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Edith Wharton

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Edith Wharton (24 janvier 1862 - 11 août 1937) était un romancier et romancier américain qui est devenu l'un des auteurs les plus populaires de la période du tournant du siècle. Wharton est souvent comparée à son ami proche et romancier Henry James en raison de son style d'écriture majestueux et urbain et de sa préoccupation pour les moyens de subsistance de riches femmes américaines. Le style de Wharton, cependant, est souvent loué pour être plus propre et plus facilement lisible que celui de James. Bien qu’elle ait vécu dans les premières décennies du modernisme, sa prose n’a pas été entachée par la complexité ornementale et le symbolisme communs aux modernistes, ni par la grâce de son écriture, la vivacité de ses personnages et la rapidité de ses intrigues qui ont poussé de nombreux lecteurs à comparez-la favorablement à Jane Austen.

À part les comparaisons, Wharton est l’un des romanciers américains les plus importants du début du XXe siècle, l’un des maîtres incontestés de la prose américaine et l’une des écrivaines les plus importantes du canon littéraire américain.

Jeunesse

Née Edith Newbold JonesPour une riche famille new-yorkaise souvent associée à la phrase "Garder le contact avec les Jones", Edith a grandi dans un monde de luxe extraordinaire, et les thèmes de la vie des classes supérieures l'emporteraient sur sa fiction. Elle a été formée en privé par des tuteurs alors que la famille voyageait beaucoup en Europe et aux États-Unis.

En 1885, à 23 ans, elle épousa Edward Robbins Wharton, qui était âgé de douze ans. Bien qu'elle ait publié en privé un recueil de poèmes à l'âge de seize ans et lu beaucoup au cours de sa jeunesse, Wharton n'a commencé à écrire sérieusement que plusieurs années après son mariage. Wharton a délibérément pris la prose de Henry James comme modèle, adoptant le style élégant de James en prose ainsi que son adhésion stricte à la forme narrative et sa tendance à utiliser la fiction comme moyen d'investigation des dilemmes moraux. Dans les années 1890, elle soumit une poignée de poèmes et de nouvelles à des périodiques tels que Harper's. Pendant ce temps, Wharton entreprit également une nouvelle carrière d’expert en design d’intérieur, en publiant La décoration des maisons sur le sujet en 1897. Vers la fin de la décennie, en 1899, elle publie son premier recueil de récits, La plus grande inclination, suivie de près par une collection similaire Instances cruciales, en 1901.

Au début des années 1900, Wharton commença à écrire des romans. La vallée de la décision a été le premier à paraître en 1902. Ce ne sera pas avant 1905, cependant, avec la publication de son chef-d'œuvre La maison de la joie que Wharton entrerait dans elle-même en tant que romancier et écrivain de fiction sérieux. Le roman, une critique profondément ironique de la société des classes supérieures de New York, a été immédiatement populaire et Wharton est devenu une célébrité littéraire du jour au lendemain. La maison de la joie est toujours plébiscité pour la clarté élégante de son récit, ainsi que pour son sens de l'humour ironique et l'impact ultime de sa conclusion tragique.

Se retrouvant avec un public beaucoup plus large, Wharton a commencé à écrire des romans rapidement, et certains critiques ont fait valoir que, à mesure que sa productivité augmentait, la qualité de ses œuvres commençait à décliner. Parmi les travaux publiés au cours de cette période moyenne se trouve le roman très acclamé Ethan Frome (1911) et plusieurs romans, dont Le récif (1912), La coutume du pays (1913) et Été (1917). En 1920, Wharton a publié L'âge de l'innocence; elle lui mériterait le prix Pulitzer, et tous les critiques s'accordent pour dire qu'il s'agit de l'une des plus grandes réalisations de la littérature américaine du début du XXe siècle, ainsi que de l'œuvre d'art la plus profondément accomplie de Wharton. L'âge de l'innocence raconte l'histoire d'une tragédie amoureuse entre Newland Archer et Ellen Olenska, deux membres d'un cercle élitiste de la haute société new-yorkaise qui tombe profondément amoureuse mais ne parvient pas à échapper aux confins de son monde rigidement traditionnel et se résigne à des mariages malheureux avec d'autres gens.

Admirateur de la culture et de l'architecture européennes, Wharton a traversé l'Atlantique 66 fois, continuant de publier des articles et des volumes sur l'aménagement intérieur et la décoration, ainsi que de nombreux ouvrages de voyage. À partir de 1907, elle établit sa résidence principale en France et réside d'abord au 58, rue de Varenne à Paris. Puis, en 1918, une fois que le chaos de la Grande Guerre s’est dissipé, elle a abandonné son appartement à la mode au profit du Pavillon Colombe, plus tranquille, à Saint-Brice-sous-Forêt.

Avec l'aide de ses relations influentes au sein du gouvernement français, elle faisait partie des rares étrangers en France à avoir accès à leurs fonds pendant la guerre, lui permettant ainsi de se déplacer fréquemment en voiture sur les dangereuses lignes de front de l'action. Wharton a décrit ces voyages dans une série d'articles publiés plus tard sous le titre Combattre la France: De Dunkerque à Belfort.

À Paris, elle œuvra sans relâche dans des œuvres de bienfaisance pour les réfugiés et pour son aide indispensable, elle fut nommée Chevalier de la Légion d'honneur en 1916. L'étendue de ses activités de secours est stupéfiante: Wharton exploita des ateliers pour des Françaises au chômage, organisa des concerts. pour fournir du travail aux musiciens, soutenir les hôpitaux antituberculeux et fonder les American Hostels pour le soulagement des réfugiés belges. En 1916, Wharton a édité un volume intitulé Le livre des sans abris, mettant en vedette des écrits, des œuvres d'art et des partitions de nombreux grands noms du domaine artistique. Après la guerre, elle ne revint aux États-Unis qu'une fois de plus, pour recevoir son doctorat honorifique de l'Université de Yale en 1923.

Malgré sa pauvreté et son éloignement de son monde raffiné, elle était fascinée et encouragée par le rassemblement de la communauté artistique de Montmartre et de Montparnasse au tournant du siècle, où des géants de la littérature tels que Gertrude Stein, Ernest Hemingway et F. Scott Fitzgerald. et Ezra Pound étaient en résidence. Wharton était l'amie et la confidente de nombreux intellectuels doués de son époque, notamment James, Sinclair Lewis, Jean Cocteau et Hemingway, qui étaient tous ses invités à un moment ou à un autre. Les rédacteurs de ses lettres décrivent sa rencontre avec Fitzgerald comme "une des rencontres les plus connues ayant échoué dans les annales littéraires américaines". Elle était également bonne amie de Theodore Roosevelt.

Wharton a continué à écrire jusqu'à la fin de sa vie, même si ses œuvres des dernières décennies de sa vie sont généralement considérées comme de moins bonne qualité que ses œuvres précédentes. Elle est décédée le 11 août 1937 à Saint-Brice-sous-Forêt, en France. Elle est enterrée dans le cimetière des Gonards à Versailles, en France.

Le dernier roman de Wharton, Les flibustiers, était inachevée au moment de sa mort. Marion Mainwaring a terminé l'histoire après avoir soigneusement étudié les notes et les synopsis que Wharton avait écrits précédemment. Le roman a été publié en 1938 (version inachevée) et 1993 (achèvement de Mainwaring).

Travaux

  • La maison de la joie (1905)
  • Ethan Frome (1911)
  • Le récif (1912)
  • La coutume du pays (1913)
  • Été (1917)
  • L'âge de l'innocence (1920)
  • Les flibustiers (1938)

Bibliographie

  • Auchincloss, Louis, éd. Poèmes choisis, 2005. ISBN 1-931082-86-3
  • Howard, Maureen, éd. Histoires rassemblées 1891-1910, 2001. ISBN 1-883011-93-0
  • Howard, Maureen, éd. Histoires rassemblées 1911-1937, 2001. ISBN 1-883011-94-9
  • Lewis, R.W.B., éd. Des romans, 1986. ISBN 0-940450-31-3 (comprend La maison de la joie, Le récif, La coutume du pays, et L'âge de l'innocence.)
  • Lewis, Nancy et R.W.B. Lewis, eds. Les lettres d'Edith Wharton ISBN 0-02-034400-7 (notamment les introductions rédactionnelles aux sections chronologiques, plus particulièrement pour 1902-07, 1911-14, 1919-27 et 1928-37, ainsi que les notes rédactionnelles de la lettre à Fitzgerald (8 juin , 1925)).
  • Wolff, Cynthia Griffin, éd. Nouvelles et autres écrits1990. ISBN 0-940450-53-4

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 25 septembre 2017.

  • La Société Edith Wharton inclut des liens vers toutes les œuvres de Wharton disponibles légalement sur le Web, des liens vers des ressources, des textes interrogeables, des bibliographies, des requêtes et des réponses, ainsi que d'autres documents.
  • La montagne - Domaine et jardins conçus par Edith Wharton
  • Œuvres d'Edith Wharton. Projet Gutenberg.

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