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Colibri est le nom commun de tous les oiseaux strictement du Nouveau Monde comprenant la famille des Trochilidae, caractérisée par une petite taille, des couleurs souvent brillantes chez les mâles, un bec mince et la capacité de planer tout en battant rapidement leurs ailes. Il existe plus de 300 espèces de colibris.

Les colibris sont les plus petits de tous les oiseaux connus. Ils sont remarquables pour leur capacité à planer dans les airs en battant rapidement leurs ailes jusqu'à 80 fois par seconde (selon les espèces). Ils sont capables de planer durablement et sont les seuls oiseaux capables de voler en arrière (Ridgely et al. 2001) ou verticalement, et de maintenir leur position en plein vol tout en buvant aux fleurs. Les colibris sont nommés pour le bourdonnement caractéristique produit par leurs ailes.

Les mâles ont souvent un plumage irisé incroyablement beau qui couvre toute la gamme de couleurs du rouge et du jaune au vert et à l'indigo. Leur coloration est si frappante que certains les ont appelés «bijoux volants».

Les colibris sont attirés par de nombreux types de fleurs, y compris les crevettes, le baume d'abeille, l'héliconie, la brousse, l'hibiscus, les broméliacées, les cannas, les verveines, les chèvrefeuilles, les salvias, les pentas, les fuchsias et les penstemons. On dit souvent qu'ils sont particulièrement attirés par les fleurs rouges et jaunes. Ils se nourrissent du nectar de ces plantes et sont d'importants pollinisateurs, en particulier des fleurs à gorge profonde. De nombreuses espèces de colibris mangent également des insectes et des araignées.

Si le rôle écologique des colibris en tant que pollinisateurs et insecticides est d'une grande importance, pour l'homme, ils offrent une autre valeur, ajoutant merveille et beauté à l'expérience de la nature. Les colibris sont les maîtres du vol à plumes avec une combinaison de vitesse, de maniabilité et d'une beauté éblouissante considérée comme inégalée par tout autre oiseau. Ressemblant à des émeraudes ou des rubis volant à grande vitesse, leur capacité à s'arrêter, à planer en plein vol, puis à voler en sens inverse, est un exploit qui continue d'étonner les meilleurs ingénieurs aéronautiques.

La plupart des connaissances sur le comportement des colibris proviennent des observations du colibri à gorge rubis. C'est le colibri le plus commun dans l'est des États-Unis.

Apparence

Coloration irisée du plumage chez un colibri mâle d'Anna.Colibri mâle de Costa, montrant son plumage à bon escient.Colibri dans le Golden Gate Park, San Francisco.

Le colibri est un petit oiseau au bec long et fin. Ce bec allongé est l'une des caractéristiques déterminantes du colibri qui, avec une langue extensible et bifurquée, permet à l'oiseau de se nourrir de nectar au plus profond des fleurs. Le bec inférieur d'un colibri a également la capacité unique de fléchir vers le bas pour créer une ouverture plus large, facilitant la capture d'insectes dans la bouche plutôt qu'à l'extrémité du bec (Omara-Otunnu 2004).

Le colibri abeille (Mellisuga helenae) de Cuba est le plus petit oiseau du monde, pesant 1,8 grammes (g) et mesurant environ 5 centimètres (cm). Un colibri plus typique, comme le colibri roux (Selasphorus rufus), pèse environ 3 grammes et a une longueur de 10 à 12 cm. Le plus grand colibri est le colibri géant (Patagona gigas) des Andes péruviennes, qui peuvent peser jusqu'à 24 grammes et mesurer 21,5 cm.

Les colibris sont parmi les spécimens les plus étonnamment colorés de tout le monde des oiseaux. Ils présentent un dimorphisme sexuel, les mâles étant plus colorés que les femelles (Camfield 2004). Le plumage mâle peut être rouge métallique, orange, vert ou bleu. Certains n'ont qu'un capuchon ou un patch de gorge irisé, appelé gorget, tandis que d'autres, comme l'émeraude à tête cuivrée, sont entièrement irisés (Roberson 2006).

Gamme

Nid de colibris avec deux poussins à Santa Monica, en Californie.

Les colibris ne se trouvent que dans les Amériques, du sud de l'Alaska et du Canada jusqu'à la Terre de Feu, y compris les Caraïbes. La majorité des espèces se trouvent en Amérique centrale et du Sud tropicale, mais plusieurs espèces se reproduisent également dans les zones tempérées. À l'exception des vagabonds, parfois de Cuba ou des Bahamas, seul le colibri migrateur à gorge rubis se reproduit dans l'est de l'Amérique du Nord. Le colibri à menton noir, son proche parent et un autre migrant, est l'espèce la plus répandue et la plus commune dans l'ouest des États-Unis et au Canada.

Un colibri à gorge rubis en migration peut traverser le tronçon de 500 miles du golfe du Mexique sur un vol sans escale, un voyage estimé à environ 20 heures. Ce colibri, comme d'autres oiseaux se préparant à migrer, stocke les graisses pour servir de carburant, augmentant ainsi son poids de 40 à 50% et augmentant ainsi le temps de vol potentiel de l'oiseau (Skutch et al.1973).

La plupart des colibris des États-Unis et du Canada migrent vers des climats plus chauds pendant l'hiver de l'hémisphère Nord, mais certains restent dans les régions côtières les plus chaudes. Certaines espèces du sud de l'Amérique du Sud se déplacent vers les tropiques pendant l'hiver de l'hémisphère sud.

Le colibri roux montre une tendance croissante à migrer vers l'est en hiver vers l'est des États-Unis, plutôt que vers le sud en Amérique centrale, probablement en raison des mangeoires artificielles fournies par les amateurs de colibris. Dans le passé, les individus qui migraient vers l'est mouraient généralement, mais maintenant beaucoup survivent et leur changement de direction de migration est transféré à leur progéniture. Pourvu que suffisamment de nourriture et d'abri soient disponibles, ils sont étonnamment robustes et capables de tolérer des températures jusqu'à au moins -4 ° F.

Comportement reproductif

Le colibri à gorge rubis mâle arrive à son site de reproduction au début du printemps, plusieurs jours avant la femelle. Son arrivée est chronométrée à l'ouverture de plusieurs fleurs nectarifères. Il jalonne alors son territoire et chassera les autres mâles. De nombreuses espèces de colibris ne chantent pas, et les chants de ceux qui chantent ne seraient pas décrits comme mélodieux. Certains les ont décrits comme des claquements d'insectes, des tremblements rauques ou des grincements aigus. Les espèces qui produisent des chansons agréables sont minoritaires. Le colibri à oreilles blanches produit un chant rapide que certains pourraient appeler plaisant.

Chez le colibri à gorge bleue, les mâles et les femelles chantent. La femelle a un chant différent de celui du mâle et elle chante généralement lorsqu'elle est à quelques centimètres du mâle (Ficken et al. 2000).

Dans le vol d'accouplement du colibri à gorge rubis mâle, le soupirant vole à plusieurs mètres au-dessus de la femelle, qui est assise sur une branche près du sol. Il plonge ensuite vers elle dans un motif en forme de J, venant à quelques centimètres de son compagnon prévu. Il le répétera plusieurs fois.

La plupart des colibris mâles s'accouplent avec plus d'une femelle et ils ne forment pas de liaisons par paires. Les mâles ne participent généralement pas à la construction du nid ou aux soins aux jeunes. La femelle fait un nid en forme de coupe soigneusement tissé, de la taille d'une coquille de noyer, sur une branche d'arbre, de 1 à 70 pieds au-dessus du sol. Le nid peut utiliser des toiles d'araignées, des lichens, des mousses et des fibres d'insectes ou de plantes. Deux ou trois œufs blancs sont pondus, qui, bien qu'ils soient les plus petits de tous les œufs d'oiseaux, sont en fait grands par rapport à la taille adulte du colibri. L'incubation dure 14 à 19 jours. Les oiseaux quittent le nid 20-25 jours après l'éclosion (Cassidy 1990).

Vol Colibri

Une traînée de tourbillons de sillage générée par le vol d'un colibri. Découvert après avoir entraîné un oiseau à voler à travers un nuage de bulles de savon remplies d'hélium à flottabilité neutre et enregistré des flux d'air dans le sillage avec la photographie stéréo (Rayner 1995).Colibri parmi les fleurs.Colibri parmi les fleurs.Colibri parmi les fleurs.

Le vol des colibris a été étudié de manière intensive d'un point de vue aérodynamique. Les colibris en vol stationnaire ont été filmés à l'aide de caméras vidéo haute vitesse.

Les ailes du colibri géant battent 8 à 10 fois par seconde, les ailes des colibris de taille moyenne battent environ 20 à 25 fois par seconde, et les plus petites espèces battent 70 fois par seconde avec des rapports non confirmés de vitesses allant jusqu'à 200 fois par seconde ( Elert 2006).

Le colibri roux, Selasphorus rufus, a été étudié dans une soufflerie et la portance générée sur la montée et la descente de l'oiseau a été étudiée. Ils ont conclu que ces oiseaux produisaient 75% de leur poids pendant le mouvement descendant et 25% pendant le mouvement ascendant. Cette constatation montre que le vol stationnaire d'un colibri est similaire, mais distinct, à celui des insectes en vol stationnaire tels que les papillons faucon (Warrick et al. 2005).

Les colibris ermites à longue queue ont été chronométrés à une vitesse moyenne de 25,7 mph le long d'un parcours de 40 mètres. D'autres ont découvert que les colibris à gorge rubis ne pouvaient faire aucun progrès dans une soufflerie avec un vent de face de 26 mph (Gill 1985), donc cela semblerait être leur vitesse de vol maximale.

Métabolisme

À l'exception des insectes, les colibris, en vol, ont le métabolisme le plus élevé de tous les animaux, une nécessité afin de soutenir le battement rapide de leurs ailes. Leur rythme cardiaque peut atteindre jusqu'à 1 260 battements par minute, un taux une fois mesuré chez un colibri à gorge bleue (Chambers 2007). Ils consomment également généralement plus que leur propre poids en nourriture chaque jour, et pour ce faire, ils doivent visiter des centaines de fleurs quotidiennement. Ils sont capables de ralentir leur métabolisme la nuit, ou à tout autre moment où la nourriture n'est pas facilement disponible. Ils peuvent entrer dans un état d'hibernation appelé torpeur, dans lequel la fréquence cardiaque ralentit à 50 à 180 battements par minute. Leur rythme respiratoire peut également ralentir considérablement.

Systématique et évolution

Traditionnellement, les colibris (famille des Trochilidae) étaient placés dans l'ordre des Apodiformes, qui contient également les martinets. Dans la taxonomie de Sibley-Ahlquist, les colibris sont séparés comme un nouvel ordre, Trochiliformes, mais cela n'est pas bien étayé par des preuves.

Les ailes des colibris sont creuses et fragiles, rendant la fossilisation difficile et laissant un mystère à leur histoire évolutive. Certains scientifiques pensent que le colibri a évolué relativement récemment. Les scientifiques théorisent également que les colibris sont originaires d'Amérique du Sud, où il y a la plus grande diversité d'espèces. Le Brésil et l'Équateur contiennent plus de la moitié des espèces connues. Cependant, l'ancêtre des colibris existants a peut-être vécu dans certaines parties de l'Europe dans le sud de la Russie aujourd'hui.

Un colibri roux en vol stationnaire sur l'île de Saltspring.

Il existe entre 325 et 340 espèces de colibris, selon les vues taxonomiques, et elles sont divisées en deux sous-familles: (1) Phaethornithinae (les `` ermites '') et (2) Trochilinae (colibris typiques). Les Phaethornithinae se composent de 6 genres avec environ 34 espèces et les Trochilinae se composent de 101 genres avec environ 306 espèces.

L'analyse génétique a conduit à spéculer que la lignée des colibris a divergé de leurs parents les plus proches il y a environ 35 millions d'années, à la fin de l'Éocène. Les colibris fossiles sont connus du Pléistocène du Brésil et des Bahamas, mais aucun n'a encore été décrit scientifiquement. Il existe des fossiles de quelques espèces existantes, mais jusqu'à récemment, les fossiles plus anciens n'avaient pas été identifiés comme des colibris.

En 2004, deux fossiles d'oiseaux vieux de 30 millions d'années ont été identifiés comme colibris (CBC 2004). Les fossiles de cette espèce primitive de colibri ont été nommés Eurotrochilus inexpectatus ("Colibri européen inattendu"). Ils étaient assis dans un tiroir de musée après avoir été mis au jour en Allemagne. Mais parce qu'il a été supposé que les colibris ne se sont jamais produits en dehors des Amériques, ils n'ont pas été reconnus comme colibris avant un réexamen.

Des fossiles d'oiseaux qui ne sont pas clairement attribuables aux colibris ou à une famille apparentée disparue, les Jungornithidae, ont été trouvés à la fosse Messel et dans le Caucase, datant de 40 à 35 millions d'années (mya), ce qui indique que la séparation entre ces deux des lignées se sont produites vers cette date. Les zones où ces premiers fossiles ont été trouvés avaient un climat assez similaire au nord des Caraïbes ou au sud de la Chine à cette époque. Le plus grand mystère qui reste à l'heure actuelle est ce qui est arrivé aux colibris au cours des quelque 25 millions d'années entre la primitive Eurotrochilus et les fossiles modernes. Les adaptations morphologiques étonnantes, la diminution de la taille, la dispersion vers les Amériques et l'extinction en Eurasie se sont toutes produites au cours de cette période. Les résultats de l'hybridation ADN-ADN suggèrent que le rayonnement principal des colibris d'Amérique du Sud a eu lieu en partie dans le Miocène, quelque 13 à 12 millions d'années, pendant le soulèvement des Andes du Nord (Bleiweiss et al. 1999).

Colibris et humains

Les colibris volent ou se perchent pour se nourrir, et les mangeoires rouges sont préférées.

En plus de leur rôle très important de pollinisateurs, de nombreuses personnes aiment avoir des colibris autour de leurs jardins et parterres de fleurs en raison de leur beauté et de leur comportement unique. Le régime alimentaire des colibris se compose de nectar et d'une source de protéines, comme les petits insectes ou les araignées. Le moyen le plus sûr de fournir du nectar aux colibris est de planter certaines des nombreuses fleurs qui leur plaisent. Grâce à une planification minutieuse, les jardins peuvent contenir des plantes qui fleurissent à différents moments pour attirer les colibris tout au long des saisons. Placer ces plantes près des fenêtres offre une bonne vue sur les oiseaux.

Beaucoup de gens préparent des mangeoires artificielles avec des solutions de saccharose. Les colibris peuvent distinguer les sources d'alimentation qui ne diffèrent que par quelques pour cent de la concentration en sucre, et l'oiseau le plus agressif s'appropriera la mangeoire la plus concentrée et permettra aux petits oiseaux de manger de l'autre mangeoire plus diluée.

Des colibris ont été photographiés se nourrissant d'un récipient d'eau sucrée en se perchant sur des personnes. Ces oiseaux planeront également à quelques centimètres des personnes afin de se nourrir.

Les colibris volent parfois dans les garages et se retrouvent piégés. Une fois à l'intérieur, ils peuvent être incapables de s'échapper parce que leur instinct naturel lorsqu'ils sont menacés ou piégés est de voler vers le haut. C'est une situation potentiellement mortelle pour les colibris et ils peuvent s'épuiser et mourir en peut-être aussi peu qu'une heure. Si un colibri pris au piège est à portée de main, il peut souvent être attrapé doucement et relâché à l'extérieur. Il reposera tranquillement dans l'espace entre les mains en coupe jusqu'à ce qu'il soit libéré.

Photographie aérienne d'une image de colibri à Nazca au Pérou.

L'histoire entre les colibris et les humains est ancienne. Le dieu aztèque Huitzilopochtli est souvent représenté comme un colibri. Le mot Nahuatl huitzil (colibri) est un mot onomatopée dérivé des sons des battements d'ailes et du vol de zoom du colibri.

Le peuple Ohlone ou Costanoan raconte des histoires de colibris et de coyotes (Kroeber 1907). Linda Yamane, une Rumsien Ohlone, a écrit sur le rôle des colibris dans le mythe antique (Yamane 1995). Trinité-et-Tobago est connue comme "le pays du colibri", et un colibri peut être vu sur les armoiries de cette nation, sa pièce de un cent, ainsi que sa compagnie aérienne nationale, Caribbean Airlines. Au Brésil, un colibri noir de toute sorte est un signe de mort dans la famille, surtout s'il est à l'intérieur de la maison.

Les références

Oreille violette verte mâle en vol
  • Bleiweiss, R., J. A. W. Kirsch et J. C. Matheus. 1999. Preuve d'hybridation ADN-ADN pour la structure de la sous-famille chez les colibris. Pingouin 111 (1): 8-19. Récupéré le 17 septembre 2007.
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  • Cassidy, J., éd. 1990. Livre des oiseaux d'Amérique du Nord. New York: Reader's Digest Association. ISBN 0895773511.
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  • del Hoyo, J., A. Elliott et J. Sargatal, éd. 1999. Manuel des oiseaux du monde, volume 5: Effraies des clochers aux colibris. Barcelone: ​​Lynx Edicions. ISBN 8487334253.
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  • Gill, F. B. Vitesses de vol du colibri. Pingouin 102(1): 97-101.
  • Kroeber, A. L. 1907. C3. Rumsien, Costanoan. Coyote et le colibri. Dans Mythes indiens de la Californie du centre-sud, Publications de l'Université de Californie en archéologie et ethnologie américaines, volume 4, numéro 4, 199-202. Récupéré le 17 septembre 2007.
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  • Warrick, D. R., B.W. Tobalske et D. R. Powers. 2005. Aérodynamique du colibri en vol stationnaire. La nature 435: 1094-1097.
  • Yamane, L. 1995. Quand le monde a pris fin, comment le colibri a pris feu, comment les gens ont été faits: Rumsien Ohlone Stories. Oyate. ISBN 9780962517518.

Voir la vidéo: Le colibri à gorge rubis (Mars 2021).

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