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Ashoka a publié 14 édits, sur la base de sa nouvelle politique. C'étaient:

  1. aucun être vivant ne devait être abattu ou sacrifié.
  2. les humains et les animaux doivent recevoir des soins médicaux sur l'ensemble de son territoire.
  3. tous les cinq ans, ses moines visiteraient l'empire en enseignant la dharma.
  4. tous doivent respecter les parents, les prêtres et les moines
  5. les prisonniers doivent être traités avec humanité.
  6. les préoccupations concernant le bien-être de son peuple doivent lui être signalées à tout moment, peu importe où il se trouve ou ce qu'il fait.
  7. puisque toutes les religions souhaitent la maîtrise de soi et la pureté du cœur, toutes sont les bienvenues.
  8. il préfère donner aux moines et aux brahmanes et aux nécessiteux que de recevoir des cadeaux des autres.
  9. vénération pour le dharma et une attitude appropriée envers les enseignants est meilleure que le mariage ou d'autres célébrations du monde.
  10. la gloire et la renommée ne comptent pour rien si son peuple ne respecte pas la dharma.
  11. donner le dharma aux autres est le meilleur cadeau que l'on puisse avoir.
  12. Quiconque loue sa propre religion, en raison d'une dévotion excessive, et condamne les autres avec la pensée «Permettez-moi de glorifier ma propre religion», ne fait que nuire à sa propre religion. Le contact (entre religions) est donc bon.
  13. la conquête par le dharma est supérieure à la conquête par la force mais si la conquête par la force est effectuée, elle devrait être «la patience et la punition légère».
  14. il a rédigé ses décrets afin que les gens puissent agir en conformité avec eux (résumé des 14 grands décrets rock basés sur la traduction de Dhammika, 1993).

Ashoka a remplacé la conquête par la force par ce qu'il a appelé «la conquête par la justice» (dhammavijaya). Il était peut-être le premier monarque à renoncer à la violence, mais il est resté un roi puissant et influent, bien que l'empire ait décliné après sa mort.

Propagation du bouddhisme

Le grand stupa de Sanchi, en Inde, un monument bouddhiste construit par Ashoka le Grand au IIIe siècle avant notre ère.Pièces de monnaie en argent du Empire Mauryan portent des symboles bouddhistes tels que la roue du dharma, l'éléphant (

Ashoka est principalement connu dans les textes anciens comme un patron de l'effort missionnaire bouddhiste. Son fils le vénérable Mahinda et sa fille Sanghamitta, un Bhikkuni (dont le nom signifie «ami de la Sangha»), ont également joué un rôle important dans cette cause, établissant le bouddhisme à Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka) et prenant des copies du canon pali des écritures bouddhistes (le Tipitaka) avec eux, qui a été officialisé lors du troisième Conseil bouddhiste convoqué par Ashoka. Ashoka a construit des milliers de stupas et Viharas (monastères / temples) pour les fidèles bouddhistes. Certains de ses moines missionnaires étaient peut-être grecs. le Stupas de Sanchi sont mondialement connus et stupa nommé "Sanchi Stupa 1" a été construit par l'empereur Ashoka (voir photo).

Le saviez-vous? Ashoka a joué un rôle essentiel dans le développement du bouddhisme en religion mondiale

Pendant la partie restante du règne d'Ashoka, il a poursuivi une politique officielle de non-violence (ahimsa). La faune est devenue protégée par la loi du roi contre la chasse sportive et l'image de marque; même l'abattage ou la mutilation inutile d'animaux a été immédiatement aboli. La chasse limitée était autorisée pour des raisons de consommation, mais Ashoka a également promu le concept de végétarisme. Ashoka a également fait preuve de miséricorde envers les personnes emprisonnées, leur permettant de sortir un jour par an. Il a tenté de relever l'ambition professionnelle de l'homme du commun en construisant des universités pour étudier (y compris des dispositions pour les femmes à étudier) et des systèmes de transit et d'irrigation pour le commerce et l'agriculture. Il traitait ses sujets sur un pied d'égalité, indépendamment de leur religion, de leurs tendances politiques ou de leur caste. Les royaumes qui l'entouraient, si facilement renversés, étaient plutôt faits pour être des alliés très respectés.

Le rôle d'Ashoka dans la diffusion du bouddhisme ne peut être sous-estimé. Les Bhikkunis du Sri Lanka retracent aujourd'hui leur lignée jusqu'à la fille d'Ashoka et à la suite des religieuses qui se sont rendues au Sri Lanka avec elle. Bien que l'ordre ait été absent pendant mille ans au Sri Lanka, il a été conservé en Corée et au Japon et réintroduit au Sri Lanka au siècle dernier. Le Sri Lanka reste aujourd'hui l'une des sociétés bouddhistes les plus importantes et un centre d'érudition bouddhiste. Si Ashoka n'avait pas aidé à propager le bouddhisme au-delà de l'Inde, il n'aurait peut-être pas survécu, car il disparaissait en grande partie de l'Inde (jusqu'à sa réintroduction dans la période moderne) au XIe siècle de notre ère (à l'exception de la région du Bengale oriental limitrophe de Birmanie). Au lieu de cela, il s'est propagé à la Chine, au Japon et au-delà. Origène fait référence à des missionnaires bouddhistes atteignant l'Angleterre. Le bouddhisme n'a peut-être pas atteint la Chine avant le premier siècle de notre ère, mais il y a des histoires d'un missionnaire d'Ashoka visitant la Chine. Le regain d'intérêt pour le bouddhisme en Inde est également attribuable à Ashoka, car c'est la redécouverte de ses édits qui a contribué à stimuler l'intérêt.

Ashoka est acclamé pour la construction d'hôpitaux pour animaux et la rénovation de routes principales à travers l'Inde. Après son changement de cœur, Ashoka est devenu connu sous le nom de Dhammashoka (Sanskrit, qui signifie "Ashoka, le disciple du Dharma"). Ashoka a défini les grands principes de dharma (dhamma) comme la non-violence, la tolérance de toutes les sectes et opinions, l'obéissance aux parents, le respect des brahmanes et des autres enseignants et prêtres religieux, la libéralité envers les amis, le traitement humain des serviteurs et la générosité envers tous. Ces principes suggèrent une éthique générale du comportement à laquelle aucun groupe religieux ou social ne pourrait s'opposer. En effet, depuis son douzième édit, Ashoka semble avoir été un pionnier non seulement du dialogue interreligieux mais aussi du concept selon lequel toutes les religions partagent des vérités et des valeurs communes.

Certains critiques disent qu'Ashoka avait peur de nouvelles guerres, mais parmi ses voisins, y compris l'Empire séleucide et le royaume gréco-bactrien établi par Diodote I, aucun ne pouvait égaler sa force. Il était un contemporain d'Antiochus I Soter et de son successeur Antiochus II Theos de la dynastie séleucide ainsi que de Diodotus I et son fils Diodotus II du royaume gréco-bactrien. Ses inscriptions et édits démontrent qu'il connaissait bien le monde hellénique (certains étaient écrits en grec) mais il n'en était jamais impressionné. Ses édits, qui parlent de relations amicales, donnent les noms à la fois d'Antiochus de l'Empire séleucide et de Ptolémée III d'Egypte. La renommée de l'empire Mauryan était répandue à partir du moment où le grand-père d'Ashoka Chandragupta Maurya a vaincu Seleucus Nicator, le fondateur de la dynastie séleucide. Certaines des informations dont nous disposons sur l'histoire de Mauryan proviennent du travail d'historiens et d'écrivains grecs. À la suite du projet impérial et culturel d'Alexandre le Grand, le monde de l'Inde et le monde hellénique étaient désormais liés et, dans une certaine mesure, partageaient une vision commune du monde plus vaste, tous deux habités.

Un fragment du sixième pilier d'Ashoka, maintenant au British Museum

Les piliers d'Ashoka à Sarnath sont les reliques les plus populaires laissées par Ashoka. En grès, ces piliers témoignent de la visite de l'empereur à Sarnath, au IIIe siècle avant notre ère. En traduisant ces monuments, les historiens ont appris l'essentiel de ce qui est censé être un fait réel de l'empire Mauryan. Il est difficile de déterminer si certains événements se sont déjà produits, mais les gravures sur pierre décrivent clairement comment Ashoka voulait être pensé et comment il voulait qu'on se souvienne de lui. La plupart des piliers sur lesquels ses édits étaient inscrits mesurent entre 40 et 50 pieds de haut et pèsent jusqu'à cinquante tonnes chacun. Ils ont été trouvés dans une trentaine de sites en Inde, au Népal, au Pakistan et en Afghanistan.

Les propres mots d'Ashoka tels que connus dans ses édits sont: "Tous les hommes sont mes enfants. Je suis comme un père pour eux. Comme chaque père désire le bien et le bonheur de ses enfants, je souhaite que tous les hommes soient toujours heureux." Certes, Ashoka dharma était destiné à être un régime politique autour duquel tous dans son royaume hétérogène pourraient s'unir, et il a quelque chose en commun avec Akbar le Grand sulh-i-kull politique d'une époque plus tardive mais non dissemblable.

La version sanskrite

La première inscription rupestre d'Ashoka à Girnar

Le compte de conversion contenu dans le Ashokaavadaana ne fait pas référence à la bataille de Kalinga et semble plus mythique que le récit susmentionné; cependant, il contient des détails intéressants sur la pratique du bouddhisme par Ashoka. Dans ce texte, un moine bouddhiste nommé Samudra apparaît dans ce qu'il pensait être un palais dans la capitale d'Ashoka, mais était en fait un nouveau bâtiment dédié à «l'art de l'exécution», «demandant l'aumône» seulement pour devenir la victime potentielle d'une étrange transaction qui a permis au constructeur du palais, Chandagirika, de tuer celui qui était le premier à franchir la porte. Ce jeune homme avait toujours été ravi de torturer et de tuer et avait déjà envoyé ses propres parents sans pitié. Samudra était la malheureuse. Chandagirika a accepté un délai de sept jours lorsque le moine, qui craignait la mort, lui a demandé grâce. Pendant ce temps, un jeune et l'une des femmes de la famille royale ont offensé Chandagirika, qui a ordonné leur exécution. Il a ensuite eu leurs corps «broyés… avec des pilons dans un mortier de fer avant Samudra». Témoin de cette horrible exécution, Samudra a soudainement réalisé la vérité de l'enseignement d'impermanence du Bouddha et a acquis l'illumination, devenant un arhat (être libéré). Le lendemain matin, l'heure de sa propre exécution est arrivée, mais il était calme et sans peur, détaché de son moi physique. Il a dit à Chandagirika: «Il est vrai que ma nuit d'ignorance s'est dissipée et le soleil de ma bonne fortune est à son comble. Vous pouvez faire ce que vous voulez, mon ami. »Le bourreau était assez impassible et jeta Samudra dans un chaudron d'eau et de sang. Cependant, aussi dur que Chandagirika ait essayé d'allumer un feu sous le chaudron, il n'a pas pu le faire. En regardant dans le chaudron, il fut étonné de voir Samudra calmement assise sur un lotus. Il est immédiatement allé trouver Ashoka, afin que lui aussi puisse voir ce miracle, que des centaines de personnes sont également venues voir. Samudra s'est rendu compte que le moment était venu pour Ashoka de devenir bouddhiste, ce que le texte explique:

Miraculeusement, Samudra a flotté dans les airs et a assommé le monarque.
Car de la moitié de son corps, l'eau se déversait;
de l'autre moitié, le feu jaillit;
Pleuvant et enflammé, il brillait dans le ciel.

Ashoka croisa les mains et demanda à être initié aux mystères du Dharma. Ainsi, Ashoka s'est converti au bouddhisme, devenant un fidèle laïc (upasaka). Samudra a également informé Ashoka que le Bouddha avait prédit qu'un roi se lèverait pour construire 84 000 stupas pour contenir ses reliques corporelles, mais à la place, l'empereur avait construit un palais de l'exécution. Ashoka a alors demandé pardon, et a pris les trois «refuges» par lesquels on devient bouddhiste (refuge dans le Bouddha, dans le dharma et dans le sangha). Il a également promis de construire stupas pour abriter les reliques sacrées. Ensuite, le moine a disparu. Alors qu'Ashoka était sur le point de se quitter, son bourreau lui a défié que sa faveur n'avait pas été accordée et qu'il avait toujours le droit d'exécuter la première personne entrée dans le Palais. Étonné que son serviteur ait apparemment l'intention d'exécuter son roi, Ashoka a répondu que puisque Chandagirika était en fait entré avant lui, ce devrait être lui qui décède. Chandagirika a été dûment exécuté (il n'était pas le dernier homme à être tué par les ordres d'Ashoka, mais plus tard Ashoka a interdit toutes les exécutions) et le palais des horreurs (décrit comme un enfer paradisiaque dans le texte) a été détruit.

Le texte continue avec l'histoire de la façon dont Ashoka a récupéré les reliques de huit précédemment construites stupas, et construit les nouveaux comme il l'avait promis. À une occasion, afin de gagner un certain mérite (pour se remettre d'une sorte de maladie), il a parcouru son royaume incognito en tant que mendiant, expérimentant la vie d'un moine. La phrase je m'appelle samghe upeti, ce qui se traduit par «aller au Sangha», A conduit certains érudits à affirmer qu'Ashoka est devenu un mendiant à plein temps, mais cela implique probablement qu'il a visité et passé du temps à écouter les moines. On dit qu'Ashoka vénérait des moines, ce que sa suite jugeait inapproprié pour un roi. Il a fait un généreux don au Sangha. Les deux histoires de conversion indiquent qu'Ashoka a subi un changement de cœur qui a impliqué la répudiation du massacre et un nouvel engagement envers la paix, et les préceptes et les enseignements du bouddhisme.

Mort et héritage

L'empereur Ashoka a régné pendant environ quarante ans, et après sa mort, la dynastie Mauryan n'a duré que cinquante ans de plus. Ashoka a eu beaucoup de femmes et d'enfants, mais leurs noms sont inconnus à l'exception d'un petit nombre. Mahinda et Sanghamitta étaient des jumeaux nés de sa première femme, Devi, dans la ville d'Ujjain. Il leur avait confié la tâche de rendre sa religion d'État, le bouddhisme, plus populaire à travers le monde connu et inconnu. Ils sont allés au Sri Lanka et ont converti le roi, Devanampiva Tissa, la reine et leur peuple au bouddhisme. Quelques rares enregistrements parlent d'un successeur d'Ashoka nommé Kunal, qui était son fils de sa dernière femme, mais son règne n'a pas duré longtemps après la mort d'Ashoka.

Pilier Ashokan à Vaishali, Bihar, Inde

Le règne de l'empereur Ashoka Maurya aurait facilement pu disparaître dans l'histoire au fil des âges, et il l'aurait fait s'il n'avait pas laissé de trace de ses procès. Le témoignage de ce sage roi a été découvert sous la forme de piliers et de rochers magnifiquement sculptés avec une variété d'actions et d'enseignements qu'il souhaitait publier gravés dans la pierre. Ce qu'Ashoka a laissé derrière était la première langue écrite en Inde depuis l'ancienne ville de Harappa. Plutôt que le sanskrit, la langue utilisée pour l'inscription était la forme parlée actuelle appelée Prakrit.

En l'an 185 avant notre ère, environ cinquante ans après la mort d'Ashoka, le dernier souverain mauryan, Brhadrata, a été brutalement assassiné par le commandant en chef des forces armées mauryanes, Pusyamitra Sunga, alors qu'il prenait la garde d'honneur de ses forces. . Pusyamitra Sunga a fondé la dynastie Sunga (185 avant notre ère-78 avant notre ère) et n'a gouverné qu'une partie fragmentée de l'empire Mauryan. Le déclin de l'empire est principalement attribuable à la faiblesse du leadership qui a succédé à la domination d'Ashoka, mais plusieurs autres facteurs ont également contribué. Il s'agit notamment de la déqualification des militaires, qui ont perdu leur emploi sous la politique d'Ashoka et n'ont par la suite pas été en mesure d'offrir une défense adéquate. La grande administration exigeait un leadership fort et lorsque cela ne se produisait pas, les provinces avaient tendance à affirmer leur indépendance par rapport au centre. En outre, les prêtres brahmanes avaient été mis à l'écart par la politique bouddhiste d'Ashoka, mais après sa mort, ils ont contribué à miner cette situation, ce qui a encouragé la guerre civile. Le temps d'Ashoka avait été celui de l'unification, réunissant de petits royaumes; elle a été suivie d'une période de fragmentation. Ce n'est que deux mille ans plus tard, sous Akbar le Grand et son arrière-petit-fils Aurangzeb, qu'une grande partie du sous-continent serait à nouveau réunie sous un seul souverain.

Lorsque l'Inde a obtenu son indépendance de l'Empire britannique, elle a symboliquement adopté l'emblème d'Ashoka pour elle-même, plaçant dharma roue qui a couronné ses nombreuses colonnes sur le drapeau de l'Inde du nouvel État indépendant. La non-violence d'Ashoka a également été relancée pendant la lutte pour l'indépendance contre les Britanniques, par le leader nationaliste et philosophe hindou Mahatma Gandhi.

En plus de son héritage comme probablement le premier roi bouddhiste et comme l'un des pionniers d'une approche alternative de la gouvernance, Ashoka était un administrateur efficace. Son empire était divisé en cinq provinces, avec des capitales à Taxila, Ujjain, Tosali, Suvarnagiri et Patilaputra. UNE kumara (prince) gouvernait chaque province. Celles-ci ont été subdivisées en groupes de plusieurs villages. Chaque village était dirigé par un Gramika. Au centre, les ministres d'État (mantris) les affaires judiciaires et fiscales. Ashoka a publié Sasanasad (ordonnances). Cependant, il semble avoir écouté les préoccupations des gens et consulté non seulement ses ministres mais aussi les gens ordinaires. Il était très préoccupé par le fait que la justice était équitable et il a rendu le système beaucoup plus ouvert qu'auparavant. Les condamnations à mort ont été commuées. Du temps a été accordé pour les appels. Il a écrit:

Je vais même jusque-là, pour accorder un séjour de trois jours à ceux qui ont été jugés et condamnés à mort. Pendant ce temps, leurs proches peuvent faire appel pour que la vie des prisonniers soit épargnée. S'il n'y a personne pour faire appel en leur nom, les prisonniers peuvent offrir des cadeaux afin de mériter le prochain monde ou observer des jeûnes. "(Édit du Pilier Nb4; S. Dhammika)

Des fonds publics ont été dépensés pour de grands projets, dont l'agriculture pour nourrir les pauvres, pour creuser des puits et aussi pour planter des arbres afin que les gens puissent profiter de l'ombre qu'ils ont donnée dans les conditions les plus chaudes. L'art et la culture ont prospéré (tous deux montrent des signes d'influence grecque et persane) et tous deux ont été enrôlés pour aider à la propagation du bouddhisme. Il a fourni des soins médicaux gratuits aux personnes et aux animaux. De 399 à 414 de notre ère, le savant chinois Fa-Hien s'est rendu en Inde à la recherche de grands livres de discipline bouddhistes. Il a rapporté avoir vu des œuvres d'art, des grottes taillées dans la roche, des palais et des bâtiments exemplaires de la période d'Ashoka. Il semble qu'il y ait eu une fonction publique sophistiquée. Une caractéristique de l'art mauryan était la finition miroir des piliers, qui a survécu à des siècles d'exposition au vent et au soleil.

Ashoka a combiné l'éthique personnelle et étatique et a essayé de combler les clivages dans son empire multiculturel. Il a écrit: «Vous êtes fidèle à vos propres croyances si vous accordez un traitement aimable aux adhérents d'autres religions. Vous nuisez à votre propre religion en harcelant les adeptes d'autres croyances» (empereur Ashoka, Rock Text 3). Il croyait que son code de révérence et de compassion était basé sur des valeurs universelles. Son code en quatorze points visait à maintenir la morale intérieure et l'action extérieure en harmonie. Il s'est détourné de la royauté du pouvoir, de la contrainte et de l'intérêt personnel, et a osé croire qu'il pouvait construire un autre type de royaume basé sur le fait de ne faire de mal à personne. Il a été suggéré qu'aucun royaume plus grand ou meilleur n'était encore connu parmi les hommes. Dans Kalinga Rock Edict One, il a donné des instructions à ses officiers de justice, les avertissant qu'ils ne seraient pas promus à moins qu'ils ne poursuivent son désir:

Tous les hommes sont mes enfants. Ce que je désire pour mes propres enfants, et je désire leur bien-être et leur bonheur dans ce monde et dans le prochain, que je désire pour tous les hommes. Vous ne comprenez pas dans quelle mesure je désire cela, et si certains d'entre vous comprennent, vous ne comprenez pas toute l'étendue de mon désir.

L'écrivain indien Gita Mehta (1995) suggère que la bombe nucléaire contemporaine possédant l'Inde peut reproduire avec profit l'exemple d'Ashoka:

Coexistence pacifique, tolérance religieuse, bien-être social, responsabilité écologique, éducation, justice impartiale, respect de tous les êtres vivants - est-il possible que ceux-ci aient été pratiqués sur une masse de terre aussi immense occupée par des millions de personnes à deux ans et demi il y a des millénaires? Et s'ils étaient possibles alors, pourquoi ne peuvent-ils pas être pratiqués maintenant? La question est toujours posée dans l'Inde moderne. (25)

Les références

  • Bennett, Clinton. À la recherche de Jésus: images de l'intérieur et de l'extérieur. New York et Londres: Continuum, 2001. ISBN 0826449166
  • Mehta, Gita. "Ashoka: bien-aimée des dieux." Tricycle: la revue bouddhiste Hiver 1998: 21-25.
  • Strong, John S. Légende du roi Asoka. Delhi: Motilal Banarsidass. Deuxième édition, 2002. ISBN 8120806166
  • Swearer, Donald. Bouddhisme et société en Asie du Sud-Est. Chambersburg, PA: Anima Books, 1981. ISBN 0890120234.
  • Wells, H. G. «Asoka» (chapitre 29). Une brève histoire du monde. New York: Macmillan, 1922.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 25 novembre 2016.

  • Traduction anglaise des édits d'Ashoka
  • L'Ashoka inconnue de Pradip Bhattacharya

Voir la vidéo: Star Wars Rebels: Ahsoka vs Vader and Ashoka's Death? HD (Janvier 2021).

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