevés dans la ferme de ses parents, une petite parcelle de terre accordée à son père en reconnaissance de son service dans la guerre française et indienne. Comme Daniel était un enfant «maladif», sa famille le gâtait, le dispensant des rigueurs de la vie agricole de la Nouvelle-Angleterre au XVIIIe siècle.1

Bien que sans instruction, Ebenezer Webster a été nommé juge au tribunal local en 1791, un poste qui portait un salaire de quatre cents dollars; l'ancien Webster a décidé d'utiliser cet argent pour éduquer le jeune Daniel.2 Après avoir fréquenté les écoles locales pendant la majeure partie de sa vie, Daniel Webster a ensuite été inscrit à la Phillips Exeter Academy à l'âge de 14 ans. Là, les autres garçons ont ri de ses vêtements rustiques et de ses manières.3 Après neuf mois à Phillips, les Websters n'ont pas pu couvrir les frais de l'académie et ont été obligés de ramener Daniel à la maison.4 Il a étudié sous un tuteur privé jusqu'à l'été 1797, quand il s'est inscrit au Dartmouth College.

Dartmouth avait un cours de déclamation obligatoire et il pratiquait également l'art de l'oratoire à la United Fraternity Literary Society. Cela l'a aidé à surmonter sa peur de parler en public, provoquée par le ridicule de ses camarades de classe. Cette formation l'a aidé à développer son style mature et classique. Selon John F. Kennedy, Webster pourrait "penser un discours, phrase par phrase, corriger les phrases dans son esprit sans utiliser de crayon, puis le livrer exactement comme il le pensait".5 Webster est rapidement devenu connu dans tout Hanovre comme orateur et en 1800, il a été invité à prononcer un discours lors de la célébration de la fête de l'indépendance. Dartmouth a obtenu son diplôme de Webster en tant que membre de Phi Beta Kappa en 1801.

Prenez de l'importance

Une peinture de 1835 de Daniel Webster

Après ses études, Webster a été mis en apprentissage chez l'avocat Thomas W. Thompson. Webster a été contraint de démissionner et de devenir maître d'école (comme le faisaient souvent les jeunes hommes à l'époque, lorsque l'éducation publique consistait en grande partie en subventions aux maîtres d'école locaux), lorsque la propre quête de son frère aîné pour l'éducation a mis à rude épreuve la famille qui a par conséquent eu besoin du soutien de Webster. Lorsque l'éducation de son frère ne pouvait plus être maintenue, Webster a repris son apprentissage. Webster a quitté le New Hampshire, entre au service de l'éminent avocat de Boston Christopher Gore en 1804. Pendant qu'il travaillait pour Gore, qui était impliqué dans la politique internationale, nationale et d'État, Webster s'est formé sur divers sujets politiques et a rencontré d'autres politiciens de la Nouvelle-Angleterre.6

En 1805, Webster fut admis au barreau, retournant au New Hampshire pour établir un cabinet à Boscawen, en partie pour être près de son père malade. Pendant ce temps, Webster s'intéresse plus activement à la politique. Élevé par un père ardemment fédéraliste et enseigné par une faculté à prédominance fédéraliste à Dartmouth, Webster, comme de nombreux New Englanders, soutenait le fédéralisme. En conséquence, il a accepté un certain nombre d'engagements de prise de parole locale mineurs à l'appui des causes et des candidats fédéralistes.7

Après la mort de son père en 1806, Webster a remis sa pratique à son frère aîné, Ezekiel, qui avait alors terminé ses études et avait été admis au barreau. Webster a ensuite déménagé dans la plus grande ville de Portsmouth en 1807, y ouvrant un cabinet.4 Pendant ce temps, les guerres napoléoniennes ont commencé à affecter les Américains alors que la Grande-Bretagne, à court de marins, a renforcé sa marine en impressionnant les marins américains considérés comme des déserteurs britanniques. Le président Jefferson a riposté avec la loi sur l'embargo de 1807, cessant tout commerce avec la Grande-Bretagne et la France. Comme la Nouvelle-Angleterre était fortement tributaire du commerce avec les deux nations, Webster, comme beaucoup dans la région, s'est opposé avec véhémence à la tentative de Jefferson de «coercition pacifique». Il a écrit une brochure anonyme l'attaquant.8

Finalement, les ennuis avec l'Angleterre dégénèrent en guerre de 1812. La même année, Daniel Webster prononce un discours à la Washington Benevolent Society, discours qui se révèle critique pour sa carrière. Le discours a décrié la guerre et la violation des droits de navigation de la Nouvelle-Angleterre qui l'ont précédée, mais il a également fortement dénoncé l'extrémisme des plus radicaux parmi les malheureux de la Nouvelle-Angleterre qui commençaient à appeler à la sécession de la région de l'Union.

L'oraison de Washington a été largement diffusée et lue dans tout le New Hampshire, conduisant à la sélection de Webster en 1812 à la Convention de Rockingham, une assemblée qui cherchait à déclarer officiellement les griefs de l'État auprès du président Madison et du gouvernement fédéral. Là, il était membre du comité de rédaction et a été choisi pour composer le Mémorial de Rockingham à envoyer à Madison. Le rapport incluait en grande partie le même ton et les mêmes opinions exprimés dans le discours de la Washington Society, sauf que, inhabituel pour son architecte en chef, il faisait allusion à la menace de sécession en disant: "Si une séparation des États devait jamais avoir lieu, elle serait , à une occasion, lorsqu'une partie du pays s'engage à contrôler, à réglementer et à sacrifier les intérêts d'une autre. "4

"L'Administration affirme le droit de remplir les rangs de l'armée régulière par contrainte ... Est-ce, Monsieur, conforme au caractère d'un gouvernement libre? Est-ce la liberté civile? Est-ce le vrai caractère de notre Constitution? Pas de père, en effet n'est pas .... Où est-il écrit dans la Constitution, dans quel article ou section est-il contenu, que vous pouvez prendre des enfants à leurs parents de leurs enfants, et les contraindre à mener les batailles de toute guerre dans laquelle la folie ou la méchanceté Sous quelle dissimulation ce pouvoir se cache-t-il qui, pour la première fois, se manifeste, avec un aspect énorme et conciliant, pour fouler aux pieds et détruire les droits les plus chers à la liberté personnelle?Daniel Webster (9 décembre 1814 Allocution à la Chambre des représentants)

Les efforts de Webster au nom du fédéralisme de la Nouvelle-Angleterre, des intérêts du transport maritime et de l'opposition à la guerre aboutirent à son élection à la Chambre des représentants en 1812, où il purgea deux mandats se terminant en mars 1817. Il était un critique franc de l'administration de Madison et de ses politiques de guerre, dénonçant ses efforts pour financer la guerre par le papier-monnaie et s'opposant à la proposition de conscription du secrétaire à la guerre James Monroe. Son deuxième mandat a été marqué par son soutien au rétablissement d'une banque nationale stable basée sur les espèces; mais il s'opposa au tarif de 1816 (qui cherchait à protéger les intérêts manufacturiers du pays) et au système américain du président de la Chambre Henry Clay.

Son opposition au tarif était conforme à sa croyance (et à celle de la majorité de ses électeurs) au libre-échange, et à sa préoccupation que le "grand objectif du tarif était de générer des revenus, pas de favoriser la fabrication", et qu'il était contre " le véritable esprit de la Constitution "d'accorder" des primes ou des encouragements excessifs à une industrie plutôt qu'à une autre ". 9 10

Après son deuxième mandat, Webster n'a pas cherché un troisième, choisissant plutôt sa pratique du droit. Dans une tentative d'assurer un plus grand succès financier pour lui-même et sa famille (il avait épousé Grace Fletcher en 1808, avec qui il avait quatre enfants), il a déménagé son cabinet de Portsmouth à Boston.11

Affaires notables de la Cour suprême

Webster était très apprécié dans le New Hampshire depuis ses jours à Boscawen et avait été respecté dans toute la maison pendant son service là-bas. Il a toutefois acquis une renommée nationale en tant que conseil dans un certain nombre d’affaires importantes de la Cour suprême.1 Ces affaires restent des précédents majeurs dans la jurisprudence constitutionnelle des États-Unis.

En 1816, Webster a été retenu par les fiduciaires fédéralistes de son alma mater, Dartmouth College, pour les représenter dans leur cas contre la nouvelle législature de l'État républicain du New Hampshire. La législature avait adopté de nouvelles lois convertissant Dartmouth en institution d'État, en changeant la taille de l'organe de tutelle du collège et en ajoutant un autre conseil de surveillants, qu'ils ont mis entre les mains du Sénat de l'État.12 Le New Hampshire a fait valoir qu'en tant que successeur de la souveraineté de George III du Royaume-Uni, qui avait affrété Dartmouth, il avait le droit de réviser la charte.

"C'est mon cas. C'est le cas non seulement de cette humble institution, c'est le cas de tous les collèges de notre pays ... Monsieur, vous pouvez détruire cette petite institution; elle est faible; elle est entre vos mains! Je sais que c'est l'une des plus petites lumières de l'horizon littéraire de notre pays. Vous pouvez l'éteindre. Mais si vous le faites, vous devez poursuivre votre travail! Vous devez éteindre, l'une après l'autre, toutes ces plus grandes lumières de la science qui depuis plus d'un siècle ont jeté leur éclat sur notre terre. C'est, monsieur, comme je l'ai dit, un petit collège. Et pourtant il y a ceux qui l'aiment! "

Daniel Webster (Collège Dartmouth c. Woodward)

Webster a fait valoir Collège Dartmouth c. Woodward à la Cour suprême (avec l'aide significative de Jeremiah Mason et Jeremiah Smith), invoquant l'article I, section 10 de la Constitution (la clause contractuelle) contre l'Etat. La Cour Marshall, poursuivant son historique de limitation des droits des États et réaffirmant la suprématie de la protection constitutionnelle des contrats, a tranché en faveur de Webster et Dartmouth, 3-1. Cela a décidé que les sociétés n'avaient pas, comme beaucoup le croyaient alors, à justifier leurs privilèges en agissant dans l'intérêt public, mais étaient indépendantes des États.13

D'autres apparitions notables de Webster devant la Cour suprême incluent sa représentation de James McCulloch dans McCulloch c. Maryland (1819), les Cohens de Cohens c. Virginieet Aaron Ogden dans Gibbons c. Ogden (1824), des cas similaires à Dartmouth dans l'application par la cour d'une interprétation large de la Constitution et le renforcement du pouvoir des tribunaux fédéraux de contraindre les États, qui ont depuis été utilisés pour justifier de larges pouvoirs pour le gouvernement fédéral. Le traitement de ces affaires par Webster a fait de lui l'un des avocats constitutionnels les plus éminents de l'époque, ainsi que l'un des mieux payés.

Retour à la politique

L'importance croissante de Daniel Webster en tant qu'avocat constitutionnel a conduit à son élection comme délégué à la Convention constitutionnelle du Massachusetts de 1820. Là, il s'est prononcé contre le suffrage universel (pour les hommes), au motif fédéraliste que le pouvoir suit naturellement la propriété et que le vote devrait être limité en conséquence; mais la constitution a été amendée contre son avis.14 Il a également soutenu la division (existante) du Sénat de l'État afin que chaque siège représente une quantité égale de biens.15

La performance de Webster à la convention a renforcé sa réputation. Joseph Story (également délégué à la convention) a écrit à Jeremiah Mason après la convention en disant: "Notre ami Webster a acquis une noble réputation. Il était auparavant connu comme avocat; mais il a maintenant obtenu le titre d'un homme d'État éminent et éclairé. "16 Webster a également parlé à Plymouth pour commémorer le débarquement des pèlerins en 1620; son discours a été largement diffusé et lu dans toute la Nouvelle-Angleterre. Il a été élu au dix-huitième congrès en 1822, de Boston.

Au cours de son deuxième mandat, Webster s'est retrouvé à la tête des fédéralistes fragmentés de la Chambre qui s'étaient séparés après l'échec de la convention de Hartford de 1814 à l'esprit sécessionniste. Le président Henry Clay a nommé Webster président du comité judiciaire pour tenter d'obtenir son soutien et celui des fédéralistes. Son mandat à la Chambre entre 1822 et 1828 a été marqué par son succès législatif à réformer le code pénal américain et son échec à étendre la taille de la Cour suprême. Il a largement soutenu l'administration nationale républicaine d'Adams, y compris la candidature d'Adams aux élections très contestées de 1824 et la défense par l'administration des droits fonciers des Indiens des ruisseaux sanctionnés par traité contre les revendications expansionnistes de la Géorgie.17

En tant que représentant, Webster a continué d'accepter des allocutions en Nouvelle-Angleterre, notamment son discours à l'occasion du cinquantième anniversaire de Bunker Hill (1825) et son éloge funèbre Adams et Jefferson (1826). Avec le soutien d'une coalition de fédéralistes et de républicains, le record de Webster à la Chambre et sa célébrité en tant qu'orateur ont conduit à son élection de juin 1827 au Sénat du Massachusetts. Sa première épouse, Grace, est décédée en janvier 1828, et il a épousé Caroline LeRoy en décembre 1829.

Sénat

Lorsque Webster revint au Sénat après les funérailles de sa femme, en mars 1828, il trouva le corps envisageant un nouveau projet de loi tarifaire, le Tarif des abominations, qui visait à augmenter les droits sur les produits manufacturés étrangers en plus des augmentations de 1824 et 1816, Webster s'y était opposé tous les deux. Maintenant, cependant, Webster a changé sa position pour soutenir un tarif protecteur. Expliquant le changement, Webster a déclaré qu'après l'échec du reste de la nation à tenir compte des objections de la Nouvelle-Angleterre en 1816 et 1824, "rien n'était laissé à la Nouvelle-Angleterre que de se conformer à la volonté des autres", et puisqu'elles étaient par conséquent fortement investi dans la fabrication, il ne leur ferait pas de mal. C'est l'opinion la plus directe de Justus D. Doenecke selon laquelle le soutien de Webster au tarif de 1828 est le résultat de "sa nouvelle proximité avec les familles montantes de propriétaires de moulins de la région, les Lawrences et les Lowells".4 Webster a également donné une plus grande approbation au système américain de Clay, un changement qui, avec sa vision modifiée du tarif, l'a rapproché de Henry Clay.

Le passage du tarif a entraîné une augmentation des tensions sectorielles aux États-Unis, tensions qui ont été agitées par la promulgation par le vice-président John C. Calhoun de son exposition et protestation de la Caroline du Sud. L'exposition a embrassé l'idée de l'annulation, une doctrine d'abord articulée aux États-Unis par Madison et Jefferson. Elle a estimé que les États étaient des entités souveraines et détenaient une autorité ultime sur les limites du pouvoir du gouvernement fédéral et pouvaient ainsi "annuler" tout acte du gouvernement central qu'il jugeait inconstitutionnel. Alors que pendant un certain temps les tensions augmentées par l'exposition de Calhoun se trouvaient sous la surface, elles éclatèrent lorsque le sénateur de Caroline du Sud, Robert Young Hayne, ouvrit le débat Webster-Hayne de 1830.

En 1830, la politique foncière fédérale était depuis longtemps un problème. L'administration nationale républicaine avait maintenu les prix des terrains à un niveau élevé. Selon le secrétaire au Trésor d'Adams, Richard Rush, cela a servi à fournir au gouvernement fédéral une source supplémentaire de revenus, mais aussi à décourager la migration vers l'ouest qui avait tendance à augmenter les salaires en raison de la pénurie accrue de main-d'œuvre. 18 Le sénateur Hayne, dans un effort pour influencer l'ouest contre le nord et le tarif, a saisi un point mineur dans le débat foncier, accusant le nord de tenter de limiter l'expansion de l'ouest à leur propre avantage. En tant que vice-président, Calhoun présidait le Sénat mais ne pouvait pas s'adresser au Sénat en affaires; James Schouler a soutenu que Hayne faisait ce que Calhoun ne pouvait pas faire.19

Un daguerréotype ancien de Daniel Webster

Le lendemain, Webster, se sentant obligé de répondre au nom de la Nouvelle-Angleterre, a donné sa première réfutation à Hayne, soulignant ce qu'il considérait comme les vertus des politiques du Nord envers l'ouest et affirmant que les restrictions à l'expansion et à la croissance de l'Ouest étaient principalement la responsabilité de sudistes. Hayne a répondu à son tour le lendemain, dénonçant les incohérences de Webster en ce qui concerne le système américain et attaquant personnellement Webster pour son rôle dans le soi-disant "marché corrompu" (sur les tarifs) de 1824. Le cours du débat s'éloigna encore plus de la question initiale des ventes de terrains, Hayne défendant ouvertement la «doctrine de la Caroline» de l'annulation en tant que doctrine de Jefferson et Madison.

Quand mes yeux se tourneront pour voir pour la dernière fois le soleil dans le ciel, que je ne le voie pas briller sur les fragments brisés et déshonorés d'une Union autrefois glorieuse; sur les États débraillés, discordants, belligérants; sur un terrain déchiré par des querelles civiles, ou trempé, peut-être, de sang fraternel! Que leur dernier regard faible et persistant regarde plutôt le magnifique emblème de la république… pas une bande effacée ou polluée, ni une seule étoile obscurcie, portant pour devise, aucune interrogation misérable telle que «Qu'est-ce que tout cela vaut? ni ces autres mots d'illusion et de folie, "Liberté d'abord et Union après"; mais partout, répandu partout en caractères de lumière vivante, flamboyant sur tous ses plis amples, alors qu'ils flottent sur la mer et sur la terre, et dans chaque vent sous les cieux entiers, cet autre sentiment, cher à tout vrai cœur américain, -Liberty et Union, maintenant et pour toujours, un et inséparable!

Daniel Webster (Deuxième réponse à Hayne)

Le 26 janvier, Webster a donné son Deuxième réponse à Hayne, dans lequel Webster attaquait ouvertement l'annulation, opposait négativement la réponse de la Caroline du Sud au tarif à celle de sa réponse de la Nouvelle-Angleterre natale à l'embargo de 1807, réfutait les attaques personnelles de Hayne contre lui et concluait par mépris de l'annulation (qui a ensuite été incorporée dans Déclaration de John C. Calhoun de "L'Union; deuxième à notre liberté très chère!"), "Liberté et Union, maintenant et pour toujours, une et inséparable!"

Alors que la présentation philosophique du débat de l'annulation et des peurs abstraites de Webster de la rébellion deviendrait réalité en 1832 lorsque la Caroline du Sud natale de Calhoun adoptera son Ordonnance de nullification, Webster soutint le plan d'Andrew Jackson d'envoyer des troupes américaines aux frontières de la Caroline du Sud et le Force Bill , pas le compromis de Henry Clay de 1833 qui finirait par désamorcer la crise. Webster pensait que les concessions de Clay étaient dangereuses, enhardissant davantage le sud et en légitimant sa tactique. La résolution affirmant que "le peuple des différents États qui composent ces États-Unis sont unis en tant que parties à un pacte constitutionnel auquel le peuple de chaque État est particulièrement troublant accédé en tant que communauté souveraine distincte. "L'emploi du mot" adhésion "entraînerait, à son avis, la fin logique du droit de ces États à faire sécession.

Depuis que je suis arrivé ici à Washington, j'ai eu une demande pour m'inquiéter, professionnellement, contre la banque, que j'ai refusée, bien sûr, bien que je pense que ma provision n'a pas été renouvelée ou rafraîchie comme d'habitude. Si l'on souhaite que ma relation avec la Banque se poursuive, il serait peut-être bon de m'envoyer les mandats habituels.

Daniel Webster (Une lettre aux responsables de la banque)

Dans le même temps cependant, Webster, comme Clay, s'opposa aux politiques économiques d'Andrew Jackson, dont la plus célèbre fut la campagne de Jackson contre la deuxième banque des États-Unis en 1832, une institution qui retenait Webster en tant que conseiller juridique et dont Il a dirigé la succursale de Boston. Clay, Webster et un certain nombre d'autres anciens fédéralistes et républicains nationaux se sont unis en tant que parti whig pour défendre la banque contre l'intention de Jackson de la remplacer. Il y eut une panique économique en 1837, qui transforma la forte spéculation de Webster sur les propriétés du Midwest en une dette personnelle dont Webster ne se remettrait jamais. Sa dette a été exacerbée par sa propension à vivre "habituellement au-dessus de ses moyens", à fournir généreusement sa succession et à donner de l'argent avec "une générosité téméraire et une profusion insouciante", en plus de s'adonner aux "passions et appétits" à plus petite échelle du jeu et de l'alcool.20

En 1836, Webster était l'un des trois candidats du parti Whig à se porter candidat au poste de président, mais il ne réussit qu'à obtenir le soutien du Massachusetts. Il s'agissait de la première des trois tentatives infructueuses pour accéder à la présidence. En 1840, le Parti Whig a nommé William Henry Harrison à la présidence. Webster s'est vu offrir la vice-présidence, mais il a refusé.

En tant que secrétaire d'État

Après sa victoire en 1840, le président William Henry Harrison nomme Webster au poste de secrétaire d'État en 1841, poste qu'il conserve sous le président John Tyler après la mort de Harrison un mois après son investiture. En septembre 1841, une division interne des Whigs sur la question de la Banque nationale fit démissionner tous les Whigs (sauf Webster, qui était en Europe à l'époque) du cabinet de Tyler. En 1842, il fut l'architecte du traité Webster-Ashburton, qui a résolu l'affaire Caroline, établissant la frontière orientale définitive entre les États-Unis et le Canada (Maine et Nouveau-Brunswick), et signalant une paix définitive et durable entre les États-Unis et La Grande-Bretagne. Webster succomba à la pression des Whig en mai 1842 et quitta finalement le cabinet.

Carrière plus tard et mort

Portrait de Daniel Webster de la salle de réception du Sénat des États-Unis

En 1845, il est réélu au Sénat; où il s'est opposé à la fois à l'annexion du Texas et à la guerre américano-mexicaine qui en a résulté, de peur de bouleverser l'équilibre délicat entre les États esclaves et non esclaves. En 1848, il sollicita la nomination du parti Whig à la présidence mais fut battu par le héros militaire Zachary Taylor. Webster s'est de nouveau vu offrir la vice-présidence, mais il a refusé de dire: "Je ne propose pas d'être enterré avant ma mort". Le billet Whig a remporté l'élection; Taylor est décédé 16 mois plus tard.

Le compromis de 1850 était l'effort du Congrès dirigé par Clay et Stephen Douglas pour compromettre les différends sectoriels qui semblaient se diriger vers la guerre civile. Le 7 mars 1850, Webster prononça l'un de ses discours les plus célèbres, se caractérisant «non pas comme un homme du Massachusetts, ni comme un homme du Nord mais comme un Américain…». Dans ce document, il a apporté son soutien au compromis, qui comprenait la loi sur les esclaves fugitifs de 1850 qui exigeait des fonctionnaires fédéraux de récupérer et de renvoyer les esclaves en fuite.

Webster a été amèrement attaqué par des abolitionnistes de la Nouvelle-Angleterre qui se sentaient trahis par ses compromis. Le révérend Theodore Parker s'est plaint: "Aucun homme vivant n'a autant fait pour débaucher la conscience de la nation." Horace Mann l'a décrit comme "une étoile tombée! Lucifer descendant du ciel!" James Russell Lowell a appelé Webster "l'homme le plus méchant et le plus stupide dont j'ai jamais entendu parler".21 Webster n'a jamais récupéré la popularité qu'il a perdue au lendemain de la Sept mars discours.

Je soutiendrai l'Union… au mépris absolu des conséquences personnelles. Quelles sont les conséquences personnelles… en comparaison avec le bien ou le mal qui peuvent arriver à un grand pays dans une crise comme celle-ci?… Que les conséquences soient ce qu'elles voudront…. Aucun homme ne peut trop souffrir et nul ne peut tomber trop tôt s'il souffre ou s'il tombe pour défendre les libertés et la constitution de son pays.

Daniel Webster (17 juillet 1850 discours au Sénat)

Démissionnant du Sénat sous un nuage en 1850, il reprend son ancien poste de secrétaire d'État au cabinet du président whig Millard Fillmore. Ce deuxième mandat a été marqué par les relations de plus en plus tendues entre les États-Unis et l'Autriche à la suite d'une interférence américaine perçue dans son royaume rebelle de Hongrie. En tant que diplomate américain en chef, Webster est l'auteur de la lettre Hülsemann, dans laquelle il défend le droit de l'Amérique de s'intéresser activement à la politique intérieure de la Hongrie, tout en conservant sa neutralité. Il plaida également pour l'établissement de relations commerciales avec le Japon, allant jusqu'à rédiger la lettre qui devait être présentée à l'empereur au nom du président Fillmore par le commodore Matthew Perry lors de son voyage en Asie en 1852.

En 1852, il a fait sa dernière campagne pour la présidence, encore une fois pour la nomination Whig. Avant et pendant la campagne, un certain nombre de critiques ont affirmé que son soutien au compromis n'était qu'une tentative de gagner le soutien du Sud pour sa candidature, "un égoïsme profond", selon les mots de Ralph Waldo Emerson. Bien que le Sept mars Le discours a en effet été chaleureusement reçu dans tout le sud, le discours lui a fait trop polariser une figure pour recevoir la nomination. Webster a de nouveau été vaincu par un héros militaire, cette fois le général Winfield Scott.

Il est décédé le 24 octobre 1852, à son domicile de Marshfield, Massachusetts, après être tombé de son cheval et souffrir d'un coup écrasant à la tête, compliqué d'une cirrhose du foie, qui a entraîné une hémorragie cérébrale.22

Son fils, Fletcher Webster, deviendra colonel de l'Union pendant la guerre civile commandant le 12e d'infanterie du Massachusetts, mais sera tué au combat le 29 août 1862 lors de la deuxième bataille de Bull Run. Aujourd'hui, un monument est en son honneur à Manassas, en Virginie, et un monument régimentaire sur Oak Hill à Gettysburg, en Pennsylvanie.

Évaluations historiques et héritage

Monument à Daniel Webster situé sur Scott Circle à Washington, D.C.

Ralph Waldo Emerson, qui avait critiqué Webster à la suite du discours du 7 mars, a fait remarquer immédiatement après sa mort que Webster était "l'homme le plus complet" et que "la nature n'avait pas de nos jours ou pas depuis Napoléon, chef-d'oeuvre." D'autres comme Henry Cabot Lodge et John F. Kennedy ont noté les vices de Webster, en particulier la dette perpétuelle contre laquelle, comme le rapporte Lodge, il a employé "des chèques ou des billets de plusieurs milliers de dollars en signe d'admiration" de ses amis. "C'était, bien sûr, tout à fait faux et démoralisant, mais M. Webster est venu, après un certain temps, considérer ces transactions comme naturelles et appropriées. ... Il semble avoir considéré les commerçants et les banquiers de State Street comme un féodal le baron considérait sa paysannerie. C'était leur privilège et leur devoir de le soutenir, et il les remboursait avec un magnifique compliment occasionnel. "23

Plusieurs historiens suggèrent que Webster n'a pas exercé son leadership sur une question ou une vision politique. Lodge décrit (en gardant à l'esprit la Convention de Rockingham) la «sensibilité de Webster aux influences extérieures qui formaient un trait si étrange dans le caractère d'un homme si impérieux par nature. Lorsqu'il agissait seul, il exprimait ses propres opinions. Lorsqu'il était dans une situation où l'opinion publique concentré contre lui, il se soumit aux modifications de ses vues avec une indifférence curieuse et indolente. "24 De même, Schlesinger cite la lettre de Webster demandant des mandats pour avoir combattu pour la Banque, l'une de ses causes les plus invétérées; il demande ensuite comment le peuple américain pourrait "suivre Webster à travers l'enfer ou les hautes eaux alors qu'il ne dirigerait pas à moins que quelqu'un ne lui fasse un sac à main?"

Il a servi l'intérêt des riches marchands de Boston qui l'ont élu et soutenu, d'abord pour le libre-échange, et plus tard, lorsqu'ils ont commencé à fabriquer, pour la protection; à la fois pour l'Union et pour un compromis avec le Sud en 1850. Schlesinger remarque que le véritable miracle de Le diable et Daniel Webster n'est pas une âme vendue au diable, ni au jury de traîtres fantomatiques, mais Webster s'exprimant contre le caractère sacré du contrat.

Webster a suscité le respect et l'admiration pour son discours du 7 mars en défense des mesures de compromis de 1850 qui ont contribué à retarder la guerre civile. Dans Profils en courage, John F. Kennedy a qualifié la défense de Webster du compromis, malgré le risque pour ses ambitions présidentielles et les dénonciations auxquelles il a été confronté du nord, l'un des "plus grands actes de principe courageux" de l'histoire du Sénat. Inversement, Sept mars a été critiqué par Lodge qui a opposé le soutien du discours du compromis de 1850 à son rejet en 1833 de mesures similaires. "Alors qu'il était courageux et vrai et sage en 1833", a déclaré Lodge, "en 1850, il était non seulement incohérent, mais qu'il a commis une grave erreur de politique et de politique" dans sa défense d'une politique qui "rendait la guerre inévitable en encourageant les esclaves" les détenteurs de croire qu’ils pouvaient toujours obtenir tout ce qu’ils voulaient par une démonstration suffisante de violence. " 25

Plus largement accepté, notamment par le sénateur Lodge et le président Kennedy, est la compétence de Webster en tant qu'orateur. Kennedy a fait l'éloge de la "capacité de Webster à rendre vivant et suprême le sens latent de l'unité, de l'union, que tous les Américains ressentaient mais que peu pouvaient exprimer." 2627 Schlesinger, cependant, note qu'il est également un exemple des limites de l'oratoire formel: le Congrès a entendu Webster ou Clay avec admiration, mais ils ont rarement prévalu lors du vote. Le discours clair et la solidarité du parti étaient plus efficaces; et Webster n'a jamais approché l'attrait populaire de Jackson.28

Webster a été commémoré sous de nombreuses formes: la nouvelle, la pièce (et le film) populaire Le diable et Daniel Webster par Stephen Vincent Benét; l'une des deux statues représentant le New Hampshire dans la collection National Statuary Hall dans le bâtiment du Capitole des États-Unis; un sous-marin de l'US Navy, le USS Daniel Webster; un sommet de la chaîne présidentielle du New Hampshire, le mont Webster; et un collège, Daniel Webster College, situé à Nashua, New Hampshire. Une référence à Webster est également faite dans le film de 1939 M. Smith va se laver

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