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William Whewell

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William Whewell (24 mai 1794 - 6 mars 1866) était un polymathe anglais, scientifique, prêtre anglican, philosophe, théologien et historien des sciences. Son nom de famille se prononce «H-you-el». Il a été l'un des membres fondateurs et l'un des premiers présidents de la British Association for the Advancement of Science, membre de la Royal Society, président de la Geological Society et maître de longue date du Trinity College de Cambridge. Ses œuvres les plus connues, Histoire des sciences inductives (1837) et La philosophie des sciences inductives, fondée sur leur histoire (1840), a tenté de systématiser le développement des sciences et a présenté une philosophie inductive de la science conçue comme une «rénovation» de la méthode de Francis Bacon. Whewell a identifié deux éléments opposés dans chaque acte de connaissance, qu'il a appelés «idées» et «perceptions». Il a soutenu que chaque branche des sciences était basée sur une idée fondamentale particulière, comme l'espace (géométrie), la cause (mécanique), ou Substance (chimie), qui ne dérive pas de l'observation mais provient de l'esprit et peut être utilisée pour organiser tous les faits connus sur cette science. Whewell a déclaré qu'il ne pouvait pas y avoir de méthode fixe ou d '«art» pour découvrir des vérités scientifiques, car «invention, sagacité, génie»De l'esprit scientifique individuel étaient nécessaires pour parvenir à chaque conclusion.

La philosophie de la science de Whewell incluait l'affirmation que par l'observation empirique et l'induction, il était possible d'arriver à des «vérités nécessaires», vérités qui peuvent être connues a priori car ce sont des conséquences nécessaires d'idées qui sont a priori. Whewell a justifié l'existence des vérités nécessaires en suggérant que Dieu a créé l'univers conformément à certaines «idées divines». Dieu a créé l'esprit de l'homme pour contenir ces mêmes idées, et a voulu que l'homme ait une connaissance du monde physique à travers l'exploration des idées. qui ressemblent à ceux utilisés pour créer le monde. Une fois ces idées clarifiées, elles pourraient être utilisées pour approfondir la compréhension de l'univers par l'homme. Le développement scientifique était un processus de «découverte» de plus en plus de ces vérités nécessaires, progressant vers une compréhension complète du monde naturel et une conviction croissante de l'existence d'un Créateur Divin.

La vie

Whewell est né le 24 mai 1794 à Lancaster, en Angleterre. Son père était maître charpentier et sa mère publiait occasionnellement des poèmes dans le journal. Son père voulait qu'il poursuive son métier, mais le directeur de son lycée local a reconnu sa capacité en mathématiques et lui a recommandé de fréquenter la Heversham Grammar School de Westmoreland, où il pourrait se qualifier pour une «exposition fermée» ou une bourse au Trinity College. , Cambridge. Ces bourses ont été mises à la disposition des enfants de parents de la classe ouvrière, afin d'offrir à ceux qui ont des capacités exceptionnelles une possibilité de mobilité sociale. Il a reçu un tutorat privé en mathématiques et a remporté l '«exposition fermée», et l'argent a été recueilli grâce à un abonnement public afin que Whewell puisse fréquenter l'Université de Cambridge. Il entra au Trinity College en 1812. En 1814, il remporta le prix du chancelier pour son poème épique «Boadicea.»Il a prouvé ses capacités en mathématiques en devenant deuxième Wrangler et deuxième Smith's Prizeman en 1816. Il a été élu président de la Cambridge Union Society en 1817, et est devenu camarade et tuteur de son collège.

Whewell a été élu à la Royal Society en 1820. En 1825, il a été ordonné prêtre, une exigence pour tous les membres de la Trinité. Il fut professeur de minéralogie de 1828 à 1832 et de philosophie morale (alors appelée «théologie morale et divinité casuistique») de 1838 à 1855. Le 12 octobre 1841, il épousa Cordelia Marshall et succéda presque immédiatement au Dr Wordsworth comme maître de la Trinité Université. Il a été vice-chancelier de l'Université en 1842 et de nouveau en 1855. En 1848, il a participé à la mise en place des sciences naturelles et morales à l'Université. Après la mort de sa première femme en 1855, il s'est remarié avec Lady Affleck, la sœur de son ami Robert Ellis. Lady Affleck est décédée en 1865. Whewell est décédé, après avoir été jeté de son cheval, le 6 mars 1866.

Pensée et travaux

À une époque où les hommes de science devenaient de plus en plus spécialisés, Whewell a manifesté une grande variété d'intérêts. Il a fait des recherches sur les marées océaniques (pour lesquelles il a remporté la médaille royale), a publié des travaux dans les disciplines de la mécanique, de la physique, de la géologie, de l'astronomie, du droit international, de l'architecture et de l'économie; poésie composée; auteur d'un traité de Bridgewater; traduit les œuvres de Goethe; et a écrit des sermons, des tracts théologiques et des lettres. En plus d'être maître du Trinity College pendant plus de vingt ans, il a été membre fondateur et ancien président de la British Association for the Advancement of Science, membre de la Royal Society et président de la Geological Society. Les grands scientifiques de son époque, dont Charles Darwin, Michael Faraday et Charles Lyell ont reconnu son influence. En 1825, il étudie la minéralogie et la cristallographie avec Friedrich Mohs et d'autres maîtres reconnus à Vienne et à Berlin. Il a publié de nombreux articles sur la minéralogie, ainsi qu'une monographie, et est reconnu pour sa contribution aux fondements mathématiques de la cristallographie.

Plus tard dans la vie

Whewell a correspondu avec de nombreux scientifiques et intellectuels et a aidé à créer une nouvelle terminologie pour leurs découvertes. À la demande du poète Coleridge en 1833, Whewell a inventé le mot anglais «scientifique; "Avant cette époque, les seuls termes utilisés étaient" philosophe naturel "et" homme de science ". Pour Faraday, il a inventé les termes"anode,” “cathode," et "ion. »Il a également créé les termes consilience, catastrophisme, et uniformitarisme, entre autres. Dans le "Langue des sciences" dans le Philosophie, Whewell a expliqué qu'il n'a fourni la terminologie que lorsqu'il croyait qu'il connaissait parfaitement la science en cause. Whewell a écrit plus de 150 livres, articles, articles scientifiques, rapports, revues et traductions. Ses œuvres les plus connues sont Histoire des sciences inductives (1837) et La philosophie des sciences inductives, fondée sur leur histoire (1840), qui a tenté de systématiser le développement des sciences. le Histoire retracé comment chaque branche des sciences avait évolué depuis l'Antiquité. Dans La philosophie des sciences inductives, Whewell se considérait comme «rénovant» la méthode inductive de Bacon, basée sur ses observations du développement historique des sciences; un volume de la troisième édition du Philosophie est intitulé Novum Organon Renovatum. Whewell a déclaré qu'il ne pouvait pas y avoir de méthode fixe ou d '«art» pour découvrir des vérités scientifiques, car «invention, sagacité, génie»De l'esprit scientifique individuel était nécessaire pour parvenir à chaque conclusion. D'autres travaux importants ont été l'essai, De la pluralité des mondes (1854), dans lequel il plaidait contre la probabilité de vie planétaire; l'essai, D'une éducation libérale en général, avec une référence particulière aux études dirigeantes de l'Université de Cambridge (1845); l'édition et la traduction abrégée de Hugo Grotius, De jure belli ac pacis (1853); et l'édition du Travaux mathématiques d'Isaac Barrow (1860). Les lettres et documents de Whewell se trouvent dans la collection Whewell, bibliothèque du Trinity College, Cambridge. Une sélection de lettres a été publiée par I. Todhunter dans William Whewell, Un compte rendu de ses écrits, Vol. II (Londres, 1876) et par J. Stair-Douglas dans La vie et les extraits de la correspondance de William Whewell (Londres, 1882).

Induction

Whewell a identifié ce qu'il a appelé «l'antithèse de la connaissance», expliquant que «dans chaque acte de connaissance… il y a deux éléments opposés, que nous pouvons appeler des idées et des perceptions» (Sur la philosophie de la découverte: chapitres historique et critique, Londres, 307). Il croyait que pour acquérir des connaissances, il était nécessaire de prêter attention à la fois à l'élément idéal (Idées) et à l'élément empirique (Perceptions ou sensations).

Whewell a soutenu que chaque branche des sciences était basée sur une idée fondamentale particulière, comme l'espace (géométrie), la cause (mécanique) ou la substance (chimie), qui pourraient être utilisées pour organiser tous les faits connus sur cette science. Chaque idée fondamentale comprenait certaines «conceptions», des «modifications spéciales» de cette idée qui ont surgi lorsque l'idée a été appliquée à un cas spécifique. Les idées fondamentales étaient des représentations précises de caractéristiques objectives du monde et n'étaient pas simplement le résultat de l'observation, mais étaient «fournies par l'esprit lui-même». Les idées fondamentales n'étaient «pas une conséquence de l'expérience, mais le résultat de la constitution et de l'activité particulières du monde. l'esprit, qui est indépendant de toute expérience dans son origine, mais constamment combiné avec l'expérience dans son exercice »(L'histoire des idées scientifiques, en deux volumes, Londres, I, 91). L'esprit n'était pas simplement un récepteur passif d'impressions sensorielles, mais il a joué un rôle actif en donnant un sens à ces perceptions par une «inférence inconsciente» en utilisant des idées fondamentales.

«Les Idées, leurs germes au moins, étaient dans l'esprit humain avant l'expérience; mais par les progrès de la pensée scientifique, ils se déploient dans la clarté et la distinction »(Sur la philosophie de la découverte: chapitres historique et critique, Londres, 373).

Whewell a inventé le terme «colligation» pour décrire l'opération mentale d'unir un certain nombre de faits empiriques sous une conception qui pourrait être exprimée comme une loi générale. Il a souligné que les découvertes scientifiques étaient souvent faites, non pas par la découverte de faits nouveaux, mais en organisant les faits connus sous le concept approprié. Whewell a qualifié la clarification d'idées d '«explication des conceptions». Il a affirmé que l'histoire du développement scientifique était, pour la plupart, un processus d'explication des idées scientifiques et de leur utilisation ultérieure comme «colligeant des concepts.»Le choix d'un concept approprié pour colliger un ensemble d'observations empiriques n'a pas été fait par conjecture, mais par un« processus mental spécial »d'inférence; Whewell a permis tout type d'inférence, y compris énumérative, éliminative et analogique.

Whewell a énuméré un processus d'induction par lequel un scientifique pourrait arriver à la découverte d'une nouvelle vérité scientifique:

  1. la sélection de l'idée fondamentale appropriée, comme l'espace, le nombre, la cause ou la ressemblance
  2. la formation de la conception, ou la modification spéciale de l'idée fondamentale, telle qu'elle s'applique aux phénomènes particuliers étudiés; par exemple, des concepts comme un cercle ou une force uniforme.
  3. la détermination des grandeurs

Ces étapes ont été suivies par des méthodes d'induction spéciales applicables à des quantités particulières: la méthode des courbes, la méthode des moyennes, la méthode des moindres carrés et la méthode des résidus, et des méthodes spéciales selon la ressemblance (à laquelle la transition se fait par loi de continuité), comme la méthode de gradation et la méthode de classification naturelle. Une fois qu'une loi était considérée comme s'appliquant à tous les membres connus d'une classe, elle pouvait être généralisée à l'ensemble de la classe, y compris à ses membres inconnus.

Whewell a souligné qu'il ne pouvait y avoir de processus d'induction mécanique qui produirait automatiquement de nouvelles découvertes scientifiques; chaque étape a nécessité l'inspiration et le génie uniques de l'esprit d'un scientifique individuel.

La philosophie d'induction de Whewell avait quelques traits communs avec la méthode d'induction de Bacon. Tous deux ont insisté sur le fait que l'induction doit impliquer des processus mentaux au-delà du simple enregistrement de faits empiriques; que la science doit procéder par étapes successives de généralisation; et que les lois, une fois établies comme vraies pour les phénomènes observables, pouvaient être appliquées à des entités non observables de la même classe.

Dans Philosophie des sciences inductives Whewell a été le premier à utiliser le terme «consilience» pour discuter de l'unification des connaissances entre les différentes branches de l'apprentissage.

Confirmation

Une fois qu'une théorie a été établie par induction, Whewell a cru qu'elle devait subir une série de confirmations pour être considérée comme une vérité empirique. Le premier test consistait à déterminer dans quelle mesure la théorie pouvait prédire avec succès l'occurrence de phénomènes qui n'avaient pas encore été observés. La prédiction réussie de phénomènes jusque-là inconnus était une preuve plus valable d'une théorie que son application à des phénomènes existants. Une preuve encore plus précieuse était la «consilience», lorsqu'une théorie pouvait être utilisée pour expliquer et prévoir des cas de nature différente de ceux observés à l'origine. Une troisième preuve de la validité d'une hypothèse est qu'elle devient de plus en plus cohérente avec le temps. Une théorie était cohérente lorsqu'elle contenait les éléments nécessaires pour s'étendre à une nouvelle classe de phénomènes sans être modifiée.

Vérités nécessaires

La philosophie de la science de Whewell incluait l'affirmation que par l'observation empirique et l'induction, il était possible d'arriver à des «vérités nécessaires», vérités qui peuvent être connues a priori car ce sont des conséquences nécessaires d'idées qui sont a priori. Whewell a rejeté la déclaration de Kant selon laquelle les vérités nécessaires étaient synthétiques. Une fois que certaines idées et conceptions fondamentales ont été expliquées et comprises par les scientifiques, les conséquences qui en ont résulté ont été considérées comme des vérités nécessaires. La science empirique a joué un rôle important dans la révélation des vérités nécessaires; une fois compris, il est devenu clair qu'ils auraient pu être connus indépendamment de l'expérience.

"bien que la découverte de la première loi du mouvement ait été faite, historiquement parlant, au moyen de l'expérience, nous avons maintenant atteint un point de vue dans lequel nous voyons qu'elle aurait pu être certainement connue pour être vraie indépendamment de l'expérience" (La philosophie des sciences inductives, fondée sur leur histoire, 2e édition, en deux volumes, Londres, I, 221).

Le développement des connaissances scientifiques était un processus de transfert des vérités du côté empirique vers le côté idéal de l'antithèse fondamentale, un processus que Whewell a décrit comme «l'intuition progressive des vérités nécessaires».

Théologie naturelle

Whewell a justifié l'existence des vérités nécessaires en suggérant que Dieu a créé l'univers conformément à certaines «idées divines». Par exemple, l'idée fondamentale de la cause est une idée divine; ainsi Dieu a créé l'univers de telle manière que chaque événement a une cause et ne peut se produire sans cause. Le point de vue de Whewell était que l'homme est capable d'avoir une connaissance du monde parce que les idées fondamentales ressemblent aux idées utilisées par Dieu dans sa création du monde physique; Dieu a créé l'esprit de l'homme pour contenir ces mêmes idées. Dieu voulait que l'homme ait une connaissance du monde physique, connaissance qui n'est possible que par l'exploration d'idées qui ressemblent à celles qui ont été utilisées pour créer le monde. Une fois ces idées expliquées et comprises, l'homme peut colliger correctement les faits du monde et former de véritables théories. Chaque loi de la nature est une «vérité nécessaire», car elle dérive d'une idée utilisée par Dieu pour créer l'univers.

Plus l'homme comprend les vérités nécessaires par induction, plus l'homme verra ces vérités comme le résultat intelligible d'une conception intentionnelle, et plus il sera difficile de nier l'existence de Dieu. Dans son traité de Bridgewater, Astronomie et physique générale considérées en référence à la théologie naturelle (1833), Whewell a suggéré que plus l'homme étudie les lois de la nature, plus il sera convaincu qu'il existe un Divin Législateur.

Philosophie de la morale

Entre 1835 et 1861, Whewell a produit divers ouvrages sur la philosophie de la morale et de la politique, dont le chef, Éléments de morale, comprenant Régime politique, a été publié en 1845. Cet ouvrage, écrit du point de vue intuitif, décrit une division en cinq des ressorts de l'action et de leurs objets, des droits primaires et universels de l'homme (sécurité personnelle, propriété, contrat, droits de la famille et gouvernement), et des vertus cardinales (bienveillance, justice, vérité, pureté et ordre). Parmi les autres œuvres de Whewell figuraient Dialogues platoniques pour les lecteurs anglais (1850-1861); le Conférences sur l'histoire de la philosophie morale en Angleterre (1852).

La moralité de Whewell était intuitionniste dans le sens où il affirmait que les humains possèdent une faculté, la «conscience», qui leur permet de discerner directement ce qui est moralement bon ou mauvais. Cependant, il n'a pas prétendu que la conscience était un «sens moral» semblable aux organes des sens, qui permettait simplement à une personne de «sentir» quelle action était correcte dans une situation. John Stuart Mill a critiqué à tort Whewell en suggérant que ce qu'il entendait par «intuition» était un processus mental non rationnel. L'idée de Whewell de la conscience était «la raison exercée sur des sujets moraux». Il a qualifié les règles morales de «principes de la raison» et a vu la découverte de ces règles comme une activité de la raison ressemblant à la recherche scientifique. Les principes moraux pourraient être établis par un processus rationnel, par la contemplation de la nature et de la condition morales de l'homme. La raison conduirait à des décisions communes sur la bonne façon d'agir et les différends pourraient être réglés de manière rationnelle.

«La raison nous dirige vers les règles» (Les éléments de la morale, y compris la politique, 4e édition, avec supplément, Cambridge, 45).

«Certains principes moraux étant, comme je l'ai dit, ainsi vus comme étant vrais par l'intuition, dans des conditions de réflexion et de pensée, se déploient dans leur application par une réflexion et une réflexion plus poussées» (Les éléments de la morale, y compris la politique, 4e édition, avec supplément, Cambridge, 12-13).

Administration universitaire

Whewell était éminent non seulement dans la recherche scientifique et la philosophie, mais aussi dans l'administration des universités et des collèges. Son premier travail, Un traité élémentaire de mécanique (1819), a coopéré avec ceux de George Peacock et John Herschel pour réformer la méthode Cambridge d'enseignement des mathématiques. Son travail et ses publications ont également contribué à influencer la reconnaissance des sciences morales et naturelles en tant que partie intégrante du programme de Cambridge. En général, cependant, surtout les années suivantes, il s'oppose à la réforme: il défend le système de tutorat et, dans une controverse avec Connop Thirlwall (1834), s'oppose à l'admission des dissidents; il a soutenu le système de bourses de bureau, la classe privilégiée des "collègues" et l'autorité des chefs de collège dans les affaires universitaires. Il s'oppose à la nomination de la Commission universitaire (1850) et écrit deux brochures (Remarques) contre la réforme de l'Université (1855). Il s'est opposé au projet de confier les élections aux membres du Sénat et a plutôt préconisé l'utilisation des fonds des collèges et la subvention des travaux scientifiques et professoraux.

Histoire de l'architecture

Whewell s'est également intéressé à l'histoire de l'architecture tout au long de sa vie. Il est surtout connu pour ses écrits sur l'architecture gothique, en particulier son livre, Notes architecturales sur les églises allemandes (publié pour la première fois en 1830). Dans ce travail, Whewell a établi une nomenclature stricte pour les églises gothiques allemandes et a proposé une théorie du développement stylistique. Son travail est associé à la "tendance scientifique" des écrivains architecturaux, aux côtés de Thomas Rickman et Robert Willis.

Influence

John Stuart Mill a attaqué la philosophie scientifique de Whewell dans son Système de logique, résultant en un débat intéressant entre eux sur la nature du raisonnement inductif en science, philosophie morale et économie politique. Whewell croyait fermement qu'une philosophie de la science ne pouvait être développée qu'en étudiant l'histoire de la science et en examinant les processus par lesquels des découvertes scientifiques avaient effectivement été faites. Il a critiqué le point de vue de Mill sur l’induction Système de logique parce qu'il pensait que Mill n'avait pas donné suffisamment d'exemples pour illustrer l'utilisation de ses «méthodes d'enquête expérimentale», et il pensait que Bacon n'avait pas non plus été en mesure de fournir suffisamment de preuves pour étayer sa théorie inductive.

Les détails bibliographiques complets sont fournis par Isaac Todhunter, W. Whewell: un récit de ses écrits (2 vol., 1876). Voir également La vie de W. Whewell, par Mme Stair Douglas (1881).

Trivia

  • En 1833, Whewell a inventé le terme «scientifique» pour décrire le nouveau groupe de professionnels engagés dans des travaux scientifiques.
  • Le cratère Whewell de la Lune porte son nom.
  • Les bâtiments gothiques connus sous le nom de Whewell's Court à Trinity College, Cambridge, portent également son nom.

Les références

  • Fisch, Menachem. William Whewell, philosophe des sciences. Oxford University Press, 1991. ISBN 978-0198242406
  • Fisch, Menachem et Simon Schaffer, éd. William Whewell: un portrait composite. Cambridge: Cambridge University Press, 1991. ISBN 978-0198249009
  • Hutton, R. H. “Mill et Whewell sur la logique de l'induction.L'examen prospectif 6: 77-111, (1850).
  • Todhunter, Isaac. W. Whewell: un compte rendu de ses écrits, 2 volumes., 1876.
  • Whewell, William. Astronomie et physique générale Considéré en référence à la théologie naturelle. réimpression éd., Adamant Media Corporation, 2001. ISBN 978-1402163586
  • Whewell, William et Janet Mary Douglas, (éd.) La vie et les sélections de la correspondance de William Whewell. Adamant Media Corporation, 2003. ISBN 978-1402158469
  • Yeo, Richard. Définir la science: William Whewell, Natural Knowledge et Public Debate in Early Victorian Britain. Cambridge: Cambridge University Press, 1993. ISBN 978-0521541169

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 7 août 2013.

  • William Whewell, Stanford Encyclopedia of Philosophy
  • Six conférences d'archives pour l'histoire de la pensée économique

Sources de philosophie générale

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