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Samuel (Hébreu: שְׁמוּאֵל) était un leader important dans l'histoire de l'ancien Israël et de Juda. Le dernier des juges hébreux, nous étions aussi un voyant, prophète, prêtre, guerrier, unificateur national et faiseur de rois. Son histoire est racontée dans le premier des livres de Samuel dans la Bible hébraïque.

La traduction littérale du nom Samuel (Shemu'el en hébreu) ​​est Nom de Dieu (de Shem, qui signifie "nom" et El, un ancien nom israélite pour Dieu). Cependant, dans certains contextes, "Shem" peut également signifier "fils", et donc "Samuel" signifierait "fils d'El".

Samuel a travaillé principalement dans la zone tribale d'Ephraïm et de Benjamin, mais serait devenu un célèbre juge et prophète dans toute la région qui est devenue plus tard les royaumes d'Israël et de Juda. Il est décrit comme le chef de plusieurs bandes de prophètes qui ont assisté à divers hauts lieux et se sont engagés dans des chants, des danses et une extase de transe enthousiastes. La Bible le décrit comme un chef militaire prospère, ainsi qu'un puissant prophète qui pourrait contrôler le temps et prédire l'avenir. Il est particulièrement connu comme le prophète qui a oint Saül et David comme rois, les ayant identifiés par la direction de Dieu. Il est la seule figure de la Bible hébraïque à avoir fait son apparition en tant qu'esprit après sa mort.

Dans la tradition rabbinique, Samuel est considéré comme le dernier des juges et le premier des principaux prophètes israélites après Moïse. Il est traditionnellement crédité d'avoir écrit les livres des juges et de Ruth ainsi que les livres qui portent son nom. Cependant, peu ou pas d'universitaires modernes acceptent ce point de vue.

Naissance et premières années

La mère de Samuel était Hannah, l'épouse d'Elkanah. Comme plusieurs femmes de la Bible hébraïque, elle était stérile avant la naissance de son fils providentiel. Bien que beaucoup aimée de son mari, elle a été persécutée par son autre épouse et a désespérément prié pour que son absence d'enfant lui soit retirée. Hannah a fait un pèlerinage à Shiloh, le village qui abritait l'arche sacrée du Seigneur, pour adorer. Là, elle a sincèrement prié Dieu pour qu'elle devienne la mère d'un fils. En retour, comme la mère de Samson avant elle (Juges 13: 5), elle a promis de dédier l'enfant à Dieu et de ne pas lui couper les cheveux.

Hannah amène le jeune Samuel à Eli

Le juge et prêtre du Tabernacle, Eli, a d'abord confondu ses ferventes prières pour l'ivresse, mais a rapidement reconnu sa véritable intention et l'a bénie. Hannah est ensuite rentrée chez elle et est tombée enceinte du fils d'Elkanah. Après avoir donné naissance à Samuel et l'avoir sevré, Hannah a fait ce qu'elle avait promis, dédiant son fils à Dieu et le laissant aux soins d'Eli à Shiloh. Dans ces actes, elle est présentée comme bénéficiant du plein soutien de son mari, Elkanah. À mesure qu'il grandissait, les parents de Samuel rendaient visite au garçon chaque année pour lui fournir des vêtements et offrir des sacrifices au sanctuaire de Shiloh.

Les propres fils d'Eli, Hophni et Phinehas, cependant, étaient corrompus et abusaient de leurs fonctions sacerdotales à des fins personnelles. Pendant ce temps, avant d'atteindre l'âge adulte, Samuel a commencé à entendre une voix pendant la nuit. Il a d'abord supposé que cela venait d'Eli. Le vieux prêtre, cependant, a renvoyé Samuel pour dormir. Après le troisième appel de ce genre, Eli a dit à Samuel que la voix appartenait à Dieu et lui a dit de dire "parle Yahvé, car ton serviteur écoute" (1 Sam. 3: 9). Samuel a ensuite été informé par Dieu que la méchanceté des fils d'Eli avait entraîné la condamnation de leur dynastie à la destruction. Eli a demandé à Samuel de lui raconter honnêtement ce qu'on lui avait dit, et après avoir reçu la communication, il a simplement dit que Dieu devrait faire ce qui lui semble juste.

Le texte résume le reste de l'adolescence et du jeune âge adulte de Samuel de la manière suivante:

Le Seigneur était avec Samuel pendant qu'il grandissait, et il n'a laissé aucune de ses paroles tomber par terre. Et tout Israël, de Dan à Beersheba, a reconnu que Samuel était attesté comme prophète du Seigneur Yahweh. Le Seigneur a continué d'apparaître à Silo, et là, il s'est révélé à Samuel par sa parole. Et la parole de Samuel est venue à tout Israël. (1 Sam. 3: 19-4: 1)

Chef militaire

Lieux importants dans le ministère de Samuel

Malgré la présence de Dieu avec Samuel, 1 Samuel 4 décrit deux défaites désastreuses subséquentes des Israélites par les Philistins. Au cours de la seconde, l'arche sacrée de l'Alliance a été saisie, et Hophni et Phinehas ont été tués. En apprenant la nouvelle, Eli est tombé en arrière sur sa chaise et est mort d'une fracture du cou. Bientôt, toute la terre d'Israël est tombée sous l'oppression des Philistins.

L'Arche est restée pendant sept mois avec les Philistins, où elle s'est révélée beaucoup plus une malédiction qu'une bénédiction pour eux.

Ils l'ont rendu aux Israélites, mais ce n'est qu'après encore 20 ans que Samuel a rallié la nation contre les Philistins. Il a appelé le peuple à Mitspa (l'une des plus hautes collines du pays), où il leur a fait promettre de renoncer à toutes les divinités à l'exception de Yahvé. Il les a ensuite organisés en une armée. Les Philistins ont été complètement vaincus en attaquant cette force israélite nouvellement amassée à Mizpah. Les Israélites ont ensuite massacré la force philistine en déroute alors qu'elle battait en retraite. Les terres autrefois saisies par les Philistins sont redevenues sous contrôle israélite et une longue période de paix aurait suivi. Cette section du texte se termine par le résumé suivant de la vie de Samuel:

Samuel a continué comme juge sur Israël tous les jours de sa vie. D'année en année, il a fait un circuit de Bethel à Gilgal à Mizpah, jugeant Israël dans tous ces endroits. Mais il retournait toujours à Ramah, où était sa maison, et il jugeait également Israël. (1 Sam 7: 15-17)

L'emplacement exact de Ramah n'est pas certain, un site probable se trouvant près de la ville de Gibeon, à quelques kilomètres au nord-ouest de Jérusalem.

Samuel le faiseur de rois

Samuel et Saul

Samuel bénit Saül avant de le nommer premier roi d'Israël

Le texte saute les années intermédiaires en déclarant que lorsque Samuel vieillit, il se retrouva dans une situation similaire à celle de son père spirituel Eli, car «ses fils ne marchaient pas dans ses voies. Ils se sont détournés après un gain malhonnête et ont accepté des pots-de-vin et pervertis justice "(1 Sam. 8: 3). Des représentants du peuple sont alors venus vers lui et lui ont demandé de nommer un roi. Dans un discours mémorable, Samuel les a vivement mis en garde contre les dangers de l'institution de la monarchie. Le peuple a insisté et Dieu lui-même a confirmé sa décision, ordonnant à Samuel de faire ce qu'il voulait.

Bientôt, alors qu'il se rendait dans un «haut lieu» pour adorer, Samuel a rencontré un grand et beau jeune nommé Saul qui cherchait les ânes perdus de son père. Les deux ont dîné ensemble à la haute place, et Samuel a prédit de grandes choses en magasin pour Saul. Le lendemain, avant de l'envoyer sur son chemin, Samuel a fait plusieurs prophéties concernant Saül et l'a oint, déclarant: "Le Seigneur ne t'a-t-il pas oint chef sur son héritage?" (1 Sam. 10: 1).

Samuel a ensuite convoqué le peuple à Mitspa. Il les a grondés pour préférer être gouverné par un roi que par Dieu, mais a accompli son devoir. Grâce à un système de lots, la tribu de Benjamin a été choisie, et de cette tribu, le sort est tombé à Saul, le fils de Kish. Dans une tournure comique, Saul a finalement été retrouvé caché parmi les bagages. Sa réticence contraste avec ses caractéristiques physiques exceptionnelles, et il est difficile de dire si Samuel est ironique quand il dit: "Voyez-vous l'homme que le Seigneur a choisi? Il n'y a personne comme lui parmi tout le peuple" (1 Sam. 10:24). En tout cas, le peuple exultait en criant "Vive le roi!" Pourtant, le texte fait allusion à des problèmes à venir car il raconte que certains fauteurs de troubles grommelent et n'apportent aucun cadeau à leur nouveau roi. La raison de leur attitude n'est pas indiquée, mais les derniers chapitres du Livre des Juges indiquent clairement que la tribu de Saül de Benjamin a été méprisée par de nombreux autres Israélites.

Lorsque les Ammonites assiègent Jabesh Gilead au nord-est, Saul prouve sa valeur en tant que leader national en soulageant la ville et en acheminant l'ennemi. Samuel invite ensuite Saul à le rejoindre à Gilgal où sa royauté sera réaffirmée. Samuel prononce ce qu'on appelle communément son «adresse d'adieu» (1 Sam. 12). Samuel est toujours en colère contre le peuple pour avoir exigé un roi. Pour les punir, Samuel prie que Dieu envoie de la pluie pendant la récolte de blé - un acte qui pourrait signifier la ruine de la récolte - et en effet une puissante tempête s'abat. Après que les gens ont reconnu leur péché, Samuel change son attitude et déclare qu'il ne "péchera pas contre le Seigneur en omettant de prier pour vous".

Avec une grande bataille imminente contre les Philistins, Saul et ses troupes attendent sept jours pour Samuel à Gilgal. Les soldats de Saul, inquiets de la bataille, perdent le moral et commencent à déserter. Lorsque Samuel n'arrive pas à l'heure fixée, Saul procède à une offrande sacrificielle à Dieu. Immédiatement après, Samuel apparaît et déclare que Saul a péché gravement. Il prophétise que le royaume de Saül ne durera pas et que Dieu en a trouvé un autre pour le remplacer. Samuel se sépare alors de Saül, laissant le roi avec une force épuisée de seulement six cents hommes.

Saul combat avec succès les Philistins et d'autres tribus ennemies et Samuel semble lui donner une seconde chance. Il ordonne à Saul d'attaquer les Amalécites. "Ne les épargnez pas", ordonne Samuel. "Mettez à mort hommes et femmes, enfants et nourrissons, bétail et moutons, chameaux et ânes" (1 Sam 15, 3). Saul mène une offensive majeure et étendue contre les Amalécites et les bat. Cependant, il permet à leur roi, Agag, d'être capturé vivant; et ses troupes revendiquent le meilleur bétail comme pillage. Samuel accuse Saul de désobéir au commandement de Dieu, mais Saul objecte que le bétail n'a été pris que pour offrir à Dieu en sacrifice. Samuel, d'une bonne manière prophétique, déclare: "Obéir vaut mieux que sacrifier, et écouter est meilleur que la graisse des béliers" (1 Sam. 15:22). Samuel refuse de pardonner l'offense de Saul et se retourne pour partir. Saul s'accroche dramatiquement au vêtement de Samuel, qui se déchire, et Samuel déclare que Dieu a arraché le royaume de Saul. Samuel ordonne alors que Agag lui soit apporté, et "Samuel coupe Agag en morceaux devant le Seigneur à Guilgal" (1 Sam. 15:33). Un narrateur ajoute que "Dieu se repentit d'avoir fait de Saül roi d'Israël".

Samuel et David

Dieu ordonne alors à Samuel d'aller à Bethléem, dans la maison d'un homme nommé Jessé, parmi les fils duquel se trouvera le nouveau roi. Samuel craint le châtiment de Saul, mais obéit. À Bethléem, Samuel rassemble la famille de Jesse et les anciens de la ville pour un repas sacrificiel. Un à un, les fils d'Isaï sont amenés devant lui, mais aucun d'eux n'est l'élu. Enfin, le fils cadet, qui s'occupe des moutons, est amené. Bien sûr, c'est David. Samuel l'oint et part le lendemain.

Plus tard, lorsque Saul est venu pour voir David comme une menace pour son trône et tente de le tuer, David s'enfuit vers Samuel à Ramah pour se protéger. Les hommes de Saul - et même Saul lui-même - finissent par les trouver, mais sont miraculeusement empêchés de capturer David lorsque l'Esprit de Dieu les envahit, apparemment en raison de la présence de Samuel:

Saul est allé à Naioth à Ramah. Mais l'Esprit de Dieu est même venu sur lui, et il a marché en prophétisant jusqu'à ce qu'il vienne à Naioth. Il a enlevé ses robes et a également prophétisé en présence de Samuel. Il resta ainsi toute la journée et la nuit. C'est pourquoi les gens disent: "Saul est-il aussi parmi les prophètes?" (1 Sam 19: 23-24)

La mort de Samuel et une dernière prophétie

La mort de Samuel est rapportée dans 1 Samuel 25, le texte notant que "tout Israël a pleuré pour lui et l'a enterré dans sa propre ville de Ramah." Son histoire n'est cependant pas tout à fait terminée, car il fait une dernière apparition au-delà de la tombe. Le malheureux Saul demande l'avis de Dieu, mais aucun ne se produit par des moyens normaux de rêve, de divination ou de prophétie. Il se rend ensuite dans un milieu du village d'Endor, en violation de son propre commandement contre de telles activités, pour demander conseil à Samuel. La femme évoque dûment l'esprit de Samuel. Cependant, Samuel ne fait que gronder Saul pour l'avoir dérangé et confirme le jugement de Dieu selon lequel, en raison de sa désobéissance en ce qui concerne les Amalécites, Dieu a retiré son soutien à la royauté de Saul. Dans une dernière prophétie, Samuel déclare le destin de Saül: "Le Seigneur remettra Israël et vous aux Philistins, et demain vous et vos fils serez avec moi" (1 Sam. 28:19).

Perspectives sur Samuel

Tradition juive

Les Livres des Chroniques relient Samuel aux traditions sacerdotales ultérieures. Dans 1 Chroniques 26:28, Samuel le voyant a consacré des cadeaux au sanctuaire, et 1 Chroniques 9:22 lui attribue d'avoir ordonné les «porteurs aux portes».

La tradition rabbinique a beaucoup à dire sur Samuel. Bien que 1 Samuel dise qu'il est de la tribu d'Éphraïm, le Talmud préfère la tradition de 1 Chroniques 28 qu'il était en fait un Lévite, car il agissait comme prêtre. Il aurait été à la fois très intellectuel et délicat en tant que garçon. Il est resté un strict Nazirite tout au long de sa vie. En dépit de son offense à Saul usurpant le rôle sacerdotal à Gilgal, Samuel était libéral dans sa vision du sacerdoce, affirmant que les laïcs pouvaient en effet offrir certains types de sacrifices. Samuel aurait été très riche. Plutôt que de voyager en tant que prophète solitaire, il était accompagné de toute sa maisonnée.

Il est considéré par certains rabbins comme l'égal de Moïse et d'Aaron, et même comme supérieur à Moïse dans la mesure où Dieu lui a rendu visite dans sa chambre plutôt que de lui demander de monter à la demeure du Tout-Puissant. Samuel est décrit comme ayant profondément affligé et ayant vieilli prématurément à la suite de l'échec et du rejet divin de Saul. Il serait décédé à l'âge de 58 ans.1

Influence sur le christianisme

Bien qu'elle ne soit mentionnée qu'en passant le Nouveau Testament, l'histoire de la naissance de Samuel est parallèle à plusieurs égards aux histoires de la naissance de Jésus et de Jean-Baptiste. Jean, comme Samuel, est dédié à Dieu en tant que Nazirite de naissance. Sa conception, comme celle de Samuel, survient immédiatement après la visite de ses parents au Temple de Jérusalem.

En ce qui concerne Jésus et Samuel, tout comme Hannah rend visite au vieux prêtre Eli au haut lieu de Shiloh pour répondre à son désir d'avoir un fils saint, de même Marie visite la maison du vieux prêtre Zechariah dans la région montagneuse de Judée immédiatement après l'Annonciation . Plus directement, le «Magnificat de Marie» a beaucoup en commun avec le «Chant de Hanna».

Hannah chante:

Mon cœur se réjouit dans le Seigneur; dans le Seigneur ma corne est élevée…
Ceux qui étaient pleins se louaient pour la nourriture,
mais ceux qui avaient faim n'ont plus faim…
Le Seigneur envoie la pauvreté et la richesse; il humilie et il exalte.
Il soulève les pauvres de la poussière et soulève les nécessiteux du tas de cendres;
il les fait asseoir avec des princes et les fait hériter d'un trône d'honneur. (1 Sam. 2: 1-8)

Et Mary fait écho:

Mon âme glorifie le Seigneur et mon esprit se réjouit en Dieu mon Sauveur…
Sa miséricorde s'étend à ceux qui le craignent, de génération en génération.
Il a accompli de grandes actions avec son bras;
il a dispersé ceux qui sont fiers dans leurs pensées les plus intimes.
Il a fait tomber les dirigeants de leurs trônes, mais il a élevé les humbles.
Il a rempli les affamés de bonnes choses mais a renvoyé les riches vides. (Luc 1: 46-53)

Samuel et les Samaritains

Dans l'idéologie samaritaine, Samuel est un faux juge, un faux prêtre et un faux prophète; et les rois qu'il a oints sont illégitimes. Samuel a reçu son autorité d'Eli, qui est considéré par les Samaritains comme un prêtre schismatique et maléfique en raison de son déplacement du mont Gerezim à Shiloh et de la mise en place d'un sanctuaire non autorisé là-bas. Les Samaritains acceptent la légitimité de Moïse, Josué et de la plupart des autres juges mais croient que le leur est le véritable sacerdoce et que les sanctuaires en dehors de Gerezim sont illégitimes.

Vues critiques modernes

L'histoire biblique de Samuel soulève de nombreuses questions. D'une part, il contient un certain nombre d'incohérences et de contradictions apparentes, conduisant de nombreux chercheurs bibliques à conclure que le texte est un composite de plusieurs sources, qui ne s'harmonisent pas facilement.

Par exemple: Samuel est-il un prophète national ou un voyant local?

  • L'opinion générale est que Samuel est célèbre de «Dan à Beersheba». De plus, il est un chef militaire bien connu et un puissant prophète qui parcourt le pays avec un zèle indéfectible, réprimande, réprimande et exhorte le peuple à se repentir.
  • Mais dans l'histoire de la première rencontre de Samuel avec Saul (1 Sam. 9) - qui se produit bien après que la renommée de Samuel soit déjà établie - il semble être simplement un saint homme local, à peine connu au-delà du voisinage immédiat, fréquentant le «haut lieu» "à Ramah.

Les érudits textuels théorisent souvent que ces deux rôles proviennent de sources distinctes, qui ont ensuite été fusionnées pour former le (s) livre (s) de Samuel. Le plus ancien est probablement celui qui marque Samuel comme le local voyant de Ramah, qui oint Saül en secret, tandis que le dernier est celui qui présente Samuel comme une figure nationale, qui oint Saül comme roi devant une assemblée nationale.

D'autres questions incluent:

  • Quelle était la véritable attitude de Samuel (et de Dieu) envers la royauté? Samuel a-t-il volontairement respecté la volonté de Dieu d'évoluer au-delà de l'institution des juges en faveur de la monarchie? Dans le premier récit du peuple demandant à Samuel un roi, il n'y a aucune indication de la désapprobation de Dieu envers l'institution, bien que clairement Samuel lui-même n'aimait pas l'idée. Cependant, dans plusieurs cas ultérieurs, Samuel dit au peuple qu'il a péché contre Dieu en exigeant un roi. Les érudits théorisent que deux sources sont à nouveau à l'œuvre ici: l'une qui voit la monarchie israélite comme une institution providentielle à laquelle Samuel, le dernier juge, a eu du mal à s'adapter, tandis que l'autre voit la monarchie comme un artifice humain que Dieu n'a accepté qu'à contrecœur.
  • Pourquoi Dieu a-t-il rejeté Saül et a demandé à Samuel d'oindre David à sa place? Est-ce parce qu'il a tenté d'usurper la position sacerdotale de Samuel en offrant un sacrifice à Gilgal, ou en raison de son échec à achever le massacre des Amalécites, ou les deux? L'érudition critique théorise une autre explication - que l'histoire de l'onction de David par Samuel est une invention ultérieure pour renforcer l'idée que la monarchie méridionale (la ligne davidique) a été approuvée par Dieu à un degré plus élevé que la monarchie nordique rebelle.

En effet, la plupart des critiques textuels pensent que l'histoire de Samuel reflète l'idéologie d'une période beaucoup plus récente, probablement autour du VIIe siècle avant notre ère, lorsque le nationalisme et l'idéologie "prophétique" étaient devenus dominants. Saül, dont la base était les tribus du nord, était donc décrit comme oint par Dieu, mais méritant sa défaveur, tandis que David, en tant que roi de Juda, était décrit comme le bien-aimé de Dieu.

Sources possibles

Les Livres des Chroniques se réfèrent à plusieurs ouvrages historiques / prophétiques qui fournissent des sources possibles de l'histoire de Samuel. Par exemple, 1 Chroniques 29:29 fait référence aux «annales de Samuel le voyant, aux annales de Nathan le prophète et aux annales de Gad le voyant». Le contenu de l'ouvrage antérieur se trouve en effet dans l'histoire d'aujourd'hui de Samuel; les deux autres textes ont été perdus, à moins que des parties de ceux-ci ne se trouvent dans nos Livres de Samuel. D'autres sources peuvent également exister, et le travail final montre des signes précis d'édition par un éditeur "deutéronmiste" de l'époque des rois ultérieurs ou au-delà.2

Voir également

Remarques

  1. ↑ Emil G. Hirsch, Wilhelm Bacher et Jacob Zallel Lauterbach, «Samuel» Encyclopédie juive. Récupéré le 6 septembre 2007.
  2. ↑ Emil G. Hirsch, «Livres de Samuel», Encyclopédie juive. Récupéré le 6 septembre 2007.

Les références

  • Blenkinsopp, Joseph. Une histoire de prophétie en Israël. Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 1996. ISBN 0664256392
  • Evans, Mary. Le message de Samuel: personnalités, potentiel, politique et pouvoir. Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2004. ISBN 0830824294
  • Gowan, Donald. Théologie des livres prophétiques: la mort et la résurrection d'Israël. Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 1998. ISBN 0664256899
  • Heschel, Abraham. Les prophètes. New York: Harper Perennial Modern Classics, 2001 (original 1955). ISBN 0060936991
  • Machiniste, Peter. Prophètes et prophétie dans le Proche-Orient ancien. Atlanta, GA: Société de littérature biblique, 2003. ISBN 158983027X
  • Podhoretz, Norman. Les prophètes: qui ils étaient, ce qu'ils étaient. New York: Free Press, 2002. ISBN 0743219279

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