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Parc Mungo

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Parc Mungo (11 septembre 1771 - 1806) était un médecin et explorateur écossais du continent africain qui, au nom de la British African Association, a exploré le Niger pour aider à ouvrir de vastes territoires au commerce et à la colonisation. Ses exploits sont devenus emblématiques parmi les explorateurs de l'Afrique, mais même si peu de gens doutent de son courage et de sa détermination à marcher là où aucun Européen n'a marché, sa réputation parmi les Africains était celle d'un "assassin impitoyable".1 Sa carrière s'est déroulée dans le contexte des premiers jours de la Scramble européenne pour l'Afrique, lorsque le continent africain était largement inconnu. En plus de fournir un marché potentiel et une opportunité pour l'expansion impériale, l'Afrique représentait le principal défi restant pour étendre la connaissance du globe, et était un "foyer pour les imaginations fantaisistes de l'Europe".2 Park mourut lors de sa dernière expédition en 1806. D'une part, son héritage contribua à l'exploitation et à la domination coloniale, d'autre part, il contribua également à intégrer l'Afrique dans le contexte économique et culturel plus large, «pour le meilleur ou pour le pire, dans un contexte général. système de connaissances et un système économique mondial. "3 L'exploration de la région du fleuve Niger était particulièrement importante car le fleuve faciliterait le transport et donc la colonisation européenne de l'Afrique de l'Ouest, réputée pour ses gisements d'or et pour le commerce de l'or et des pierres précieuses.

Illustration du titre de Reisen in Central-Afrika - von Mungo Park bis auf Dr. Barth u. Dr. Vogel (1859)

Jeunesse

Mungo Park est né dans le Selkirkshire à Foulshiels on the Yarrow, près de Selkirk dans une ferme que son père avait louée au duc de Buccleuch. Il était le septième d'une famille de treize. Bien que locataires agricoles, les parcs étaient relativement aisés - ils ont pu payer pour que Park ait une bonne éducation, et le père de Park est décédé en laissant une propriété évaluée à 3 000 £.

Park a fait ses études à la maison avant de fréquenter le lycée de Selkirk, puis, à l'âge de 14 ans, de suivre un apprentissage avec un chirurgien nommé Thomas Anderson à Selkirk. Au cours de son apprentissage, il se lie d'amitié avec le fils d'Anderson, Alexander, et fait la connaissance de sa fille Allison, qui deviendra plus tard sa femme. En octobre 1788, Park a commencé à l'Université d'Édimbourg, assistant à quatre sessions d'étude de la médecine et de la botanique. Pendant son séjour à l'université, il a passé un an dans le cours d'histoire naturelle du professeur John Walker. Après avoir terminé ses études, il a passé un été dans les Highlands écossais engagé dans des travaux de terrain botanique avec son beau-frère, James Dickson. Dickson était un botaniste qui avait commencé sa carrière en tant que jardinier et marchand de semences à Covent Garden. En 1788, lui et Sir Joseph Banks, célèbres pour leur rôle de conseiller scientifique de James Cook lors de son voyage autour du monde de 1768-1771, avaient fondé la London Linnean Society. En janvier 1793, Park termina sa formation médicale en réussissant un examen oral au College of Surgeons de Londres. Grâce à une recommandation de Banks, dont il admirait les voyages pour la cause de la science, il obtint le poste de chirurgien adjoint à bord du navire East Indiaman Worcester. Le Worcester a navigué vers Benkulen à Sumatra en février 1793.

En plus d'un véritable intérêt pour l'exploration, McLynn suggère qu'une telle entreprise a fourni à quelqu'un du statut social modeste de Park une opportunité de «s'élever rapidement dans le monde»; «Dans une certaine mesure, il a également soutenu un… principe relatif à… l'exploration selon laquelle le fait de remplir le grand espace blanc sur la carte a permis aux hommes d'origine modeste de s'élever rapidement dans le monde». D'un côté, Park «n'était pas prolétaire» mais de l'autre «en tant que septième enfant de douze enfants dans une famille bourgeoise aux circonstances réduites, il était conscient qu'il devait travailler dur pour réussir sur la terre». 4À son retour en 1793, Park a donné une conférence décrivant huit nouveaux poissons de Sumatra à la Linnaean Society. Il a également présenté diverses banques rares de Sumatra à Banks.

Premier voyage

Vue de Kamalia dans le pays mandingue, Afrique de: Mungo Park: voyages dans les districts intérieurs de l'Afrique

L'Association Africaine

En 1794, Park offrit ses services à l'Association africaine, à la recherche d'un successeur au major Daniel Houghton, envoyé en 1790 pour découvrir le cours du Niger et mort au Sahara. Banks était un membre fondateur de l'Association, qui avait été créée en 1788 pour «accroître la connaissance» de l'Afrique et «s'enrichir, ou plutôt s'enrichir». McLynn pense qu'il est significatif que la société ait été formée la même année que les débarquements de Botany Bay qui semblaient quitter l'Afrique comme «la dernière grande redoute de la nature» à une époque où «on en savait plus dans le nord de l'Arctique que dans des endroits situés à seulement 100 miles à l'intérieur des terres de la forts d'esclaves de la Gold Coast ' 5. Encore une fois soutenu par Sir Joseph Banks, Park a été sélectionné. Avec un salaire annuel de 271 livres par an, il a été chargé de remonter le fleuve Niger autant que possible, puis de sortir via la Gambie. En écrivant son motif, il a déclaré: «J'avais un désir passionné d'examiner les productions d'un pays si peu connu et de me familiariser expérimentalement avec les modes de vie et le caractère des indigènes. 6

Le 21 juin 1795, il atteignit le fleuve Gambie et remonta le fleuve à 200 miles jusqu'à une station commerciale britannique nommée Pisania. Le 2 décembre, accompagné de deux guides locaux, il est parti pour l'intérieur inconnu. Il a choisi l'itinéraire traversant le bassin supérieur du Sénégal et traversant la région semi-désertique de Kaarta. Le voyage a été plein de difficultés et à Ludamar, il a été emprisonné par le chef local pendant quatre mois. Il s'enfuit, seul et sans rien d'autre que son cheval et une boussole de poche, le 1er juillet 1796, et le 21 du même mois atteignit le Niger tant recherché à Segu, étant le premier Européen à le faire. Célèbre, lorsqu'il a `` applaudi pour la première fois le Niger '', il a fait remarquer au roi des Bambara qu'il avait `` parcouru une longue distance à travers de nombreux dangers juste pour le voir '', ce qui a provoqué la réponse si son propre pays n'avait pas de rivières `` qu'il a dû endurer de telles difficultés lorsque la plupart des rivières se ressemblaient beaucoup. 7. Il a suivi la rivière en aval sur 80 miles jusqu'à Silla, où il a été obligé de faire demi-tour, faute de ressources pour aller plus loin. Lors de son voyage de retour, commencé le 30 juillet, il a emprunté une route plus au sud que celle initialement suivie, en restant proche du Niger jusqu'à Bamako, traçant ainsi sa route sur environ 300 milles. À Kamalia, il est tombé malade et a dû sa vie à la gentillesse d'un homme dans la maison duquel il a vécu pendant sept mois. Finalement, il atteignit de nouveau Pisania le 10 juin 1797, revenant en Écosse par l'Amérique le 22 décembre. Il avait été trouvé mort, et son retour à la maison avec la nouvelle de la découverte du Niger suscita un grand enthousiasme public. Un compte rendu de son voyage a été rédigé pour l'Association africaine par Bryan Edwards, et son propre récit détaillé est apparu en 1799 comme Voyages à l'intérieur de l'Afrique. Il était extrêmement populaire, est resté imprimé depuis et est également disponible en ligne dans Project Gutenberg. Il a remercié «le grand souverain de toutes choses» pour son succès à atteindre le Niger. 8.

Park et son attitude envers les Africains

Park semblait bien s'entendre avec les Africains qu'il avait rencontrés dans la phase initiale de son voyage. Cependant, il n'aimait pas les Touaregs arabes, les considérant comme des barbares dépourvus de toute «étincelle d'humanité». Il semble avoir manifesté une hostilité considérable envers eux, tirant sur quiconque qu'il pensait menaçant. Heinrich Barth, qui est arrivé plus tard à Tombouctou, «était régalé avec des histoires de« ce voyageur chrétien, Mungo Park, qui était arrivé sur le Niger il y a environ 50 ans apparaissant apparemment de nulle part, à la consternation des indigènes »» dont «la politique était de tirer sur quiconque s'approchait de lui avec une attitude menaçante », tuant certains. 9

Entre les voyages

Carte du fleuve Niger avec bassin du fleuve Niger en vert

S'installant à Foulshiels, en août 1799, Park épousa Allison, fille de son ancien maître, Thomas Anderson. Banks voulait l'inclure dans une expédition explorant l'Australie, mais sa femme n'était pas intéressée par cela et Park a refusé l'offre, ce qui l'a éloigné de son ancien patron. Park a déménagé à Peebles, où il a exercé en tant que médecin, ayant également obtenu son diplôme de chirurgien en 1799. En 1893, cependant, l'Association africaine lui a demandé de «tracer le cours complet du Niger» 10. Bien qu'Allison soit resté opposé, cette fois le salaire était plus attractif (cinq mille pour les dépenses et mille par an) et il a commencé à se préparer en étudiant l'arabe. Son professeur était Sidi Ambak Bubi, originaire de Mogador, dont le comportement a amusé et alarmé les habitants de Peebles. En mai 1804, Park retourna à Foulshiels, où il fit la connaissance de Sir Walter Scott, qui habitait alors à Ashesteil, avec qui il devint rapidement ami. En septembre, il fut convoqué à Londres pour partir dans la nouvelle expédition; il a laissé Scott avec le proverbe plein d'espoir sur ses lèvres, "Freits (présages) suivent ceux qui les regardent." Park avait alors adopté la théorie selon laquelle le Niger et le Congo ne faisaient qu'un, et dans un mémorandum rédigé avant de quitter la Grande-Bretagne, il écrivait: "Mes espoirs de retour par le Congo ne sont pas tout à fait fantaisistes". 11

Deuxième voyage

Il a quitté Portsmouth pour la Gambie le 31 janvier 1805, après avoir reçu une commission de capitaine à la tête de l'expédition du gouvernement. Alexander Anderson, son beau-frère, était le commandant en second et lui a accordé une lieutenance. George Scott, un confrère Borderer, était dessinateur et le groupe comprenait quatre ou cinq artificiers. À Goree (alors sous occupation britannique), Park était rejoint par le lieutenant Martyn, R.A., 35 soldats et deux marins. L'expédition n'a atteint le Niger qu'à la mi-août, alors qu'il ne restait que onze Européens en vie; le reste avait succombé à la fièvre ou à la dysenterie. De Bamako, le voyage jusqu'à Segu se faisait en canoë. Ayant reçu l'autorisation du souverain local de continuer, à Sansandig, un peu en dessous de Segu, Park se prépara pour son voyage sur la partie encore inconnue de la rivière. Park, aidé par un soldat, le seul restant capable de travailler, a converti deux canoës en un seul bateau assez bon, long de 40 pieds et large de 6 pieds. C'est ce qu'il a baptisé H.M. goélette "Joliba" (le nom natif du Niger), et avec elle, avec les membres survivants de son parti, il a mis les voiles le 19 novembre. À Sansandig le 28 octobre, Anderson est décédé, et en lui Park a perdu le seul membre du parti - sauf Scott, déjà mort - "qui avait été d'une réelle utilité". Ceux qui se sont embarqués dans la "Joliba" étaient Park, Martyn, trois soldats européens (un fou), un guide et trois esclaves. Avant son départ, Park a remis à Isaaco, un guide mandingue qui avait été avec lui jusqu'à présent, des lettres à ramener en Gambie pour transmission à la Grande-Bretagne. L'esprit avec lequel Park a entamé la dernière étape de son entreprise est bien illustré par sa lettre au chef du Colonial Office dans laquelle il se dit prêt à mourir dans la poursuite de sa mission de retrouver la source du Niger; "Je vais," écrit-il, "mettre le cap vers l'est avec la résolution fixe pour découvrir la fin du Niger ou périr dans la tentative. Bien que tous les Européens qui sont avec moi devraient mourir, et bien que j'étais moi-même à moitié mort, Je persévérerais encore, et si je ne parvenais pas à réussir l'objet de mon voyage, je mourrais au moins sur le Niger. " 12

Mort

À sa femme, il a écrit son intention de ne pas s'arrêter ni atterrir nulle part jusqu'à ce qu'il atteigne la côte, où il devrait arriver vers la fin de janvier 1806. Ce sont les dernières communications reçues de Park, et on n'a plus entendu parler de la fête avant des rapports de catastrophe ont atteint les colonies de la Gambie. Enfin, le gouvernement britannique engagea Isaaco pour se rendre au Niger afin de connaître le sort de l'explorateur. À Sansandig, Isaaco a trouvé le guide qui était descendu avec Park, et l'exactitude substantielle de l'histoire qu'il a racontée a été confirmée plus tard par les enquêtes de Hugh Clapperton et Richard Lander. Ce guide (Amadi) a déclaré que le canoë de Park est descendu la rivière jusqu'à Yauri, où il (le guide) a atterri. Dans ce long voyage d'environ 1 000 milles, Park, qui avait beaucoup de provisions, s'en est tenu à sa résolution de rester à l'écart des indigènes. En dessous de Jenné, est venu Tombouctou, et à divers autres endroits, les autochtones sont sortis en canoës et ont attaqué son bateau. Ces attaques ont toutes été repoussées, Park et son groupe ayant beaucoup d'armes à feu et de munitions et les indigènes n'en ayant pas. Le bateau a également échappé aux nombreux dangers liés à la navigation d'un ruisseau inconnu parsemé de nombreux rapides - Park avait construit le «Joliba» de sorte qu'il ne tirait qu'un pied d'eau. Mais aux rapides de Bussa, non loin en dessous de Yauri, le bateau a heurté un rocher et est resté rapide. Sur la rive étaient rassemblés des indigènes hostiles, qui ont attaqué le groupe avec un arc et des flèches et en lançant des lances. Leur position étant intenable, Park, Martyn et les deux soldats qui ont encore survécu se sont précipités dans la rivière et se sont noyés. Le seul survivant était l'un des esclaves, de qui a été obtenue l'histoire de la scène finale. Isaaco, et plus tard Lander, ont obtenu certains des effets de Park, mais son journal n'a jamais été récupéré. En 1827, son deuxième fils, Thomas, a atterri sur la côte guinéenne, dans l'intention de se rendre à Bussa, où il pensait que son père pourrait être détenu prisonnier, mais après avoir pénétré quelque peu à l'intérieur des terres, il est mort de fièvre.

L'un des descendants directs de Park est l'auteur canadien (de lignée écossaise), le professeur Andrew Price-Smith, qui a publié de nombreux articles sur les questions de santé et de développement en Afrique australe.

Travaux

Voyages dans les districts intérieurs de l'Afrique: effectués dans les années 1795, 1796 et 1797. Ce livre, publié pour la première fois à Londres en 1700, a fait du "parc débonnaire et beau" une célébrité du jour au lendemain "… 13 dans les cercles scientifiques et littéraires de Londres.

Héritage

La veuve de Park, Allison, est décédée en 1840. Les exploits de Mungo Park ont ​​alimenté l'appétit européen pour l'exploration de l'Afrique, devenant presque mythique. Il a inspiré d'autres personnes d'un statut social modeste similaire à tenter leur chance en Afrique. Il incarne un nouveau type d'ici, Kryza écrit d'un nouveau type de héros européen, le seul et courageux explorateur africain qui pénètre au cœur du continent dans le seul but de découvrir ce qu'il y a à trouver, dont les récits de leur propre les exploits bientôt "ont capturé l'imagination, alimenté les fantasmes et rempli la littérature de l'Europe" 14. La similitude peut être observée dans la dernière carrière du compatriote écossais Alexander Gordon Laing. Sa réputation parmi les Africains, cependant, qui pourrait bien avoir contribué au meurtre de Laing, était très différente. Laing a déclaré avec regret que la politique de Park de tuer des hommes sans défense avait été quelque peu irréfléchie en termes de conséquences pour ceux qui l'ont suivi, "à quel point une telle conduite était injustifiable". 15 Ironiquement, Laing se considérait comme un successeur de Park. 16Park était venu parmi eux sans y être invité et avait agi avec une telle arrogance que son propre nom est venu pour représenter n'importe quel Européen, et a été utilisé comme une malédiction, '' Mungo Park '' est devenu une insulte générique lancée contre les voyageurs européens; l'explorateur perdu passait dans le mythe 'et il est dit que "l'émir de Yauri utilise la canne à tête argentée de Park comme son personnel de bureau". 17. Cependant, commentant le concept étrange de la «découverte» européenne de l'Afrique, car, comme l'a déclaré Hastings Banda, «il n'y avait rien à découvrir, nous étions ici tout le temps», McLynn suggère que, bien que la notion soit condescendante, ce que le processus a fait était de construire un pont entre l'Europe et l'Afrique. "Pour le meilleur ou pour le pire", écrit-il, cela a intégré l'Afrique dans un système général de connaissances et un système économique mondial. "Mungo a été un précurseur de" l'impérialisme, qui à son tour a engendré les États-nations africains modernes ". Au début du XIXe siècle, l'intérieur de l'Afrique était presque entièrement inconnu des Européens »et Park contribua de manière significative à faire connaître une partie de l'inconnu. 18.

Médaille du parc Mungo

La Royal Scottish Geographical Society décerne chaque année la médaille Mungo Park en l'honneur de Park.

Remarques

  1. ↑ Frank McLynn. Hearts of Darkness L'exploration européenne de l'Afrique. (New York: Carroll & Graf Publishers, 1993), 324
  2. ↑ Ibid., 3
  3. ↑ Ibid., Ix
  4. ↑ Ibid., 14
  5. ↑ Ibid., 2-3
  6. ↑ Ibid., 13
  7. ↑ Marq De Villiers et Sheila Hirtle. Tombouctou La légendaire cité d'or du Sahara. (New York: Walker, 2007), 242
  8. ↑ McLynn, 16 ans
  9. ↑ De Villiers et Hirtle, 248, citant: Heinrich Barth. Voyages et découvertes en Afrique du Nord et centrale. (NY: Drallop, 1896, vol 3), 470.
  10. ↑ McLynn, p 18
  11. ↑ Edwards Amasa Park, Encyclopedia Britannica (1911) Mungo Park Récupéré le 1er novembre 2007.
  12. ↑ Ibid.
  13. ↑ Frank T. Kryza. La course pour Tombouctou - À la recherche de la ville d'or de l'Afrique. (New York: Ecco, 2006), 40
  14. ↑ Kryza, 20 ans
  15. ↑ De Villiers et Hirtle, 251, citant Barth, volume 3, 471
  16. ↑ Kryza, 141
  17. ↑ De Villiers et Hirtle, 250
  18. ↑ McLynn, ix; 1

Les références

  • Barth, Heinrich. Voyages et découvertes en Afrique du Nord et du Centre - Être le journal d'une expédition entreprise sous les auspices de H.B. Gouvernement de Majesté. NY: Drallop, (original 1857, 1859) 1896, Vol 3
  • Brent, Peter Ludwig. Black Nile Mungo Park et la recherche du Niger. Londres: Gordon Cremonesi, 1977. ISBN 9780860330172
  • De Villiers, Marq et Sheila Hirtle. Tombouctou La légendaire cité d'or du Sahara. New York: Walker, 2007. ISBN 9780802714978
  • Kryza, Frank T. La course pour Tombouctou à la recherche de la ville d'or de l'Afrique. New York: Ecco, 2006. ISBN 9780060560645
  • Lupton, Kenneth. Mungo Park le voyageur africain. Oxford: Oxford University Press. 1979. ISBN 9780192117496
  • McLynn, Frank. Hearts of Darkness L'exploration européenne de l'Afrique. New York: Carroll & Graf Publishers, 1993. ISBN 9780881849264
  • Park, Mungo, Kate Ferguson Marsters et James Rennell. Voyages dans les quartiers intérieurs de l'Afrique. Durham N.C .: Duke University Press, (Londres d'origine: John Murray, 1816; republié: Durham N.C .: Duke University Press, 2000. ISBN 9780822325376
  • Shampo MA et RA Kyle. "Médecin écossais en tant qu'African Explorer.-Mungo Park (1771-1806)." JAMA: le Journal de l'American Medical Association 237 (20) (1977). ISSN 0098-7484

Cet article incorpore le texte de la Encyclopædia Britannica onzième édition, une publication maintenant dans le domaine public.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 30 octobre 2018.

  • Parc Mungo Projet Gutenberg
  • Une biographie du parc Mungo ThoughtCo
  • Écossais importants: Mungo Park Écosse électrique

Voir la vidéo: Korede Bello - Mungo Park Official Music Video (Août 2020).

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