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Commerce des esclaves

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Traite des êtres humains est le commerce commercial ("contrebande") d'êtres humains, qui sont soumis à des actes involontaires tels que la mendicité, l'exploitation sexuelle (comme la prostitution) ou le travail forcé (comme le travail dans des ateliers clandestins). La traite implique un processus d'utilisation de la force physique, de fraude, de tromperie ou d'autres formes ou de coercition ou d'intimidation pour obtenir, recruter, héberger et transporter des personnes.

La traite des êtres humains diffère du trafic de personnes. Dans ce dernier, les gens demandent volontairement des services de contrebandier pour des frais et il n'y a aucune tromperie dans l'accord (illégal). À son arrivée à destination, la personne introduite clandestinement est soit libre, soit obligée de travailler dans le cadre d'un travail organisé par le passeur jusqu'à ce que la dette soit remboursée. D'un autre côté, la victime de la traite est réduite en esclavage ou les conditions de sa servitude pour dettes sont frauduleuses ou très exploitantes. Le trafiquant enlève les droits fondamentaux de la victime, les attirant parfois par de fausses promesses ou les forçant physiquement à la servitude.

Les personnes victimes de la traite viennent généralement des régions les plus pauvres du monde, où les opportunités sont limitées et proviennent souvent des plus vulnérables de la société, comme les fugueurs, les réfugiés ou d'autres personnes déplacées. Cela est particulièrement courant dans les situations d’après conflit, comme le Kosovo et la Bosnie-Herzégovine, bien qu’elles puissent également provenir de tout milieu social, classe ou race. Les personnes qui cherchent à entrer dans d'autres pays peuvent être récupérées par des trafiquants et induites en erreur en pensant qu'elles seront libérées après avoir été introduites clandestinement à travers la frontière. Dans certains cas, ils sont capturés par des raids d'esclaves, bien que cela soit de plus en plus rare. D'autres cas peuvent impliquer des parents qui peuvent vendre des enfants à des trafiquants afin de rembourser des dettes ou de gagner un revenu.

Les femmes, qui constituent la majorité des victimes de la traite, sont particulièrement menacées par les ravisseurs potentiels qui exploitent le manque d'opportunités, promettent de bons emplois ou des possibilités d'études, puis forcent les victimes à se prostituer. Par le biais d'agents et de courtiers qui organisent les voyages et les stages, les femmes sont escortées jusqu'à leur destination et livrées aux employeurs. En arrivant à destination, certaines femmes apprennent qu'elles ont été trompées sur la nature du travail qu'elles vont faire; la plupart ont menti sur les dispositions financières et les conditions de leur emploi; et tous se retrouvent dans des situations coercitives et abusives dont l'évasion est à la fois difficile et dangereuse.

Les principales motivations d'une femme (et dans certains cas d'une fille mineure) à accepter une offre d'un trafiquant sont de meilleures opportunités financières pour elles-mêmes ou leur famille. Dans de nombreux cas, les trafiquants proposent initialement un travail "légitime". Les principaux types de travail proposés sont dans la restauration et l'hôtellerie, dans les bars et clubs, au pair ou pour étudier. Les offres de mariage sont parfois utilisées par les trafiquants ainsi que les menaces, l'intimidation et les enlèvements. Dans la majorité des cas, la prostitution est leur destination finale. Les prostituées peuvent également devenir victimes de la traite des êtres humains. Certaines femmes savent qu'elles travailleront comme prostituées, mais elles ont une image trop rose des circonstances et des conditions de travail dans le pays de destination.1

De nombreuses femmes sont contraintes au commerce du sexe après avoir répondu à de fausses publicités et d'autres sont simplement kidnappées. Des milliers d'enfants sont vendus chaque année dans le commerce mondial du sexe. Souvent, ils sont kidnappés ou orphelins, et parfois ils sont en fait vendus par leur propre famille. Ces enfants viennent souvent d'Asie, d'Afrique et d'Amérique du Sud.

Les trafiquants ciblent principalement les pays en développement où les femmes recherchent désespérément des emplois. Les femmes sont souvent si pauvres qu'elles ne peuvent pas se permettre des choses comme la nourriture et les soins de santé. Lorsque les femmes se voient offrir un poste de nounou ou de serveuse, elles sautent souvent sur l'occasion.

Les hommes risquent également d'être victimes de la traite pour un travail non qualifié impliquant principalement des travaux forcés. Les enfants sont également victimes de la traite à des fins d'exploitation par le travail et d'exploitation sexuelle.

Traite des esclaves dans l'Antiquité

L'esclavage a été connu tout au long de l'histoire humaine dans de nombreuses sociétés à travers le monde. Aucun calendrier clair ou formel ne délimite la formation de l'esclavage. Les premiers enregistrements montrent des preuves de l'esclavage, comme le Code de Hammurabi, qui fait référence à l'esclavage en tant qu'institution déjà établie. Selon les normes modernes, l'exploitation des femmes dans certaines cultures anciennes pourrait également être identifiée comme de l'esclavage. L'esclavage, dans ce cas, se réfère à l'exploitation systématique du travail pour le travail (qui peut inclure des services sexuels).

Le premier contrat de vente d'un esclave que nous connaissions jusqu'à présent remonte au XIIIe siècle avant notre ère. Egypte. Malgré cela, en un millier d'années, il n'existait pas de mot exact qui distinguait «esclaves» des «captifs».

L'esclavage dans le monde antique était étroitement lié à la guerre; Les ravisseurs grecs et romains ont souvent contraint leurs prisonniers de guerre à l'esclavage, souvent en tant que travailleurs manuels dans des projets militaires, de génie civil ou agricoles, ou parfois en tant que domestiques.

Aristote considérait la relation du maître et de l'esclave dans la même catégorie que le mari et la femme et le père et les enfants. Dans Politique, il a appelé ces trois expressions sociales fondamentales de la relation entre les dirigeants et gouverné dans toute société organisée. Les stoïciens de Grèce se sont prononcés contre l'injustice et la cruauté de l'esclavage et les vues d'Aristote sur ce qui était nécessaire dans une société véritablement civilisée.2

Dans le Nouveau Testament, il est enregistré que Jésus est allé voir l'esclave malade d'un centurion romain à Capharnaüm, et l'apôtre Paul a écrit sur l'esclavage dans sa lettre aux Galates.

Dans les anciens temps gréco-romains, l'esclavage était lié à la pratique de l'infanticide. Les nourrissons non désirés étaient exposés à la nature pour mourir et les marchands d'esclaves trouvaient souvent ces nourrissons abandonnés et les élevaient dans une atmosphère d'esclavage et de prostitution. Justin Martyr a condamné l'abandon des nourrissons car l'enfant pourrait mourir et, surtout, il pourrait tomber entre de mauvaises mains:

Mais pour nous, on nous a enseigné qu'exposer les nouveaux-nés est la part des hommes méchants; et cela nous a été enseigné de peur que nous ne fassions de mal à personne et que nous ne péchions pas contre Dieu, d'abord, parce que nous voyons que presque tous ceux qui sont exposés (non seulement les filles, mais aussi les hommes) sont amenés à la prostitution.3

Évolution historique en Europe et dans les Amériques

Schéma d'un navire négrier de Thomas Clarkson de 1786 "Essai sur l'esclavage et le commerce des espèces humaines"

La traite transatlantique des esclaves a pour origine une pénurie de main-d'œuvre dans les colonies américaines et plus tard aux États-Unis. Les premiers esclaves utilisés par les colonisateurs européens étaient les peuples autochtones des Amériques, les peuples "indiens", mais ils n'étaient pas assez nombreux et ont été rapidement décimés par les maladies européennes, la dégradation de l'agriculture et le régime sévère. Il était également difficile d'amener les Européens à immigrer dans les colonies, malgré des incitations telles que la servitude sous contrat ou même la distribution de terres gratuites (principalement dans les colonies anglaises devenues les États-Unis). Des quantités massives de main-d'œuvre étaient nécessaires, initialement pour l'exploitation minière, et bientôt plus pour les plantations dans la culture, la récolte et la semi-transformation à forte intensité de main-d'œuvre de sucre (également pour le rhum et la mélasse), de coton et d'autres cultures tropicales prisées qui ne pouvaient pas être cultivée de manière rentable - dans certains cas, ne pouvait pas être cultivée du tout - dans le climat plus froid de l'Europe. Il était également moins cher d'importer ces marchandises des colonies américaines que des régions de l'Empire ottoman. Pour répondre à cette demande de main-d'œuvre, les commerçants européens se sont donc tournés vers l'Afrique de l'Ouest, dont une partie est devenue «la côte des esclaves», puis l'Afrique centrale en une source majeure d'esclaves frais.

Les premiers Européens à utiliser des esclaves africains dans le Nouveau Monde furent les Espagnols qui cherchaient des auxiliaires pour leurs expéditions de conquête et des ouvriers sur des îles comme Cuba et Hispaniola (aujourd'hui Haïti-République dominicaine) où le déclin alarmant de la population indigène avait stimulé le premier royal lois protégeant la population indigène, les lois de Burgos (1512-1513).

Après que le Portugal ait réussi à établir des plantations de canne à sucre dans le nord du Brésil au milieu du XVIe siècle, les marchands portugais de la côte ouest-africaine ont commencé à fournir des Africains réduits en esclavage aux planteurs de sucre. Alors qu'au début, ces planteurs dépendaient presque exclusivement des Tupani indigènes pour le travail des esclaves, un changement titanesque vers les Africains a eu lieu après 1570 suite à une série d'épidémies qui ont décimé les communautés Tupani déjà déstabilisées. En 1630, les Africains avaient remplacé les Tupani comme le plus grand contingent de main-d'œuvre dans les plantations de canne à sucre brésiliennes, annonçant également l'effondrement final de la tradition domestique médiévale européenne de l'esclavage, la montée du Brésil comme la plus grande destination unique pour les Africains asservis et le sucre comme raison pour laquelle environ 84 pour cent de ces Africains ont été expédiés vers le Nouveau Monde.

Alors que la Grande-Bretagne montait en puissance navale et contrôlait davantage les Amériques, ils devinrent les principaux marchands d'esclaves, opérant principalement à partir de Liverpool et de Bristol. D'autres villes britanniques ont également profité de la traite négrière. Birmingham était la plus grande ville productrice d'armes à feu de Grande-Bretagne à l'époque, et les armes étaient échangées contre des esclaves. Soixante-quinze pour cent de tout le sucre produit dans les plantations est venu à Londres pour y approvisionner les cafés très lucratifs.

Destinations du Nouveau Monde

Des esclaves africains ont été amenés en Europe et dans les Amériques pour fournir une main-d'œuvre bon marché. L'Amérique centrale n'en a importé qu'environ 200 000. L'Europe a dépassé ce nombre à 300 000, mais l'Amérique du Nord en a importé 500 000. Les Caraïbes étaient le deuxième plus grand consommateur de main-d'œuvre esclave avec quatre millions. L'Amérique du Sud, le Brésil prenant la plupart des esclaves, en a importé 4,5 millions avant la fin de la traite négrière.

Routes de traite des esclaves

La traite des esclaves faisait partie du commerce triangulaire atlantique, alors probablement la route commerciale la plus importante et la plus rentable au monde. Les navires européens achemineraient une cargaison de produits manufacturés vers l'Afrique. Ils ont échangé les marchandises commerciales contre des esclaves qu'ils transportaient vers les Amériques, où ils ont vendu les esclaves et ramassé une cargaison de produits agricoles, souvent produits avec du travail d'esclaves, pour l'Europe. La valeur de cette route commerciale était qu'un navire pouvait réaliser un bénéfice substantiel à chaque étape du voyage. L'itinéraire a également été conçu pour tirer pleinement parti des vents et courants dominants: le voyage des Antilles ou du sud des États-Unis vers l'Europe serait assisté par le Gulf Stream; le voyage à destination de l'Europe vers l'Afrique ne serait pas entravé par le même courant.

Même si depuis la Renaissance, certains ecclésiastiques plaident activement en faveur de l'esclavage contre les enseignements chrétiens, d'autres soutiennent la traite des esclaves économiquement opportune par les enseignements de l'Église et l'introduction du concept des rôles séparés de l'homme noir et de l'homme blanc: les hommes noirs devaient travailler en échange pour les bénédictions de la civilisation européenne, y compris le christianisme.

Économie de l'esclavage

Reproduction d'un prospectus annonçant une vente aux enchères d'esclaves à Charleston, Caroline du Sud, en 1769

L'esclavage était impliqué dans certaines des industries les plus rentables de l'époque: 70 pour cent des esclaves amenés dans le nouveau monde étaient utilisés pour produire du sucre, la culture la plus exigeante en main-d'œuvre. Les autres étaient employés dans la récolte du café, du coton et du tabac, et dans certains cas dans les mines. Les colonies antillaises des puissances européennes étaient parmi leurs possessions les plus importantes, alors elles sont allées à l'extrême pour les protéger et les conserver. Par exemple, à la fin de la guerre de Sept Ans en 1763, la France a accepté de céder le vaste territoire de la Nouvelle-France aux vainqueurs en échange du maintien de la minuscule île antillaise de Guadeloupe (toujours un département français d'outre-mer).

Les profits du commerce des esclaves ont fait l'objet de nombreux fantasmes. Les rendements pour les investisseurs n'étaient en fait pas absurdement élevés (environ 6% en France au XVIIIe siècle), mais ils étaient supérieurs aux alternatives domestiques (au même siècle, environ 5%). Les risques - maritimes et commerciaux - étaient importants pour les voyages individuels. Les investisseurs l'ont atténué en achetant de petites parts de nombreux navires en même temps. De cette façon, ils ont pu diversifier une grande partie du risque. Entre les voyages, les parts de navire pouvaient être librement vendues et achetées. Tout cela a fait de la traite négrière un investissement très intéressant (Daudin 2004).

Fin de la traite négrière atlantique

En Grande-Bretagne et dans d'autres parties de l'Europe, l'opposition s'est développée contre la traite des esclaves. Dirigé par la Société religieuse des amis (Quakers) et des évangéliques de l'établissement tels que William Wilberforce, le mouvement a été rejoint par beaucoup et a commencé à protester contre le commerce, mais les propriétaires des exploitations coloniales s'y sont opposés. Le Danemark, qui avait été très actif dans la traite des esclaves, a été le premier pays à interdire le commerce par le biais d'une législation en 1792, qui est entrée en vigueur en 1803. La Grande-Bretagne a interdit la traite des esclaves en 1807, infligeant de lourdes amendes à tout esclave trouvé à bord d'un navire britannique. . La même année, les États-Unis ont interdit l'importation d'esclaves. La marine royale britannique, qui contrôlait alors les mers du monde, a décidé d'empêcher d'autres nations de remplir la place de la Grande-Bretagne dans la traite des esclaves et a déclaré que l'esclavage était égal à la piraterie et passible de la peine de mort.

Pour que les Britanniques mettent fin à la traite des esclaves, des obstacles importants ont dû être surmontés. Au XVIIIe siècle, la traite des esclaves faisait partie intégrante de l'économie atlantique: les économies des colonies européennes des Caraïbes, des colonies américaines et du Brésil avaient besoin de vastes quantités de main-d'œuvre pour récolter les abondantes marchandises agricoles. En 1790, les îles des Antilles britanniques telles que la Jamaïque et la Barbade avaient une population d'esclaves de 524 000 personnes tandis que les Français en avaient 643 000 dans leurs possessions antillaises. D'autres puissances comme l'Espagne, les Pays-Bas et le Danemark avaient également un grand nombre d'esclaves dans leurs colonies. Malgré ces populations élevées, il fallait toujours plus d'esclaves.

Les conditions difficiles et les déséquilibres démographiques ont laissé la population esclavagiste bien en dessous des niveaux de fertilité de remplacement. Entre 1600 et 1800, les Anglais ont importé environ 1,7 million d'esclaves dans leurs possessions antillaises. Le fait qu'il y ait dans les colonies britanniques bien plus d'un million d'esclaves de moins que ce qui leur avait été importé illustre les conditions dans lesquelles ils vivaient.

Influence britannique

Après que les Britanniques eurent mis fin à leur propre traite des esclaves, ils se sentaient obligés par l'économie de pousser d'autres nations à faire de même; sinon, les colonies britanniques deviendraient non compétitives avec celles des autres nations. La campagne britannique contre la traite des esclaves par d'autres nations a été un effort de politique étrangère sans précédent. Le Danemark, petit acteur de la traite internationale des esclaves, et les États-Unis ont interdit le commerce pendant la même période que la Grande-Bretagne. D'autres petits pays commerçants qui n'avaient pas grand-chose à abandonner, comme la Suède, ont rapidement emboîté le pas, tout comme les Néerlandais, qui étaient alors à l'époque un acteur mineur.

Quatre nations se sont fermement opposées à la renonciation à leurs droits de traite des esclaves: l'Espagne, le Portugal, le Brésil (après son indépendance) et la France. La Grande-Bretagne a utilisé tous les outils à sa disposition pour tenter d'inciter ces nations à suivre son exemple. Le Portugal et l'Espagne, qui étaient redevables à la Grande-Bretagne après les guerres napoléoniennes, ont lentement accepté d'accepter d'importants paiements en espèces pour d'abord réduire puis éliminer la traite des esclaves. En 1853, le gouvernement britannique avait payé au Portugal plus de trois millions de livres et à l'Espagne plus d'un million de livres afin de mettre fin à la traite des esclaves. Le Brésil, cependant, n'a pas accepté d'arrêter le commerce des esclaves jusqu'à ce que la Grande-Bretagne prenne des mesures militaires contre ses zones côtières et menace de bloquer définitivement les ports du pays en 1852.

Pour la France, les Britanniques ont d'abord tenté d'imposer une solution lors des négociations de la fin des guerres napoléoniennes, mais la Russie et l'Autriche n'étaient pas d'accord. Le peuple et le gouvernement français étaient profondément réticents à céder aux demandes de la Grande-Bretagne. La Grande-Bretagne a exigé que d'autres nations interdisent la traite des esclaves et qu'elles aient le droit de contrôler l'interdiction. La Royal Navy devait être autorisée à fouiller tous les navires suspects et à saisir tous ceux qui transportaient des esclaves ou équipés pour le faire. Ce sont surtout ces conditions qui ont maintenu la France dans la traite des esclaves pendant si longtemps. Bien que la France ait officiellement accepté d'interdire le commerce des esclaves en 1815, ils n'ont pas permis à la Grande-Bretagne de contrôler l'interdiction, ni de faire grand-chose pour la faire appliquer eux-mêmes. Ainsi, un grand marché noir d'esclaves s'est poursuivi pendant de nombreuses années. Alors que les Français étaient à l'origine aussi opposés à la traite des esclaves que les Britanniques, c'est devenu un sujet de fierté nationale qu'ils ne permettent pas que leurs politiques leur soient dictées par la Grande-Bretagne. Un tel mouvement réformiste a également été considéré comme entaché par le contrecoup conservateur après la Révolution française. La traite négrière française ne prend donc fin qu'en 1848.

Traite des esclaves arabes

Marché aux esclaves, peinture orientaliste européenne du XIXe siècle par Jean-Léon Gérôme

La traite des esclaves arabes fait référence à la pratique de l'esclavage dans le monde arabe. Le terme «arabe» est inclusif, et les commerçants n'étaient pas exclusivement musulmans, ni exclusivement arabes: des Perses, des Berbères, des Indiens, des Chinois et des Africains noirs y étaient impliqués à un degré plus ou moins élevé.

La traite des esclaves est allée à des destinations différentes de la traite transatlantique des esclaves, fournissant des esclaves africains au monde islamique, qui à son apogée s'étendait sur trois continents de l'Atlantique (Maroc, Espagne) à l'Inde et à l'est de la Chine.

Un sujet récent et controversé

L'histoire de la traite négrière a donné lieu à de nombreux débats parmi les historiens. Premièrement, les spécialistes sont indécis quant au nombre d'Africains emmenés de chez eux; cela est difficile à résoudre en raison d'un manque de statistiques fiables: il n'y avait pas de système de recensement en Afrique médiévale. Le matériel d'archives pour le commerce transatlantique des XVIe au XVIIIe siècles peut sembler plus utile comme source, mais ces livres de comptes ont souvent été falsifiés. Les historiens doivent utiliser des documents narratifs imprécis pour faire des estimations qui doivent être traitées avec prudence: Luiz Felipe de Alencastro4 déclare qu'il y avait huit millions d'esclaves pris d'Afrique entre le VIIIe et le XIXe siècle le long des routes orientales et transsahariennes. Olivier Pétré-Grenouilleau a avancé un chiffre de 17 millions d'Africains asservis (dans la même période et de la même région) sur la base des travaux de Ralph Austen.5 Paul Bairoch suggère un chiffre de 25 millions d'Africains soumis à la traite des esclaves arabes, contre 11 millions qui sont arrivés dans les Amériques de la traite transatlantique des esclaves.6

Un autre obstacle à l'histoire de la traite négrière arabe est la limitation des sources existantes. Il existe des documents issus de cultures non africaines, écrits par des hommes instruits en arabe, mais ceux-ci n'offrent qu'un regard incomplet et souvent condescendant sur le phénomène. Depuis quelques années, des efforts considérables ont été consacrés à la recherche historique sur l'Afrique. Grâce à de nouvelles méthodes et de nouvelles perspectives, les historiens peuvent interconnecter les contributions de l'archéologie, de la numismatique, de l'anthropologie, de la linguistique et de la démographie pour compenser l'insuffisance de la documentation écrite.

Esclaves enchaînés en Afrique de l'Est, v. XIXe siècle

En Afrique, les esclaves capturés par les propriétaires africains étaient souvent capturés, soit par des raids, soit à la suite d'une guerre, et fréquemment employés dans le travail manuel par les ravisseurs. Certains esclaves étaient échangés contre des biens ou des services vers d'autres royaumes africains.

La traite des esclaves arabes en provenance d'Afrique de l'Est est l'une des plus anciennes traite des esclaves, précédant la traite transatlantique des esclaves européenne de centaines d'années.7 Les esclaves mâles étaient employés comme domestiques, soldats ou ouvriers par leurs propriétaires, tandis que les esclaves femelles, principalement d'Afrique, étaient longtemps échangées vers les pays et les royaumes du Moyen-Orient par des commerçants arabes et orientaux, certains comme servantes, d'autres comme esclaves sexuelles. Les commerçants arabes, africains et orientaux étaient impliqués dans la capture et le transport d'esclaves vers le nord à travers le désert du Sahara et la région de l'océan Indien jusqu'au Moyen-Orient, en Perse et dans le sous-continent indien. D'environ 650 de notre ère jusqu'à environ 1900 de notre ère, autant d'esclaves africains peuvent avoir traversé le désert du Sahara, la mer Rouge et l'océan Indien que traversé l'Atlantique, et peut-être plus. La traite des esclaves arabes s'est poursuivie sous une forme ou une autre jusqu'au début des années 1900. Les récits historiques et les références à la noblesse propriétaire d'esclaves en Arabie, au Yémen et ailleurs sont fréquents jusqu'au début des années 1920.7

Ainsi, cette première traite des esclaves dans l'océan Indien, la mer Rouge et la Méditerranée est antérieure à l'arrivée d'un nombre important d'Européens sur le continent africain.87

Le monde islamique

L'islam est apparu au septième siècle de notre ère. Au cours des cent années qui ont suivi, il s'est rapidement répandu dans toute la région méditerranéenne, propagé par des Arabes qui avaient conquis l'Afrique du Nord après sa longue occupation par les Berbères; ils ont étendu leur domination à la péninsule ibérique où ils ont remplacé le royaume wisigoth. Les Arabes ont également pris le contrôle de l'Asie occidentale de Byzance et des Perses sassanides. Ces régions avaient donc un éventail diversifié de peuples différents, et leur connaissance de l'esclavage et du commerce des esclaves africains remontait à l'Antiquité.

Le cadre de la civilisation islamique était un réseau bien développé de villes et de centres commerciaux oasis avec le marché (souk, bazar) en son cœur. Ces villes étaient reliées entre elles par un système de routes traversant des régions semi-arides ou des déserts. Les routes étaient parcourues par des convois et des esclaves noirs faisaient partie de ce trafic de caravanes.

Afrique: du VIIIe au XIXe siècle

Afrique du XIIIe siècle: une carte simplifiée des principaux États, royaumes et empires

Au VIIIe siècle de notre ère, l'Afrique était dominée par les Arabes-Berbères du nord. L'Islam s'est déplacé vers le sud le long du Nil et le long des sentiers du désert.

Le Sahara était peu peuplé. Néanmoins, depuis l'antiquité, des villes vivaient d'un commerce de sel, d'or, d'esclaves, de tissus et d'une agriculture rendue possible par l'irrigation: Tahert, Oualata, Sijilmasa, Zaouila et autres. Ils étaient dirigés par des chefs arabes ou berbères (Touaregs). Leur indépendance était relative et dépendait du pouvoir des États maghrébins et égyptiens.

Au Moyen Âge, l'Afrique sub-saharienne était appelée Sûdân en arabe, ce qui signifie «terre des Noirs». Il a fourni un bassin de main-d'œuvre manuelle pour l'Afrique du Nord et l'Afrique saharienne. Cette région était dominée par certains États: l'Empire du Ghana, l'Empire du Mali, l'Empire Kanem-Bornu.

En Afrique de l'Est, les côtes de la mer Rouge et de l'océan Indien étaient contrôlées par des musulmans autochtones, et les Arabes étaient des commerçants importants le long des côtes. La Nubie était une «zone d'approvisionnement» pour les esclaves depuis l'Antiquité. La côte éthiopienne, en particulier le port de Massawa et l'archipel de Dahlak, avait longtemps été une plaque tournante pour l'exportation d'esclaves de l'intérieur, même à l'époque aksoumite. Le port et la plupart des zones côtières étaient en grande partie musulmans, et le port lui-même abritait un certain nombre de marchands arabes et indiens.9

Zanzibar - le vieux marché aux esclaves

La dynastie solomonique d'Éthiopie exportait souvent des esclaves nilotiques de leurs provinces frontalières occidentales, ou de provinces musulmanes nouvellement conquises ou reconquises.10 Les sultanats éthiopiens musulmans natifs exportaient également des esclaves, comme le sultanat parfois indépendant d'Adal.11 Sur la côte de l'océan Indien également, des postes de traite des esclaves ont été installés par des Arabes et des Perses. L'archipel de Zanzibar, le long de la côte de l'actuelle Tanzanie, est sans aucun doute l'exemple le plus notoire de ces colonies commerciales.

L'Afrique de l'Est et l'océan Indien ont continué d'être une région importante pour la traite négrière orientale jusqu'au XIXe siècle. Livingstone et Stanley furent alors les premiers Européens à pénétrer à l'intérieur du bassin du Congo et à y découvrir l'ampleur de l'esclavage. L'Arab Tippo Tip a étendu son influence et a fait de nombreuses personnes des esclaves. Après que les Européens se soient installés dans le golfe de Guinée, la traite transsaharienne des esclaves est devenue moins importante. À Zanzibar, l'esclavage a été aboli tard, en 1897, sous le sultan Hamoud bin Mohammed.

Le reste de l'Afrique n'avait aucun contact direct avec les marchands d'esclaves musulmans.

Objectifs de la traite négrière et de l'esclavage

Forteresse marocaineLe vieux fort de Stone Town, Zanzibar; la construction a commencé en 1698

Les motifs économiques de la traite des esclaves étaient les plus évidents. Le commerce a généré de gros bénéfices pour ceux qui le dirigeaient. Plusieurs villes sont devenues riches et prospères grâce au trafic d'esclaves, tant dans la région de Sûdân qu'en Afrique de l'Est. Dans le désert du Sahara, les chefs ont lancé des expéditions contre les pillards pillant les convois. Les rois du Maroc médiéval ont fait construire des forteresses dans les régions désertiques qu'ils gouvernaient, afin de pouvoir offrir des haltes protégées aux caravanes. Le sultan d'Oman a transféré sa capitale à Zanzibar, car il avait compris le potentiel économique de la traite négrière vers l'est.

Il y avait aussi des raisons sociales et culturelles pour le commerce: en Afrique subsaharienne, la possession d'esclaves était un signe de statut social élevé. Dans les régions arabo-musulmanes, les harems avaient besoin d'un «approvisionnement» de femmes.

Enfin, il est impossible d'ignorer la dimension religieuse et raciste de ce commerce. Punir les mauvais musulmans ou païens était considéré comme une justification idéologique de l'esclavage: les dirigeants musulmans d'Afrique du Nord, du Sahara et du Sahel ont envoyé des raids pour persécuter les infidèles: au Moyen Âge, l'islamisation n'était que superficielle dans les régions rurales de l'Afrique.

Les opinions racistes sont revenues dans les travaux des historiens et des géographes arabes: ainsi, au XIVe siècle de notre ère, Ibn Khaldun pourrait écrire "Les nations nègres sont, en règle générale, soumises à l'esclavage, parce que (les nègres) ont peu de choses (essentiellement) humaines et possèdent des attributs assez similaires à ceux des animaux muets. "12

Géographie de la traite négrière

Zones "d'approvisionnement"

Des marchands d'esclaves pour l'Orient s'approvisionnaient en Europe. Les marchands danois avaient des bases dans la région de la Volga et traitaient en Slaves avec les marchands arabes. Les esclaves circassiens étaient manifestement présents dans les harems et il y avait beaucoup d'odalisques de cette région dans les peintures des orientalistes. Les esclaves non islamiques étaient valorisés dans les harems, pour tous les rôles (gardien, serviteur, odalisque, houri, musicien, danseur, nain de cour).

À Bagdad, au neuvième siècle, le calife, Al-Amin possédait environ sept mille eunuques noirs (complètement émasculés) et quatre mille eunuques blancs (castrés).13 Dans l'Empire ottoman, le dernier eunuque noir, l'esclave vendu en Éthiopie nommé Hayrettin Effendi, a été libéré en 1918. Les esclaves d'origine slave d'Al-Andalus provenaient des Varègues qui les avaient capturés. Ils ont été placés dans la garde du calife et ont progressivement occupé des postes importants dans l'armée (ils sont devenus saqaliba), et est même allé reprendre les taifas après que la guerre civile eut entraîné une implosion du califat occidental. Des colonnes d'esclaves alimentant les grands harems de Cordoue, Séville et Grenade étaient organisées par des marchands juifs (mercaderes) provenant de pays germaniques et de parties de l'Europe du Nord non contrôlées par l'empire carolingien. Ces colonnes traversaient la vallée du Rhône pour atteindre les terres au sud des Pyrénées.

En mer, les pirates barbaresques se sont joints à ce trafic lorsqu'ils ont pu capturer des personnes en montant à bord de navires ou en incursions dans les zones côtières.

La Nubie, l'Éthiopie et l'Abyssinie étaient également des régions "exportatrices": au XVe siècle, il y avait des esclaves abyssins en Inde où ils travaillaient sur des navires ou comme soldats. Ils se sont finalement rebellés et ont pris le pouvoir.

La région du Soudan et l'Afrique saharienne ont constitué une autre zone "d'exportation", mais il est impossible d'estimer l'ampleur, faute de sources chiffrées.

Enfin, le trafic d'esclaves a affecté l'Afrique de l'Est, mais la distance et l'hostilité locale ont ralenti cette partie du commerce oriental.

Itinéraires

Les boutres ont été utilisés pour transporter des esclaves africains en Inde

Des sentiers caravaniers, mis en place au IXe siècle, ont dépassé les oasis du Sahara; les voyages étaient difficiles et inconfortables pour des raisons de climat et de distance. Depuis l'époque romaine, de longs convois transportaient des esclaves ainsi que toutes sortes de produits destinés au troc. Pour se protéger contre les attaques des nomades du désert, des esclaves étaient utilisés comme escorte. Quiconque a ralenti la progression de la caravane a été tué.

Les historiens en savent moins sur les routes maritimes. D'après les preuves des documents illustrés et des récits de voyageurs, il semble que les gens ont voyagé sur des boutres ou jalbas, Des navires arabes qui servaient de moyen de transport en mer Rouge. La traversée de l'océan Indien nécessitait une meilleure organisation et plus de ressources que le transport terrestre. Des navires en provenance de Zanzibar ont fait escale à Socotra ou à Aden avant de se diriger vers le golfe Persique ou en Inde. Des esclaves étaient vendus jusqu'en Inde, voire en Chine: il y avait une colonie de marchands arabes à Canton. Les marchands d'esclaves chinois ont acheté des esclaves noirs (Hei-hsiao-ssu) auprès d'intermédiaires arabes ou «approvisionnés» directement dans les zones côtières de l'actuelle Somalie. Serge Bilé cite un texte du XIIe siècle qui raconte que la plupart des familles aisées de Canton avaient des esclaves noirs qu'ils considéraient comme des sauvages et des démons en raison de leur apparence physique.14 Les empereurs chinois du XVe siècle ont envoyé des expéditions maritimes, dirigées par Zheng He, en Afrique de l'Est. Leur objectif était d'accroître leur influence commerciale.

Systèmes juridiques actuels

Aujourd'hui, la plupart des gens considèrent l'esclavage comme éteint. Techniquement, l'esclavage légalisé n'existe plus. "Cependant, l'esclavage existe toujours sous de nombreuses formes différentes dans la plupart des régions du monde aujourd'hui ... Les nouvelles formes d'esclavage - ce que Bates appelle" l'esclavage nouveau "dans son livre Personnes jetables: nouvel esclavage dans l'économie mondiale." 15

Selon les données de 2005 du Département d'État des États-Unis, "600 000 à 800 000 hommes, femmes et enfants sont victimes de la traite à travers les frontières internationales chaque année, environ 80% sont des femmes et des filles et jusqu'à 50% sont des mineurs. Les données montrent également que le la majorité des victimes transnationales sont victimes de la traite à des fins d'exploitation sexuelle commerciale. »16 En raison de la nature illégale du trafic et des différences de méthodologie, l'étendue exacte est inconnue.

On estime que 14 000 personnes sont victimes de la traite aux États-Unis chaque année, mais encore une fois parce que la traite est illégale, des statistiques précises sont difficiles.17 Rien qu'au Massachusetts, il y a eu 55 cas documentés de traite des êtres humains en 2005 et au premier semestre de 2006 dans la région de Boston

Voir la vidéo: Le commerce des esclaves entre l'Afrique et l'Amérique du XVIe au XIXe siècle (Août 2020).

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