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Enfance (être un enfant) est un terme large généralement appliqué à la phase du développement humain entre la petite enfance et l'âge adulte. L'enfance est le temps pendant lequel les êtres humains développent leur corps physique et leurs capacités mentales. C'est un moment crucial, car si le développement se passe mal ou si la croissance ne se produit pas dans une période critique, les dommages sont souvent difficiles à réparer s'ils ne sont pas irréversibles. Mais c'est aussi un moment de liberté face aux responsabilités de la vie adulte, un moment où les parents, ou d'autres adultes responsables, prennent soin de l'enfant, répondent à ses besoins et le protègent.

Le développement physique est relativement simple - si l'enfant reçoit une nourriture, un abri et de l'exercice adéquats, et est protégé contre les dommages, le corps se développe naturellement pour réaliser son potentiel physique. Le développement psychologique est plus complexe. Alors que l'expérience et un bon environnement sont essentiels, tout comme pour la croissance physique, chaque individu a toujours le libre arbitre de décider s'il faut vivre une vie égocentrique ou apprendre à vivre pour le bien des autres. Le rôle des parents et des autres adultes attentionnés, y compris ceux de la famille et ceux de la communauté au sens large comme les enseignants, est crucial pour guider l'enfant dans la prise de bonnes décisions.

Cependant, tous les enfants ne grandissent pas dans un environnement aussi sûr et respectueux. Pour beaucoup, l'enfance n'est pas le meilleur moment de leur vie, mais plutôt un moment où la survie est l'objectif, pas de nouvelles expériences qui favorisent un développement sain. Lorsqu'un enfant grandit dans des situations difficiles, qu'il s'agisse de difficultés physiques telles que la pauvreté, la famine ou la guerre, de sorte que les besoins physiques ne soient pas satisfaits ou mentalement, émotionnellement et socialement manquants, de sorte que l'enfant ne parvient pas à développer des relations saines avec d'autres ou pour développer des compétences cognitives, l'adulte qui en résulte ne réalise pas son potentiel et eux et la société dans son ensemble souffrent. Les enfants sont l'avenir de toute société; pour que la société humaine réussisse, s'occuper des enfants est de la plus haute priorité.

Définition

UNE enfant (pluriel: les enfants) est un garçon ou une fille qui n'a pas atteint la puberté, mais désigne également une progéniture de tout âge. Les adultes restent les enfants de leurs parents, quel que soit leur âge.

La Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant (1989), souvent appelée CRC ou UNCRC, une convention internationale énonçant les droits civils, politiques, économiques, sociaux et culturels des enfants, définit l'enfant comme "tout être humain". moins de 18 ans, sauf si la loi applicable à l'enfant le prévoit, la majorité est atteinte plus tôt. "

La définition juridique du terme "enfant" est interchangeable avec mineur et peut varier selon les pays, conformément aux conceptions culturelles.

Attitudes envers les enfants

Jouer aux enfants, par l'artiste chinois de la dynastie Song Su Hanchen.

Les attitudes sociales à l'égard des enfants diffèrent dans le monde et ces attitudes ont changé au fil du temps. Les opinions modernes considèrent l'enfance comme la période la plus importante, des psychologues de renom, dont Sigmund Freud, soutiennent que les années «formatrices» (jusqu'à environ cinq ou sept ans) déterminent dans une très large mesure le parcours de vie d'une personne. D'autres, comme John B. Watson et John Bowlby, ont soutenu, à partir de positions théoriques différentes, que les premiers mois de la vie d'un nourrisson étaient critiques. Parallèlement à ces points de vue académiques, il y a eu une plus grande prise de conscience sociétale des enfants comme ayant besoin de soins, d'attention et de protection. Cela se reflète dans la législation imposant l'enseignement obligatoire, la protection contre l'exploitation par le travail des enfants et contre la maltraitance des enfants, pour n'en nommer que quelques-uns. Mais ces développements sont encore récents; Historiquement, l'enfance était perçue différemment.

Au début, les enfants étaient considérés comme des biens dans de nombreuses sociétés. La pratique de l'infanticide, que l'on retrouve dans un certain nombre de cultures, a pris de nombreuses formes, telles que le sacrifice d'enfants à des figures ou forces surnaturelles, comme il aurait été pratiqué dans l'ancienne Carthage. À certaines périodes de l'histoire romaine, les parents amenaient traditionnellement leur nouveau-né au pater familias, le patriarche de la famille, qui déciderait alors si l'enfant devait être gardé et élevé ou laissé mourir par exposition. le Douze tables du droit romain obligeait le pater familias mettre à mort un enfant présentant des malformations visibles. Les nourrissons sont particulièrement vulnérables, car ils sont considérés comme ayant moins de valeur que les garçons qui pourraient subvenir aux besoins de la famille, tandis que les filles quittent la famille au moment du mariage, ce qui peut même coûter à la famille en cas de dot. Les familles romaines n'avaient souvent qu'une seule fille (Breiner 1990). Bien que l'infanticide soit devenu une infraction capitale en droit romain en 374 de notre ère, les contrevenants étaient rarement, sinon jamais, poursuivis. Cependant, le christianisme dès ses premiers jours a rejeté la notion d'infanticide. le Didache prescrit: "Vous ne devez pas tuer un enfant par l'avortement ni tuer ce qui est né." Alors que le christianisme se répandait à travers l'Europe, il condamna l'infanticide.

Plus que condamner l'infanticide, le christianisme a enseigné le souci des enfants. Au lieu de l'infanticide ou de l'avortement d'enfants non désirés, l'Église les a emmenés dans des couvents ou des monastères à élever pour servir l'église. Les écrits religieux ont commencé à glorifier l'innocence et la pureté de l'enfance. Au cours de la période médiévale, cependant, l'enfance était courte et les jeunes de sept ans devaient participer aux travaux ménagers et communautaires. Philippe Ariès (1965), médiéviste et historien français, a proposé à travers son étude des peintures, des journaux intimes, du mobilier et des dossiers scolaires que la conception de l'enfance en tant que phase distincte et importante de la vie est relativement moderne. Avant le XVIIe siècle, les enfants, une fois sevrés et élevés au-delà de la petite enfance, étaient considérés comme des mini-adultes. Ils étaient habillés en tant que tels, censés participer aux activités familiales, y compris au travail, avec les adultes. Ses idées ont conduit à penser que toutes les sociétés du passé traitaient mal les enfants (deMause 1974 1995). Les historiens ont depuis remis en question et discrédité la théorie d'Ariès, notant cependant que ses découvertes reflètent davantage le style et les compétences artistiques que les croyances et les pratiques liées à l'enfance. Pourtant, la reconnaissance de l'enfance comme une période de développement prolongée, à la fois par l'apprentissage et le jeu, n'était pas la norme dans les cultures occidentales jusqu'au XXe siècle.

Pendant la Renaissance, des orphelinats créés par des institutions caritatives ont commencé à émerger. Cependant, cela n'a pas eu beaucoup d'impact sur l'attitude sociale envers les enfants, et les enfants devraient continuer à travailler. La Réforme protestante a entraîné un changement significatif d'attitude face à l'éducation des enfants. John Calvin, au lieu de considérer l'enfant comme innocent et pur, a enseigné la doctrine du péché originel et que même les nouveau-nés sont naturellement enclins au mal à moins d'être guidés et instruits correctement (Pollock 1990). Ainsi, les Puritains ont pris la parentalité très au sérieux, avec des manuels pour aider les parents et un accent sur une discipline et une éducation strictes.

L'époque victorienne a été décrite comme une source de l'institution moderne de l'enfance. Ironiquement, la révolution industrielle de cette époque a entraîné une augmentation du travail des enfants. En raison de la campagne des évangéliques et des efforts d'auteurs tels que Charles Dickens, le travail des enfants a été progressivement réduit et arrêté en Angleterre via les Factory Acts de 1802-1878. Les Victoriens ont concomitamment souligné le rôle de la famille et le caractère sacré de l'enfant et, d'une manière générale, cette attitude est restée dominante dans les sociétés occidentales depuis lors.

Toutes les premières cultures n'ont pas mal traité les enfants, malgré l'affreuse affirmation de deMause selon laquelle:

L'histoire de l'enfance est un cauchemar dont nous venons juste de nous réveiller. Plus on remonte dans l'histoire, plus le niveau de garde d'enfants est bas et plus les enfants sont susceptibles d'être tués, abandonnés, battus, terrorisés et abusés sexuellement (deMause 1995)

En fait, cette description ressemble davantage aux rapports sur la maltraitance des enfants à la fin du XXe siècle aux États-Unis qu'il y a longtemps des pratiques des premières cultures. Les études anthropologiques des soi-disant «cultures primitives», telles que les chasseurs-cueilleurs comme le peuple! Kung qui vivent dans le désert du Kalahari, révèlent une image très différente. ! Les parents de Kung ont toujours cru que les enfants sont psychologiquement immatures et ont besoin de temps pour être des nourrissons et des enfants. Les bébés sont ramassés chaque fois qu'ils pleurent. On ne s'attend pas à ce que les enfants fassent des tâches avant l'adolescence, n'ont pas de règles régissant leur vie quotidienne et sont rarement disciplinés, sauf pour gaspiller de la nourriture. La punition physique n'est jamais utilisée. Les! Kung croient que le passage du temps est à la fois nécessaire et suffisant pour éliminer les comportements indésirables (Konner 1991). Une approche tout à fait différente de la vision «épargner la tige gâte l'enfant» de l'éducation des enfants adoptée dans les cultures judéo-chrétiennes, basée sur des écrits Livre des Proverbes.

En Asie, en revanche, la discipline stricte est la norme (sauf pour les très jeunes), basée sur le confucianisme qui oblige les enfants à faire preuve de respect ou de piété filiale envers leurs aînés, en particulier leur père, à tout moment. Bien que les sanctions pour manque de respect ne soient pas nécessairement physiques, les enfants apprennent rapidement à se comporter de manière appropriée en accord avec la société dans son ensemble.

Malgré les différences culturelles, les enfants ont été et sont considérés par les familles et les sociétés comme précieux, bien que dans certains cas seulement potentiellement. Les différences d'attitude envers l'enfance reposent davantage sur les échecs des «experts» à guider les parents et la société que sur les attitudes négatives de la population dans son ensemble. Benjamin Spock, le célèbre pédiatre américain dont le livre Bébé et garde d'enfants, publié en 1946, était l'un des plus grands vendeurs de tous les temps et a incité plusieurs générations de parents à être plus flexibles et affectueux avec leurs enfants, et à les traiter comme des individus. Il a noté que les «soi-disant« experts »ont changé d'avis au fil des décennies» et que les mères «en savent plus que vous ne pensez» (Spock 1945 2004). En fin de compte, les enfants sont l'avenir de toute société, et même du monde, et l'enfance est reconnue comme le moment où les bases de cet avenir sont jetées.

Impact de la modernisation

Bien que les attitudes à l'égard de l'enfance aient varié à différents moments et en différents endroits, comme on pouvait s'y attendre compte tenu des circonstances différentes, un certain nombre de changements clairs se sont produits avec la modernisation (Konner 1991):

Mortalité

Le taux de mortalité-mortalité chez les enfants, les nourrissons et les mères qui accouchent a considérablement diminué avec la modernisation. Cela a été attribué à l'amélioration des connaissances et des soins médicaux, mais est plus important en raison des changements sociaux et économiques qui empêchent la propagation des maladies infectieuses.

Taille de la famille

Avec la réduction de la mortalité infantile, la taille de la famille a d'abord augmenté puis diminué. Aujourd'hui, les parents sont plus confiants dans la survie de leurs enfants à l'âge adulte et, avec les avancées telles que la contraception qui permettent une planification familiale plus efficace, sont souvent satisfaits d'un plus petit nombre d'enfants pour compléter leur famille.

Croissance physique

Les changements dans la nutrition et d'autres facteurs ont entraîné une augmentation de la taille et du taux de croissance des enfants, y compris un début de puberté plus précoce.

Travail des enfants et éducation

Le travail des enfants a augmenté avec la révolution industrielle, mais a ensuite diminué à mesure que la législation était promulguée pour limiter l'exploitation des enfants en tant que travailleurs et améliorer leur éducation. Les adolescents devraient cependant travailler à temps partiel tout en terminant leurs études; tous les enfants, y compris ceux de la petite enfance, devraient aider aux tâches ménagères dans la mesure où ils en sont physiquement capables.

L'enfance aujourd'hui

Aujourd'hui, il est reconnu dans le monde entier que les premières années de la vie d'un enfant sont cruciales pour le développement cognitif, social et émotionnel. Par conséquent, des efforts sont faits pour garantir que les enfants se développent dans des environnements sûrs, aimants et sécurisés. La Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant (CDE) exige que les États agissent dans l'intérêt supérieur de l'enfant. La CDE est une extension de la Déclaration des droits de l'enfant approuvée par l'Assemblée générale de la Société des Nations le 26 novembre 1924. Elle stipule que: Par la présente déclaration des droits de l'enfant, communément appelée Déclaration de Genève, hommes et femmes de toutes les nations, reconnaissant que l’humanité doit à l’enfant le meilleur de ce qu’elle a à donner, à déclarer et à accepter comme son devoir, au-delà de toute considération de race, de nationalité ou de croyance:

  1. L'enfant doit disposer des moyens nécessaires à son développement normal, tant matériel que spirituel.
  2. L'enfant qui a faim doit être nourri, l'enfant qui est malade doit être soigné, l'enfant qui est en arrière doit être aidé, l'enfant délinquant doit être récupéré, et l'orphelin et le waif doivent être hébergés et secourus.
  3. L'enfant doit être le premier à recevoir un soulagement en cas de détresse.
  4. L'enfant doit être mis en mesure de gagner sa vie et doit être protégé contre toute forme d'exploitation.
  5. L'enfant doit être élevé dans la conscience que ses talents doivent être consacrés au service de ses semblables.
Enfants en Namibie

Le 20 novembre 1959, l'Assemblée générale des Nations Unies a adopté une version beaucoup plus étendue en tant que sa propre Déclaration des droits de l'enfant. Le CRC a développé ces points.

La CDE reconnaît que chaque enfant a certains droits fondamentaux, y compris le droit à la vie, son propre nom et son identité, d'être élevé par ses parents au sein d'une famille ou d'un groupe culturel, et d'avoir une relation avec les deux parents, même si ils sont séparés.

La Convention oblige les États à permettre aux parents d'exercer leurs responsabilités parentales. La Convention reconnaît également que les enfants ont le droit d'exprimer leurs opinions et de les entendre et d'y donner suite le cas échéant, d'être protégés contre les abus ou l'exploitation, de protéger leur vie privée et exige que leur vie ne soit pas soumise à des interférences excessives. .

La Convention oblige également les États signataires à fournir une représentation juridique distincte à un enfant dans tout différend judiciaire concernant sa prise en charge et demande que le point de vue de l'enfant soit entendu dans de tels cas. La Convention interdit la peine capitale pour les enfants.

Cette approche est différente de celle que l'on retrouve dans de nombreux pays qui avaient auparavant traité les enfants et les épouses comme des biens ou des biens mobiliers, dont la propriété était souvent débattue dans les conflits familiaux. Dans de nombreuses juridictions, la mise en œuvre correcte de la Convention nécessite une refonte des lois sur la garde et la tutelle des enfants, ou, à tout le moins, une approche créative dans le cadre des lois existantes.

En Occident, en général, le XXe siècle a été une époque où l'enfant est devenu de plus en plus central dans la famille et la société. À mesure que la taille de la famille diminuait, les enfants bénéficiaient de plus d'espace, de plus de biens matériels (jouets, vêtements, etc.) et d'une plus grande attention. Les orphelinats et les familles d'accueil garantissaient que les enfants auraient un foyer; l'enseignement obligatoire et des programmes comme Head Start garantissaient l'acquisition des compétences de base; les tribunaux pour mineurs garantissaient, entre autres, un traitement adapté à l'âge des jeunes délinquants (Marten 2008).

Cependant, garantir qu'un individu passe avec succès son enfance et devienne un adulte, capable de réaliser son potentiel individuel et de contribuer de manière significative à la société, prend plus que ces formes de soins. Même avec toutes ces avancées, les enfants sont aujourd'hui victimes de toxicomanie, d'alcoolisme, de grossesses non désirées, de dépression, de suicide et d'activités criminelles, y compris des fusillades dans les écoles au cours desquelles des torts tragiques ont été causés à d'autres ainsi qu'à eux-mêmes.

Développement de l'enfant

Article principal: Développement de l'enfant
Filles au Xinjiang dans le nord-ouest de la Chine

Le développement de l'enfant est l'étude des processus et des mécanismes qui accompagnent le développement physique et psychologique des êtres humains à mesure qu'ils mûrissent de la naissance à l'âge adulte. Étant donné que les facteurs pendant la grossesse se sont révélés importants dans le développement d'une personne, la période allant de la conception à la naissance est également incluse dans ce domaine d'étude.

La majeure partie du développement physique et mental d'une personne a lieu pendant l'enfance. En termes de développement physique, la petite enfance est le moment où une croissance physique importante se produit, croissance qui dépend d'une nutrition adéquate et d'un exercice physique et d'un environnement sains. C'est la période critique pour établir de bonnes habitudes d'exercice et de nutrition qui peuvent durer toute une vie. À l'âge de sept ans, presque tous les mécanismes de contrôle moteur du cerveau sont présents et l'enfant développe rapidement sa motricité. En préadolescence, il existe des poussées de croissance importantes (généralement rencontrées par les filles âgées de 9 à 12 ans et par les garçons âgés de 11 à 14 ans). Les muscles, les tendons et les os nécessitent une nutrition adéquate et un exercice raisonnable pour bien se développer. La puberté implique des développements physiques importants, y compris le développement des organes sexuels et des caractéristiques sexuelles secondaires, qui différencient clairement les garçons des filles. Le début de la puberté est affecté par un certain nombre de facteurs: génétiques, physiques et psychologiques (Lansdown et Walker 1991).

Le développement psychologique est encore plus complexe. En fait, les psychologues, depuis le début de la psychologie en tant que discipline universitaire, ont débattu de l'impact relatif des caractéristiques héritées («nature») par rapport à l'environnement («nourrir») sur la croissance mentale d'un enfant. Les premiers théoriciens ont mis l'accent presque entièrement sur l'un ou l'autre, les comportementalistes suivant la position environnementaliste de John Locke selon laquelle toutes les connaissances sont acquises par l'expérience et l'apprentissage, tandis que ceux comme Arnold Gesell ont proposé que tout développement se produise naturellement par la maturation suivant la conception nativiste de Jean-Jacques Rousseau de la nature innée processus de développement. Aujourd'hui, il est généralement admis que ce dont un individu hérite et la façon dont il est traité sont tous deux d'une importance cruciale. Le développement est un processus impliquant une interaction entre les enfants et leur monde (Lansdown et Walker 1991). La composante héritée prend la forme d'un tempérament individuel et de capacités potentielles, qui peuvent être nourries ou contraintes par les expériences. Ainsi, les enfants ont des différences innées qui vont des caractéristiques physiques, du sexe, des types de personnalité, des capacités cognitives à la créativité, qui, combinées à leurs expériences, les amènent à grandir en tant qu'êtres humains uniques.

Mère et bébé

L'essence du développement psychologique, quelle que soit la position théorique adoptée, est que l'individu passe de la dépendance de l'enfance à la maturité de l'âge adulte. Il s'agit d'un processus qui nécessite une interaction avec l'environnement, à la fois physique et social. De telles interactions sont bidirectionnelles, l'enfant affectant et étant affecté par son environnement (Lansdown et Walker 1991). Le processus commence dans l'utérus, car les activités de la mère affectent les expériences du fœtus et de même les activités du fœtus, coups de pied et retournements, rendent la mère consciente d'une présence vivante. Immédiatement après la naissance, le nouveau-né commence à interagir avec l'environnement, trouvant de la nourriture, de la chaleur, un abri et la compagnie d'autres êtres humains, en particulier celle de la mère dont la voix et le rythme cardiaque sont déjà familiers.

La théorie de l'attachement, développée par John Bowlby, suggère que les enfants forment des «modèles de travail intérieurs» pour toutes les relations futures à partir des interactions qu'ils ont avec leurs premiers gardiens - généralement leurs mères. L'empathie s'apprend en suivant et en imitant les expressions et les niveaux d'émotions exprimés par les mères lorsqu'elles jouent avec leur enfant, l'apaisent et répondent aux besoins du nourrisson. La première «crise» développementale de la confiance contre la méfiance, comme l'a dit Erik Erikson, est résolue positivement par les réponses bienveillantes d'un parent à son enfant. Cette crise peut également avoir des conséquences négatives - conduisant à une vie de méfiance - lorsque les parents ne s'occupent pas correctement de leur enfant (Erikson 1993). À mesure que l'enfant grandit, il ou elle intériorise les valeurs des adultes familiers, en particulier des parents. Par amour pour eux et désir de leur approbation, l'enfant apprend l'obéissance, la maîtrise de soi, la propreté, la diligence dans les travaux scolaires et un comportement respectueux envers les personnes et les biens. Les enfants qui sont négligés ou abandonnés par leurs parents et qui manquent de gardiens aimants et cohérents ne parviennent pas à se développer émotionnellement ou à établir la confiance, ils sont souvent "incapables au cours des dernières années de se lier à d'autres personnes, d'aimer profondément" (Fraiberg 1996).

Les étapes de l'enfance

Un autre problème important dans le développement de l'enfant est l'idée d'Ernst Haeckel de la "récapitulation" -l'ontogénie répète la phylogénie-que le développement embryonnaire d'un organisme individuel (son ontogénie) suit le même chemin que l'histoire évolutive de son espèce (sa phylogénie). Cela se rapporte à l'idée de stades de développement, où le développement est considéré comme un processus discontinu impliquant des stades distincts caractérisés par des différences qualitatives de comportement. Les théories des stades peuvent être contrastées avec les théories continues, qui postulent que le développement est un processus incrémentiel de croissance (Vasta et al 1998). Encore une fois, quelle que soit l'explication théorique, il est clair que les enfants passent par un certain nombre de périodes au cours desquelles différents types de croissance se produisent.

La liste suivante reflète la division des âges de développement de l'enfant que l'on retrouve couramment au XXIe siècle. Cependant, ces tranches d'âge sont approximatives et peuvent différer d'une culture à l'autre.

Fœtus

Il y a eu beaucoup de débats sur la question du début de la vie. Certains ont soutenu que la vie humaine commence à la conception, lorsque le zygote se forme par fécondation et devient un embryon. Pour d'autres, l'idée est qu'un fœtus prend le statut d'un être humain lorsqu'il peut survivre en dehors de l'utérus. Un troisième point de vue est que la vie humaine proprement dite commence à la naissance, lorsque l'enfant respire un premier souffle.

Indéniablement, cependant, les débuts physiques de la vie ont lieu à la conception, car l'ADN des parents est présent dans la première cellule de l'enfant, le zygote. Le développement physique du fœtus dépend de l'environnement au sein de la mère, dans son ventre et des nutriments fournis par le corps de la mère. Ceux-ci, et l'ADN, sont les éléments constitutifs du corps physique de l'enfant. Ainsi, de ce point de vue physique, la conception est le moment où commence l'enfance, et la préparation de ce moment a déjà eu lieu dans la vie des parents.

Psychologiquement, il arrive aussi que l'enfant commence à exister avant la naissance. La mère est très consciente de la présence de la vie en elle et reconnaît à un moment donné que son corps accueille un nouvel être vivant et indépendant qui n'est pas sous son contrôle.

Nouveau née
Nouveau née

Les nouveau-nés, ou nouveau-nés, au cours du premier mois en dehors de l'utérus ont leurs premières expériences de vie dans le «monde réel». Ces expériences sont nécessairement limitées en raison de l'immaturité du corps physique, mais elles sont substantielles et essentielles à leur croissance, sinon à leur survie. Le processus d'apprentissage commence immédiatement lorsque le bébé cherche et suce le sein de la mère pour se nourrir, se tourne pour regarder lorsqu'il entend un son et répond au toucher et à d'autres sensations. Étonnamment, un nourrisson d'à peine douze heures peut commencer à imiter des mouvements et des expressions sur le visage d'adultes qui interagissent avec lui (Lansdown et Walker 1991).

Enfance

La première année et demie de la vie de l'enfant est connue comme la petite enfance, et c'est durant cette période que les changements se produisent avec la plus grande rapidité. La croissance physique se produit le plus rapidement en taille et en proportion au cours de cette période (Lansdown et Walker 1991). Les habiletés motrices se développent également, de l'observation des mouvements de la main à l'apprentissage de la marche.

Tout-petit
Tout-petits

Une fois que l'enfant a commencé à marcher, bien qu'imparfaitement, il entre dans la petite enfance, une période qui dure jusqu'à environ trois à quatre ans. C'est un moment où la croissance physique continue d'être importante, et vers l'âge de deux ans et demi, les enfants atteignent la moitié de leur taille adulte. Le développement psychologique est également important, car le tout-petit est désormais mobile de manière indépendante et capable et excité d'explorer l'environnement. Avec une telle interaction accrue, le langage du développement cognitif apparaît et devient de plus en plus développé pendant cette période, des capacités de raisonnement et de classification simples se développent, etc. Le tout-petit devient de plus en plus social, passant du jeu individuel ou "jeu parallèle" (les individus jouant au même endroit mais sans interaction) à la possibilité de jouer ensemble en petits groupes. Pour beaucoup, une certaine forme d'éducation préscolaire est un changement social important, car ils passent beaucoup de temps en compagnie de leurs pairs et loin de leurs parents.

Petite enfance
jeunes enfants jouant

D'environ quatre à sept ans, les enfants de cette petite enfance passent de tout-petits joufflus à des enfants plus minces avec des muscles plus forts, des os plus durs et un cerveau plus développé, leur permettant de commencer un tout nouvel ensemble de réalisations. Dès l'âge de trois à sept ans, la pensée d'un enfant se développe: la perception est plus aiguë, l'attention, la mémoire et le raisonnement se développent tous. Grâce à ces changements, la créativité de l'enfant s'épanouit et l'apprentissage est rapide et multiforme - l'enfant apparaît "comme une éponge" absorbant des informations. Au cours de cette période, s'ils n'ont pas déjà fait l'expérience d'un milieu préscolaire, il est courant pour eux de quitter le milieu familial intime et d'entrer dans un milieu éducatif précoce, comme la maternelle ou l'école primaire.

Petite enfance

L'enfance moyenne, ou les âges d'environ sept à la puberté, sont des années de croissance physique plus lente et moins spectaculaire. Les capacités physiques sont améliorées à mesure que le développement du cerveau et la pratique favorisent une motricité plus précise. Les variations de personnalité ou de culture conduisent à des différences marquées entre les enfants à cette époque, certains consacrant leur temps à des activités physiques telles que le sport tandis que d'autres préfèrent développer leur motricité fine, comme le dessin et l'écriture. Les différences entre les sexes deviennent plus apparentes dans ce groupe d'âge, les garçons ayant tendance à être plus actifs et les filles plus satisfaites avec moins d'activités physiques et plus sociales. Cependant, ce n'est qu'une généralisation; les garçons et les filles continuent à aimer jouer ensemble, trouvant des intérêts et des capacités en commun plus à travers la personnalité individuelle qu'en fonction du sexe.

Adolescence
Adolescents à l'école

À l'adolescence ou à l'adolescence, les différences entre les sexes prédominent. Les différences physiques, y compris le début de la ménarche chez les filles ainsi que les changements physiques évidents dans les deux à la puberté, sont plus prononcés et indéniables. Sur le plan social également, les garçons et les filles prennent conscience de leurs futurs rôles en tant qu'hommes et femmes les uns par rapport aux autres. Les changements de l'adolescence comprennent tous les aspects de la vie psychologique: émotion, cognition, relations sociales, développement moral, etc. Lorsque l'enfant sort de l'adolescence, il ou elle est un adulte, censé entrer dans la société en tant que membre pleinement fonctionnel avec à la fois des droits et des responsabilités.

Rites de passage

Article principal: Rites de passage

Il existe un certain nombre de rites de passage qui ont lieu dans la plupart des sociétés, à la fois historiquement et aujourd'hui, qui marquent la croissance d'un individu jusqu'à sa maturité. Tout comme les étapes de l'enfance commencent avec la conception, il en est de même de ces marqueurs sociaux importants.

Grossesse et accouchement

Lorsque la mère annonce sa grossesse, en particulier s'il s'agit de sa première, les célébrations sont fréquentes, notamment une douche de bébé qui fournit de nombreux articles dont les nouveaux parents ont besoin pour prendre soin de leur enfant. D'autres célébrations accompagnent la naissance. Historiquement, cependant, de nombreuses sociétés ont réservé leurs célébrations jusqu'à une période de temps après la naissance, afin de garantir la survie du nouvel enfant.

Circoncision

La circoncision masculine consiste à retirer tout ou partie du prépuce du pénis. Le moment de la circoncision diffère d'une culture à l'autre: soit peu de temps après la naissance, pendant l'enfance, soit autour de la puberté dans le cadre d'un rite de passage. En tant que pratique religieuse, elle est la plus répandue dans les confessions juives et musulmanes. D'autres le pratiquent pour des raisons de santé.

Baptême infantile

Le baptême des nourrissons est la pratique religieuse chrétienne de baptiser les nourrissons ou les jeunes enfants comme une marque d'entrée dans la foi et donc de pouvoir recevoir la grâce qui en découle. La plupart des églises chrétiennes pratiquent le baptême des enfants, y compris l'église catholique romaine, l'église orthodoxe orientale, l'orthodoxie orientale, la communion anglicane, les luthériens, les presbytériens et les méthodistes, bien qu'un certain nombre de dénominations protestantes ne le fassent pas. Généralement, le baptême des enfants implique que le ministre verse de l'eau (affusion) ou de l'eau (aspersion) sur l'enfant.

Éducation

De nombreux rites de passage se concentrent sur l'éducation d'un enfant. Le premier jour d'école est un rite de passage particulièrement important dans la culture occidentale. L'achèvement des études, marqué par une cérémonie de remise des diplômes, est reconnu dans la plupart des cultures comme un rite de passage.

La maturité
Un jeune amérindien, vers 1907

L'arrivée des rituels d'âge, qui se produisent sous différentes formes dans la plupart des cultures, sont parmi les rites de passage les plus reconnus. Par exemple, les bals de débutante, qui sont traditionnellement détenus dans la société occidentale de la classe supérieure, et les quinceañeras (littéralement 15 ans), qui ont lieu dans les communautés hispaniques, marquent l'introduction d'une fille dans la féminité. Les fêtes d'anniversaire servent souvent de rites de passage, comme les fêtes «sweet seize» aux États-Unis.

Dans le judaïsme, selon la loi juive, lorsque les enfants juifs atteignent l'âge de la maturité (12 ans pour les filles, 13 ans pour les garçons), ils deviennent responsables de leurs actes. Une cérémonie spéciale Bar Mitzvah (Hébreu: בר מצוה), ou Bat Mitzvah pour les filles, marque l'âge auquel elles deviennent Bar Mitzvah signifiant littéralement «celui auquel les commandements s'appliquent»). Avant cet âge, la responsabilité de l'enfant de suivre la loi et la tradition juives incombe aux parents. Après cet âge, les enfants ont le privilège de participer à tous les domaines de la vie de la communauté juive et portent leur propre responsabilité pour la loi, la tradition et l'éthique rituelles juives.

Le Poy Sang Long est une cérémonie subie par des garçons en Birmanie et en Thaïlande où ils deviennent moines novices et vivent temporairement le mode de vie monastique. L'arrivée des rituels d'âge peut impliquer la scarification et diverses autres assurances physiques, parfois combinées à des expériences spirituelles comme dans la quête de la vision de nombreux Amérindiens.

Mariage

La fin de l'enfance, marquée symboliquement par les rituels de maturité, se conclut en réalité par le mariage. Car, par le mariage, un individu n'est plus seulement l'enfant de ses parents mais a commencé à fonder sa propre famille, dans laquelle il devient parent de ses propres enfants, poursuivant ainsi le cycle de la vie.

Les références

  • Ariès, Philippe. 1965.Des siècles d'enfance: une histoire sociale de la vie familiale. New York, NY: Vintage. ISBN 978-0394702865
  • Boas, George. 1966 1990. Le culte de Chil

    Voir la vidéo: Peppa Pig Français. Emilie Eléphant Journée de l'enfance 45 Minutes. Dessin Animé (Janvier 2021).

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