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Trou noir de Calcutta

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Le trou noir de Calcutta l'incident se réfère à quarante-trois soldats britanniques et à leurs camarades indiens d'armes qui ont péri dans le brick de Fort William, le 20 juin 1756. Les événements qui ont mené au trou noir de Calcutta ont impliqué une campagne du Nawab du Bengale, Siraj ud-Daulah contre les forces de sécurité de la British East India Company à Calcutta. En juin 1756, il a marché sur la colonie de la Compagnie avec une force considérable de 30 000 fantassins, 20 000 cavaliers, 400 éléphants entraînés et 80 pièces de canon.1 Face à une supériorité écrasante, la plupart des soldats britanniques ont fui avec leurs troupes indiennes. Siraj-ud-Daula a capturé les quelques personnes qui restaient, les mettant dans le brick de Fort William pour la nuit.

Le brick avait été appelé le Black Hole par les Britanniques, et le nom est resté après que les événements de la nuit se soient écoulés. Le 20 juin 1756 se révéla une nuit étouffante, quarante-trois des soixante-quatre prisonniers périrent d'épuisement par la chaleur et d'étouffement.2 Robert Clive, l'homme qui s'est avéré le plus important dans l'établissement de la British East India Company en tant que puissance coloniale en Inde, a dirigé une expédition putative, battant Siraj-ud-Daula et les Marathas. Clive a continué au cours des onze années suivantes, jusqu'en 1766, date à laquelle il a quitté l'Inde, pour créer la société britannique des Indes orientales sous le contrôle ferme d'une grande partie de l'Inde. Le trou noir de Calcutta lui avait donné l'entrée pour mettre la Grande-Bretagne sur le chemin de la domination de l'Inde jusqu'en 1947.

Contexte

Les Britanniques ont construit Fort William pour protéger le commerce de la British East India Company dans la ville de Calcutta, au Bengale. Les Britanniques, se préparant au combat contre les Français pendant la guerre de Sept Ans (1756-1763), fortifièrent Calcutta, notamment en renforçant le fort William. Le Nawab du Bengale, Siraj ud-Daulah, craignait à juste titre que la fortification marque l'empiètement de la British East India Company sur la souveraineté indienne.3 Il a ordonné aux Français et aux Britanniques d'arrêter immédiatement la construction des fortifications. Les Français de Chandernagore s'exécutèrent. Les Britanniques ont ignoré le commandement, craignant que la guerre avec la France ne les prenne au dépourvu. Siraj a rassemblé sa grande armée, y compris l'artillerie et les Européens embauchés pour former les Indiens, et a marché sur Calcutta.

Siraj s'avança sans opposition, trouvant l'approche de Calcutta malheureuse. Au fur et à mesure de l'avancée des forces indiennes, les Britanniques sont tombés dans la confusion. Le commandant de la garnison a organisé une évasion et a laissé une force symbolique dans le fort sous le commandement de John Zephaniah Holwell, ancien chirurgien militaire et haut fonctionnaire de la East India Company. Les désertions des troupes alliées, principalement hollandaises, rendaient même cette défense temporaire intenable. Leur évacuation du fort par bateau est tombée en désorganisation. Siraj a assiégé le fort. Les Britanniques, dont de nombreux civils, ont combattu courageusement pendant trois jours avant que le fort ne tombe au Nawab du Bengale.

Le compte Holwell

La plus ancienne pièce d'artillerie à Fort William, Calcutta

Des témoignages racontent que des soldats indiens ont fait prisonnier les défenseurs survivants. Cela comprenait des soldats britanniques, des soldats anglo-indiens et des civils qui avaient été hébergés dans le fort. Certains prisonniers se sont évadés, tandis que d'autres ont attaqué leurs gardiens. Finalement, les soldats indiens ont placé soixante quatre prisonniers dans une minuscule pièce de dix-huit pieds (5,5 mètres) de long et de 14 pieds 10 pouces (4,3 mètres) de large. La chambre avait deux petites fenêtres.4

Selon Holwell, les troupes, apparemment agissant sans ordre, avaient emballé les prisonniers dans la petite salle des gardes, les enfermant pendant la nuit. Les prisonniers ont mendié de l'eau ou ont été relâchés, devenant délirants de l'épuisement dû à la chaleur. Au fil du temps, les prisonniers se sont effondrés suite à un coup de chaleur, une suffocation ou un piétinement. Siraj Ud Daulah a libéré les prisonniers dans la matinée, prenant conscience de leur sort après son réveil.

Dans un récit de l'incident, les soldats du Siraj ont emprisonné 146 prisonniers, dont 123 suffoquaient pendant la nuit. Cette version des événements, soutenue par d'autres survivants, a été largement acceptée à l'époque en Grande-Bretagne. Même en 1957, Winston Churchill a cité ces chiffres.5 La confusion peut résider dans le chaos de la chute du fort. Parce que tant de non-combattants se sont réfugiés dans le fort, le nombre de morts ne peut être précisé avec précision.6

Les soldats du Siraj ont jeté les cadavres dans un fossé. Ils ont envoyé Holwell et trois autres prisonniers à Murshidabad; le reste des survivants a obtenu leur liberté après la victoire d'une expédition de secours sous Robert Clive. Les Britanniques ont ensuite utilisé le Black Hole comme entrepôt. Ils ont érigé un obélisque de 50 pieds (15 mètres) de haut, à la mémoire des morts.

Holwell a décrit la nuit comme suit:7 Le donjon, une pièce fortement barrée, était destiné à l'isolement de deux ou trois hommes à la fois. La pièce n'avait que deux fenêtres. Une véranda en saillie à l'extérieur et d'épaisses barres de fer à l'intérieur gênaient la ventilation. Des incendies faisant rage dans différentes parties du fort suggéraient une nouvelle atmosphère oppressante. Les prisonniers étaient si serrés qu'il était difficile de fermer la porte.

Les prisonniers ont offert à l'un des soldats stationnés dans la véranda 1 000 roupies pour les emmener dans une pièce plus grande. Il est parti, mais est revenu sans accepter l'argent. Doublant le pot-de-vin, le soldat a de nouveau tenté sans succès; le nawab dormait et personne n'osait le réveiller.

À 21 heures, plusieurs étaient morts et beaucoup d'autres étaient devenus délirants. Un cri frénétique pour l'eau est devenu général. L'un des gardes en a amené dans les bars. Dans leur impatience de la recevoir, l'eau s'est presque entièrement renversée. Le peu qu'ils buvaient ne faisait qu'accroître leur soif. Perdant la maîtrise de soi, ceux des parties éloignées de la pièce ont eu du mal à atteindre la fenêtre. Un effroyable tumulte s'ensuivit et de nombreux piétinèrent à mort. Ils ont déliré, combattu, prié, blasphémé, et beaucoup sont ensuite tombés épuisés par terre, mourant de suffocation.

À 23 heures, les prisonniers ont commencé à mourir rapidement. À 6 heures du matin, Siraj-ud-Dowla s'est réveillé et a ordonné l'ouverture de la porte. Howell ne comptait que vingt-trois des 146 originaux encore vivants. L'air frais a rapidement ravivé les survivants. Les soldats ont emmené le commandant devant le nawab. Howell a indiqué qu'il ne regrettait pas la calamité. Holwell et quelques autres l'ont acquitté de toute intention de provoquer la catastrophe. Ils ont attribué le crime à des officiers qui ont agi sans ordre.

Victimes

Le récit de Holwell comprenait un résumé des victimes présumées: sergents néerlandais et anglais, caporaux, soldats, topazes (soldats indiens combattant pour les Britanniques), milices, blancs et portugais, ce qui fait au total cent vingt-trois personnes.

  • Du Conseil-E. Eyre, Wm. Baillie ,. Esqrs., Le révérend Jervas Bellamy.
  • Messieurs dans le Service-Messieurs. Jenks, Revely, Law, Coales, Valicourt, Jeb, Torriano, E. Page, S.Page, Grub, Street, Harod, P. Johnstone, Ballard, N.Drake, Carse, Knapton, Gosling, Bing, Dod, Dalrymple.
  • Capitaines militaires-Clayton, Buchanan, Witherington.
  • Lieutenants-évêque, Ifays, Blagg, Simson, Bellamy.
  • Ensigns-Paccard, Scot, Hastings, C. Wedderburn, Dumbleton.
  • Sergent-sergent-major Abraham, quartier-maître Cartwright, sergent Bleau (c'étaient des sergents de milice).
  • Sea Captains-Hunt, Osburne, Purnell (survécu à la nuit, mais mourut le lendemain), MM. Carey, Stephenson, Guy, Porter, W.Parker, Caulker, Bendall, Atkinson, Leech, etc.

Controverse

Texte sur le mémorial du cimetière de St. John's

Holwell prétend que 123 morts sur 146 détenus. Alors que son récit rencontrait une croyance évidente en Grande-Bretagne à l'époque, d'autres récits contemporains réclamaient un plus grand nombre et différaient sur d'autres détails tels que la taille de la pièce et la présence de fenêtres. En 1915, le savant britannique J.H. Little a contesté les affirmations de Holwell dans son article, "Le trou noir - La question de la véracité de Holwell", arguant que Holwell était un témoin peu fiable d'une véracité douteuse. Peu est allé jusqu'à qualifier la version de Holwell de «gigantesque canular».8 D'autres historiens, dont le savant indien Brijen Gupta, n'étaient pas d'accord avec l'allégation de Little, mais considèrent néanmoins le récit de Holwell comme exagéré.9

Étant donné que seulement quarante-trois de la garnison de Fort William avaient été portées disparues après la calamité, le nombre minimum de morts serait de quarante-trois. La difficulté de déterminer le nombre est augmentée par un certain nombre de facteurs. Premièrement, tous les prisonniers n'étaient pas répertoriés comme membres de la garnison. Deuxièmement, les Indiens n'ont fait aucune liste de soldats britanniques et néerlandais se rendant au fort, pas même un décompte de têtes. Troisièmement, beaucoup se sont échappés entre la reddition et l'enfermement dans le «Black Hole». Même un ami a offert à Holwell une chance de s'échapper. Bien que le nombre de décès dans le «trou noir» ait généralement été fixé à quarante-six, le nombre réel de décès ne sera probablement jamais définitivement établi.

Le monument

Holwell a érigé une tablette sur le site du trou noir pour commémorer les victimes. Il avait été volé à un moment donné avant 1822 (la date précise reste inconnue). Lord Curzon, le nouveau vice-roi en 1899, remarquant que rien ne marquait l'endroit, commanda un nouveau monument. Il a mentionné la tablette de Holwell sur place auparavant. En 1901, Curzon a placé l'obélisque au coin de Dalhousie Square, le site réputé du trou noir.10 Au sommet du mouvement d'indépendance indien, la présence de ce monument à Calcutta est devenue un problème nationaliste. Des dirigeants nationalistes comme Subhash Chandra Bose ont fait pression énergiquement pour son retrait. Le Congrès et la Ligue musulmane ont uni leurs forces dans le mouvement anti-monuments. En conséquence, le gouvernement a retiré l'obélisque de la place Dalhousie en juillet 1940 et l'a placé dans le cimetière de l'église St John's, où il se trouve encore aujourd'hui. Le Black Hole lui-même est depuis longtemps démonté et il n'en reste plus aucune trace aujourd'hui.

Voir également

  • Kolkata
  • Raj britannique
  • Révolte indienne 1857
  • Compagnie britannique des Indes orientales

Remarques

  1. ↑ Geoffrey Moorhouse, India Britannica: Une introduction vivante à l'histoire de l'Inde britannique (New York: Academy Chicago Publishers, 1983), 37.
  2. ↑ Geoffrey Moorhouse, India Britannica: Une introduction vivante à l'histoire de l'Inde britannique (New York: Academy Chicago Publishers, 1983), 38.
  3. ↑ Winston S. Churchill, Une histoire des peuples anglophones (Londres: Cassell, 1957), 220.
  4. ↑ Encycolpaedia Britannica, Trou noir de Calcutta.
  5. ↑ Winston S. Churchill, Histoire des peuples anglophones, 221.
  6. ↑ S.E. Busteed, Échos du vieux Calcutta, étant principalement des réminiscences des jours de Warren Hastings, Francis et Impey (Londres: W. Thacker, 1908), 30-56.
  7. ↑ 1911 Encyclopedia.
  8. ↑ Mesrovb Jacob Seth et Mesrovb Jacob Seth, Les Arméniens en Inde: des temps les plus reculés à nos jours: travaux de recherche originaux (New Delhi: Asian Educational Services, 1992), 470.
  9. ↑ Brijen Gupta, «L'incident du trou noir» Journal des études asiatiques Association d'études asiatiques, Association d'Extrême-Orient, JSTOR (Organisation).
  10. ↑ Busteed, Vieux Calcutta, 52-56.

Les références

  • Ahmad, Saiyid Amin. Le trou noir de Calcutta. Patna: United Press, 1935. OCLC 334063
  • Barbier, Noël. Le trou noir de Calcutta; une reconstruction. Boston: Houghton Mifflin, 1966. OCLC 1361481
  • Churchill, Winston S. 1957. Une histoire des peuples anglophones. Londres: Cassell. OCLC 186160163
  • Busteed, H. E. Échos du vieux Calcutta, étant principalement des réminiscences des jours de Warren Hastings, Francis et Impey. Londres: W. Thacker, 1908. OCLC 6072125
  • Gupta, Brijen Kishore. L'incident du trou noir. New York: s.n., 1959. OCLC 227830609
  • Hill, Samuel Charles. Liste des Européens et autres dans les usines anglaises du Bengale au moment du siège de Calcutta en 1756: avec une annexe contenant des listes de victimes européennes. Calcutta: Bureau du Surint. du gouvernement. Estampe, 1902. OCLC 20394343
  • Holwell, J. Z. Un véritable récit des décès déplorables des messieurs anglais et d'autres, qui ont été étouffés dans le trou noir de Fort-William, à Calcutta, dans le Royaume du Bengale, dans la nuit succédant au 20e jour de juin 1756, dans une lettre à un ami. Londres: A. Millar, 1758. OCLC 2894470
  • Macfarlane, Iris. The Black Hole: ou, The Makings of a Legend. Londres: Allen & Unwin, 1975. ISBN 978-0049540194
  • Seth, Mesrovb Jacob et Mesrovb Jacob Seth. Les Arméniens en Inde: des temps les plus reculés à nos jours: travail de recherche originale. New Delhi: Asian Educational Services, 1992. ISBN 978-8120608122

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 11 juin 2016.

  • The Straight Dope: Le trou noir de Calcutta est-il un mythe?.

Voir la vidéo: Les Premières Photographies ! 1926 - 2019 - PARTIE 2 (Janvier 2021).

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