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le koala (Phascolarctos cinereus) est un marsupial herbacé herbacé, de couleur cendre, à épaisseurs moyennes pesant environ 9 kg. Créature plutôt robuste, pratiquement sans queue, avec une poitrine de couleur crème, le koala est originaire d'Australie et le seul représentant de la famille des Phascolarctidae.

Fortement tributaires d'un environnement sociétal, les koalas recherchent des zones avec des eucalyptus suffisamment denses pour nourrir un groupe complet de koalas. Par conséquent, même la déforestation contrôlée peut poser un problème aux koalas, car ils dépendent non seulement d'une alimentation suffisante, mais d'une communauté de soutien. Les koalas de l'Australie-Méridionale ont été en grande partie exterminés au début du XXe siècle, mais l'État a depuis été repeuplé de bétail victorien.

Parmi les menaces qui pèsent sur les populations actuelles de koala figurent la destruction de l'habitat, les maladies et les attaques d'animaux sauvages et sauvages. D'un autre côté, dans certaines régions, comme certaines îles, l'introduction de koalas a conduit à des populations de «ravageurs», car elles prospèrent en l'absence de prédateurs et de concurrence. Ces dernières années, les humains ont fait progresser leur rôle de gardiens de la création en protégeant les populations de koala, tout en concevant des méthodes, telles que la stérilisation, pour faire face à la surpopulation dans certaines régions.

Dans la culture occidentale populaire, le koala est généralement représenté comme câlin et innocent, ou comme un personnage à la rigueur jamais terriblement impressionné par les choses qu'il voit autour de lui. En réalité, les koalas peuvent être dangereux pour l'homme.

La description

Les koalas ont une forme ronde en dormant

Le koala se trouve tout le long de la côte orientale de l'Australie, de près d'Adélaïde à la partie sud de la péninsule du Cap York, et aussi loin dans l'arrière-pays qu'il y a suffisamment de précipitations pour soutenir des forêts appropriées. Cependant, le koala n'atteint ni la Tasmanie ni l'Australie occidentale.

Le koala est globalement similaire en apparence au wombat (le parent vivant le plus proche), mais a un pelage plus épais et plus luxueux, des oreilles beaucoup plus grandes et des membres plus longs, qui sont équipés de grandes griffes acérées pour aider à l'escalade. Le poids varie d'environ 14 kg pour un gros mâle du sud à environ 5 kg pour une petite femelle du nord. Contrairement à la croyance populaire, leur fourrure est épaisse, mais pas douce et câline.

Les cinq chiffres de Koalas sont disposés avec des pouces opposables, offrant une meilleure capacité de préhension. Les deux premiers chiffres sont positionnés en apposition sur les pattes avant, et les trois premiers chiffres pour les pattes postérieures. Les pouces inversés sur les pieds arrière du koala aident à l'adhérence pendant que le koala change de branche ou mange avec ses mains avant. Le koala est l'un des rares mammifères (autres que les primates) à avoir des empreintes digitales. En fait, les empreintes digitales du koala sont remarquablement similaires aux empreintes digitales humaines; même avec un microscope électronique, il peut être assez difficile de distinguer les deux (Henneberg et al. 2007).

Le koala a un cerveau exceptionnellement petit. Environ 40 pour cent de la cavité crânienne est remplie de liquide, tandis que le cerveau lui-même est comme "une paire de moitiés de noix ratatinées sur le dessus du tronc cérébral, en contact ni entre elles ni avec les os du crâne. C'est le seul animal sur Terre avec un cerveau si étrangement réduit "(Flannery 2002).

Le koala est un animal généralement silencieux, mais les mâles ont un appel publicitaire très fort qui peut être entendu à près d'un kilomètre de distance pendant la saison de reproduction.

Écologie et comportement

Koala mangeant des feuilles d'eucalyptus

Le koala vit presque entièrement sur des feuilles d'eucalyptus. Il s'agit probablement d'une adaptation évolutive qui tire parti d'une niche écologique autrement non remplie, car les feuilles d'eucalyptus sont pauvres en protéines, riches en substances indigestes et contiennent des composés phénoliques et terpéniques toxiques pour la plupart des espèces. Comme les wombats et les paresseux, le koala a un taux métabolique très bas pour un mammifère et reste immobile pendant environ 19 heures par jour, dormant la plupart du temps.

Les koalas qui sont dérangés sont connus pour être violents, leurs dents et leurs griffes pouvant causer des blessures considérables aux humains; des exigences spéciales de manutention sont en tant que telles applicables. La manipulation des koalas a été une source de controverse politique en raison de ces risques, qui peuvent également endommager le koala (Jones 1995).

Les koalas passent environ trois de leurs cinq heures actives à manger. L'alimentation a lieu à tout moment de la journée, mais généralement la nuit. Un koala moyen mange 500 grammes de feuilles d'eucalyptus chaque jour, les mâchant dans ses mâchoires puissantes en une pâte très fine avant d'avaler. Le foie désactive les composants toxiques et les prépare à l'excrétion, et l'intestin postérieur (en particulier le caecum) est considérablement agrandi pour extraire la quantité maximale de nutriments d'une alimentation de mauvaise qualité. Une grande partie de cela se fait par fermentation bactérienne: lorsque les jeunes sont sevrés, la mère passe des excréments inhabituellement mous, appelés pap, qui sont riches en ces bactéries, transmettant ainsi ces aides digestives essentielles à sa progéniture lorsque la progéniture consomme une partie de ce pap .

Le koala mange les feuilles d'un large éventail d'eucalyptus, et parfois même certaines espèces non eucalyptus, mais il a des préférences fermes pour des variétés particulières. Ces préférences varient d'une région à l'autre: au sud, la gomme de manne, la gomme bleue et la gomme de marais sont privilégiées; la gomme grise et le bois de suif sont importants dans le nord; et la gomme rouge omniprésente des marais et cours d'eau saisonniers isolés, qui serpentent à travers les plaines intérieures sèches, permet au koala d'exister dans des zones étonnamment arides. De nombreux facteurs déterminent laquelle des 800 espèces d'eucalyptus le koala mange. Parmi les arbres de leurs espèces préférées, cependant, le facteur principal qui détermine quels arbres individuels le koala choisit est la concentration d'un groupe de toxines phénoliques appelées composés de phloroglucinol formylés.

Cycle de la vie

Il existe peu d'informations fiables sur la durée de vie du koala, mais en captivité, il a été observé qu'il atteignait l'âge de 15 ans. Les femelles atteignent la maturité entre 2 et 3 ans, les mâles entre 3 et 4 ans. S'il est en bonne santé, un koala femelle peut produire un jeune chaque année pendant environ 12 ans. La gestation est de 35 jours; les jumeaux sont très rares. L'accouplement a normalement lieu entre décembre et mars, l'été de l'hémisphère sud.

Un bébé koala est appelé joey et est glabre, aveugle et sans oreilles à la naissance. Le joey ne mesure qu'un quart de pouce à la naissance et se glisse dans la poche orientée vers le bas sur le ventre de la mère (qui est fermée par un muscle en forme de cordon que la mère peut resserrer à volonté) et se fixe à l'un des deux tétines. Les koalas conservent la poche tournée vers l'arrière de leurs ancêtres vomaboïdes terrestres. Les jeunes restent cachés dans la poche pendant environ six mois, ne se nourrissant que de lait. Pendant ce temps, ils font pousser des oreilles, des yeux et de la fourrure.

Le joey commence alors à explorer en dehors de la poche. À peu près à ce stade, il commence à consommer de petites quantités de la forme semi-liquide des excréments de la mère appelée "pap" afin d'inoculer son intestin avec les microbes nécessaires à la digestion des feuilles d'eucalyptus. Le bébé koala restera avec la mère pendant encore six mois environ, sur son dos et se nourrissant de lait et de feuilles de gomme jusqu'à ce que le sevrage soit terminé vers l'âge de 12 mois. Les jeunes femelles se dispersent dans les régions voisines à ce moment-là; les jeunes hommes restent souvent dans le domaine familial de la mère jusqu'à l'âge de deux ou trois ans.

On observe récemment un intérêt particulier pour les comportements féminins que certains ont qualifiés de comportement homosexuel (Dobson 2007). Des groupes de koalas femelles à diverses occasions ont participé à de telles interactions, et souvent une femelle a été vue comme rejetant les avances masculines tout en accordant volontiers des avances féminines. Cependant, ce comportement est strictement observé en captivité, tandis que dans la nature, les koalas n'engagent que des comportements hétérosexuels, de sorte que les comportements homosexuels peuvent simplement être le résultat de la vie dans un environnement communement anormal, car la nature sociétale de l'habitat des koalas a été soulignée ( Dobson 2007).

Variation

Un koala du sud sur l'île Kangourou, non originaire de l'île

Bien que trois sous-espèces aient été décrites, il s'agit de sélections arbitraires à partir d'un cline et ne sont généralement pas acceptées comme valides. Cependant, la variation d'une forme à une autre est continue et il existe des différences substantielles entre les koalas individuels dans une région donnée. Suivant la règle de Bergman, les individus du sud des climats plus froids sont plus grands.

  • Le koala victorien (anciennement P. cinereus victor) a une fourrure plus longue et plus épaisse, est un gris plus foncé et plus doux, souvent avec des reflets brun chocolat sur le dos et les avant-bras, et a une face ventrale plus claire et des touffes d'oreille blanches duveteuses.
  • Koala typique et de Nouvelle-Galles du Sud (anciennement P. cinereus cinereus) pèsent environ 12 kg pour les hommes et 8,5 kg pour les femmes.
  • Dans le Queensland tropical et subtropical, le koala (anciennement P. cinereus adustus) est plus petit (environ 6,5 kg pour un homme moyen et un peu plus de 5 kg pour une femme moyenne), plus léger et souvent de couleur grise plutôt délabrée, et a une fourrure plus courte et plus fine.

Les origines

Les origines du koala ne sont pas claires, bien qu'elles descendent presque certainement d'animaux terrestres semblables à des wombat. Les fossiles de koala sont assez rares, mais certains ont été trouvés dans le nord de l'Australie il y a 20 millions d'années. Les archives fossiles indiquent qu'il y a 50 000 ans, des koalas géants habitaient les régions méridionales de l'Australie. Pendant ce temps, la moitié nord de l'Australie était une forêt tropicale. On estime que le koala ne s'est pas spécialisé dans un régime de feuilles d'eucalyptus jusqu'à ce que le climat se refroidisse et que les forêts d'eucalyptus se développent à la place des forêts tropicales. Le koala a alors commencé à remplir le même rôle écologique que le paresseux d'Amérique du Sud.

Terminologie

Le nom scientifique du koala, Phascolarctos cinereus, vient du grec phaskolos, ce qui signifie «pochette», et arktos, ce qui signifie «ours». le cinereus l'épithète est latine et signifie «couleur cendre».

Le mot "koala" vient du mot Dharuk gula. Des mots étroitement liés apparaissent dans d'autres langues aborigènes australiennes, notamment:

  • Gula - Terme Ngunnawal de la région de Canberra.
  • Cullawines - utilisé dans les Blue Mountains de la Nouvelle-Galles du Sud
  • Ports - utilisé dans la région de Murray
  • D'autres noms autochtones pour les koalas comprennent: Bangaroos, Koolewongs, Narnagoons, et Cholos (Burton 1974).

Il est communément dit que le nom commun "koala" est un mot aborigène qui signifie "pas de boisson", bien qu'il n'y ait aucune preuve à l'appui. Les koalas boivent de l'eau, mais rarement, en raison de leur alimentation composée de feuilles d'eucalyptus. Ces feuilles contiennent suffisamment d'eau pour éviter que le koala ne descende au niveau du sol pour boire.

Les premiers colons européens en Australie ont appelé le koala le ours natif, et le koala est encore parfois appelé Koala, mais ce n'est pas un membre de la famille des ours. Ce n'est même pas un mammifère placentaire, comme la plupart des mammifères, c'est un marsupial.

État de conservation

Koalas au Lone Pine Koala Sanctuary, Queensland

Un examen de l'état de conservation national de l'espèce a conclu que le koala n'est pas menacé au niveau national, avec une population qui se compte par centaines de milliers (Campbell 2006). Il s'agit du troisième examen entrepris par le gouvernement fédéral qui est arrivé à cette conclusion. L'UICN classe l'espèce comme «à faible risque / quasi menacée» (AMMSG 2006).

Le koala habite quatre États australiens. En vertu de la législation de l'État, l'état de conservation des espèces est répertorié comme suit:

  • Queensland - «Faune commune» ou «faune la moins préoccupante» dans tout l'État, sauf dans la relativement petite biorégion du sud-est du Queensland, où elle est classée comme «vulnérable» (Queensland Parks and Wild Life Service 2007).
  • Nouvelle-Galles du Sud - inscrite à l'échelle de l'État comme «vulnérable», mais variant régionalement de «sûr» à «localement éteint» (NSWPWS 1999).
  • Australie-Méridionale - classée comme "rare" (Australia Koala Foundation 2007).
  • Victoria - La population de koala à Victoria est considérée comme "importante et florissante" (DSE 2004).

Le koala a été victime de la réduction de la population à la fois par des attaques actives et passives de l'homme. Le koala a été chassé presque jusqu'à l'extinction au début du XXe siècle, en grande partie pour sa fourrure. Ces dernières années, certaines colonies ont été durement touchées par la maladie, en particulier la chlamydia.

Le koala a besoin de vastes zones de forêt saine et connectée et ces circonstances dévastatrices ont amené les populations affectées à parcourir de longues distances le long des couloirs d'arbres à la recherche de nouveaux territoires et de nouveaux partenaires. La population humaine sans cesse croissante des régions côtières du continent continue de couper ces couloirs par le développement agricole et résidentiel, la foresterie et la construction de routes, en abandonnant les colonies de koala dans les zones de brousse décroissantes.

La Fondation australienne du koala a cartographié 40 000 km2 de terres pour l'habitat du koala et affirme qu'elle dispose de preuves solides suggérant que les populations de koala sauvages sont en grave déclin dans toute l'aire de répartition naturelle de l'espèce. Bien que l'espèce couvre une zone massive, il ne reste que des «morceaux» d'habitat du koala. Ces pièces doivent être gérées, protégées et restaurées de manière coordonnée. Actuellement, beaucoup sont perdus à cause des mauvaises herbes, défrichés pour l'agriculture ou coupés par les développeurs. D'autres menaces proviennent de l'exploitation forestière, d'une mauvaise gestion, des attaques d'animaux sauvages et domestiques, des maladies et des routes.

Koala dans un parc à Cairns, Australie

Contrairement à la situation sur une grande partie du continent, où les populations déclinent, les koalas de nombreuses îles et populations isolées ont atteint ce que certains ont décrit comme des proportions de «peste». Sur l'île Kangourou en Australie-Méridionale, les koalas introduits il y a environ 90 ans ont prospéré en l'absence de prédateurs et de concurrence. Combiné avec une incapacité à migrer vers de nouvelles zones, cela a fait que les populations de koala sont devenues non durables et menacent l'écologie unique de l'île.

En particulier, les espèces de gomme de manne, originaires de l'île, sont éliminées par les koalas à un rythme plus rapide qu'elles ne peuvent se régénérer, mettant en danger les oiseaux locaux et les invertébrés qui en dépendent, et provoquant l'extinction d'au moins une population isolée de manne. Le nombre de koalas est estimé à plus de 30 000, les écologistes suggérant que l'île peut en contenir 10 000 au maximum. Bien que l'abattage, la réduction intentionnelle et / ou la relocalisation d'une espèce, aient été suggérés comme un moyen de réduire le nombre de koalas, le gouvernement sud-australien envisageant sérieusement de le faire en 1996, cela s'est heurté à une vive opposition tant au niveau national qu'international, et le l'espèce reste protégée. La popularité du koala a rendu la possibilité d'un abattage politique improbable, avec toute perception négative susceptible d'avoir un impact sur le tourisme et l'éligibilité d'un gouvernement. Au lieu d'un abattage sélectif, les programmes de stérilisation et de translocation n'ont jusqu'à présent que peu réussi à réduire le nombre et restent chers. Il est prouvé que les koalas réinstallés sur le continent ont du mal à s'établir dans les différentes circonstances. Une alternative évoquée à la méthode de stérilisation complexe, dans laquelle l'animal doit d'abord être capturé, sont des implants hormonaux qui peuvent être injectés via des fléchettes.

Remarques

  1. ↑ C. Groves, «Order Primates, Order Monotremata, (and select other Orders)», dans Espèces de mammifères du monde, 3e éd., Éd. D. E. Wilson et D. M. Reeder (Johns Hopkins University Press, 2005 ISBN 0801882214), 43.

Les références

  • Groupe de spécialistes des marsupiaux et monotrèmes australasiens (AMMSG). 1996. Phascolarctos cinereus. La Liste rouge 2006 de l'UICN des espèces menacées. Récupéré le 9 mai 2006.
  • Australian Koala Foundation. 2007. Le Koala: en danger ou pas? Enregistrez le Koala. Récupéré le 6 juin 2007.
  • Burton, B. et H. Frauca. 1972. Le Koala. Melbourne: Lansdowne.
  • Campbell, I. 2006. La population australienne de koala n'est pas menacée. Gouvernement australien: Department of the Environmental and Water Resources. Récupéré le 6 juin 2007.
  • Département de la durabilité et de l'environnement (DSE). 2004. Koalas à Victoria. Département de la durabilité et de l'environnement. Récupéré le 9 juin 2007.
  • Dobson, R. 2007. Australie bercée par la révélation du koala "lesbienne". Herald de Nouvelle-Zélande, 25 février 2007. Récupéré le 7 juin 2007.
  • Flannery, T.F.2002. The Future Eaters: An Ecological History of the Australasian Lands and People. New York: Grove Press. ISBN 0802139434
  • Henneberg, M., K. M. Lambert et C. M. Leigh. 1997. Homoplasie des empreintes digitales: Koalas et humains. Sciences naturelles. Récupéré le 6 juin 2007.
  • Jones R. S. L. 1995. Koalas Welfare. Parlement de la Nouvelle-Galles du Sud.
  • Service des parcs et de la faune de la Nouvelle-Galles du Sud (NSWPWS). 1999. Information sur les espèces menacées: Koala. Agence de protection de l'environnement / NSW Parks and Wildlife Service, Gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud. Récupéré le 6 juin 2007.
  • Service des parcs et de la faune du Queensland. 2007. Plan Koala. Agence de protection de l'environnement / Queensland Parks and Wildlife Service, Gouvernement du Queensland. Récupéré le 6 juin 2007.
  • Wilson, D. E. et D. M. Reeder. 2005. Espèces de mammifères du monde: une référence taxonomique et géographique. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801882214.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 avril 2018.

  • Koalas.

Voir la vidéo: Le koala n'est pas si mignon - ZAPPING SAUVAGE (Janvier 2021).

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