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Whig Party (États-Unis)

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le Whig Party était un parti politique des États-Unis à l'époque de la démocratie jacksonienne. Considéré comme faisant partie intégrante du système du deuxième parti et fonctionnant de 1832 à 1856, le parti a été formé pour s'opposer aux politiques du président Andrew Jackson et du Parti démocrate. En particulier, les Whigs ont soutenu la suprématie du Congrès sur le pouvoir exécutif et ont favorisé un programme de modernisation et de développement économique. Leur nom a été choisi pour faire écho aux Whigs américains de 1776 qui se sont battus pour l'indépendance.

Le Parti Whig comptait parmi ses membres des personnalités politiques nationales telles que Daniel Webster, William Henry Harrison et leur chef prééminent, Henry Clay du Kentucky. En plus de Harrison, le Parti Whig comptait également quatre héros de guerre dans ses rangs, dont les généraux Zachary Taylor et Winfield Scott. Abraham Lincoln était un chef whig dans la frontière de l'Illinois.

Le Parti Whig a vu quatre de ses candidats élus président: William Henry Harrison, John Tyler, Zachary Taylor et Millard Fillmore. Harrison est décédé au pouvoir, laissant Tyler à la présidence. Quatre mois après avoir succédé à Harrison, le président whig John Tyler a été expulsé du parti et Millard Fillmore a été le dernier whig à occuper la plus haute fonction du pays.

Le parti a finalement été détruit par la question de savoir s'il fallait autoriser l'expansion de l'esclavage dans les territoires. De profondes fissures dans le parti sur cette question ont conduit le parti à diriger Winfield Scott sur son propre président en exercice Fillmore lors de l'élection présidentielle américaine de 1852. Le parti whig n'a jamais élu un autre président. Ses dirigeants ont quitté la politique ou changé de parti. La base électorale est passée au Parti républicain, à divers partis de la coalition dans certains États et au Parti démocrate.

Prospectus pour Henry Clay, 1844

Structure du parti

Rejetant la loyauté envers le parti qui était la marque d'une organisation serrée du Parti démocrate, les Whigs ont beaucoup souffert du factionalisme tout au long de leur existence. D'un autre côté, les Whigs disposaient d'un superbe réseau de journaux fournissant un système d'information interne; leur principal éditeur était Horace Greeley du puissant New York Tribune. À leur apogée dans les années 1840, les Whigs ont remporté 46 846 voix avec un fort soutien dans le nord-est de la fabrication et les États frontaliers. Cependant, le Parti démocrate s'est développé plus rapidement au fil du temps, et les Whigs ont perdu de plus en plus d'États et de districts marginaux. Après les élections de 1844, très contestées, l'avantage démocrate s'est élargi et les Whigs n'ont pu gagner au niveau national qu'en scindant l'opposition. Cela était dû en partie à l'importance politique accrue des États occidentaux, qui votaient généralement pour les démocrates, et des immigrants irlandais catholiques et allemands, qui avaient également tendance à voter pour les démocrates.

Les Whigs, également connus sous le nom de «whiggery», ont remporté des votes dans toutes les catégories socio-économiques, mais ont davantage attiré les classes professionnelles et commerciales. En général, les villes commerciales et manufacturières ont voté Whig, à l'exception des circonscriptions fortement démocratiques. Les démocrates ont souvent accentué leur attrait pour les pauvres en ridiculisant les prétentions aristocratiques des whigs. Les réveils religieux protestants ont également injecté un élément moraliste dans les rangs whig. Beaucoup ont appelé les écoles publiques à enseigner les valeurs morales; d'autres ont proposé l'interdiction de mettre fin au problème des boissons alcoolisées.

Les jeunes années

Aux élections de 1836, le parti n'était pas encore suffisamment organisé pour présenter un candidat national; au lieu de cela, William Henry Harrison a couru dans les États du nord et frontaliers, Hugh Lawson White a couru dans le sud et Daniel Webster a couru dans son État d'origine du Massachusetts. On espérait que les candidats whigs amasseraient suffisamment de votes du Collège électoral américain parmi eux pour refuser une majorité à Martin Van Buren, ce qui, en vertu de la Constitution des États-Unis, placerait l'élection sous le contrôle de la Chambre des représentants, permettant aux whigs ascendants de sélectionner le candidat Whig le plus populaire à la présidence. La tactique n'a pas atteint son objectif.

En 1839, les Whigs ont tenu leur première convention nationale et ont nommé William Henry Harrison comme candidat à la présidence. Harrison a remporté la victoire en 1840, battant la candidature de Van Buren à la réélection en grande partie à la suite de la panique de 1837 et de la dépression qui a suivi. Harrison n'a servi que 31 jours et est devenu le premier président à mourir au pouvoir. Il a été succédé par John Tyler, un Virginien et absolutiste des droits des États. Tyler a opposé son veto à la législation économique du Whig et a été expulsé du parti en 1841. La désunion interne des Whigs et la prospérité croissante du pays ont rendu le programme économique activiste du parti moins nécessaire et ont conduit à un résultat désastreux lors des élections au Congrès de 1842.

Un bref âge d'or

En 1844, les Whigs ont commencé leur rétablissement en nommant Henry Clay, qui a perdu face au démocrate James K. Polk dans une course très contestée, avec la politique d'expansion de Polk vers l'ouest (en particulier l'annexion du Texas) et le libre-échange triomphant du protectionnisme et de la prudence de Clay la question du Texas. Les Whigs, tant du nord que du sud, s'opposèrent fermement à l'expansion au Texas, qu'ils (y compris le membre du Congrès whig Abraham Lincoln) considéraient comme une prise de terre sans principes; cependant, ils furent divisés (tout comme les démocrates) par l'anti-esclavage Wilmot Proviso de 1846. En 1848, les Whigs, ne voyant aucun espoir de succès en nommant Clay, désignèrent le général Zachary Taylor, un héros de la guerre américano-mexicain. Ils ont cessé de critiquer la guerre et n'ont adopté aucune plate-forme. Taylor a défait le candidat démocrate Lewis Cass et le Parti anti-esclavagiste Free Soil, qui avait nommé l'ancien président Martin Van Buren. La candidature de Van Buren a divisé le vote démocrate à New York, jetant cet État aux Whigs; en même temps, cependant, les Free Soilers ont probablement coûté aux Whigs plusieurs États du Midwest.

Horace Greeley's New York Tribune-le principal Whig approuvé par le papier Clay pour le président et Fillmore pour le gouverneur, 1844

Compromis de 1850

Taylor était fermement opposé au compromis de 1850, attaché à l'admission de la Californie en tant qu'État libre et avait proclamé qu'il prendrait des mesures militaires pour empêcher la sécession. Mais, en juillet 1850, Taylor mourut; Le vice-président Millard Fillmore, un Whig de longue date, est devenu président et a aidé à faire avancer le compromis par le biais du Congrès, dans l'espoir de mettre fin aux controverses sur l'esclavage. Le compromis de 1850 a d'abord été proposé par Clay.

Les affres de la mort, 1852-1856

Millard Fillmore, le dernier président Whig

Les Whigs étaient sur le point de s'effondrer en 1852; la mort d'Henry Clay et de Daniel Webster cette année-là a gravement affaibli le parti. Le compromis de 1850 a fracturé les Whigs le long des lignes pro et anti-esclavagiste, la faction anti-esclavagiste ayant assez de pouvoir pour refuser Fillmore la nomination du parti en 1852. Tentant de répéter leurs succès antérieurs, les Whigs ont nommé le général Winfield Scott, populaire, qui perdu de façon décisive au Franklin Pierce des démocrates. Les démocrates ont remporté l'élection par une large marge: Pierce a remporté 27 des 31 États, y compris l'État d'origine de Scott, en Virginie. Le représentant de Whig, Lewis D. Campbell de l'Ohio, a été particulièrement bouleversé par la défaite, s'exclamant: "Nous sommes tués. Le parti est mort-mort-mort!" De plus en plus de politiciens ont réalisé que le parti était vaincu. Par exemple, Abraham Lincoln, son chef de file de l'Illinois, s'est simplement éloigné et s'est occupé de son cabinet d'avocats.

En 1854, la loi Kansas-Nebraska explosa sur les lieux. Les Whigs du Sud appuyaient généralement la Loi, tandis que les Whigs du Nord s'y opposaient fermement. La plupart des Whigs du Nord restants, comme Lincoln, ont rejoint le nouveau Parti républicain et ont vigoureusement attaqué la loi, faisant appel à l'indignation généralisée du Nord pour l'abrogation du compromis du Missouri. En 1854, d'autres whigs rejoignirent le Know-Nothing Party, attirés par ses croisades nativistes contre les immigrants irlandais et allemands «corrompus».

Dans le Sud, le parti Whig a disparu, mais comme l'a montré Thomas Alexander, le whiggisme en tant qu'orientation politique de modernisation a persisté pendant des décennies. Les historiens estiment que, dans le Sud en 1856, Fillmore a conservé 86% des électeurs whig de 1852. Il n'a remporté que 13% des voix dans le Nord, bien que ce soit juste suffisant pour faire sortir la Pennsylvanie de la colonne républicaine. L'avenir dans le Nord, pensaient la plupart des observateurs à l'époque, était républicain. Personne ne voyait aucune perspective pour l'ancien parti rétréci, et après 1856, il n'y avait pratiquement plus d'organisation whig nulle part.

En 1860, de nombreux anciens whigs qui n'avaient pas rejoint les républicains se sont regroupés en tant que Parti de l'Union constitutionnelle, qui n'a nommé qu'un ticket national; elle avait une force considérable dans les États frontaliers, qui craignaient le déclenchement d'une guerre civile. John Bell a terminé troisième. Pendant la dernière partie de la guerre et de la reconstruction, certains anciens whigs ont tenté de se regrouper dans le sud, se qualifiant de «conservateurs» et espérant renouer avec les ex-whigs du nord. Ils ont été rapidement engloutis par le Parti démocrate du Sud, mais ont continué de promouvoir des politiques de modernisation telles que la construction de chemins de fer et les écoles publiques.

Dans le discours contemporain, le Parti Whig est généralement mentionné dans le contexte d'un parti maintenant oublié qui perd ses partisans et sa raison d'être. Les partis accusent parfois d'autres partis de «suivre le chemin des whigs».

Présidents du parti Whig

Présidents whig des États-Unis et dates d'entrée en fonction:

  1. William Henry Harrison (1841)
  2. John Tyler (1841-1845) (voir note ci-dessous)
  3. Zachary Taylor (1849-1850)
  4. Millard Fillmore (1850-1853)

Bien que Tyler ait été élu vice-président Whig, sa politique s'est rapidement révélée être opposée à la plupart des priorités des Whig, et il a été officiellement expulsé du parti en 1841, quelques mois après son entrée en fonction.

De plus, John Quincy Adams, élu président en tant que républicain démocrate, est devenu plus tard whig lorsqu'il a été élu à la Chambre des représentants en 1831.

Les références

  • Brown, Thomas. Politique et politique: essais sur le parti whig américain. New York: Columbia University Press, 1985. ISBN 978-0231056021
  • Egerton, Douglas R. Charles Fenton Mercer et le procès du conservatisme national. Jackson: University Press of Mississippi, 1989. ISBN 978-0878053926
  • Holt, Michael F. Pour sauver la liberté publique: une histoire du parti whig américain. New York: Oxford University Press, 1999. ISBN 978-0195055443
  • Holt, Michael F. La montée et la chute du parti whig américain: la politique jacksonienne et le début de la guerre civile. New York: Oxford University Press, 1999. ISBN 9780-195055443
  • Lutz, Donald S. Consentement populaire et contrôle populaire: quelle théorie politique dans les premières constitutions des États. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1980. ISBN 9780807105962
  • Smith, W. Wayne. Politique anti-jacksonienne le long de la Chesapeake. Dissertations dans l'histoire politique et sociale américaine du XIXe siècle. New York: Garland Pub., 1989. ISBN 978-0824040741

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